woensdag 25 april 2018

Russische helpers van Assad lijken bij een militaire basis te horen

25 april - Verslaggevers van Reuters hebben vastgesteld dat in drie gevallen groepen mannen die ingevlogen waren uit Damascus vanaf de burgerluchthaven in Rostov aan de Don rechtstreeks naar een  militaire basis in Molkino in het zuidwesten van Rusland gingen. Dat is de thuisbasis van de 10e Brigade Speciale Troepen.
Het wijst er volgens Reuters op dat er naast de erkende bijdrage van luchtmacht, trainers en kleine aantallen special forces ook Russische covert action in Syrië is.
Naar schatting zijn er 2000 Russische huurlingen die het Syrische regeringsleger ondersteunen. Ze worden vervoerd met de Syrische vliegmaatschappij Cham Lines. Volgens familieleden, vrienden en wervers van de strijders hadden ze, nadat ze in het oosten van de Oekraïne hadden gevochten bij de separatisten een trainingskamp in Molkino gevolgd.
* Toch niet helemaal uitgesloten dat het in dit geval reservisten van de special forces zijn die deze opdracht tegen betaling uitvoeren en in burger reizen?
Bron: Reuters (Maria Tsvetkova, Anton Zverev)

Chinees vliegdekschip houdt schietoefeningen in de Oost-Chinese Zee

24 april - Het Chinese vliegdekschip Liaoning en een aantal andere oorlogsschepen hebben in de Oost-Chinese Zee schietoefeningen met geleide wapens en vliegtuigen gehouden tegen lucht- en onderzeebootdreiging.
Begin deze maand leidde de carrier al een formatie van bijna 40 schepen in de Zuid-Chinese Zee. Eerder deze maand oefende het eskader met zijn vliegtuigen op 320 km ten zuiden van Japan. Op 18 april werden schietoefeningen gehouden in de Straat van Taiwan.
In vergelijking met het Amerikaanse vliegdekschip Ronald Reagan dat permanent in Japan is ingezet, is de Liaoning ongeveer 60% lichter en 30 m korter. Het Chinese schip heeft 24 vliegtuigen aan boord tegen de Reagan meer dan 55.
Bronnen: Stars and Stripes (Tyler Hlavac), AFP (Laurent Thomet)

dinsdag 24 april 2018

Brits radarvliegtuig weer actief in het Midden-Oosten

23 april - Een radarvliegtuig Sentinel R1 van de Britse luchtmacht is weer begonnen met de ondersteuning van de kampanje tegen ISIS, volgens een hoge bron van Jane's bij defensie. Het vliegtuig was op 12 april gefotografeerd op de Britse vliegbasis Akrotiri en transpondergegevens laten zien dat het sinds 17 april over Israël en Jordanië naar het grensgebied tussen Irak en Syrië is gevlogen.
Britse Sentinels vlogen in 2015 en 2016 om inlichtingen te verzamelen over ISIS, maar Engeland moest in 2017 een van de vliegtuigen deactiveren, waardoor de inzet moeilijker werd.
In februari werden met de R1 nog verkenningsmissies rond Kaliningrad aan de Baltische Zee gevlogen.
Bron: Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)

Staking aangekondigd bij Italiaanse assemblagelijn JSF

23 april - De Italiaanse vakbonden hebben voor 24 april een staking aangekondigd bij de assemblagelijn voor de F-35 (Joint Strike Fighter) op vliegbasis Cameri. Van de 600 arbeiders daar zijn er maar 270 rechtstreeks in dienst van de verantwoordelijke defensiefirma Leonardo. De rest wordt ingehuurd op een onzekere basis, terwijl beloofd was dat iedereen bij Leonardo in dienst zou komen.
Cameri heeft tot nu toe negen F-35As afgeleverd aan de Italiaanse luchtmacht. Vijf daarvan zijn sinds 1 maart operationeel binnen de luchtverdediging vanuit de vliegbasis Amendola en vier zijn actief in Arizona (vliegbasis Luke) om piloten te trainen
In januari werd ook de eerste F-35B voor de Italiaanse marine afgeleverd. Op Cameri moeten tevens 29 F-35As voor de Nederlandse luchtmacht worden geassembleerd. De basis is door het Pentagon aangewezen als F-35-onderhoudslokatie voor heel Europa.
Het is nog mogelijk dat de staking wordt opgeschort als onderhandelingen op gang komen.
Bron: Defense News (Tom Kington)

maandag 23 april 2018

Na de Brexit zal Rota een EU-hoofdkwartier worden

23 april - De basis Rota in het zuiden van Spanje (Cádiz) zal na de Brexit van maart volgende jaar de plaats innemen van het Britse Northwood in Eastbury als een van de vijf operationele hoofdkwartieren van de EU. Rota is nu al de grootste Spaanse marinebasis (hoofdkwartier van de marine) en waarschijnlijk de grootste Amerikaanse marinebasis in Zuid-Europa (vier geleide-wapen-destroyers permanent op deze vooruitgeschoven positie).
Rota wil ook Northwood vervangen als hoofdkwartier van de EU-operatie Atalanta tegen de Somalische piraten. Maar daar is nog konkurrentie van Italië (Rome is al hoofdkwartier van EU-operatie Sophia tegen migranten).
De vier andere operationele hoofdkwartieren van de EU zijn in Parijs, Potsdam, Rome en Larissa in Griekenland.
Bron: El Pais (Miguel González - Engelstalig)

VS overwegen vliegdekschip in Europa te houden

21 april - In tegenstelling tot wat gebruikelijk is overwegen de VS het eskader van vliegdekschip Truman in de Middellandse Zee te laten blijven en niet via het Suezkanaal naar het Midden-Oosten door te laten gaan. Het zou een antwoord zijn op Russische en Syrische militaire activiteiten en andere schepen vrijmaken om te patrouilleren in de Baltische en de Zwarte Zee.
De vliegdekschepen zijn de laatste tijd actiever in de Middellandse Zee. In 2016 deed de Truman van daaruit aanvallen op ISIS en in 2017 de George H.W. Bush. De Perzische Golf heeft het vanaf 2015 regelmatig een paar maanden zonder een vliegdekschip moeten stellen. De bombardementen werden dan vanuit vliegvelden op het land uitgevoerd.
Bron: Defense News (David B. Lerner)

Israël trekt F-15s terug uit oefening Red Flag in Alaska

21 april - De Israëlische luchtmacht zal geen F-15 gevechtsvliegtuigen sturen naar oefening Red Flag in Alaska (van 26 april tot 11 mei) vanwege de oplopende spanningen met Syrië en Iran.
De oefeningen Red Flag waarbij luchtgevechten worden gesimuleerd met internationale partners (vaak NAVO-landen) vinden meerdere keren per jaar plaats in de VS. Dit zijn de eerste in 2018. Ze worden gehouden vanuit de bases Eielsonin in Fairbanks en Joint Base Elmendorf Richardson in Anchorage.
Bron: Anchorage Daily News (Erica Martinson)

Griekenland gaar Franse fregatten leasen

20 april - De Griekse marine zal vanaf augustus voor een periode van vijf jaar twee moderne Franse fregatten FREMM gaan leasen om de defensie tegen Turkije te versterken in de Egeïsche Zee waar de spanningen oplopen, zo heeft het ministerie van defensie bekend gemaakt. De deal zou zijn bezegeld tijdens een telefoongesprek tussen premier Tsipras en president Macron.
Vermoedelijk, zegt AFP, zal het gaan om de fregatten Languedoc en Aquitaine. Opmerkelijk genoeg zijn dit twee van de drie Franse fregatten die onlangs deelnamen aan de aanval op Syrië met kruisraketten. Twee dagen geleden werd bekend dat het eerste salvo van een van de schepen weigerde af te gaan. Het zusterschip Languedoc lukte het het vervolgens wel. Het is een standaardprocedure van de Franse marine om in zulke gevallen een reserveschip gereed te hebben.
Aan het eind van de periode van vijf jaar zal Griekenland de eerste van de nieuwe fregatten Belharra krijgen, het gaat dus om een overbrugging.
Bronnen: AFP, Defense News (Pierre Tran)

vrijdag 20 april 2018

Britse inlichtingen worden gebuikt voor onwettige drone-aanvallen

19 april - Volgens een rapport van Amnesty International loopt Engeland het risiko in strijd te komen met het internationaal recht door de ondersteuning van dodelijke drone-aanvallen in de hele wereld, waaronder het delen van inlichtingen voor doelbepaling en het gebruik van Britse vliegbases.
Vier vliegbases in Yorkshire (RAF Menwith Hill), Cambridgeshire (RAF Molesworth), Lincolnshire (RAF Digby) en Northamptonshire (RAF Croughton) zijn nauw betrokken bij de aanvallen met drones. Britse dronepiloten zijn ook gedetacheerd (embedded) op de Amerikaanse basis Creech in Nevada.
Duitsland, Italië en Nederland doen ook mee bij het delen van inlichtingen om doelen te bepalen. Engeland, Duitsland en Italië verlenen ook operationele steun, waaronder gebruik van bases.
De drone-aanvallen vinden plaats in Pakistan, Somalië, Jemen, Irak,  Syrië en andere gebieden. Tussen 773 en 1551 burgers zijn naar schatting gedood.
Bron: The Guardian (Ewan MacAskill)
Amnesty International, Deadly Assistance - The role of European states in US drone strikes. 19 april 2018

Militairen uit Qatar nemen deel aan oefeningen in Saoedi-Arabië

19 april - Militairen uit Qatar (officieren onder leiding van een brigade-generaal) hebben deelgenomen aan de oefening Joint Gulf Shield 1 in Saoedi-Arabië. De oefening vond van 21 maart tot 16 april plaats in de stad Ras Al Khair, ten noorden van Jubail in het oostelijk deel van het land. In totaal waren er militairen van 25 landen aanwezig bij de staf- en daarop volgende veld- en schietoefening.
* Nogal verrassend gezien de ruzie tussen beide landen.
Bron: Al Jazeera

donderdag 19 april 2018

De Truman betreedt het Europese strijdtoneel

18 april - Het vliegdekschip Harry S. Truman met eskader is vandaag het gebied van de Zesde Vloot (Europa en Afrika) binnengegaan. Naast de Truman (CVN 75) bestaat de groep uit de geleide-wapen-kruiser Normandy (CG 60), de geleide-wapen-destroyers Faragut (DDG 99), Forrest Sherman (DDG 98), Bulkeley (DDG 84) en Arleigh Burke (DDG 51). Het Duitse fregat Hessen vaart tijdens het eerste deel van de tocht mee. De geleide-wapen-destroyers Jason Dunham (DDG 109) en The Sullivans (DDG 68) voegen zich hier later bij. De laatste keer dat dit eskader bij de Zesde Vloot aktief was, was in juni en juli 2016.
Het meest recente vliegdekschip dat in de oostelijke Middellandse Zee opereerde was de George H. W. Bush van 28 januari tot 9 maart 2017 en opnieuw van 5 tot 19 juli 2017.
Bron: NAVEUR-NAVAF/C6F Public Affairs

Verse VS-troepen naar Europa, Irak en Afghanistan

18 april - Twee brigades en een regiment van het VS-leger gaan de komende tijd overzee.
Het 3e Regiment Cavalerie gaat dit voorjaar voor het eerst sinds 2011 naar Irak in het kader van Operation Inherent Resolve tegen ISIS en lost daar het 3e Brigadegevechtsteam van de 10e Bergdivisie af.
De Sustainment Brigade van de 101ste Luchtlandingsdivisie (gevechtssteun voor operationele onderdelen) gaat van de zomer voor de vijfde keer naar Afghanistan om eenzelfde brigade van de 3e Infanteriedivisie te vervangen als ondersteuning van Operation Freedom's Sentinel.
De 4e Combat Aviation Brigade (een mix van diverse helikopters) gaat naar Europa ter ondersteuning van Operation Atlantic Resolve tegen Rusland en neemt daar de plaats in van het 1ste Regiment Luchtcavalerie.
Bron: Army Times (Meghann Myers)

woensdag 18 april 2018

Duistere duels boven de Egeïsche Zee

16 april - Een Grieks Mirage 2000-5 gevechtsvliegtuig is volgens een officiële bekendmaking op 12 april neergestort in de Egeïsche Zee bij het eiland Skyros. De piloot, die daarbij is omgekomen, was op de terugweg van een luchtpatrouille waarbij hij twee F-16s van de Turkse luchtmacht had onderschept.
Turkije zegt dat er op dat moment geen Turkse vliegtuigen in de buurt waren. Mogelijk heeft de piloot een black-out gekregen.
Het incident staat niet op zichzelf, eerder deze maand hebben Griekse troepen lichtspoormunitie afgevuurd op een Turkse helikopter, die onverlicht boven het eiland Ro vloog.
Volgens het Griekse leger zijn er in 2017 3317 schendingen van het Griekse luchtruim dor Turkse vliegtuigen geweest. Dit jaar bedraagt het aantal al 920. In veel gevallen komt het tot (schijn)luchtgevechten boven het oostelijk deel van de Egeïsche Zee, waar Griekse eilanden dicht bij de Turkse kust liggen. In 1976, 1987 en 1996 leidden dergelijke incidenten bijna tot oorlog tussen de twee NAVO-
lidstaten.
Bron: Task and Purpose (Ben Brimelow)

Huurlingen in het Midden-Oosten bij CENTCOM

April - Het Pentagon heeft cijfers vrijgegeven over het aantal huurlingen (DoD contractors) dat wordt ingezet bij de operaties van Central Command in het eerste kwartaal van 2018.
In Afghanistan (Operation Freedom's Sentinel) bedraagt het 26.650 waarvan 10.900 VS-burgers en 5700 lokale werkers.
In Irak en Syrië (Operation Inherent Resolve) gaat het om 5500 huurlingen waarvan 2850 Amerikanen en 750 lokaal personeel.
De overige zijn burgers van derde landen.
Er zijn ook nog 14.600 huurlingen ingezet bij ander werk in de regio warvoor CENTCOM verantwoordelijk is (Area of Responsibility - AOR).
Al dit personeel wordt over het algemeen gebruikt voor ondersteunende en logistieke taken en beveiliging van bases.
Bron: Contractor Suppport of US operations in the USCENTCOM area of responsibility
Zie ook: Rinat Sagdiev, Maria Tsvetkova, Olena Vasina, How a secret Russian airlift helped Syria's Assad. Reuters, 6 april 2018 (over Russische huurlingen in Syrië)

dinsdag 17 april 2018

Rusland stuurt per schip versterkingen naar Syrië

15 april - Twee Russische schepen met militair materieel op weg naar de Syrische haven Tartous zijn waargenomen op de Bosporus.
Vandaag werd het Project 117 landingsschip Orsk (148 - Alligator-klasse) gesignaleerd met aan boord BTR-80 amfibische pantserinfanterievoertuigen (nog van Sovjetmakelij), Ramaz trucks en een Pelena-1 bommenradar, die wordt gebruikt om bermbommen op te sporen.
Een tweede transportschip (Roll-on-roll-off), de Alexandr Tkachenko vervoerde snelle patrouilleboten, materiaal voor een tijdelijke brug en trucks. Dit is een civiel schip. in gebruik bij de marine.
Bron: Daily Mail (Jessica Finn, Jennifer Smith, Lara Keay)

Emiraten beëindigen training van Somalische leger

15 april - De Verenigde Arabische Emiraten (VAE) beëindigen het trainingsprogramma voor het Somalische leger dat het sinds 2014 uitvoerde om de islamistische rebellen in dat land te bestrijden. De aanleiding was de inbeslagname van 9,6 miljoen dollar in een vliegtuig van de Emiraten op 8 april. Volgens de Emiraten was dit geld bestemd om de soldaten te betalen.
De betrekkingen van Somalië met de VAE zouden al gespannen zijn geweest, omdat het land in het konflikt tussen Saoedi-Arabië met de de Emiraten en Qatar weigert partij te kiezen. De Arabische landen hebben van oudsher veel handel met Somalië, maar Turkije, een bondgenoot van Qatar, is een van de grootste investeerders in het land.
Somalië maakte op 11 april al bekend dat het de betaling en de training van de soldaten (het aantal zou 2407 zijn) verder zelf zal verzorgen.
De VAE zet ook een maritieme politie tegen piraterij op in Puntland, een semi-autonoom deel van Somalië, en bouwt een militaire basis in Somaliland.
Bron: Reuters (Alexander Cornwell)

Wie kontroleert de Afghaanse distrikten?

13 april - Voor het eerst zijn cijfers beschikbaar over het aantal distrikten in Afghanistan die worden gekontroleerd door de regering en de opstandelingen. De gegevens staan in bijlage van het laatste kwartaalverslag van de Special Inspector General for Afghanistan Reconstruction (SIGAR). Dit is een door het Congres gekreëerde onafhankelijke instantie, die zijn gegevens krijgt van verschillende departementen.
Het resultaat is dat op 15 oktober 2017 73 van de 407 distrikten in Afghanistan onder kontrole stonden van de regering en de regering in 154 distrikten overwegende invloed had. De opstand kontroleerde 13 distrikten en had invloed in 45 distrikten. Het aantal omstreden distrikten, waar beide partijen invloed hadden, bedroeg 122.
Opvallend is dat twee provincies waar Nederland in het verleden missies heeft uitgevoerd - Uruzgan en Kunduz - samen met Helmand tot de top 3 provincies van de oppositie behoren.
De aantallen voor deze provincies:
Uruzgan: vier van de zes distrikten staan onder invloed van de rebellen, twee (Tarin Kot en Deh Rawod) zijn omstreden.
Kunduz: vijf van de zeven distrikten staan onder invloed van de rebellen, twee (Kunduz en Aliabad) zijn omstreden.
Bronnen: Long War Journal (Bill Roggio, Alexandra Gutowski)
Addendum to SIGAR's January 2018 Quarterly Report, februari 2018

maandag 16 april 2018

Duizenden VS-troepen komen aan in Jordanië

14 april - Duizenden VS-troepen, waaronder mariniers, zullen morgen ter plaatse zijn in Jordanië om te beginnen met de twee weken durende, regelmatig gehouden oefening Eager Lion. Bijna 3600 VS-militairen met mariniers van de 26ste Marine Expeditionary Unit (MEU) doen mee aan dit gebeuren, dat twee weken duurt.
Afgelopen jaar ging Eager Lion van start vanuit de Jordaanse legerbasis Zarqa aan de grens op 160 km afstand van Damascus.
De MEU vecht met AV-8B Harrier vliegruigen, MV-22 Osprey tiltrotors en gevechtshelikopters.
Gisteren is vanuit het steunpunt van de Zesde Vloot in de baai van Augusta op Sicilië het amfibisch transportdok New York vertrokken met mariniers van 26 MEU en Marine Medium Tiltrotor Squadron VMM 162 (Reinforced) aan boord. Het grootste schip van de MEU is het amfibische aanvalsschip Iwo Jima, die onlangs betrokken was bij de afgebroken oefening Alligator Dagger in Djibouti.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

VS en Noorwegen sluiten overeenkomst over militaire leveranties

13 april - De Verenigde Staten en Noorwegen hebben op 12 april een overeenkomst gesloten om elkaar prioriteit te geven bij de leveranties van defensiegoederen en diensten die van belang zijn voor de nationale veiligheid.
Dergelijke arrangementen hebben de VS met acht andere landen: Australië, Canada, Finland, Italië, Nederland, Spanje, Zweden en Engeland. Bovendien hebben de VS op basis daarvan gedragscodes afgesproken met het partikuliere bedrijfsleven in Finland, Italië, Zweden en Engeland.
In Noorwegen willen ze dat ook en daarbij zijn twee bedrijven van belang: Kongsberg, dat al 50 jaar samenwerkt met Raytheon, en Nammo (raketmotoren).
Bron: Defense News (Jen Judson)

Oefening Flintlock begonnen in Niger

12 april - Special Operations Command Afrika van het VS-leger is vandaag in Niger begonnen met de jaarlijkse tiendaagse oefening Flintlock in terreurbestrijding met Afrikaanse partners. 1900 militairen uit 20 Afrikaanse en westerse landen nemen deel.
Voor de derde keer wordt ook burgerpersoneel getraind door het Antiterrorism Assistance Program van het State Department.
In Niger zijn nu permanent 800 VS-militairen, er wordt een dronebasis gebouwd.
Ook in Nigeria traint het VS-leger kleinschalig militairen. Twaalf VS-soldaten hebben in Jaji in de deelstaat Kaduna Nigeriaanse militairen van het 26ste Infanteriebataljon getraind. Dit bataljon zal worden uitgezonden naar het noordoosten van het land voor de strijd tegen Boko Haram.
Bronnen: Associated Press (Carley Petesch), Vanguard (Lagos)

VN wil dat Canada sneller helikopters naar Mali stuurt (UPDATE)

11 april - De VN voert besprekingen met Canada om de zes helikopters voor de VN-macht MINUSMA in Mali (twee Chinook voor transport en vier Griffon gevechtshelikopters) sneller te laten komen. Canada wilde ze in augustus sturen, maar ze zijn al nodig in juni, wanneer Duitsland zijn helikopterdetachement terugtrekt.
De VN heeft 13.000 militairen en politiemensen in Mali.
Bron: AFP
15 april - Na een aanval op de bases van Frankrijk en de VS in Timboektoe, waarbij een VN-soldaat werd gedood en zeven Franse gewonden vielen heeft Frankrijk gisteren als versterking vanuit de Franse basis bij Niamey (hoofdstad Niger) vier jachtvliegtuigen Mirage 2000, twee Tigre helikopters en drie Caïmans (de Franse versie van de NH-90 helikopter) gestuurd met special forces.
Bron: VOA Afrique

Brits oorlogsschip gaat helpen bij het embargo tegen Noord-Korea

11 april - Het Britse fregat Sutherland is vandaag aangekomen in  Yokosuka, het hoofdkwartier van de Japanse marine en de thuishaven van het vliegdekschipeskader van de Amerikaanse Zevende Vloot. Het gaat helpen bij het handhaven van de sancties op handel met Noord-Korea door gedurende een maand schepen te inspekteren in de zee rond dat land. Er zijn plannen om dit jaar nog twee keer een Brits marineschip naar Azië te sturen.
Bron: Reuters (Tim Kelly)

zaterdag 14 april 2018

Gemeenschappelijk westers bombardement in Syrië (UPDATE)

14 april - De VS, Engeland en Frankrijk hebben vannacht een 70 minuten durend bombardement uitgevoerd op doelen in Syrië als strafmaatregel vanwege de chemische aanval in Douma.
De doelen waren een wetenschappelijk onderzoeksinstituut in de buurt van Damascus (eerder aangevallen door Israël), een chemisch depot 25 km ten westen van Homs en een onderdeel van een commandocentrum, dat tevens zou zijn gebruikt voor chemische opslag, ook ten westen van Homs.
@ReporterSyrien geeft als doelen aan: de 105e pantserbrigade (elite-eenheid), de luchtverdedigingsbasis op de berg Qasioun, het militaire vliegveld Mazzeh, het onderzoekscentrum in Barzeh ten noorden van Damascus en depots ten westen van Homs
In totaal werden 120-150 projektielen afgevuurd (BBC), waarschijnlijk hoofdzakelijk kruisraketten (ter vergelijking: bij de aanval door de VS alleen vorig jaar werden 60 kruisraketten verschoten).
De VS zetten in elk geval drie destroyers (Porter, Donald Cook en Higgins) met Tomahawk kruisraketten in en twee B-1 bommenwerpers voor de lange afstand, mogelijk vanuit de basis al Udeid in Qatar. Zeker een schip vuurde vanuit de Rode Zee (CNN). Er is voor het eerst gebruik gemaakt van de nieuwe kruisraket voor vliegtuigen JASSM (19 kruisraketten).
Engeland bombardeerde vanuit het internationale luchtruim een van de depots bij Homs met vier Tornado's met elk een Storm Shadow kruisraket, die vlogen vanaf de Britse basis op Cyprus. Ht Pentagon zegt dat ze in toaal acht Storm Shadows verschoten.
Frankrijk zette jachtvliegtuigen die vlogen vanaf Franse bases en fregatten in de Middellandse Zee . Een presidentiële bron noemde als middelen luchtverdedigingsfregat (ws. de Jean Bart om de fregatten te beschermen), drie multi-purpose fregatten (waaronder in elk geval de Aquitaine, waarschijnlijk ook de Provence en de Languedoc), Mirage 2000 en Rafale en AWACS. De Franse aktie was gericht tegen het onderzoekscentrum. Volgens de VS werden negen geleide wapens afgeschoten (Storm Shadows door Rafale).
Syrië zegt dertien projektielen te hebben neergehaald. De Russische luchtverdediging in Syrië zou niet zijn geactiveerd.
Duitsland had van te voren gezegd niet deel te nemen aan de aanval. Hetzelfde geldt voor Italië, maar dit land had wel aangegeven logistieke steun te zullen verlenen aan bondgenoten, als daarom werd gevraagd. Een Italiaans tankvliegtuig werd teruggetrokken uit oefeningen die aan de gang zijn in Nederland.
Bronnen: Reuters (Jean-Baptiste Vey, Marine Pennetier), marineschepen.nl, The Warzone (Tyler Rogoway, Joseph Trevithnick), Le Mamouth en diverse media
UPDATE: Expert Jenzen-Jones geeft een overzicht van de verschoten wapens:
- 66 TLAM (Tomahawk) van 3 VS-marineschepen en 1 onderzeeër
- 19 JASSM-ER kruisraketten door 2 B-1B bommenwerpers
- 9 SCALP EG kruisraketten door Franse Mirage & Rafale vliegtuigen
- 3 SCALP MdCN kruisraketten door Frans fregat
- 8 Storm Shadow door 4 Britse RAF Tornado GR4 vliegtuigen
Een overzicht van de ingezette VS-schepen:
Rode Zee
- Geleide-wapen-kruiser Monterey - 30 Tomahawk
- Destroyer Laboon - 7 Tomahawk
Arabische Golf
- Destroyer Higgins - 23 kruisraketten
Middellandse Zee
- Onderzeeër John Warner- 6 kruisraketten
* De Donald Cook en de Churchill (Middellandse Zee) hebben dus niet geschoten. In één publikatie wordt dit als krijgslist verklaard. Het is ook mogelijk dat deze schepen deel uitmaakten van een omvangrijker scenario (met vliegdekschip) waarvoor uiteindelijk niet is gekozen.
* In totaal worden nu 105 gelanceerde geleide wapens genoemd. Wel wat veel voor drie doelen.
Bronnen: @RogueAdventurer, @Phil_Mattingly
Zie ook: The Hoplite, Marineschepen.nl

donderdag 12 april 2018

Tankeroefening in Eindhoven en de Syrië-krisis

11 april - Op vliegbasis Eindhoven is het European Air Transport Command (EATC) begonnen met de vijfde Europese oefening voor tankvliegtuigen EART (European Air-to-air Refuelling Training). De oefening duurt twee weken tot 20 april met tankvliegtuigen uit Duitsland (A310-MRTT), Nederland (KDC-10), Frankrijk (C135-FR), Italië (KC767-A) en de VS (KC135-R). De VS zijn het eerste niet-Europese land dat aan deze oefening deelneemt.
De tankvliegtuigen nemen ook deel aan de grote NAVO-luchtmachtoefening Frisian Flag die sinds 1999 wordt gehouden vanuit Leeuwarden.
In Eindhoven is het Movement Coordination Centre Europe (MCCE) gevestigd.
Bronnen: Air Force Technology, Luchtvaart Noord Nederland
UPDATE: 12 april - Op Twitter wordt gemeld dat drie van de vijf tankvliegtuigen plotseling zijn teruggetrokken uit Frisian Flag 2018. De Nederlandse KDC-10 blijft in elk geval beschikbaar.
* De nationaliteit van de teruggetrokken vliegtuigen is niet bekend gemaakt. In verband met de Syrië-krisis ligt het voor de hand dat het Franse en het Amerikaanse vliegtuig hier in elk geval bij zijn. Het derde land dat zich terugtrekt uit de oefening zou Italië zijn, aldus bevestigd in het RD.
De Nederlandse KDC-10 heeft ook een bijdrage geleverd aan Operation Inherent Resolve (OIR) tegen ISIS. Maar dan 5 miljoen liter brandstof werd gegeven aan vliegtuigen van de coalitie.
Bron: @gerardtenvoorde, Reformatorisch Dagblad (Gerard Ten Voorde)

woensdag 11 april 2018

VS-oorlogsschepen in of op weg naar de Middellandse Zee (UPDATE 3)

9 april - Het eskader met vliegdekschip Harry S. Truman (CVN 75) met 6500 marinepersoneel en negen carriersquadrons vertrekt op 11 april vanaf Naval Station Norfolk naar het inzetgebied van de Vijfde en Zesde Vloot (Perzische Golf, Middellandse Zee, Indische Oceaan).
Naast de Truman bestaat het eskader uit:
- Geleide-wapen-kruiser Normandy (CG 60)
- Geleide wapen-destroyer Arleigh Burke (DDG 51)
- Geleide wapen-destroyer Bulkeley (DDG 84)
- Geleide wapen-destroyer Forrest Sherman (DDG 98)
- Geleide wapen-destroyer Farragut (DDG 99)
Het Duitse fregat Hessen (F 221) zal gedurende de eerste helft van de inzet deel uitmaken van het Amerikaanse eskader.
Verwacht wordt dat op enig moment in de toekomst de geleide-wapen-destroyers Jason Dunham (DDG 109) en The Sullivans (DDG 68) ook deel uit gaan maken van dit eskader.
Al eerder was de destroyer Churchill (DDG 81) o pweg gegaan naar hetzelfde gebied.
Bron: 10 On Your Side (Kevin Green)
UPDATE: 10 april - Southfront geeft met het oog op de krisis rond de chemische aanval in Syrië een overzicht van VS-oorlogsschepen die nu in de Middellandse Zee zijn:
- Geleide-wapen-destroyer Doanld Cook (DDG 75) vaart in de buurt van de Syrische kust
- De destroyer Carney (DDG 64) bevindt zich in de Middellandse Zee
- De destroyer Porter (DDG 78) is daarheen op weg
- De destroyer Laboon (DDG 58) is ook in de buurt van de Middellandse Zee.
Deze vier hebben samen 240 Tomahawk kruisraketten aan boord.
In de regio bevinden zich ook de nukleaire onderzeeërs Georgia (tot 154 kruisraketten) en John Warner (tot 12 kruisraketten) zijn ook ergens in deze regio.
Bron: Southfront
AANVULLING:  Ook in de regio: het amfibisch transportdok New York met Squadron VMM 162 (Osprey) en de mariniers van de 26ste Marine Expeditionary Unit (MEU).
Bron: Navy |Times (Kyle Remfper)
NB: Het vliegdekschip Theodore Roosevelt (CVN 71) is onlangs na vier maanden vertrokken uit de Perzische golf en momenteel in de Pacific.
AANVULLING 2: Libération zet de Franse mogelijkheden op een rijtje. Inzet van Rafale gevechtsvliegtuigen met de Brits-Franse kruisraket Scalp met een bereik van 250 km lijkt het meest voor de hand te liggen. Dit  laat de piloten buiten schot van de Syrische luchtverdediging. Frankrijk beschikt over bases voor deze vliegtuigen in Jordanië en de Verenigde Arabische Emiraten, maar dat vereist toestemming van de betrokken regeringen. Het kan ook vanuit Frankrijk zelf met meerdere keren bijtanken in de lucht, maar dat maakt de operatie gekompliceerder. Het vliegdekschip Charles de Gaulle ligt de komende maanden aan de kant voor noodzakelijk onderhoud.
Frankrijk beschikt ook standaard over een fregat in de Middellandse Zee, onder meer bewapend met kruisraketten. Momenteel is dat de Aquitaine. De vijftien kruisraketten zijn de maritieme versie van de Scalp, die een bereik van 1000 km heeft.
Bron: Libération (Pierre Alonso), Le Figaro
UPDATE 2: 11 april - Premier May heeft opdracht gegeven om de Britse onderzeeërs met Tomahawk IV kruisraketten binnen het bereik van doelen in Syrië te brengen, althans dat zegt de Daily Telegraph.
De Britse marine heeft sinds eind jaren negentig deze kruisraketten op onderzeeërs. Ze zijn ingezet in de Kosovo-oorlog, en de oorlogen in Afghanistan, Irak en Libië
De Russische vloot gaat van 11 op 12 april, van 17 tot 19 april en van 25 op 26 april schietoefeningen houden voor de Syrische kust, waarvoor een gebied is aangewezen. Koopvaardij en luchtvaart zijn gewaarschuwd hier weg te blijven (een zog. NOTAM). Er zijn momenteel rond vijftien oorlogsschepen en ondersteunende schepen van de Zwarte Zeevloot in de Middellandse Zee, waaronder de fregatten Admiral Grigorovich en Admiral Essen.
* De Russische marineschepen zouden de Syrische haven Tartous sowieso verlaten hebben, een gebruikelijke maatregel wanneer een aanval wordt verwacht.
Bronnen: NBC News, UK Defence Journal, Pravda.ru
UPDATE 3: 12 april - The Times meldt de aanwezigheid van een Russisch vliegtuig voor onderzeebootbestrijding (waarschijnlijk een Tupolev Tu-142) op een Russische vliegbasis in het westen van Syrië terwijl Britse onderzeeërs met kruisraketten onderweg zijn. Tevens worden maatregelen genomen om de Britse vliegbasis Akrotiri op Cyprus te verdedigen. Zes Typhoon gevechtsvliegtuigen met lucht-lucht raketten zijn daarvoor het middel.
* Dit zal een reaktie zijn op de uitlating van de Russische ambassadeur in Libanon, die erop neerkwam dat in geval van een aanval op Russische doelen ook de schepen en bases vanwaaruit die aanval plaatsvindt onder vuur komen.
Bron: The Times (Deborah Haynes, Francis Elliott, Michael Evans, Tom Parfitt, Charles Bremmer)

maandag 9 april 2018

Japan versterkt radar op afgelegen eiland

5 april - Het Japanse ministerie van defensie gaat een versterkte radarinstallatie voor waarschuwing en kontrole plaatsen op het afgelegen eiland Iwo (vroeger Iwo Jima) in de westelijke Stille Oceaan. Daarmee wordt een gebied beveiligd waarin ook de Izu- en Ogasawara-eilanden liggen.
De opgevoerde radar moet in het fiskale jaar 2020 gaan werken. In een aanvullende begroting voor fiskaal 2017 is 500 miljoen yen (4,7 miljoen dollar) uitgetrokken voor modernisering van trainingsradars. Satellietkommunikatie en radioverbindingen met vliegtuigen van de luchtmacht worden toegevoegd.
Het is een antwoord op toegenomen Chinese aktiviteit in de westelijke Stille Oceaan en de operaties met hun vliegdekschip.
Bron: Asia Times

Luchtoperaties vanuit Djibouti opgeschort na ongelukken.

5 april - Na twee ongelukken met vliegend materieel van het Korps Mariniers zijn luchtoperaties vanuit de Amerikaanse basis in Djibouti opgeschort en is de oefening Alligator Dagger afgebroken.
Op 3 april verongelukte een AV-8B Harrier van de 26ste Marine Expeditionary Unit kort na de start. De piloot kon zich redden met zijn schietstoel. Dezelfde dag raakte een helikopter CH-53 Super Stallion, ook van de 26ste MEU, zwaar beschadigd tijdens een oefenlanding op Arta Beach. Er vielen geen gewonden.
De afgebroken oefening was om de MEU voor te bereiden op operaties binnen Central Command. De eenheid was aan boord van het amfibische aanvalsschip Iwo Jima eind maart door het Suezkanaal gevaren naar Djibouti.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

Destroyer Churchill op weg naar inzetgebied (UPDATE 2)

5 april - De geleide-wapen-destroyer Churchill van de Amerikaanse marine is vandaag vertrokken vanuit de thuishaven Norfolk. het schip wordt ingezet als een zelfstandige eenheid, maar heeft onlangs getraind met het eskader van het vliegdekschip Truman. Dit laatste zal de komende weken uit Norfolk vertrekken om eveneens ingezet te worden in het gebied van de Vijfde en Zesde Vloot (respektievelijk Perzische Golf en Indische Oceaan en Middellandse Zee).
Voor de Churchill is dit de eerste langdurige tocht sinds 2015, vorig jaar september heeft het wel deelgenomen aan oefeningen met de Britse marine [Joint Warrior en Formidable Shield] en bezocht de marinebasis in Faslane (Schotland).
Bron: Navy Times (Mark D. Faram)
UPDATE: 9 april - In het kader van de militaire planning rond de cemische aanval in het Syrische Ghouta vertelt een marinebron dat de VS een aantal schepen met Tomahawk kruisraketten in de buurt hebben, waaronder de Donald Cook (normaal gestationeerd in Rota in Spanje), die na een verblijf in Cyprus vandaag binnen bereik van Syrië vaart.
Bron: Washington Examiner (Jamie McIntyre)
UPDATE 2: 13 april - De Churchill is het gebied van de Zesde Vloot (rond de Middellandse Zee) binnengegaan.
Bron: US Naval Forces Europe/Africa

Engeland opent marinesteunpunt in Bahrein

5 april - De UK Naval Support Facility in Bahrein is vandaag officieel geopend. De basis moet de Britse marine ondersteunen bij operaties met meer en grotere schepen in de Perzische Golf. Een en ander vindt plaats op basis van een in 2014 gesloten overeenkomst tussen Engeland en Bahrein.
De Amerikaanse Vijfde Vloot is eveneens gevestigd in Bahrein.
Bron: Reuters (Aziz El Yakoubi, Srah Dadouch)

vrijdag 6 april 2018

VS-leger in Syrië versterkt de posities aan de frontlijn

4 april - VS-militairen zijn bezig hun posities rond de strategische stad Manbij in het noorden van Syrië ten westen van de Eufraat te versterken met zandzakken, prikkeldraad en pantservoertuigen, zo berichten verslaggevers van AP. Een stelling die vorige week nog bestond uit een huis met een Amerikaanse vlag erop - nu versterkt en omgeven door pantservoertuigen - bevindt zich op 1 km afstand van de frontlijn tussen de pro-Turkse milities en de Koerdisch-Arabische verdedigers van de Manbij Military Council. Hiervoor werd er door de Amerikanen alleen gepatrouilleerd en was er één positie in de buurt van Manbij. Bij nacht wordt er regelmatig met mortieren geschoten op de verdedigers.
Vorige week werden hier een VS-militair van Special Operations Command in Fort Bragg (vermoedelijk Delta Force) en een Britse paracommando gedood door een bermbom, mogelijk tijdens een operatie tegen de resten van ISIS. Daarna waren beelden van Stryker pantserwagens en voertuigen voor mijnbestrijding (MRAPs) van het VS-leger te zien die rondreden in Manbij. Volgens het Turkse persbureau Anadolu waren 300 extra VS-militairen naar de stad gestuurd. Het Pentagon vindt dat overdreven. Het Syrische Observatory for Human Rights in Engeland meldt 350 coalitietroepen (ook Britten en Fransen) in Manbij. De Fransen zouden enkele tientallen special forces naar het gebied hebben gestuurd.
De VS hebben rond 2000 militairen in Syrië. Manbij werd in 2016 veroverd op ISIS.
Bronnen: Associated Press (Sarah El Deeb), Middle East Eye (AFP), Military.com (Richard Sisk)
UPDATE: 6 april - @HaraldDoornbos (ter plekke aanwezig) meldt op Twitter: Amerikanen voeren nog steeds meer materieel aan in Syrië. Vanmiddag kwamen we ten noorden van Hasakah een groot konvooi van de coalitie tegen met trucks die voertuigen, ambulances, betonnen versperringen etc. meevoerden.
Bron: https://twitter.com/HaraldDoornbos

Duits luchtafweeronderdeel komt onder Nederlands commando

4 april - De Bundeswehr heeft vandaag het luchtafweeronderdeel Flugabwehrraketengruppe 61 met 450 soldaten onder Nederlands bevel gesteld in het kader van verdere integratie van de twee legers. Het Defensie Grondgebonden Luchtverdedigingscommando in Vredepeel gaat het commando voeren.
De Duitse troepen blijven gestationeerd in Todendorf in Sleeswijk-Holstein. Ze hebben de beschikking over het wapensysteem Mantis dat militaire bases kan beschermen tegen aanvallen met artillerie en raketten. Militairen van het onderdeel zijn momenteel in Mali ingezet als onderdeel van de VN-operatie daar.
Bronnen: Reuters (Andrea Shalal, Sabine Siebold), Defensie.nl
AANVULLING: Het onder bevel stellen van de Duitse eenheid is onderdeel van Projekt Apollo, de bundeling en uitbreiding van de Nederlands-Duitse grondgebonden luchtverdediging met inbegrip van luchtverdediging met een klein en zeer klein bereik.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)


Voor het eerst sinds de Koude Oorlog gaat een luchtdoelbrigade van de VS naar Europa

3 april - Soldaten van de 678ste brigade luchtdoelartillerie (Nationale Garde Zuid-Carolina) van de Amerikaanse landmacht zijn vanaf 27 maart ingezet in Duitsland, waar ze aankwamen in het VS-garnizoen te Ansbach. Dit is voor het eerst sinds het einde van de Koude Oorlog dat een dergelijke brigade wordt ingezet in Europa. Het gebeurt in het kader van Operation Atlantic Resolve van de NAVO, opgezet na de Oekraïne-krisis van 2014. Het onderdeel levert coördinatie van de VS-luchtverdediging voor de korte afstand (SHORAD) in Europa, een lange tijd verwaarloosd terrein.
Bron: Military Times (Kyle Rempfer)

donderdag 5 april 2018

Osprey's van US Air Force komen eerder aan in Japan

3 april - De Amerikaanse luchtmacht (USAF) hebben het plan om de CV-22 Osprey op de basis Yokota in het westen van Tokio te stationeren versneld. De Osprey is een hybride vliegtuig, stijgt vertikaal op als een helikopter en kantelen dan hun rotor en vliegen verder als een vliegtuig met vleugels. Een Special Operations squadron van 10 Osprey's zou in 2020 naar Yokota gaan. Nu komen vijf van de vliegtuigen al deze week aan. Ze gaan de komende maanden in de hele regio oefenen.
Er gaan 100 personeelsleden mee, de komende jaren stijgt dat tot 450, het oorspronkelijke plan voegde 1100 militairen toe.
Behalve de Osprey zijn de laatste tijd C-130J Super Hercules transportvliegtuigen (Yokota), F-35B (Marine Corps Air Station Iwakuni) en het amfibische schip USS Wasp (Sasebo Naval Base) naar Japan gestuurd.
Bron: Stars and Stripes (Seth Robson)

B1-B strategische bommenwerpers keren na twee jaar terug in Qatar

3 april - Twee B-1B Lancer strategische bommenwerpers van Ellsworth Air Force Base in Zuid-Dakota zijn op 31 maart geland op de vliegbasis Al Udeid in Qatar. Ze lossen de B-52s af die daar sinds 2016 meer dan 1800 sorties vlogen en 12.000 wapens afwierpen tegen ISIS en de Taliban. De B-1B kwamen in juli 2014 voor het laatst aan in het Midden-Oosten om de operaties in Afghanistan te ondersteunen. Kort daarna begonnen ze ook missies tegen ISIS te vliegen.
Bron: Air Force Times (Stephen Losey)

Duitse Tornado's mogelijk ongeschikt voor NAVO-missies

31 maart - Volgens een rapport van het Duitse ministerie van defensie (gezien door Reuters, voor het eerst geciteerd in Der Spiegel) is de Bundeswehr mogelijk niet in staat het Tornado gevechtsvliegtuig te gebruiken voor NAVO-operaties. Het probleem is dat het niet mogelijk is gebleken een apparaat te bouwen dat versleutelde overdracht van data naar het toestel mogelijk maakt. Bovendien voldoet ook de verbindingsapparatuur niet meer aan de huidige normen, zodat het risiko bestaat dat de informatie wordt onderschept.
Een woordvoerder van de luchtmacht stelde dat de tien Tornado's die zijn aangewezen voor de NATO Response Force voldoen aan de huidige eisen.
Er moet in 2025 worden begonnen met de vervanging van de Tornado. De Eurofighter is de leidende kandidaat daarvoor, andere opties zijn de F-15 en de F-18.
* Tornado's hebben ook de nukleaire taak van de Bundeswehr.
Bron: Reuters (Sabine Siebold)

woensdag 4 april 2018

Geheimzinnig spionagevliegtuig in de Oost-Chinese Zee

28 maart - The War Zone beschrijft de activiteiten van een verbouwd en ongemarkeerd spionagevliegtuig de Havilland Canada Dash-8 dat sinds februari van dit jaar meest in de Oost-Chinese Zee opereert vanaf twee bases van de Amerikaanse luchtmacht in Japan - Yokota bij Tokio en Kadena op Okinawa. Het vliegtuig heeft - met een ander registratienummer - een verleden in dienst van de CIA tijdens de beruchte rendition periode na 11 september (transporten van gevangen genomen verdachten naar detentiecentra over de hele wereld).
De spekulatie is dat de Dash-8 op zoek is naar schepen die het embargo tegen Noord-Korea breken door op zee goederen over te laden op neutrale schepen. De VS hebben echter genoeg andere middelen in de regio om dit te observeren en dit hoeft ook niet zo'n ultrageheime missie te zijn. In het artikel passeren verschillende mogelijke verklaringen voor het raadsel de revue.
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

Chinees-indiase wedijver in de Indische Oceaan

27 maart - De Zwitserse militaire website Offiziere.ch beschrijft de rivaliteit tussen India en China in de Indische Oceaan. China heeft vanaf 2016 in Djibouti een basis gebouwd om de regionale strijd tegen piraterij te ondersteunen. In december 2017 tekende Sri Lanka om schuld af te lossen een leaseovereenkomst met China, waarbij de haven Hambantota voor 99 jaar in Chinese handen komt. In deze haven in het zuiden van Sri Lanka op minder dan 500 km van de zuidkust van India is overigens geen enkele sprake van militaire activiteiten, althans volgens de huidige stand van zaken.
India is ook bezig met een netwerk van bases in de Indische Oceaan, net name een reeks vlieg- en marinebases op de Andaman en Nicobar-eilanden op 1200 km van het vasteland. Deze archipel levert India kontrole op over de toegang tot de Straat van Malakka, een strategische zeeroute die essentieel is voor het transport van grondstoffen naar China. In het westen van de Oceaan is de Indiase positie minder sterk. Traditioneel zijn er Indiase kustradars op Madagascar en Mauritius. In januari werd een overeenkomst getekend met de Seychellen over militair gebruik van een landingsbaan en een pier door India gedurende twintig jaar.
Bron: Offiziere.ch (Paul Pryce)

dinsdag 3 april 2018

Gebruik van AT-4 anti-tankwapens door het Koerdisch verzet

28 maart - Asia Times heeft uitgezocht waar de AT-4 anti-tankwapens vandaan komen, die regelmatig opduiken in de Turkse media als rechtvaardiging van de inval in Afrin. Sinds halverwege 2016 hebben de Turkse autoriteiten acht AT-4s in beslag genomen bij operaties tegen de PKK. Al deze wapens zijn aangetroffen langs de Iraakse grens in de bergachtige Turkse provincies Hakkari en Sirnak.
De AT-4 is een eenvoudig en goedkoop wapen dat in staat is tanks uit de periode van de Koude Oorlog uit te schakelen of een klein gebouw op te blazen. Ze zijn nog steeds in gebruik bij westerse legers. Het wapen is ontworpen in Zweden en ook in licentie geproduceerd in de VS.
Het onderzoek van Asia Times maakt op basis van lotnummers (serienummers voor een partij wapens) aannemelijk dat een van de in de media getoonde AT-4s waarschijnlijk deel uitmaakte van een partij van 2000 AT-4s die in 2015 aan het Iraakse leger is geleverd. De afgelopen drie jaar zijn ook 1000 AT-4s aan de Iraaks-Koerdische peshmerga verstrekt.
Zweden heeft inmiddels de VS om uitleg gevraagd, want zulke wapens vallen in het algemeen onder een overeenkomst voor het eindgebruik. Het antwoord van de VS was dat de licentieovereenkomst uit 1982 op basis waarvan de wapens geproduceerd zijn, dateert van voor de tijd van de overeenkomsten inzake eindgebruik.
Bron: Asia Times (Jospeh Ataman)