woensdag 21 februari 2018

Chinese marine in de Indische Oceaan tijdens crisis in Malediven

20 februari - Elf Chinese marineschepen zijn deze maand volgens de site Sina.com.cn het oostelijk deel van de Indische Oceaan binnengegaan terwijl westelijk daarvan een constitutionele crisis is uitgebroken op de Malediven, waar de noodtoestand is uitgeroepen.
Het Chinese flottielje omvat destroyers, minstens één fregat, een amfibisch transportdok en drie tankers.
* Officieel houden beide ontwikkelingen geen verband, maar er is zeker sprake van rivaliteit tussen China en India over de invloedssfeer op de Malediven. Ze steunen elk een van de politieke frakties, die daar om de macht strijden en de oppositie heeft gevraagd om interventie van India.
Bron: Reuters (Engen Tham, Ben Blanchard, Wang Jing)

dinsdag 20 februari 2018

De grote dronebasis in de Sahara

18 februari - The Intercept bericht over de aanwezigheid van het VS-leger in Niger. In Agadez wordt een vliegbasis gebouwd die groot genoeg is om de C-17 transportvliegtuigen en bewapende drones MQ-9 Reaper te kunnen huisvesten. Momenteel wordt voor bestrijding van fundamentalistische guerrilla's in de Sahel gevlogen vanaf een vliegveld in de hoofdstad Niamey, maar deze operaties worden verplaatst naar de nieuwe dronebasis als die klaar is.
Daarnaast zijn er de Green Berets die de special forces van Niger trainen en samen met hen operaties uitvoeren om de terroristen te pakken te krijgen vanuit (niet officieel bekend gemaakte) buitenposten in Ouallam aan de grens met Mali, Aguelal in de buurt van de Algerijnse grens, Dirkou op de belangrijkste verbindingswegen tussen Niger en Libië en Diffa bij de zuidoostelijke grens met Nigeria en Tsjaad.
Frankrijk heeft zijn eigen militaire vestiging in Niger in een oud koloniaal fort in Madama, dicht bij de grens met Libië. De Bundeswehr heeft een logistieke militaire basis in Niamey om de operatie in Mali te ondersteunen.
Bron: The Intercept (Joë Penney)

Nu twee VS-destroyers met geleide wapens in de Zwarte Zee

18 februari - Terwijl het nog donker was ging op 16 februari de AEGIS geleide-wapen-destroyer Ross (DDG-71) van de Amerikaanse marine via de Bosporus de Zwarte Zee binnen. De volgende dag voegde de Carney (DDG-64) zich bij de Ross. Beide schepen zijn voorwaarts gestationeerd op de Spaanse marinebasis Rota.
Volgens de marine gaat het om een "proactieve" aanwezigheid, niet een reactie op iets dat al gebeurd is. In juli 2017 tijdens oefening Sea Breeze waren er ook twee oorlogsschepen van de VS tegelijk in de Zwarte Zee.
Bron: USNI News (Sam LaGrone)

maandag 19 februari 2018

Meer dan 2000 VS-militairen trainen op Guam

16 februari - Op 14 februari zijn meer dan 2000 troepen van de VS-luchtmacht, marine en mariniers op het eiland Guam in de Pacific begonnen met oefening Cape North 2018, samen met de Japanse en Australische luchtmacht. De oefening vanaf Anderson  Air Force Base loopt tot 2 maart. Er nemen meer dan 800 Japanse en Australische militairen deel aan deze luchtmachtoefening. In totaal zijn er 100 vliegtuigen van 21 onderdelen betrokken. Beoefend wordt humanitaire hulp en rampenbestrijding.
Deze oefening begon in 1978, werd eerst gehouden op de Japanse vliegbasis Misawa en verhuisde in 1999 naar Guam.
Bron: Air Force Times (Charlsy Panzino)

Pakistan stuurt militaire adviseurs en trainers naar Saoedi-Arabië

16 februari - Pakistan gaat troepen naar Saoedi-Arabië sturen, adviseurs en trainers, drie jaar nadat het land had besloten de militaire interventie in Jemen niet te steunen. De Pakistaanse troepen zullen niet buiten Saoedisch grondgebied worden ingezet. Saoedi-Arabië had om schepen, vliegtuigen en troepen  gevraagd voor de kampanje in Jemen. Er zijn al 750-800 Pakistaanse militairen in Saoedi-Arabië, deels rond de heilige steden. Dat zijn echter geen gevechtstroepen.
Bron: Reuters (Syed Raza Hassan)
AANVULLING: Het aantal troepen van Pakistan is niet bekend gemaakt, zou meer dan 1000 zijn. De Indiase the Hindu citeert de Pakistaanse krant Dawn, die bronnen heeft die spreken van een brigade. Dat kan wel om 3000 militairen gaan.
* Het Pakistaanse leger zou het Saoedische kunnen ontlasten voor buitenlandse oorlogen. Voorlopig is het alleen een regeringsplan, het parlement moet zich er nog over buigen. Vroeger (in de tijd van de Golfoorlog en eerder) zijn er wel meer dan 10.000 Pakistaanse militairen in Saoedi-Arabië gestationeerd geweest.

Polen en Canada gaan meedoen met de maritieme patrouillevliegtuigen van de NAVO

16 februari - Polen en Canada voegen zich bij het NAVO-samenwerkingsverband, dat een vloot nieuwe maritieme patrouillevliegtuigen wil aanschaffen. Het programma Multinational Maritime Multi Mission Aircraft Capabilities (MMMA) werd in juni 2017 gelanceerd. Tot nu toe maakten Frankrijk, Duitsland, Griekenland, Italië, Spanje en Turkije er deel van uit.
Het programma is nog in een vroeg stadium. Boeing zal zeker proberen zijn P-8 Poseidon aan dit gezelschap te slijten. Dit vliegtuig is al in gebruik bij de VS, Engeland en Noorwegen, die in de noordelijke Atlantische Oceaan een trio vormen. Alternatieven zijn de A319 maritieme variant van Airbus en de Swordfish van Saab.
Bron: Defense News (Aaron Mehta)


zondag 18 februari 2018

Turkije en Griekenland waarschuwen elkaar over oplopende spanningen in de Egeïsche Zee

15 februari - Turkije heeft Griekenland opgeroepen om de spanning in de Egeïsche Zee niet verder op te voeren, nadat op 12 februari een Turkse patrouilleboot een schip van de Griekse kustwacht (gefinancierd met EU-gelden) had aangevaren bij de onbewoonde Imia-eilanden (Turks: Kardakeilanden) op 7 km afstand van de Turkse kust. Er vielen geen gewonden bij en Griekenland beschuldigde de Turkse boot ervan de Griekse territoriale wateren te hebben geschonden en "riskante manoeuvres" te hebben uitgevoerd. In februari was er ook al een incident geweest bij de Imia/Kardak-eilanden, toen de Turkse kustwacht de Griekse minister van defensie, die met een marineboot de eilanden wilde bekijken en een krans leggen, blokkeerde. De Griekse premier Tsipras waarschuwde dat Griekenland geen enkele aantasting van zijn soevereiniteit zou dulden.
Het territoriale konflikt tussen de twee NAVO-leden over onbewoonde eilanden in de Egeïsche Zee leidde in 1996 bijna tot oorlog.
Daarnaast is er op 9 februari ook een konfrontatie geweest tussen de Turkse marine en het boorschip Saipem 12000 van het bedrijf ENI SpA (Italië) dat in de buurt van Cyprus bezig is naar olie te zoeken. Een Turks fregat, een korvet, een tanker en twee aanvalsboten patrouilleren al drie maanden in dezelfde buurt (Block 3) en verjoegen het boorschip.
Bronnen: Al Jazeera, Reuters (George Georgiopoulos, Renee Maltezou), Al-Monitor (Metin Gurcan)
AANVULLING: Broekstukken meldt inzake de scheepsbotsing dat het Griekse schip is gebouwd door het Nederlandse Damen en de Turkse patrouilleboot van de kustwacht de Umut heet.

Meer NAVO-leden voor AWACS en tankervloot

15 februari - Canada heeft besloten om weer terug te keren in het AWACS-programma van de NAVO. De zestien E-3A AWACS radarvliegtuigen hebben vliegbasis Geilenkirchen bij de grens met Limburg als thuisbasis en opereren verder vanaf de bases Aktion (Griekenland), Trapani (Italië), Konya (Turkije) en Oerland (Noorwegen). Canada zat eerder bij AWACS, maar kondigde in 2011 aan de deelname stop te zetten en steunde vanaf 2014 de operaties niet meer. Dat was een bezuiniging van jaarlijks 40 miljoen dollar. Canadees militair personeel bleef wel meevliegen met de AWACS van de Amerikaanse luchtmacht.
Nu komen ze dus terug in Europa, waar Canada zijn activiteiten uitbreidt en een multinationale NAVO-gevechtsgroep leidt in Letland.
België voegt zich bij Nederland, Luxemburg, Duitsland en Noorwegen in de NAVO-tankervloot. Daarmee heeft deze nu een geplande omvang van acht vliegtuigen, inzetbaar tussen 2020 en 2024. De eerste twee kochten Nederland en Luxemburg in 2016 aan. Ze kunnen ook worden gebruikt voor transport van materieel of troepen.
Deze twee aankondigingen werden gisteren gedaan op de NAVO-bijeenkomst van ministers van defensie.
Bron: Defense News (David Pugliese, Aaron Mehta)

Turkije stuurt geavanceerde tanks Syrië in

14 februari - Turkije heeft gemoderniseerde verbeterde M-60T1 tanks (ook wel bekend onder de naam Sabra) naar Afrin in Syrië gestuurd voor de operatie Olive Branch. De verbeterde versie van de M-60T is uitgerust met een remote weapon system - RWS (zodat de machinegeweerschutter binnenin het voertuig kan blijven), een modern waarschuwingssysteem tegen laserdreigingen en observatiesysteem met infraroodkijkers en TV-camera's.
Bron: Defence Blog (Dylan Malyasov)

donderdag 15 februari 2018

Arctische zeeroutes kunnen de Straat van Malakka ontlasten

10 februari - Asia Times bekijkt voor- en nadelen van de mogelijke noordelijke alternatieve routes voor de Straat van Malakka. Meer dan de helft van de Chinese olie-import moet vanuit het Midden-Oosten door deze nauwe zeestraat (2,7 km op het smalste punt), voor Japan is het 90% en voor Zuid-Korea 80%. Een vijandelijke marine (lees: de VS) zou de straat af kunnen sluiten en daarmee de economie van deze landen verlammen. Hiermee is de zee-engte het tweede knelpunt voor de wereldoliehandel na de Straat van Hormoez in de Golf.
Het is een van de redenen waarom China militaire bases in de Zuid-Chinese Zee bouwt en onderzeeërs de Indische Oceaan instuurt.
Het smeltende ijs rond de Noordpool maakt de komende tien, vijftien jaar de Noordelijke Zeeroute van Rusland en de Noordwestelijke Passage lang Noord-Amerika tot een korter en ook nog goedkoper alternatief om olie van Rusland, Noorwegen, Groenland en Canada naar Azië te verschepen. Een nieuw knelpunt zou kunnen ontstaan in de Beringstraat tussen Alaska en Rusland. Maar dat zou leiden tot een konfrontatie met Rusland.
Critici wijzen op de veel grotere risico's voor vervuiling op de Arctische route door ongelukken met supertankers en ook door de exploratie van de olievoorraden in de noordelijke wateren.
Bron: Asia Times (Doug Tsuruoka)

VS trainen meer buitenlandse militairen

18 februari - Het aantal door de VS getrainde buitenlandse militairen in het fiscale jaar 2016 (lopend tot en met september 2016) is toegenomen van 79.865 tot 128.280, volgens het meest recente Foreign Military Training rapport van het State Department. Het grootste deel van de toename komt voor rekening van het trainen van het Afghaanse leger, dat voor het eerst in dit verslag was opgenomen. De reden waarom dit land pas nu wordt meegeteld is niet bekend.
De vijf belangrijkste ontvangende landen waren in volgorde: Afghanistan, Mexico, Libanon, Columbia en de Oekraïne. Burundi, Rwanda en Oeganda zijn uit de top 5 verdwenen. Het aantal getrainde Egyptische militairen is ook sterk afgenomen, terwijl bijvoorbeeld Benin een grote toename liet zien vanwege de deelname van dit land aan de VN-operatie in Mali.
De cijfers hebben ook betrekking op hulp bij de War on Drugs. Vandaar bijvoorbeeld de hoge positie van Mexico op de lijst.
Bron: Security Assistance Monitor (Breanna Heilicher, Colby Goodman)

dinsdag 13 februari 2018

Onderzoek naar hinderlaag in Niger beveelt aan VS-elitetroepen beter te kontroleren

12 februari - Het onderzoek van Africa Command naar de hinderlaag van 4 oktober vorig jaar, waarbij vier special forces van de VS werden gedood, zal aanbevelen dat er meer toezicht komt op deze elitetroepen door het hoofdkwartier in Stuttgart en het Pentagon en dat een hoger echelon voortaan toestemming moet geven voor gevaarlijke verkenningspatrouilles in deze regio.
Een voorlopige versie van het rapport waarop de New York Times de hand heeft weten te leggen, beveelt aan het aantal grondoperaties in Niger te verminderen en het gezag over riskante operaties weg te halen bij de commandanten te velde. De commandant van AFRICOM en de minister van defensie moeten het rapport nog beoordelen.
AFRICOM heeft nu 6000 militairen in Afrika waarvan 800 in Niger.
Een artikel bij War on the Rocks van een medewerker van het Department of War Studies van King's College in Londen stelt dat de terreurbestrijding van de VS in de Sahellanden (waaronder Niger, Mali en Tsjaad) gebaseerd is op een gevaarlijk simplistische en veiligheidsgecentreerde visie op de bedreigingen voor de regionale stabiliteit. De belangrijkste oorzaak van conflicten is in de meeste gevallen het gedrag van de diverse overheden, niet het spontaan verschijnen van jihadisten. De proliferatie van jihadistische groepen blijft een plaatselijk beperkt fenomeen dat verweven is met lokale opstanden tegen ongerechtigheid en onderdrukking.
Bronnen: Stars and Stripes (John Vandiver), War on the Rocks (Nathaniel Powers)

Logistiek NAVO-hoofdkwartier zal in Duitsland komen

8 februari - Naar verwachting zal Duitsland het nieuwe plannings- en controlecentrum voor het vervoer van troepen en materieel door heel Europa op gaan zetten. Als lokatie wordt de omgeving van Bonn genoemd. Opmerkelijk genoeg zal dit nieuwe logistieke hoofdkwartier niet worden geïntegreerd in de NAVO-commandostruktuur. De finale beslissing valt volgend week op een bijeenkomst van de defensieministers van de NAVO. Dit betekent dat de staf ook kan worden gebruikt voor unilaterale Duitse operaties (of Europese? - TB).
Op het hoofdkwartier gaat een kern van Duitse militairen werken samen met collega's uit ander NAVO-landen. Een belangrijke taak wordt de planning van de aanvoer van versterkingen naar de Baltische landen in geval van krisis en oorlog.
De NAVO heeft momenteel zeven hoofdkwartieren met 10.000 personeelsleden.
Bron: Deutsche Welle (Ben Knight)
UPDATE: 14 februari - De nieuwe hoofdkwartieren komen in Duitsland en de VS. Het nieuwe Atlantic Command dat de vijandelijke onderzeeërs moet traceren en de maritieme verbindingslijnen over de Atlantische Oceaan moet veiligstellen komt waarschijnlijk in Norfolk, niet ver van het vroegere Atlantische NAVO-hoofdkwartier daar. Het wordt onderdeel van de structuur van de NAVO-strijdkrachten (force structure), die pas in oorlogstijd onder commando van de NAVO-bevelhebber worden gesteld. In vredestijd is het dan een nationaal bureau dat door de Amerikanen wordt gerund. De dagelijkse maritieme veiligheidsoperaties blijven in normale tijden geleid worden door Allied Maritime Command (MARCOM) in het Engelse Northwood.
Duitsland gaat het Joint Support and Enabling Command (JSEC - eerder aangeduid als Rear Area Operational Command) huisvesten. De definitieve regelingen worden op de ministersbijeenkomst van juni vastgesteld.
Bron: Defense News (Aaron Mehta)

maandag 12 februari 2018

Israëlische F-16 neergeschoten door Syrische luchtafweer

12 februari - Een Israëlische F-16I is op 10 februari boven Israëlisch grondgebied neergehaald door de Syrische luchtafweer, omdat hij te hoog vloog, volgens militaire bronnen van Haaretz. De F-16 was er een van acht die deelnamen aan een aanval op een Iraanse commandotrailer op de basis T4 bij Palmyra. Volgens Israël was van hieruit eerder in de nacht een drone van Iraanse makelij gelanceerd, die het Israëlische luchtruim via Jordanië zou hebben bereikt en werd onderschept boven de Beit She'an vallei in het noordoosten van Israël.
De drone werd neergehaald door een AH64D Apache-helikopter, voor vliegtuigen is zo'n kleine drone waarschijnlijk lastig te traceren. Nadat de trailer was vernietigd vuurde de Syrische luchtverdediging meer dan twintig geleide wapens af van in elk geval de types SA-5 (lange afstand) en SA-17 (korter). Het vliegtuig dat geraakt werd was volgens Haaretz hoog in de lucht gebleven om de door het bombardement aangerichte schade goed te kunnen waarnemen en was daardoor een gemakkelijker doelwit.
De piloot en de navigator gebruikten de schietstoel en landden met parachute op Israëlisch grondgebied. Beide waren gewond.
Als antwoord op het neerhalen van de F-16 lanceerde de Israëlische luchtmacht een grootschalige aanval op acht Syrische en vier Iraanse doelen in Syrië, waaronder Syrische SA-17 en SA-5 batterijen luchtdoelartillerie en een Syrische radarinstallatie.
Bronnen: Haaretz (Amos Harel), Defense News (Barbara Opall-Rome), Al-Monitor (Ben Caspit)
AANVULLING: Tikun Olam stelt dat de Syrische luchtverdediging verbeterd is: kennelijk is het de Israëli niet gelukt de Syrische projektielen te storen (jamming). Dat kan alleen mogelijk zijn met Russische hulp. De meeste apparatuur van de Syrische luchtafweer is van Russische makelij.

Saoedische militairen gestationeerd op het eiland Tiran

8 februari - Saoedische troepen hebben de plaats ingenomen van Egyptische militairen op het eiland Tiran in de Rode Zee. Op basis van een controversiële grensovereenkomst uit 2016 worden twee eilanden, Tiran en Sanafir,  die in beheer waren bij Egypte, overgedragen aan Saoedi-Arabië. De juridische positie van militairen van het waarnemersdetachement MFO die op basis van het vredesverdrag met Israël van 1979 op het eiland zijn gedetacheerd is nog onduidelijk.
Saoedi-Arabië was geen partij in het verdrag van 1979. Het staat te bezien of en hoe de nu ontstane lakune in het verdrag wordt gerepareerd.
De twee eilanden maken deel uit van een in oktober aangekondigd Saoedisch projekt, een ekonomische zone van 26.000 vierkante km rond de eilanden met een brug tussen Saoedi-Arabië en Egypte. Dit zou in 2025 af moeten zijn.
Bron: Financial Tribune (Iran)
Zie ook: Africa Confidential, Vol 59 No 3, Rival Arab Powers take their fight to Africa. 9 februari 2018

Troepen van de VS en Oman oefenen samen

2 februari - Op 31 januari hebben militairen van de VS en Oman de drie weken durende oefening Inferno Creek 18 beëindigd. Aan Amerikaanse kant werd deelgenomen door soldaten van het 2e Brigadegevechtsteam van de 1ste Pantserdivisie en van de kant van Oman door soldaten van de 11e Brigade. De oefening vond plaats bij het dorp Rabkoot aan de zuidkust van Oman. Ingezet werden verkenners, mortiergroepen, infanterie en genie (explosievenexperts om een omheining te doorbreken). Beoefend werd de aanval op een vijandelijk kamp en de verdediging tegen een tegenaanval met een T-72 tank.
Bron: Defense News (Daniel Cebul)

donderdag 8 februari 2018

Senatoren willen Birmese leger uitsluiten van Cobra Gold

8 februari - Leden van de Amerikaanse Senaat willen niet dat Birma (Myanmar) gaat deelnemen aan de jaarlijkse door VS-militairen geleide multinationale oefening Cobra Gold die op 13 februari begint in het buurland Thailand. Het Birmese leger wordt ervan beschuldigd afgelopen zomer grote aantallen van de Rohingya moslimminderheid te hebben vermoord en hun dorpen platgebrand.
Birma zou een drietal officieren als waarnemers sturen naar Cobra Gold. Aan de oefening nemen twintig landen deel en negen andere sturen waarnemers. De Birmezen zijn formeel uitgenodigd door Thailand.
* Overigens is Thailand sinds een coup in 2014 zelf nog steeds een militaire diktatuur. Verkiezingen zijn beloofd, maar steeds verder uitgesteld in afwachting van een nieuwe grondwet, waarbij militairen een flinke vinger in de pap houden (net zoals in Birma). Onder de regering Obama werd Cobra Gold om deze reden soms uitgesteld of de VS-deelname beperkt.
Bron: Military Times (Matthew Pennington)
UPDATE: 12 februari - VS-mariniers van Light Attack Helicopter Squadron 369 van de 1ste Marine Aircraft Wing (een eenheid voor vuursteun aan grondtroepen) hebben zich gevoegd bij soldaten van zeven deelnemende landen, waaronder Thailand, Zuid-Korea, Japan, Indonesië en Maleisië, voor de 37ste editie van Cobra Gold. In de lucht zijn er verder transporthelikopters CH-53E Super Stallions van Marine Heavy Helicopter Squadron 466 en KC-130J Hercules van Marine Aerial Refueler Transport Squadron 152.
Bron: Defence Blog (Colton Jones)
UPDATE 2: 13 februari - Het aantal VS-militairen bij Cobra gold bedraagt dit jaar 6800, bijna het dubbele van vorig jaar. In totaal doen 11075 militairen mee aan de "grootste oefening in de Indo-Pacifische regio", een majoor van Myanmar was aanwezig op de openingsceremonie.
Bron: Reuters (Panu Wongcha-um)

Oorlog in Afghanistan gaat VS in 2018 45 miljard dollar kosten

7 februari - De onderminister van defensie voor Aziatische en Pacifische zaken van de VS, Randall Schriver, heeft in een Senaatscommissie verklaard dat de oorlog in Afghanistan dit jaar 45 miljard dollar zal kosten. Voor de VS-troepen in Afghanistan is 13 miljard uitgetrokken, voor het Afghaanse leger 5 miljard, voor ekonomische hulp 780 miljoen en de rest (het grootste deel dus) gaat op aan logistiek.
De oorlog is nu in het zeventiende jaar. De nieuwe Afghanistan-strategie van president Trump heeft het aantal Amerikaanse troepen tot nu toe verhoogd van 8400 tot 14.000. Het aantal MQ-9 Reaper drones is in vergelijking met vorig jaar opgevoerd met 50%. De basis in Kandahar heeft nu het grootste aantal Reapers van alle bases ter wereld (bijna drie squadrons). Een A-10C Thunderbolt II squadron vliegende forten voor luchtsteun aan grondtroepen zijn  eveneens in Kandahar toegevoegd aan het bestand en er komt ook gespecialiseerd vliegend materieel voor search and rescue beschikbaar (HH-60G Pave Hawk helikopters).
Bronnen: The Hill (Ellen Mitchell), Associated Press (Robert Burns), The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick), Military Times (Tara Copp)

dinsdag 6 februari 2018

Frankrijk deelt regelmatig inlichtingen met Five Eyes

6 februari - De Franse inlichtingendienst woont regelmatig vergaderingen in Washington bij om inlichtingen te delen met het Angelsaksische verbond van inlichtingendiensten Five Eyes. Dat heeft 'kolonel Cyril' van de Franse militaire inlichtingendienst DRM (alleen de voornaam op verzoek van hoofd DRM luchtmachtgeneraal Jean-François Ferlet) verteld aan Franse militaire journalisten.
Dit zijn nu de commissievergaderingen 'Five Eyes plus Frankrijk'. Frankrijk ging een jaar geleden hieraan deelnemen, nadat in 2013 en 2014 de banden tussen Parijs en Washington al waren aangehaald. Half december is er bijvoorbeeld een bijeenkomst met de Franse analisten geweest over de situatie in Syrië. Volgens Cyril zien de Fransen die minder zwart-wit dan de Amerikanen.
Van Five Eyes maken deel uit: Australië, Engeland, Canada, Nieuw-Zeeland en de VS.
De units van de DRM werken in kantoortuinen (plateau) met een staf van 20 sterk, waaronder specialisten in beeld-analyse, verbindingsinlichtingen en elektronische inlichtingen. Er zijn ook analisten voor de open bronnen (meest internet). Cyril zelf is hoofd van de J2 inlichtingenunit, onderdeel van de afdeling centrale planning en operaties. De DRM heeft een sterkte van 2500, meest werkzaam op de basis Creil ten noorden van Parijs
Bron: World Defense (Pierre Tran)

Beginnen de VS met de terugtocht uit Irak?

5 februari - Volgens een Iraakse regeringswoordvoerder en westerse huurlingen zijn de VS begonnen met het reduceren van de troepensterkte in Irak. Irak heeft verklaard dat ISIS is verslagen en over drie maanden zijn er verkiezingen in het land, waarbij deels door Iran gesteunde milities een rol kunnen spelen.
Volgens huurlingen (contractors) zijn afgelopen week tientallen VS-soldaten met hun wapens en uitrusting op het vliegtuig gestapt om naar Afghanistan te gaan. Een verslaggever van Associated Press op de voor de VS belangrijkebasis Al-Asad in het westen van Irak kon dat bevestigen.
Een assistent van de Iraakse premier Haider al-Abadi zei dat 60% van de Amerikaanse troepen in Irak worden teruggetrokken en 4000 overblijven om het Iraakse leger te trainen. Eind september was het officiële aantal VS-militairen 8,892 [5200 in december volgens een ander bericht].
Het Pentagon sprak vandaag de Iraakse berichten tegen, het aantal VS-troepen in Irak blijft voor de voorzienbare toekomst 5000. De samenstelling van het kontingent verandert wel: bijvoorbeeld geen Forward Air Controllers om luchtsteun aan te vragen en meer trainers.
Bronnen: ABC News (Susannah George, Qassim Abdul-Zahra), Washington Examiner (Jamie McIntyre)

Turkije zet zware artillerie in tegen Koerden in Afrin

2 februari - Het Turkse leger laat zware artillerie aanrukken voor het offensief tegen de Koerdische enklave Afrin, dat zich afspeelt in lastig bergachtig terrein en tegen een goed voorbereide tegenstander (bunkers en tunnels).
M110 gemechaniseerde houwitsers (8 inch geschut) is op 28 januari getransporteerd naar het front in de Turkse provincie Hatay ten westen van de enklave, de achtste dag van de operatie Olive Branch. Ze hebben een bereik van 25 tot 30 km, al naar gelang de gebruikte projektielen voorzien zijn van raketvoortstuwing.
Er is vervolgens gezien hoe de kanonnen vuurden in de richting van de enklave, samen met de al eerder aanwezige 155 mm T-155 Firtina SPH gemechaniseerde houwitsers (SPH = Self Propelled Howitzer).
Bron: Jane's Defence Weekly (Jeremy Binnie)

maandag 5 februari 2018

China praat over Afghaanse basis

2 februari - China heeft in december besprekingen met Afghanistan gevoerd over de bouw van een basis voor het Afghaanse leger in de afgelegen bergachtige Wakhan Corridor in de provincie Badakhshan, die een verbindingsroute vormt voor het verzet van de Oeigoerse etnische (moslim) minderheid in de Chinese provincie Xinjiang.
In de streek waar het legerkamp moet komen berichten Kirgizische inwoners tegenover AFP over gezamenlijke patrouilles van het Chinese en Afghaanse leger. China zou de bouw van de basis financieel gaan steunen, uitrusting leveren en de Afghaanse troepen trainen.
Volgens een onderzoeker in Kaboel heeft China de afgelopen drie jaar voor 54 miljoen dollar militaire hulp aan Afghanistan gegeven.
Bron: AFP (Allison Jackson, Gohar Abbas)

Luchtaanvallen VS in Jemen verzesvoudigd onder Trump

1 februari - De VS hebben in 1917 meer dan zes keer zoveel luchtaanvallen in Jemen uitgevoerd als het jaar ervoor, volgens gegevens van Central Command. In 2017 werden 131 luchtaanvallen uitgevoerd tegen Al Qaida in the Arabian Peninsula (AQAP) en ISIS in Jemen (ISIS-Y) tegen 21 in 2016. Sinds 1 januari zijn er weer minstens tien luchtaanvallen geweest. Ze worden uitgevoerd met drones, AC-130 vliegtuigen voor steun aan grondtroepen en jachtbommenwerpers.
De cijfers zijn het resultaat van een andere strategie van de regering Trump waarbij Jemen werd aangewezen als gebied met "actieve vijandelijkheden", waar het VS-leger meer mogelijkheden heeft om aanvallen uit te voeren zonder het Witte Huis te raadplegen.
Sommige van de huidige aanvallen zijn bedoeld ter ondersteuning van de special forces van de Arabische Emiraten en Jemen bij operaties op het gebied van terreurbestrijding. De eigen special forces van de VS (o.a. SEAL Team 6) hebben verschillende grondoperaties uitgevoerd waarvan enkele dramatisch zijn verlopen voor de VS-troepen.
Het Pentagon heeft nu wel erkend dat er een kleine militaire aanwezigheid met een wisselende omvang van de VS op de grond in Jemen is.
Bron: NBC News (

donderdag 1 februari 2018

Rusland plaatst gevechtsvliegtuigen op de Koerilen

1 februari - De Russische luchtmacht gaat [tijdelijk] gevechtsvliegtuigen positioneren op een van de Zuidelijke Koerilen, een archipel waarop ook Japan aanspraak maakt (de Russen bezetten de vier eilanden aan het eind van de Tweede Wereldoorlog). Het gaat om het eiland Iturup (Etorofu), waar al een civiel vliegveld is.
November afgelopen jaar werd al bekend dat Rusland besloten had op een van de andere eilanden, Matua, een marinebasis te gaan bouwen. En in 2016 meldde het officiële orgaan van de Pacifische Vloot, Boyevaya Vakhta, dat Bal en Bastion geleide wapens voor kustverdediging werden opgesteld op de eilanden Kunashir en Iturup.
Bron: Defence Blog (Dylan Malyasov), Sputnik
AANVULLING: 2 februari - Defense News ziet het als een Russische tegenzet tegen het besluit van Japan om het Amerikaanse raketverdedigingssysteem Aegis Ashore te plaatsen in de prefekturen Akita en Yamaguchi. De onderschepp9ingsraketten worden geladen op het Mark 41 Vertical Launch System, dat ook wordt gebruikt op de Aeigs destroyers.
Bron: Defense News (Daniel Cebul)

VS-troepen komen aan voor oefening Juniper Cobra in Israël

31 januari - VS-militairen komen aan in Israël voor de tweejaarlijkse grote oefening Juniper Cobra die volgende week begint. Geoefend wordt de reaktie op een massale raketaanval vanaf verschillende fronten. In 2016 namen 3200 militairen van het Israëlische leger en European Command van de VS (waaronder Israël valt) deel aan de oefening.
Bron: Times of Israel

Duitse en Noorse marine oefenen met VS-vliegdekschip

30 januari - Het Noorse fregat Roald Amundsen en het Duitse fregat Hessen zijn aangekomen in Naval Station Norfolk in Virginia voor coalitie-oefeningen met het eskader van het Amerikaanse vliegdekschip Harry S. Truman (Carrier Strike Group 8). De Hessen zal na de oefening bij het vliegdekschip blijven voor een operatie waarover nog geen bijzonderheden bekend zijn gemaakt. De Hessen werd eerder gekombineerd met de groep van de Truman in 2010.
Bron: UPI (Allen Cone)

Noord-Korea doet het kalmpjes aan met de winteroefeningen

29 januari - Noord-Korea heeft het tempo van de winteroefeningen dit jaar vertraagd, zo heeft de Wall Street Journal opgemerkt. Normaal gesproken wordt vanaf december tot maart (als het zaai- en plantseizoen begint, waaraan het leger intensief deelneemt) elk jaar een uitgebreid programma van militaire paraatheidsoefeningen afgewerkt. Deze keer is dat trager van start gegaan.
Vorig jaar rond deze tijd had de Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un er al een winterse rivieroversteek, een artillerieoefening en een wedstrijd in luchtgevechten opzitten. Dit jaar zijn er geen waarnemingen van Kim tijdens oefeningen.
Bron: Washington Examiner (Anna Giaritelli)