woensdag 31 januari 2018

Militaire inlichtingen voor Europol, spionagesatellieten voor Frontex

24 januari - De EU gaat de verbinding tussen de interne en externe veiligheidsstruktuur nauwer maken. In de toekomst zal militaire informatie in toenemende mate gebruikt worden bij de bestrijding van terrorisme en georganiseerde misdaad. De samenwerking wordt in eerste instantie uitgeprobeerd op het gebied van migratie.
Volgens een voorstel van de EU-ministers van buitenlandse en binnenlandse zaken en justitie moeten er Crime Information Cells (CIC) komen om gegevens uit te wisselen tussen de politie, het leger en de geheime diensten.
Een proefprojekt voor zo'n CIC kan worden uitgevoerd in het kader van de militaire operatie EUNAVFOR MED, die gericht is op migrantenbewegingen in de Middellandse Zee.
Ook Europol in Den Haag speelt een belangrijke rol. Daar wordt een Migrant Smuggling Information Clearing House opgezet om gegevens met de militaire inlichtingendiensten uit te wisselen.
In een parallelle ontwikkeling zullen Europese organisaties voor migratiekontrole zoals het grensbewakingsagentschap FRONTEX meer toegang krijgen tot gegevens van militaire spionagesatellieten. Het European Defence Agency (EDA) heeft een software instrument ontwikkeld (GeohuB) waarbij de satellietinlichtingen op eenvoudige wijze beschikbaar komen voor browsers in het veld. De inlichtingen komen van het Satellietcentrum (SatCen) van de EU in het Spaanse Torrejón. Momenteel zijn ze nog afkomstig van commerciële partijen, maar in de toekomst van de zes Copernicus optische en radarsatellieten van de EU zelf. Een presentatie van SatCen stelt dat de beelden ook gebruikt kunnen worden voor humanitaire hulpverlening. Het gaat om data over "vluchtelingenkampen, mislukte staten en opstandige bewegingen, door mensen veroorzaakte katastrofes en natuurrampen." De presentatie laat satellietbeelden zien van kampen en "potentiële schuilplaatsen" van vluchtelingen in Marokko aan de grens met Spaanse enklave Melilla.
Bronnen: digit.site36.net, Military Intelligence for Europol; digit.site36.net, EU migration control: easier access to satellite intelligence
UPDATE: 31 januari - FRONTEX begint morgen met Joint Operation Themis in het centrale deel van de Middellandse Zee van Algerije tot Albanië. De vloot van de EU is nog steeds gericht op migrantenbewegingen, maar gaat nu ook inlichtingen verzamelen en buitenlandse strijders en andere terroristische bedreigingen aan de grenzen van Europa detekteren. Ook wordt Italië geholpen bij de strijd tegen drugssmokkel in de Adriatische Zee.
Bron: Associated Press

dinsdag 30 januari 2018

NAVO-tankvliegtuigen komen in Eindhoven

26 januari - Een Airbus A330 Multi Role Tanker Tranport (MRTT) is op 23 januari voor het eerst geland in Eindhoven. dat in de toekomst de thuisbasis gaat vormen voor de tankervloot van de NAVO. Vier van deze vliegtuigen en hun bemanningen worden gestationeerd in Eindhoven en drie in Keulen-Wahn. Een van de MRTTs is uitgerust voor medische evakuaties en zal steeds stand-by zijn in Wahn.
De eerste twee MRTTs zullen in 2020 worden afgeleverd en gaan de kapaciteit van de twee KDC-10 tankers van de Nederlandse luchtmacht  vervangen. De overige vijf komen tussen 2021 en 2023.
Duitsland, Luxemburg, Nederland en Noorwegen hebben samen zeven A330s besteld met een optie voor nog vier. België wil zich hier bijvoegen in 2018 met één vliegtuig.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Florenza)

zondag 28 januari 2018

Italiaanse luchtmacht neemt tweede radarvliegtuig Gulfstream in gebruik

24 januari - De Italiaanse luchtmacht is begonnen te vliegen met een van twee Gulfstream G550 radar- en verkenningsvliegtuigen (AEW - Airborne Early Warning) die zijn aangekocht in Israël. Deze G550 werd geleverd in december vorig jaar en vliegt nu vanaf de vliegbasis Pratica del Mare ten zuiden van Rome, net als het zustervliegtuig dat in december 2016 was geleverd. Deze is als verkenningsvliegtuig ingezet boven internationale wateren in de buurt van Italië (vluchtelingenbewegingen?).
De vliegtuigen zijn in 2012 besteld bij Israel Aerospace Industries (IAI) als onderdeel van een ruilovereenkomst waarbij Israël 30 M-346 trainingsvliegtuigen van de Italiaanse firma Leonardo kreeg.
Italië kreeg daarbij ook een optische spionagesatelliet OpSat-3000 met hoge resolutie.
Bron: Defense News (Tom Kington)

F-16s van de VS aangekomen in Estland

24 januari - Twaalf F-16s van de VS met 375 luchtmachtmilitairen zijn op 14 januari aangekomen op vliegbasis Amari in Estland. Het is een zogenaamd theater security package (TSP) in het kader van Operation Atlantic Resolve. De F-16s en 300 van de militairen zijn van de 180ste Fighter Wing van de Nationale Garde van Ohio uit Toledo. De overige 75 militairen komen van vliegbasis Spangdahlem in Duitsland (52ste Fighter Wing). Samen vormen ze nu het 112e Expeditionary Fighting Squadron. Ze gaan rond 60 missies per week vliegen.
Bron: Air Force Times (Nicole Bauke)
31 januari - Ook de derde aflossing van het Duitse kontingent in Litouwen is begonnen. Soldaten van Jägerbataillon 292 hebben treinen beladen met pantservoertuigen Boxer en materieelcontainers om ze te vervoeren naar het Litouwse steunpunt Rukla. De bijbehorende militairen zijn op weg om 450 soldaten van Panzergrenadierbataillon 371 af te lossen die daar sinds augustus waren. Dit in het kader van de enhanced Forward Presence (eFP) van de NAVO in de Baltische landen. De multinationale Battlegroup onder leiding van de Bundeswehr oefent samen met de Litouwse Iron Wolf brigade, eveneens in Rukla.
Bron: German-Foreign-Policy.com

donderdag 25 januari 2018

VS-marine ontkent te zijn verjaagd door Iraanse drones

23 januari - De US Navy ontkent dat hun destroyer Higgins (DDG-76) weggejaagd is uit de Golf van Oman door Iraanse drones. Iran had eerder gezegd dat het de Higgins en een ander Amerikaans schip tijdens een tweedaagse gecombineerde oefening van hun marine bij de kust van Makran (Baluchistan) met behulp van drones had geïdentificeerd en door patrouillevliegtuigen had laten waarschuwen, waarna ze de aftocht bliezen. Volgens de VS waren hun schepen niet beïnvloed door het Iraanse optreden.
De Higgins maakt deel uit van het eskader van het vliegdekschip Theodore Roosevelt, dat in het Midden-Oosten aanwezig is in het kader van Operation Inherent Resolve.
Bron: USNI News (Sam LaGrone)

VS willen banden met Indonesische special forces volledig herstellen

23 januari - Het Pentagon vindt dat het tijd wordt om de banden met de Indonesische special forces Kopassus volledig te herstellen. Indonesië zou dit zeer op prijs stellen. Na grove schendingen van de mensenrechten in de jaren negentig - vooral in Oost-Timor - werden de kontakten verbroken. In 2010 werd het verbod in principe opgeheven, maar bleven nog veel beperkingen van kracht. Zo mochten de leden van het 6000 militairen sterke elitekorps niet naar de VS reizen voor training. Minister van defensie Mattis wil dit nu ongedaan maken in het kader van terreurbestrijding.
Bron: Reuters (Phil Stewart, Agustinus Beo Da Costa)

China stelt S-400 raketschild op tegenover Taiwan

19 januari - Het Chinese leger heeft de eerste van een serie materieel voor het geavanceerde Russische raketschild S-400 ontvangen (onder meer een kontrolestation, radars, brandstof en hulpstukken). Mogelijk komt daarmee heel Taiwan binnen het bereik van de "bedreiging" door de Chinese strijdkrachten, aldus de Asia Times.
Het S-400 systeem kan tegelijkertijd vier geleide wapens afvuren op diverse vliegtuigen op verschillende hoogte, heeft een bereik van 400 km en is goed bestand tegen elektronische verstoringsmiddelen.
Lanceersilo's en voertuigen worden ingericht in de zuidoostelijke provincie Fujian, 130 km van Taiwan. China krijgt zes batterijen S-400 volgens een overeenkomst uit 2014. De vraag is of ze ook worden voorzien van de nieuwe generatie geleide wapens, de 40N6E.
* Het artikel in Asia Times zegt dat samen met de al aanwezige 15 divisies S-300 aan de kust van Fujian China mogelijk een "pre-emptieve aanval" op Taiwan kan uitvoeren. Opmerkelijk, omdat in andere situaties zoals bij Aegis Ashore van de NAVO in Polen en Roemenië uitsluitend het defensieve karakter van een dergelijk raketschild wordt benadrukt.
Bron: Asia Times

woensdag 24 januari 2018

China protesteert tegen VS-marine in de Zuid-Chinese Zee

23 januari - China heeft geprotesteerd tegen wat het noemt een Freedom of Navigation Patrol (FONOP) van de Amerikaanse destroyer Hopper binnen de 12-mijlszone van Scarborough, een betwist atol met lagune 200 km ten westen van het Filipijnse hoofdeiland Luzon en 600 km ten zuidoosten van China. In de ogen van Washington gaat het om een "onschuldige" routinepatrouille, toegestaan volgens het internationaal zeerecht. Bij eerdere patrouilles was het juist de VS die het Freedom of Navigation principe benadrukte. Volgens China heeft het een geleid-wapen-fregat [volgens een later bericht was het de destroyer Huangshan] gestuurd om het VS-schip te identificeren en te waarschuwen het gebied te verlaten.
Op de Spratly-eilanden heeft China bunkers, hangars en geavanceerde radarinstallaties gebouwd. Ze zijn echter nog niet uitgerust met luchtdoel- en antischeepsraketten zoals op de meer noordelijk gelegen Paraceleilanden. Ook zijn er nog geen gevechtsvliegtuigen geland.
Scarborough werd in 2012 door de Chinese kustwacht geblokkeerd voor de visserij, maar vorig jaar oktober mochten Filipijnse vissers daar weer terugkeren. Het bevindt zich min of meer op de grens van het Chinese bereik en er is ook nog niet gebouwd.
Bronnen: Reuters (Greg Torode, Philip Wen), Associated Press

Versterkingen VS gaan naar Afghanistan

23 januari - Een squadron A-10C Thunderbolt II ('Warthog') van het 303de Fighter Squadron is afgelopen week aangekomen in Kandahar voor de anti-drugskampanje en terreurbestrijding van de Amerikaanse luchtmacht in Afghanistan. De A-10 is een gevechtsvliegtuig dat gespecialiseerd is in luchtsteun (close-air-support). Het heeft de beschikking over een 30 mm kanon en kan 16.000 pond munitie meenemen. Daarnaast worden bewapende MQ-9 Reaper drones ingezet en HH-60G Pave Hawk helikopters om personeel in veiligheid te brengen (search and rescue).
De vliegtuigen vallen onder de 9e Air and Space Expeditionary Task Force.
De US Army werkt inmiddels aan een plan om 1000 extra VS-militairen naar Afghanistan te sturen, wat het totaal op 15.000 zou brengen. Ze maken deel uit van het nieuwe gevechtsteam, de Security Force Assistance Brigade. Dit is een kaderbrigade zonder de lagere onderofficiers- en soldatenrangen die speciaal is opgericht voor training en ondersteuning van bondgenoten zoals het Afghaanse leger. Ze bestaat uit 36 teams van 12 militairen die gedecentraliseerd worden ingezet plus ondersteunend personeel. De medische en inlichtingenspecialisaties en personeel om luchtsteun in te roepen zijn binnen zo'n team aanwezig.
Bronnen: Stars and Stripes (Chad Garland), The Washington Post (Greg Jaffe, Missy Ryan)
UPDATE: 31 januari - Vorige week heeft de luchtmacht van Qatar voor het eerst twee vluchten met het vrachtvliegtuig C-17 uitgevoerd vanuit de Golf naar Afghanistan en terug. Deze logistieke steun voor de NAVO-operatie in Afghanistan versterkt de band van Qatar met de VS terwijl Qatar tegelijkertijd in een fel conflict is verwikkeld met andere Golfstaten, zoals Saoedi-Arabië en de Arabische Emiraten.
Bron: Gulf Times

dinsdag 23 januari 2018

De special forces van de Franse luchtmacht

18 januari - Omdat de special forces van de Franse luchtmacht zijn begonnen ook onder burgers te werven, vestigt Defense News de aandacht op dit onderdeel. Het Commando Speciale Operaties rekruteerde tot nu toe alleen intern binnen het leger. Er werken rond 750 militairen.
De kern bestaat uit 640 militairen van de paracommando's, luchttransport en helikopters. Op de vliegbasis Orleans zijn de Paracommandogroep Nr. 10 en het 3/61 Transportsquadron Poitou gevestigd. De commando's werken in kleine teams (tot 10 militairen) die doelen opsporen, inlichtingen verzamelen, doelen aanwijzen voor luchtaanvallen van de Rafales en later de schade in kaart brengen. Het transportsquadron vliegt met de (verouderde) C-160 Transall en de C-130 Hercules (onderhouden door het Portugese bedrijf Ogma) om de para's te droppen.
Verder is er 1/67 Helikopter Transportsquadron op de basis Cazaux in het zuidwesten van Frankrijk met Caracal helikopters. En het Squadron Belfort met zes Reaper drones, voorzien van elektro-optische sensoren, binnenkort ook geschikt voor elektronische inlichtingenoperaties en uiteindelijk bewapend. Deze middelen spelen een belangrijke rol bij de inzet in de Sahel.
De Airbus A400 (inzetbaarheid momenteel 40%) zal geleidelijk ook voor de special forces worden geïntroduceerd.
Bron: Defense News (Pierre Tran)

Staf van 1ste VS-divisie gaat dit voorjaar naar Europa

18 januari - 100 militairen van de staf van de 1ste Infanteriedivisie uit Kansas gaan dit voorjaar naar Europa om de rol van divisiehoofdkwartier van de VS in Europa op zich te nemen. Ze lossen de 4e Infanteriedivisie af als commando van de Amerikaanse troepen die in Europa zijn ingezet ter ondersteuning van Operation Atlantic Resolve (rond 6000 militairen). De 4e Divisie nam drie jaar geleden als eerste deze rol op zich nadat de spanningen in Europa waren opgelopen.
Het hoofdkwartier van Atlantic Resolve is gevestigd in de stad Poznan in Polen. De 1ste divisie was eerder gestationeerd in Duitsland tussen 1996 en 2006 en vocht ook in beide Wereldoorlogen in Europa.
Bron: Army Times (Charlsy Panzino)

maandag 22 januari 2018

Turkse leger begint offensief tegen enclave Afrin

21 januari - Op de tweede dag van het offensief Operation Olive Branch zijn Turkse grondtroepen volgens het persbureau Andadolu de Koerdische enclave Afrin binnengegaan. Het doel zou voor het moment zijn een 30 km diepe "veiligheidszone" af te bakenen. Op de eerste dag hadden F-16s van de Turkse luchtmacht voorbereidende bombardementen uitgevoerd. De Turkse artillerie was al een aantal dagen aktief.
Duizenden miliciens van het door Turkije opnieuw geformeerde Free Syrian Army kunnen als hulptroepen optreden vanaf de oostelijke kant van de enklave. Daartegenover staat de Koerdische militie YPG (geschatte sterkte 5000) en hun bondgenoten.
De Turkse president Erdogan dreigde gisteren de operatie uit te breiden tot Manbij, een meer oostelijk gelegen stad, die wordt gekontroleerd door een coalitie waarvan de YPG deel uitmaakt en die ondersteund wordt door Amerikaanse special forces. Dat zou tot een konfrontatie van twee NAVO-leden kunnen leiden.
Voorafgaand aan de operatie verschafte de Turkse krant Yeni Safak enige details. Er zouden twee brigades aan deelnemen (waarschijnlijk één vanuit het noorden en één vanuit het westen), aangevoerd door de commandant van het Tweede Leger, luitenant-generaal Metin Teme. [Dat kan kloppen met het aantal van 6400  militairen dat in Turkse media genoemd wordt]. In tegenstelling tot Operation Euphrates Shield (een frontale aanval tegen doelen van ISIS) zal het hier gaan om een 'flankerende manoeuvre'. Belangrijk doel is het blokkeren van vliegvelden bij Tel Rifaat and Minnigh (Menagh). De laatste is twee dagen geleden gebombardeerd. Gezien het bergachtige terrein zal de grondoperatie vooral door infanterie, commando's en special forces plaatsvinden, ondersteund door de luchtmacht. Verwacht luchtmobiele verplaatsingen.
Bronnen: The Independent (Caroline Mortimer), Yeni Safak
AANVULLING: Het Russische ministerie van defensie heeft bekend gemaakt dat Russische waarnemers die in Afrin waren gestationeerd nar een andere lokatie gaan. Er waren ongeveer 100 militairen onder bevel van een generaal in de enklave.
Ondertussen heeft het Syrische regeringsleger in Idlib de vliegbasis  Abu Zuhour heroverd, die sinds 2015 door rebellen was bezet.
Bron: Associated Press (Mehmet Guzel)

donderdag 18 januari 2018

VS treffen voorbereidingen voor het geval van oorlog met Noord-Korea

17 januari - De VS hebben zes nucleaire strategische bommenwerpers B-52 Stratofortress en 300 luchtmachtmilitairen van vliegbasis Barksdale verplaatst naar het eiland Guam in de Stille Oceaan om meer vuurkracht te hebben in het geval van een oorlog met Noord-Korea.
De B-52s gaan de B-1B Lancer bommenwerpers die nu op Guam zijn vervangen en voegen zich bij de drie B-2s die eerder deze maand zijn gekomen. De B-1Bs gaan eind deze maand terug naar South Dakota, maar gedurende een korte periode zullen dus alle drie de types op Guam aanwezig zijn.
Vier andere B-52s van vliegbasis Minot zijn naar Engeland gestuurd voor training vanaf RAF vliegbasis Fairford om de Europese bondgenoten een hart onder de riem te steken.
De New York Times bericht intussen over oefeningen van het VS-leger voor een oorlog in Korea, waaraan weinig ruchtbaarheid wordt gegeven. Zo werden tijdens invasie-oefening Panther Blade van de 82ste Airborne divisie in Nevada vorige maand 119 parachutisten bij nacht vanuit C-17 transportvliegtuigen gedropt en met helikopters ingezet en artillerie, brandstof en munitie tot ver achter de frontlijn in vijandelijk gebied getransporteerd. De oefening was erop gericht om al in een vroeg stadium de vijand te dwingen op meerdere fronten te vechten.
Oefening Bronze Ram van Joint Special Operations Command zal zich dit jaar koncentreren op het bestrijden van massavernietigingswapens, letterlijk ondergrondse operaties en optreden in een chemisch verontreinigde omgeving.
Volgende maand zal de landmacht oefenen met meer dan 1000 reservisten in het opzetten van zogenaamde mobilisatiecentra om troepen snel te kunnen vervoeren voor overzeese operaties.
Bronnen: CNN (Zachary Cohen), The Washington Post (Dan Lamothe), The New York Times (Helene Cooper, Eric Schmitt, Thomas Gibbons-Neff, John Ismay)

Engeland stuurt helikopters als steun voor Franse operatie in de Sahel

16 januari - Engeland zal drie zware Chinook transporthelikopters en tientallen militairen naar de zuidelijke Sahara sturen als steun aan de Franse operatie Barkhane tegen jihadistische groepen.
Dit is bekend geworden voorafgaand aan de Frans-Britse topbijeenkomst op de militaire academie Sandhurst over militaire en veiligheidskwesties, ruimte-onderzoek en immigratie.
De Fransen hebben bij deze operatie een tekort aan helikopters. In 2013 hebben Britse C-17 vrachtvliegtuigen al geholpen bij het transport van Franse pantservoertuigen naar Mali.
De leiders van vijf Britse en Franse geheime diensten komen op 18 januari ook voor het eerst bijeen om te praten over het delen van inlichtingen.
Bronnen: Daily Telegraph (Ben Farmer), Associated Press (Jill Lawless)

woensdag 17 januari 2018

Race voor militaire bases VS en Rusland in Syrië, terwijl Turks offensief tegen Afrin dreigt

16 januari - Volgens Defense News zijn de VS en Rusland verwikkeld in een race om militaire bases in Syrië. Een militaire bron geeft aan dat op twee plekken de militaire aanwezigheid van de VS de gedaante heeft aangenomen van militaire bases. Dat zijn Al Tabaqah, een oude Syrische vliegbasis bij Raqqa in het noorden, waar de Amerikaanse special forces Koerdische troepen trainen. En als tweede Al-Tanf bij de Jordaans-Iraaks-Syrische grens in het zuiden, een kruispunt waar Syrische rebellen worden getraind en Syrische regeringstroepen worden tegengehouden. Al-Tanf ligt op een verbindingsroute tussen Irak en Syrië.
De Russen hebben die race al een tijdje geleden gelopen met een permanente vliegbasis in Hmeimin en een marinebasis in Tartous.
De VS hebben nu bij monde van coalitiewoordvoerder kolonel Veale (CJTF-OIR - Operation Inherent Resolve) aangekondigd uit de Syrian Democratic Forces (SDF) in het noorden - een autonome militie met een sterke Koerdische kern - een grensleger met een sterkte van 30.000 te gaan vormen. Een eerste klasje van 230 is begonnen met lessen in ondervraging, biometrie en screenen van reizigers. Deze Syrian Border Security Force (BSF) moet roadblocks gaan verzorgen langs de grenzen met Turkije en Irak en op de afgebakende deconflicteringszone met het Syrische regeringsleger langs de Eufraat.
Intussen zijn er steeds meer berichten over een op handen zijnd offensief door Turkije tegen de Koerdische enclave Afrin meer naar het westen. Mogelijk een tegenzet tegen het Amerikaans-Koerdische grensleger, er is al vaker meer gedreigd, maar dit keer lijkt het serieuzer dan vorige keren. Al Jazeera meldt op basis van persbureau Anadolu dat het Turkse leger 80 militaire voertuigen waaronder tanks als versterking  naar de grens met Syrië heeft gestuurd. Kolonnes zijn onder meer langs de grens naar de zuidoostelijke provincie Hatay bij de Middellandse Zee, dus nog verder westelijk van Afrin gegaan. De plaatsen die genoemd worden zijn distrikt Reyhanli (grenspost in Hatay, 24 pantservoertuigen en jammers), Bab al-Hawa (grenspost, 18 legervoertuigen) en Rihaniyah (aan de grens, onder meer pantservoertuigen), distrikt Viransehir in de provincie Sanliurfa (20 militaire voertuigen).
Er zijn ook artilleriebeschietingen van de enclave gemeld.
De Turkse krant Hurriyet heeft vandaag bericht dat Hawk luchtdoelraketten uit het het distrikt Kirikhan in Hatay nu zijn gericht tegen Afrin, een heroriëntatie van de luchtverdediging, die in overeenstemming zou zijn met een offensief.
Bronnen: Defense News (Agnes Helou), The Defense Post (Joanne Stocker), Al Jazeera, BBC News (Selin Girit)
Bij Southfront beelden over het laatsen van de Hawks aan de grens. Bereik 40-50 km.

Rusland bouwt raketschild op de Krim verder uit

13 januari - Rusland heeft vandaag een tweede afdeling S-400 Triumph luchtdoelraketten voor de middellange en lange afstand op de Krim geplaatst. De eerste afdeling kwam in het voorjaar van 2017 bij de havenstad Fedosia. De nieuwe afdeling komt bij de stad Sebastopol en gaat het luchtruim rond de grens met de Oekraïne kontroleren.
De S-400 is effektief tegen vliegende doelen voor een bereik tot 400 km en tegen geleide wapens voor een bereik van 60 km.
Bron: Reuters (Polina Ivanova)

maandag 15 januari 2018

VS-mariniers oefenen samen met Japan

12 januari - De 11e Marine Expeditionary Unit (MEU) begint vandaag in Californië aan een grootschalige oefening met de Japanse landmacht. Het is de dertiende editie van Iron Fist sinds 2006 en deze zal een maand duren. Geoefend wordt met amfibische voertuigen, verbonden wapens (combinatie met andere specialismen, zoals bijv. artillerie of luchtmacht) en de toepassing van de amfibische doktrine.
Van 11 MEU doen mee het 1ste bataljon, het 11e logistieke gevechtsbataljon en delen van de 3e Marine Aircraft Wing, het 3e Assault Amphibian Battalion en het 1ste Verkenningsbataljon.
Dit is de laatste gezamenlijke oefening voor de officiële oprichting van de Japanse Amphibious Rapid Deployement Brigade, in maart, een onderdeel dat te vergelijken is met de mariniers en volgens experts bedoeld is om de Senkaku-eilanden te verdedigen tegen China.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

Eerste VS-trainingsbrigade dit voorjaar naar Afghanistan

12 januari - 800 soldaten van de Amerikaanse 1ste Security Force Assistance Brigade (SFAB) van Fort Benning in Georgia zullen dit voorjaar naar Afghanistan vertrekken. Deze aan Central Command verbonden brigade is een nieuw type onderdeel bestaande uit ervaren officieren en onderofficieren die geallieerde troepen gaan adviseren, trainen en ondersteunen.
Op deze manier worden de andere gevechtsbrigadeteams van de landmacht, die tot nu toe steeds kontingenten voor deze rol in Afghanistan moesten leveren, ontlast.
In totaal moeten er zes van dit soort brigades komen die telkens verbonden zijn aan een regionaal commando. Een tweede wordt dit jaar geactiveerd in Fort Bragg in Noord-Carolina.
Intussen is de US Navy van plan personeel van dronefabrikant General Atomics in te huren om hun onbewapende MQ-9 Reapers te vliegen als ondersteuning van Task Force South West van de mariniers in de Afghaanse provincie Helmand en delen van de naburige provincie Nimroz. De Reapers worden normaal gesproken als vierspan ingezet, zodat er steeds één boven het operatiegebied actief is.
Bronnen: Army Times (Meghann Myers), The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)
UPDATE: 16 januari - Een nieuwe Task Force van 300 VS-mariniers is aangekomen in Helmand om het Afghaanse leger op bataljonsniveau te assisteren. Ze lossen de Task Force Southwest af die daar sinds vorige lente was en worden aangeduid als Task Force Southwest 18.1.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

zaterdag 13 januari 2018

Japans protest tegen Chinees fregat

11 januari - Japan heeft vandaag geprotesteerd tegen de aanwezigheid van een Chinees geleide-wapen-fregat in de buurt van de Senkaku/Diaoyu eilanden in de Oost-Chinese Zee, waarop beide landen aanspraak maken. Het schip bevond zich niet in Japanse territoriale wateren.
Ook een buitenlandse onderzeeër (nationaliteit niet bekend gemaakt) was vandaag en gisteren in dit gebied. Beide zijn inmiddels weer weggegaan.
De onbewoonde eilanden worden gekontroleerd door Japan.
In de Chinese versie had het fregat juist gereageerd op de aanwezigheid van twee Japanse schepen in door China geclaimde wateren, die inmiddels ook de regio hadden verlaten.
Bron: Reuters (Elaine Lies)
UPDATE: 17 januari - Het Chinese vliegdekschip Liaoning met eskader is gisteren door de Straat van Taiwan gevaren, maar bleef aan de Chinese kant van deze waterweg, die China van Taiwan scheidt. In de middag verlieten de schepen de Air Defence Identification Zone (ADIZ) van Taiwan en voeren verder in noordelijke richting. De Liaoning heeft deze route al vaker gekozen op weg naar en van oefeningen in de Zuid-Chinese Zee.
Bron: Reuters (Fabian Hamacher, Jess Macy Yu)

Tunesië zet leger in tegen demonstranten

11 januari -De Tunesische regering heeft deze week het leger ingezet terwijl de protesten over verhoging van belastingen op primaire levensbehoeften zich uitbreidden. Rond 2000 militairen gaan regeringsgebouwen beschermen, nadat een veiligheidshoofdkwartier in Thala aan de grens met Algerije door demonstranten in brand was gestoken. De politie had zich daarna moeten terugtrekken uit de stad
Volgens Long War Journal is het leger ingezet minstens vier steden: Thala, Sousse, Bizerte end Kebili. De demonstraties in de hoofdstad gaan door evenals in Sfax, Ettadhamen, Béja, Siliana, Mahdia en Nabeul. De uitbreiding naar het westelijk grensgebied met Algerije (Kasserine) wordt zorgwekkend genoemd, omdat ISIS in deze regio aanhang heeft.
* Ook in Iran werd onlangs de Revolutionaire Garde, een militaire eliteformatie, ingezet in drie provincies (Isfahan, Lorestan en Hamadan), nadat demonstraties zes dagen aanhielden en in enkele gevallen politiebureau's waren aangevallen. Die betogingen begonnen na aanzienlijke prijsverhogingen voor produkten als eieren en kip.
Bronnen: Long War Journal (Alexandra Gutowski, Grant Rumley), Reuters (Tarek Amara),The Sidney Morning Herald (Bozorgmehr Sharafedin)

vrijdag 12 januari 2018

VS-luchtmacht stuurt nukleaire bommenwerpers naar Guam voor Koreagesprekken

11 januari - De US Air Force heeft deze week drie stealth strategische B-2 Spirit bommenwerpers en 200 militairen [van 509th Bomb Wing uit Whiteman Air Force Base in Missouri] verplaatst naar de Andersen basis op het eiland Guam in de Stille Oceaan toen de gesprekken tussen de Korea's over de Olympische Winterspelen zouden beginnen.
Volgens de luchtmacht was de operatie van te voren gepland als afschrikkend vermogen in deze periode. De B-1B Lancer bommenwerpers die vorig jaar in Guam werden ingezet hebben in tegenstelling tot de B-2 geen nukleaire kapaciteit. De B-2 kan ook als enige de 50.000 ponder Massive Ordnance Penetrator afwerpen die bedoeld is om versterkte bunkers en tunnels te vernietigen.
Bron: The Washington Post (Dan Lemothe)

China financiert basis voor terreurbestrijding in Afghanistan

10 januari - China zal de bouw van een Afghaanse basis voor terreurbestrijding in de afgelegen noordoostelijke provincie Badakshan financieren, zo meldt de Indiase krant The Hindu op basis van een bericht van het Centraal-Aziatische persbureau Ferghana News. Over de precieze lokatie van de basis moet nog worden besloten. Er zouden afspraken zijn gemaakt over het plan tijdens het bezoek van de Afghaanse minister van defensie Tariq Shah Bahrami in China vorig maand.
Badakshan ligt op een belangrijke verbindingslijn voor het verzet van de Oeigoerse bevolkingsgroep (moslimminderheid) in China.
China neemt de volledige kosten van de basis voor zijn rekening, inklusief uniformen voor de daar te legeren militairen.
Bron: The Hindu (Atul Aneja)

Geen permanente VS-basis op IJsland, wel maritieme patrouilles

9 januari - De US Navy is voor 36 miljoen dollar een hangar aan het opknappen op Naval Air Station Keflavik (IJsland), maar de marine zegt dat dit niet betekent dat er ook permanent VS-troepen worden gestationeerd. De hangar is bestemd om het onderzeebootjagende maritieme patrouillevliegtuig P-8A Poseidon (o.m. Patrol Squadrons 16 en 45) te huisvesten. Het is een antwoord op intensievere activiteiten van de Russische marine in de Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee.
De basis op IJsland dateert uit de Tweede Wereldoorlog en ooit waren er 5000 Amerikaanse militairen gestationeerd. In 2006 werd Keflavik gedeactiveerd.
Bron: Stars and Stripes (Nancy Montgomery)

dinsdag 9 januari 2018

Soedanese troepen naar de grens met Eritrea, grenskonflikt met Egypte

8 januari - Het Soedanese leger heeft duizenden troepen bij de grens met Eritrea ingezet, nadat Egypte in samenwerking met de Verenigde Arabische Emiraten militairen met zware pantservoertuigen naar een Eritrese basis in Sawa had gestuurd. De grenzen van Soedan en Ethiopië met Eritrea zijn gesloten. Die basis is het belangrijkste centrum waar Eritrese rekruten worden getraind. Volgens Al-Jazeera zou er een bijeenkomst zijn geweest van militaire leiders uit Egypte, de Emiraten, Eritrea en Soedanese verzetsgroepen uit Darfoer en het oosten van Soedan. Ook Ethiopië heeft militairen uit de westelijke regio naar de grens met Soedan en Eritrea gestuurd.
Het bezoek van de Turkse president Erdogan aan Khartoem, waarbij werd overeengekomen dat Turkije de Soedanese haven op het eiland Soeakin zou gaan uitbouwen heeft aan de spanning bijgedragen.
Soedan heeft ook een klacht bij de VN ingediend tegen Egypte over een betwist gebied aan de grens, de zogenaamde Halayeb Driehoek die momenteel wordt gekontroleerd door Egypte. Sinds 1958 maakt Soedan aanspraak op dit territorium.
* Het lijkt er nu op dat rond de Rode Zee een konflikt aan het broeien is tussen enerzijds Soedan en Turkije en anderzijds Eritrea, Egypte en de Emiraten. De zaak wordt verder gekompliceerd door onenigheid over het water van de Nijl, vooral door de bouw van de Renaissance Dam door Ethiopië aan de grens met Soedan (in aanbouw sinds 2011). Egypte beschuldigt Ethiopië ervan gemene zaak te maken met Soedan.
Bronnen: Reuters (Khalid Abdelaziz), Middle East Monitor

USS Carney gaat de Zwarte Zee binnen

8 januari - De Amerikaanse destroyer USS Carney is op 5 februari de Zwarte Zee binnengevaren. Het is de derde keer sinds augustus dat een VS-destroyer hier gaat patrouilleren. Vroeger gebeurde dat meestal tijdens oefeningen. Maar in augustus voerde de destroyer Porter hier een patrouille uit en eind november de James E. Williams.
De spanning in dit gebied dreigt op te lopen, nu de VS besloten hebben om dodelijke wapens, waaronder het effektieve anti-tank geleide wapen Javelin, aan de Oekraïne te gaan leveren. Tot nu toe werd alleen ondersteunend materieel en training geboden.
Bron: Stars and Stripes (Scott Wyland)

vrijdag 5 januari 2018

VS schorten militaire hulp aan Pakistan op

4 januari - Het State Department van de VS heeft nieuwe beperkingen afgekondigd op de militaire hulp van de VS aan Pakistan bovenop de 255 miljoen dollar aan militaire aankopen door het land die in augustus al waren opgeschort en die geblokkeerd blijven. Het was ook Defense News echter onduidelijk over hoeveel geld en materieel het nu precies gaat. De nieuwe maatregel betreft betalingen later dit jaar in het kader van het Coalition Support Funds, hulp voor operaties in het kader van terreurbestrijding.
Het is de vraag was de Pakistaanse reaktie zal zijn. Een mogelijkheid is het afsluiten van de GLOC (Ground Lines of Communications), verbindingen die de VS gebruiken voor de bevoorrading van hun operatie in Afghanistan. Een populaire nationalistische oppositiepoliticus, Imran Khan, heeft hiertoe opgeroepen.
Tussen november 2011 en juli 2012 sloot Pakistan de GLOC routes af na een incident waarbij Pakistaanse militairen waren gedood door NAVO-troepen. Later bleek dat de kosten voor de VS voor de bevoorrading toen opliepen van 17 miljoen dollar per maand tot 104 miljoen. Er waren toen echter veel meer VS-militairen in Afghanistan.
Een andere reaktie kan zijn dat Pakistan de militaire betrekkingen met China nog nauwer gaat aanhalen. Er is al samenwerking bij de bouw van een nieuwe vloot onderzeeërs, ontwikkeling van het JF-17 jachtvliegtuig en die van de Azmat-klasse raketboten, uit te rusten met Chinese wapens.
De militaire medewerker van de Washington Times meldde gisteren op basis van niet nader aangeduide "bronnen" en "twee mensen die op de hoogte zijn van de deal" dat China vergevorderde plannen heeft voor de bouw van een marine- en luchtmachtbasis bij de Pakistaanse haven Jiwani, niet ver van de handelshaven Gwadar in Baloechistan, die door China gebouwd is.
Bronnen: Defense News (Aaron Mehta, Matthew Pennington), The Washington Times (Bill Gertz)
AANVULLING: Het State Department heeft inmiddels het bedrag van bijna 900 miljoen dollar genoemd zonder specifikatie.
Het gaat in elk geval om twee belangrijke programma's:
Foreign Military Financing (FMF) van het Pentagon financiert aankopen van wapens, training en diensten door het Pakistaanse leger. Dit is de bovengenoemde 255 miljoen dollar voor het fiskale jaar 2016 (loopt tot en met afgelopen september) plus een aantal bedragen uit eerdere jaren die nog niet waren besteed.
Coalition Support Funds (CSF) van het State Department betaalt Pakistan voor operaties in het kader van terreurbestrijding. Voor het afgelopen jaar had het Congres 900 miljoen dollar goedgekeurd die nog niet zijn uitgegeven. Dit valt nu onder de opschorting. Er worden daarbij uitzonderingen gemaakt bijv. voor geld voor de beveiliging van de Pakistaanse kernmacht.
Bron: Reuters (Arshad Mohammed, Jonathan Landay)
UPDATE: 12 januari - Pakistan is opgehouden met het verstrekken van inlichtingen die op de grond worden verzameld in het grensgebied met Afghanistan aan de VS, zo hebben regeringsbronnen verteld aan de Financial Times. Het gaat onder meer om informatie die verkregen wordt van arrestanten en eigen inlichtingenbronnen. De VS worden daarmee afhankelijk van hun eigen luchtpatrouilles (af en toe ook aan de Pakistaanse kant van de grens) en interceptiekapaciteit.
Een andere optie voor Pakistan zou zijn meer geld te vragenaan de VS voor het ter beschikking stellen van de verbindingswegen voor de oorlog in Afghanistan.
Bron: Financial Times (Farhan Bokhari, Katrina Manson, Kiran Stacey)

VS-troepen in de hot spots van 2018

31 december - Military Times geeft een overzicht van militaire activiteiten van de VS in diverse landen.
Op de Filipijnen heeft het Pentagon zijn operatie, die betrekking heeft op hulp in terreurbestrijding, onlangs omgedoopt van Operation Enduring Freedom tot Operation Pacific Eagle, hetgeen de nieuwe uitdaging door het lokale ISIS-filiaal benadrukt. Op 30 september waren er rond 100 VS-militairen, meest mariniers, ter plaatse om het Filipijnse leger te ondersteunen, volgens het Defense  Manpower Center.
In Egypte is afgelopen september de eerste gezamenlijke oefening Bright Star sinds 2009 gehouden door het Egyptische en VS-leger. ISIS is hier actiever geworden in de Sinaï. Daar zijn ook bijna 450 VS-militairen gestationeerd als onderdeel van de Multinational Force and Observers operatie, op zich een vredesmissie om het vredesakkoord van 1979 tussen Israël en Egypte te bewaken.
In Georgië heeft de VS-regering onlangs de levering van geavanceerde Javelin anti-tankwapens goedgekeurd. Rond 30 VS-mariniers trainen en adviseren Georgische soldaten, die naar Afghanistan gaan in het kader van de Operatie Resolute Support van de NAVO. In 2017 hebben de VS ook de oefeningen Noble Partner en Agile Spirit uitgevoerd met Georgië.
In Mexico hebben de VS regelmatig van tussen vijf en acht trainers om te helpen bij de strijd tegen de georganiseerde misdaad. Ook is de laatste jaren veel militaire uitrusting geleverd om de mobiliteit van de Mexicaanse veiligheidstroepen te vergroten met UH-6 Black Hawk helikopters, C130J Super Hercules transportvliegtuigen en Humvees.
In Afghanistan wordt komende lente de eerste keer de 1st Security Force Assistance Brigade (SFAB) van de landmacht ingezet, een  trainings- en advieseenheid op brigadeniveau. Momenteel traint de SFAB om samen te werken met Joint Terminal Attack Controllers (JTAC) - personeel dat getraind is om luchtsteun aan te vragen, maar het is nog niet zeker of deze ook aan de brigade worden toegevoegd.
Bron: Military Times (Shawn Snow)

woensdag 3 januari 2018

USS Wasp met F-35B's op weg naar Japan

29 december - Het amfibische aanvalsschip USS Wasp (LHD-1) is vandaag aangekomen in Pearl Harbor op Hawaï, onderweg naar Japan. De meegevoerde op schepen geplaatste F-35B (JSF) van het korps mariniers van de VS wordt hiermee geïntroduceerd in de regio van de Zevende Vloot.
De Wasp gaat naar de marinebasis Sasebo in Japan om daar de Bonhomme Richard af te lossen als voorwaarts gestationeerd vlaggeschip van de amfibische vloot in de westelijke Stille Oceaan. Het schip vormt de kern van een versterkte Expeditionary Strike Group, die een grotere kapaciteit heeft dan de normale Amfibische Parate Groep (ARG) met drie schepen. De groep van de Wasp omvat ook het amfibische doktransportschip Green Bay en één van de twee voorwaarts gestationeerde amfibische doklandingsschepen. Daarbij horen de 31ste Marine Expeditionary Unit (MEU) met meer dan 2200 mariniers.
Een jaar geleden is bekend gemaakt dat het Marine Fighter Attack Squadron 121 met de F-35B uit Arizona werd verplaatst naar Marine Corps Air Station Iwakuni in Japan. Deze piloten vliegen de F-35Bs. [Er zijn daar nu 16 van deze vliegtuigen].
Bron: The Honolulu Star-Advertiser (William Cole)
UPDATE: 30 december - Op 28 december is het amfibische aanvalsschip USS America (LHA 6) van de Zevende Vloot met de 15e MEU vertrokken uit Singapore na een vlootbezoek. Eerder was het schip daar al in augustus geweest. De America is eveneens onderdeel van een Parate Amfibisch Groep, inzetbaar in krisissituaties.
Bron: Defence Blog (Colton Jones)
UPDATE 2: 6 januari - Het vliegdekschip Carl Vinson met de geleide-wapen-kruiser Lake Champlain en de geleide-wapen-destroyers Wayne E. Meyer en Michael Murphy (totaal 6000 marinemensen) zijn op weg gegaan naar de Stille Oceaan voor een reguliere tocht.
Het flottielje van de Derde Vloot wordt tijdelijk voorwaarts gepositioneerd in de wateren van de Zevende Vloot, maar blijft onder eigen commando.
Bron: Stars and Stripes (Tyler Hlavac)
UPDATE 3: 7 januari - De Wasp is nu het gebied van de Zevende Vloot binnengegaan. Het schip was al in augustus vertrokken vanuit marinebasis Norfolk in Virginia, maar was eerst naar de Caraïben gestuurd voor noodhulp op de Maagdeneilanden en de Dominicaanse Republiek na orkaan Irma en op Puerto Rico na orkaan Maria. Daarna werd ook nog Brazilië bezocht.
De Bonhomme Richard blijft overigens in Japan (Sasebo) voor onbepaalde tijd in 2018 alvorens te vertrekken naar San Diego voor onderhoud en modernisering.
Bron: Stars and Stripes (Tyler Hlavac)
NB Vliegdekschip Ronald Reagan is terug in Japan (Yokosuka), Theodore Roosevelt nog in de Perzische Golf, zijn vliegtuigen ingezrt in Afghanistan.
UPDATE 4: 16 januari - De Wasp is op 14 januari aangekomen in Japan op de basis Sasebo. Het wordt het vlaggeschip van Task Force 76, de amfibische groep van de Zevende Vloot met verder drie aanvalsschepen. De Bonhomme Richard, die na vijf jaar wordt afgelost, gaat nog een patrouille uitvoeren in de regio en deelnemen aan de Cobra Cold oefening met Thailand, half februari.
Bron: Defense News (Mike Yeo)

Meer Turkse troepen komen aan in Qatar en een haven in Soedan

28 december - Een nieuw kontingent Turkse militairen is op 26 december aangekomen in Qatar. Het ministerie van defensie van Qatar heeft foto's vrijgegeven waarop een T-155 Firtina gemechaniseerde houwitser te zien is die uit een C-17 transportvliegtuig van Qatar wordt geladen en meer dan 35 Turkse soldaten met de blauwe baret van elite-eenheden. De groep voegt zich bij de Turkse militairen die al aanwezig zijn op de bataljonskazerne Tariq bin Zayid [in het zuiden van Doha].
Uiteindelijk wil Turkije een brigade (3000 militairen) in Qatar legeren.
Bron: Jane's Defence Weekly (Jeremy Binnie)
AANVULLING:26 december - Turkije en Soedan hebben afgesproken dat Turkije in de Soedanese haven Soeakin een dok gaat bouwen dat geschikt is voor onderhoud aan koopvaardij- en marineschepen. Soeakin was in de Ottomaanse tijd een belangrijke marinehaven die het Turkse rijk gebruikte om de Rode Zee te beheersen. Later werd de betekenis van deze haven geringer door de bouw van Port Soedan, 60 km meer noordelijk.
Bron: Reuters (Ali Kucukgocmen, Khalid Abdelaziz)