donderdag 18 januari 2018

VS treffen voorbereidingen voor het geval van oorlog met Noord-Korea

17 januari - De VS hebben zes nucleaire strategische bommenwerpers B-52 Stratofortress en 300 luchtmachtmilitairen van vliegbasis Barksdale verplaatst naar het eiland Guam in de Stille Oceaan om meer vuurkracht te hebben in het geval van een oorlog met Noord-Korea.
De B-52s gaan de B-1B Lancer bommenwerpers die nu op Guam zijn vervangen en voegen zich bij de drie B-2s die eerder deze maand zijn gekomen. De B-1Bs gaan eind deze maand terug naar South Dakota, maar gedurende een korte periode zullen dus alle drie de types op Guam aanwezig zijn.
Vier andere B-52s van vliegbasis Minot zijn naar Engeland gestuurd voor training vanaf RAF vliegbasis Fairford om de Europese bondgenoten een hart onder de riem te steken.
De New York Times bericht intussen over oefeningen van het VS-leger voor een oorlog in Korea, waaraan weinig ruchtbaarheid wordt gegeven. Zo werden tijdens invasie-oefening Panther Blade van de 82ste Airborne divisie in Nevada vorige maand 119 parachutisten bij nacht vanuit C-17 transportvliegtuigen gedropt en met helikopters ingezet en artillerie, brandstof en munitie tot ver achter de frontlijn in vijandelijk gebied getransporteerd. De oefening was erop gericht om al in een vroeg stadium de vijand te dwingen op meerdere fronten te vechten.
Oefening Bronze Ram van Joint Special Operations Command zal zich dit jaar koncentreren op het bestrijden van massavernietigingswapens, letterlijk ondergrondse operaties en optreden in een chemisch verontreinigde omgeving.
Volgende maand zal de landmacht oefenen met meer dan 1000 reservisten in het opzetten van zogenaamde mobilisatiecentra om troepen snel te kunnen vervoeren voor overzeese operaties.
Bronnen: CNN (Zachary Cohen), The Washington Post (Dan Lamothe), The New York Times (Helene Cooper, Eric Schmitt, Thomas Gibbons-Neff, John Ismay)

Engeland stuurt helikopters als steun voor Franse operatie in de Sahel

16 januari - Engeland zal drie zware Chinook transporthelikopters en tientallen militairen naar de zuidelijke Sahara sturen als steun aan de Franse operatie Barkhane tegen jihadistische groepen.
Dit is bekend geworden voorafgaand aan de Frans-Britse topbijeenkomst op de militaire academie Sandhurst over militaire en veiligheidskwesties, ruimte-onderzoek en immigratie.
De Fransen hebben bij deze operatie een tekort aan helikopters. In 2013 hebben Britse C-17 vrachtvliegtuigen al geholpen bij het transport van Franse pantservoertuigen naar Mali.
De leiders van vijf Britse en Franse geheime diensten komen op 18 januari ook voor het eerst bijeen om te praten over het delen van inlichtingen.
Bronnen: Daily Telegraph (Ben Farmer), Associated Press (Jill Lawless)

woensdag 17 januari 2018

Race voor militaire bases VS en Rusland in Syrië, terwijl Turks offensief tegen Afrin dreigt

16 januari - Volgens Defense News zijn de VS en Rusland verwikkeld in een race om militaire bases in Syrië. Een militaire bron geeft aan dat op twee plekken de militaire aanwezigheid van de VS de gedaante heeft aangenomen van militaire bases. Dat zijn Al Tabaqah, een oude Syrische vliegbasis bij Raqqa in het noorden, waar de Amerikaanse special forces Koerdische troepen trainen. En als tweede Al-Tanf bij de Jordaans-Iraaks-Syrische grens in het zuiden, een kruispunt waar Syrische rebellen worden getraind en Syrische regeringstroepen worden tegengehouden. Al-Tanf ligt op een verbindingsroute tussen Irak en Syrië.
De Russen hebben die race al een tijdje geleden gelopen met een permanente vliegbasis in Hmeimin en een marinebasis in Tartous.
De VS hebben nu bij monde van coalitiewoordvoerder kolonel Veale (CJTF-OIR - Operation Inherent Resolve) aangekondigd uit de Syrian Democratic Forces (SDF) in het noorden - een autonome militie met een sterke Koerdische kern - een grensleger met een sterkte van 30.000 te gaan vormen. Een eerste klasje van 230 is begonnen met lessen in ondervraging, biometrie en screenen van reizigers. Deze Syrian Border Security Force (BSF) moet roadblocks gaan verzorgen langs de grenzen met Turkije en Irak en op de afgebakende deconflicteringszone met het Syrische regeringsleger langs de Eufraat.
Intussen zijn er steeds meer berichten over een op handen zijnd offensief door Turkije tegen de Koerdische enclave Afrin meer naar het westen. Mogelijk een tegenzet tegen het Amerikaans-Koerdische grensleger, er is al vaker meer gedreigd, maar dit keer lijkt het serieuzer dan vorige keren. Al Jazeera meldt op basis van persbureau Anadolu dat het Turkse leger 80 militaire voertuigen waaronder tanks als versterking  naar de grens met Syrië heeft gestuurd. Kolonnes zijn onder meer langs de grens naar de zuidoostelijke provincie Hatay bij de Middellandse Zee, dus nog verder westelijk van Afrin gegaan. De plaatsen die genoemd worden zijn distrikt Reyhanli (grenspost in Hatay, 24 pantservoertuigen en jammers), Bab al-Hawa (grenspost, 18 legervoertuigen) en Rihaniyah (aan de grens, onder meer pantservoertuigen), distrikt Viransehir in de provincie Sanliurfa (20 militaire voertuigen).
Er zijn ook artilleriebeschietingen van de enclave gemeld.
De Turkse krant Hurriyet heeft vandaag bericht dat Hawk luchtdoelraketten uit het het distrikt Kirikhan in Hatay nu zijn gericht tegen Afrin, een heroriëntatie van de luchtverdediging, die in overeenstemming zou zijn met een offensief.
Bronnen: Defense News (Agnes Helou), The Defense Post (Joanne Stocker), Al Jazeera, BBC News (Selin Girit)
Bij Southfront beelden over het laatsen van de Hawks aan de grens. Bereik 40-50 km.

Rusland bouwt raketschild op de Krim verder uit

13 januari - Rusland heeft vandaag een tweede afdeling S-400 Triumph luchtdoelraketten voor de middellange en lange afstand op de Krim geplaatst. De eerste afdeling kwam in het voorjaar van 2017 bij de havenstad Fedosia. De nieuwe afdeling komt bij de stad Sebastopol en gaat het luchtruim rond de grens met de Oekraïne kontroleren.
De S-400 is effektief tegen vliegende doelen voor een bereik tot 400 km en tegen geleide wapens voor een bereik van 60 km.
Bron: Reuters (Polina Ivanova)

maandag 15 januari 2018

VS-mariniers oefenen samen met Japan

12 januari - De 11e Marine Expeditionary Unit (MEU) begint vandaag in Californië aan een grootschalige oefening met de Japanse landmacht. Het is de dertiende editie van Iron Fist sinds 2006 en deze zal een maand duren. Geoefend wordt met amfibische voertuigen, verbonden wapens (combinatie met andere specialismen, zoals bijv. artillerie of luchtmacht) en de toepassing van de amfibische doktrine.
Van 11 MEU doen mee het 1ste bataljon, het 11e logistieke gevechtsbataljon en delen van de 3e Marine Aircraft Wing, het 3e Assault Amphibian Battalion en het 1ste Verkenningsbataljon.
Dit is de laatste gezamenlijke oefening voor de officiële oprichting van de Japanse Amphibious Rapid Deployement Brigade, in maart, een onderdeel dat te vergelijken is met de mariniers en volgens experts bedoeld is om de Senkaku-eilanden te verdedigen tegen China.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

Eerste VS-trainingsbrigade dit voorjaar naar Afghanistan

12 januari - 800 soldaten van de Amerikaanse 1ste Security Force Assistance Brigade (SFAB) van Fort Benning in Georgia zullen dit voorjaar naar Afghanistan vertrekken. Deze aan Central Command verbonden brigade is een nieuw type onderdeel bestaande uit ervaren officieren en onderofficieren die geallieerde troepen gaan adviseren, trainen en ondersteunen.
Op deze manier worden de andere gevechtsbrigadeteams van de landmacht, die tot nu toe steeds kontingenten voor deze rol in Afghanistan moesten leveren, ontlast.
In totaal moeten er zes van dit soort brigades komen die telkens verbonden zijn aan een regionaal commando. Een tweede wordt dit jaar geactiveerd in Fort Bragg in Noord-Carolina.
Intussen is de US Navy van plan personeel van dronefabrikant General Atomics in te huren om hun onbewapende MQ-9 Reapers te vliegen als ondersteuning van Task Force South West van de mariniers in de Afghaanse provincie Helmand en delen van de naburige provincie Nimroz. De Reapers worden normaal gesproken als vierspan ingezet, zodat er steeds één boven het operatiegebied actief is.
Bronnen: Army Times (Meghann Myers), The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)
UPDATE: 16 januari - Een nieuwe Task Force van 300 VS-mariniers is aangekomen in Helmand om het Afghaanse leger op bataljonsniveau te assisteren. Ze lossen de Task Force Southwest af die daar sinds vorige lente was en worden aangeduid als Task Force Southwest 18.1.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

zaterdag 13 januari 2018

Japans protest tegen Chinees fregat

11 januari - Japan heeft vandaag geprotesteerd tegen de aanwezigheid van een Chinees geleide-wapen-fregat in de buurt van de Senkaku/Diaoyu eilanden in de Oost-Chinese Zee, waarop beide landen aanspraak maken. Het schip bevond zich niet in Japanse territoriale wateren.
Ook een buitenlandse onderzeeër (nationaliteit niet bekend gemaakt) was vandaag en gisteren in dit gebied. Beide zijn inmiddels weer weggegaan.
De onbewoonde eilanden worden gekontroleerd door Japan.
In de Chinese versie had het fregat juist gereageerd op de aanwezigheid van twee Japanse schepen in door China geclaimde wateren, die inmiddels ook de regio hadden verlaten.
Bron: Reuters (Elaine Lies)
UPDATE: 17 januari - Het Chinese vliegdekschip Liaoning met eskader is gisteren door de Straat van Taiwan gevaren, maar bleef aan de Chinese kant van deze waterweg, die China van Taiwan scheidt. In de middag verlieten de schepen de Air Defence Identification Zone (ADIZ) van Taiwan en voeren verder in noordelijke richting. De Liaoning heeft deze route al vaker gekozen op weg naar en van oefeningen in de Zuid-Chinese Zee.
Bron: Reuters (Fabian Hamacher, Jess Macy Yu)

Tunesië zet leger in tegen demonstranten

11 januari -De Tunesische regering heeft deze week het leger ingezet terwijl de protesten over verhoging van belastingen op primaire levensbehoeften zich uitbreidden. Rond 2000 militairen gaan regeringsgebouwen beschermen, nadat een veiligheidshoofdkwartier in Thala aan de grens met Algerije door demonstranten in brand was gestoken. De politie had zich daarna moeten terugtrekken uit de stad
Volgens Long War Journal is het leger ingezet minstens vier steden: Thala, Sousse, Bizerte end Kebili. De demonstraties in de hoofdstad gaan door evenals in Sfax, Ettadhamen, Béja, Siliana, Mahdia en Nabeul. De uitbreiding naar het westelijk grensgebied met Algerije (Kasserine) wordt zorgwekkend genoemd, omdat ISIS in deze regio aanhang heeft.
* Ook in Iran werd onlangs de Revolutionaire Garde, een militaire eliteformatie, ingezet in drie provincies (Isfahan, Lorestan en Hamadan), nadat demonstraties zes dagen aanhielden en in enkele gevallen politiebureau's waren aangevallen. Die betogingen begonnen na aanzienlijke prijsverhogingen voor produkten als eieren en kip.
Bronnen: Long War Journal (Alexandra Gutowski, Grant Rumley), Reuters (Tarek Amara),The Sidney Morning Herald (Bozorgmehr Sharafedin)

vrijdag 12 januari 2018

VS-luchtmacht stuurt nukleaire bommenwerpers naar Guam voor Koreagesperkken

11 januari - De US Air Force heeft deze week drie stealth strategische B-2 Spirit bommenwerpers en 200 militairen [van 509th Bomb Wing uit Whiteman Air Force Base in Missouri] verplaatst naar de Andersen basis op het eiland Guam in de Stille Oceaan toen de gesprekken tussen de Korea's over de Olympische Winterspelen zouden beginnen.
Volgens de luchtmacht was de operatie van te voren gepland als afschrikkend vermogen in deze periode. De B-1B Lancer bommenwerpers die vorig jaar in Guam werden ingezet hebben in tegenstelling tot de B-2 geen nukleaire kapaciteit. De B-2 kan ook als enige de 50.000 ponder Massive Ordnance Penetrator afwerpen die bedoeld is om versterkte bunkers en tunnels te vernietigen.

Bron: The Washington Post (Dan Lemothe)

China financiert basis voor terreurbestrijding in Afghanistan

10 januari - China zal de bouw van een Afghaanse basis voor terreurbestrijding in de afgelegen noordoostelijke provincie Badakshan financieren, zo meldt de Indiase krant The Hindu op basis van een bericht van het Centraal-Aziatische persbureau Ferghana News. Over de precieze lokatie van de basis moet nog worden besloten. Er zouden afspraken zijn gemaakt over het plan tijdens het bezoek van de Afghaanse minister van defensie Tariq Shah Bahrami in China vorig maand.
Badakshan ligt op een belangrijke verbindingslijn voor het verzet van de Oeigoerse bevolkingsgroep (moslimminderheid) in China.
China neemt de volledige kosten van de basis voor zijn rekening, inklusief uniformen voor de daar te legeren militairen.
Bron: The Hindu (Atul Aneja)

Geen permanente VS-basis op IJsland, wel maritieme patrouilles

9 januari - De US Navy is voor 36 miljoen dollar een hangar aan het opknappen op Naval Air Station Keflavik (IJsland), maar de marine zegt dat dit niet betekent dat er ook permanent VS-troepen worden gestationeerd. De hangar is bestemd om het onderzeebootjagende maritieme patrouillevliegtuig P-8A Poseidon (o.m. Patrol Squadrons 16 en 45) te huisvesten. Het is een antwoord op intensievere activiteiten van de Russische marine in de Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee.
De basis op IJsland dateert uit de Tweede Wereldoorlog en ooit waren er 5000 Amerikaanse militairen gestationeerd. In 2006 werd Keflavik gedeactiveerd.
Bron: Stars and Stripes (Nancy Montgomery)

dinsdag 9 januari 2018

Soedanese troepen naar de grens met Eritrea, grenskonflikt met Egypte

8 januari - Het Soedanese leger heeft duizenden troepen bij de grens met Eritrea ingezet, nadat Egypte in samenwerking met de Verenigde Arabische Emiraten militairen met zware pantservoertuigen naar een Eritrese basis in Sawa had gestuurd. De grenzen van Soedan en Ethiopië met Eritrea zijn gesloten. Die basis is het belangrijkste centrum waar Eritrese rekruten worden getraind. Volgens Al-Jazeera zou er een bijeenkomst zijn geweest van militaire leiders uit Egypte, de Emiraten, Eritrea en Soedanese verzetsgroepen uit Darfoer en het oosten van Soedan. Ook Ethiopië heeft militairen uit de westelijke regio naar de grens met Soedan en Eritrea gestuurd.
Het bezoek van de Turkse president Erdogan aan Khartoem, waarbij werd overeengekomen dat Turkije de Soedanese haven op het eiland Soeakin zou gaan uitbouwen heeft aan de spanning bijgedragen.
Soedan heeft ook een klacht bij de VN ingediend tegen Egypte over een betwist gebied aan de grens, de zogenaamde Halayeb Driehoek die momenteel wordt gekontroleerd door Egypte. Sinds 1958 maakt Soedan aanspraak op dit territorium.
* Het lijkt er nu op dat rond de Rode Zee een konflikt aan het broeien is tussen enerzijds Soedan en Turkije en anderzijds Eritrea, Egypte en de Emiraten. De zaak wordt verder gekompliceerd door onenigheid over het water van de Nijl, vooral door de bouw van de Renaissance Dam door Ethiopië aan de grens met Soedan (in aanbouw sinds 2011). Egypte beschuldigt Ethiopië ervan gemene zaak te maken met Soedan.
Bronnen: Reuters (Khalid Abdelaziz), Middle East Monitor

USS Carney gaat de Zwarte Zee binnen

8 januari - De Amerikaanse destroyer USS Carney is op 5 februari de Zwarte Zee binnengevaren. Het is de derde keer sinds augustus dat een VS-destroyer hier gaat patrouilleren. Vroeger gebeurde dat meestal tijdens oefeningen. Maar in augustus voerde de destroyer Porter hier een patrouille uit en eind november de James E. Williams.
De spanning in dit gebied dreigt op te lopen, nu de VS besloten hebben om dodelijke wapens, waaronder het effektieve anti-tank geleide wapen Javelin, aan de Oekraïne te gaan leveren. Tot nu toe werd alleen ondersteunend materieel en training geboden.
Bron: Stars and Stripes (Scott Wyland)

vrijdag 5 januari 2018

VS schorten militaire hulp aan Pakistan op

4 januari - Het State Department van de VS heeft nieuwe beperkingen afgekondigd op de militaire hulp van de VS aan Pakistan bovenop de 255 miljoen dollar aan militaire aankopen door het land die in augustus al waren opgeschort en die geblokkeerd blijven. Het was ook Defense News echter onduidelijk over hoeveel geld en materieel het nu precies gaat. De nieuwe maatregel betreft betalingen later dit jaar in het kader van het Coalition Support Funds, hulp voor operaties in het kader van terreurbestrijding.
Het is de vraag was de Pakistaanse reaktie zal zijn. Een mogelijkheid is het afsluiten van de GLOC (Ground Lines of Communications), verbindingen die de VS gebruiken voor de bevoorrading van hun operatie in Afghanistan. Een populaire nationalistische oppositiepoliticus, Imran Khan, heeft hiertoe opgeroepen.
Tussen november 2011 en juli 2012 sloot Pakistan de GLOC routes af na een incident waarbij Pakistaanse militairen waren gedood door NAVO-troepen. Later bleek dat de kosten voor de VS voor de bevoorrading toen opliepen van 17 miljoen dollar per maand tot 104 miljoen. Er waren toen echter veel meer VS-militairen in Afghanistan.
Een andere reaktie kan zijn dat Pakistan de militaire betrekkingen met China nog nauwer gaat aanhalen. Er is al samenwerking bij de bouw van een nieuwe vloot onderzeeërs, ontwikkeling van het JF-17 jachtvliegtuig en die van de Azmat-klasse raketboten, uit te rusten met Chinese wapens.
De militaire medewerker van de Washington Times meldde gisteren op basis van niet nader aangeduide "bronnen" en "twee mensen die op de hoogte zijn van de deal" dat China vergevorderde plannen heeft voor de bouw van een marine- en luchtmachtbasis bij de Pakistaanse haven Jiwani, niet ver van de handelshaven Gwadar in Baloechistan, die door China gebouwd is.
Bronnen: Defense News (Aaron Mehta, Matthew Pennington), The Washington Times (Bill Gertz)
AANVULLING: Het State Department heeft inmiddels het bedrag van bijna 900 miljoen dollar genoemd zonder specifikatie.
Het gaat in elk geval om twee belangrijke programma's:
Foreign Military Financing (FMF) van het Pentagon financiert aankopen van wapens, training en diensten door het Pakistaanse leger. Dit is de bovengenoemde 255 miljoen dollar voor het fiskale jaar 2016 (loopt tot en met afgelopen september) plus een aantal bedragen uit eerdere jaren die nog niet waren besteed.
Coalition Support Funds (CSF) van het State Department betaalt Pakistan voor operaties in het kader van terreurbestrijding. Voor het afgelopen jaar had het Congres 900 miljoen dollar goedgekeurd die nog niet zijn uitgegeven. Dit valt nu onder de opschorting. Er worden daarbij uitzonderingen gemaakt bijv. voor geld voor de beveiliging van de Pakistaanse kernmacht.
Bron: Reuters (Arshad Mohammed, Jonathan Landay)
UPDATE: 12 januari - Pakistan is opgehouden met het verstrekken van inlichtingen die op de grond worden verzameld in het grensgebied met Afghanistan aan de VS, zo hebben regeringsbronnen verteld aan de Financial Times. Het gaat onder meer om informatie die verkregen wordt van arrestanten en eigen inlichtingenbronnen. De VS worden daarmee afhankelijk van hun eigen luchtpatrouilles (af en toe ook aan de Pakistaanse kant van de grens) en interceptiekapaciteit.
Een andere optie voor Pakistan zou zijn meer geld te vragenaan de VS voor het ter beschikking stellen van de verbindingswegen voor de oorlog in Afghanistan.
Bron: Financial Times (Farhan Bokhari, Katrina Manson, Kiran Stacey)

VS-troepen in de hot spots van 2018

31 december - Military Times geeft een overzicht van militaire activiteiten van de VS in diverse landen.
Op de Filipijnen heeft het Pentagon zijn operatie, die betrekking heeft op hulp in terreurbestrijding, onlangs omgedoopt van Operation Enduring Freedom tot Operation Pacific Eagle, hetgeen de nieuwe uitdaging door het lokale ISIS-filiaal benadrukt. Op 30 september waren er rond 100 VS-militairen, meest mariniers, ter plaatse om het Filipijnse leger te ondersteunen, volgens het Defense  Manpower Center.
In Egypte is afgelopen september de eerste gezamenlijke oefening Bright Star sinds 2009 gehouden door het Egyptische en VS-leger. ISIS is hier actiever geworden in de Sinaï. Daar zijn ook bijna 450 VS-militairen gestationeerd als onderdeel van de Multinational Force and Observers operatie, op zich een vredesmissie om het vredesakkoord van 1979 tussen Israël en Egypte te bewaken.
In Georgië heeft de VS-regering onlangs de levering van geavanceerde Javelin anti-tankwapens goedgekeurd. Rond 30 VS-mariniers trainen en adviseren Georgische soldaten, die naar Afghanistan gaan in het kader van de Operatie Resolute Support van de NAVO. In 2017 hebben de VS ook de oefeningen Noble Partner en Agile Spirit uitgevoerd met Georgië.
In Mexico hebben de VS regelmatig van tussen vijf en acht trainers om te helpen bij de strijd tegen de georganiseerde misdaad. Ook is de laatste jaren veel militaire uitrusting geleverd om de mobiliteit van de Mexicaanse veiligheidstroepen te vergroten met UH-6 Black Hawk helikopters, C130J Super Hercules transportvliegtuigen en Humvees.
In Afghanistan wordt komende lente de eerste keer de 1st Security Force Assistance Brigade (SFAB) van de landmacht ingezet, een  trainings- en advieseenheid op brigadeniveau. Momenteel traint de SFAB om samen te werken met Joint Terminal Attack Controllers (JTAC) - personeel dat getraind is om luchtsteun aan te vragen, maar het is nog niet zeker of deze ook aan de brigade worden toegevoegd.
Bron: Military Times (Shawn Snow)

woensdag 3 januari 2018

USS Wasp met F-35B's op weg naar Japan

29 december - Het amfibische aanvalsschip USS Wasp (LHD-1) is vandaag aangekomen in Pearl Harbor op Hawaï, onderweg naar Japan. De meegevoerde op schepen geplaatste F-35B (JSF) van het korps mariniers van de VS wordt hiermee geïntroduceerd in de regio van de Zevende Vloot.
De Wasp gaat naar de marinebasis Sasebo in Japan om daar de Bonhomme Richard af te lossen als voorwaarts gestationeerd vlaggeschip van de amfibische vloot in de westelijke Stille Oceaan. Het schip vormt de kern van een versterkte Expeditionary Strike Group, die een grotere kapaciteit heeft dan de normale Amfibische Parate Groep (ARG) met drie schepen. De groep van de Wasp omvat ook het amfibische doktransportschip Green Bay en één van de twee voorwaarts gestationeerde amfibische doklandingsschepen. Daarbij horen de 31ste Marine Expeditionary Unit (MEU) met meer dan 2200 mariniers.
Een jaar geleden is bekend gemaakt dat het Marine Fighter Attack Squadron 121 met de F-35B uit Arizona werd verplaatst naar Marine Corps Air Station Iwakuni in Japan. Deze piloten vliegen de F-35Bs. [Er zijn daar nu 16 van deze vliegtuigen].
Bron: The Honolulu Star-Advertiser (William Cole)
UPDATE: 30 december - Op 28 december is het amfibische aanvalsschip USS America (LHA 6) van de Zevende Vloot met de 15e MEU vertrokken uit Singapore na een vlootbezoek. Eerder was het schip daar al in augustus geweest. De America is eveneens onderdeel van een Parate Amfibisch Groep, inzetbaar in krisissituaties.
Bron: Defence Blog (Colton Jones)
UPDATE 2: 6 januari - Het vliegdekschip Carl Vinson met de geleide-wapen-kruiser Lake Champlain en de geleide-wapen-destroyers Wayne E. Meyer en Michael Murphy (totaal 6000 marinemensen) zijn op weg gegaan naar de Stille Oceaan voor een reguliere tocht.
Het flottielje van de Derde Vloot wordt tijdelijk voorwaarts gepositioneerd in de wateren van de Zevende Vloot, maar blijft onder eigen commando.
Bron: Stars and Stripes (Tyler Hlavac)
UPDATE 3: 7 januari - De Wasp is nu het gebied van de Zevende Vloot binnengegaan. Het schip was al in augustus vertrokken vanuit marinebasis Norfolk in Virginia, maar was eerst naar de Caraïben gestuurd voor noodhulp op de Maagdeneilanden en de Dominicaanse Republiek na orkaan Irma en op Puerto Rico na orkaan Maria. Daarna werd ook nog Brazilië bezocht.
De Bonhomme Richard blijft overigens in Japan (Sasebo) voor onbepaalde tijd in 2018 alvorens te vertrekken naar San Diego voor onderhoud en modernisering.
Bron: Stars and Stripes (Tyler Hlavac)
NB Vliegdekschip Ronald Reagan is terug in Japan (Yokosuka), Theodore Roosevelt nog in de Perzische Golf, zijn vliegtuigen ingezrt in Afghanistan.
UPDATE 4: 16 januari - De Wasp is op 14 januari aangekomen in Japan op de basis Sasebo. Het wordt het vlaggeschip van Task Force 76, de amfibische groep van de Zevende Vloot met verder drie aanvalsschepen. De Bonhomme Richard, die na vijf jaar wordt afgelost, gaat nog een patrouille uitvoeren in de regio en deelnemen aan de Cobra Cold oefening met Thailand, half februari.
Bron: Defense News (Mike Yeo)

Meer Turkse troepen komen aan in Qatar en een haven in Soedan

28 december - Een nieuw kontingent Turkse militairen is op 26 december aangekomen in Qatar. Het ministerie van defensie van Qatar heeft foto's vrijgegeven waarop een T-155 Firtina gemechaniseerde houwitser te zien is die uit een C-17 transportvliegtuig van Qatar wordt geladen en meer dan 35 Turkse soldaten met de blauwe baret van elite-eenheden. De groep voegt zich bij de Turkse militairen die al aanwezig zijn op de bataljonskazerne Tariq bin Zayid [in het zuiden van Doha].
Uiteindelijk wil Turkije een brigade (3000 militairen) in Qatar legeren.
Bron: Jane's Defence Weekly (Jeremy Binnie)
AANVULLING:26 december - Turkije en Soedan hebben afgesproken dat Turkije in de Soedanese haven Soeakin een dok gaat bouwen dat geschikt is voor onderhoud aan koopvaardij- en marineschepen. Soeakin was in de Ottomaanse tijd een belangrijke marinehaven die het Turkse rijk gebruikte om de Rode Zee te beheersen. Later werd de betekenis van deze haven geringer door de bouw van Port Soedan, 60 km meer noordelijk.
Bron: Reuters (Ali Kucukgocmen, Khalid Abdelaziz)