woensdag 25 april 2018

Russische helpers van Assad lijken bij een militaire basis te horen

25 april - Verslaggevers van Reuters hebben vastgesteld dat in drie gevallen groepen mannen die ingevlogen waren uit Damascus vanaf de burgerluchthaven in Rostov aan de Don rechtstreeks naar een  militaire basis in Molkino in het zuidwesten van Rusland gingen. Dat is de thuisbasis van de 10e Brigade Speciale Troepen.
Het wijst er volgens Reuters op dat er naast de erkende bijdrage van luchtmacht, trainers en kleine aantallen special forces ook Russische covert action in Syrië is.
Naar schatting zijn er 2000 Russische huurlingen die het Syrische regeringsleger ondersteunen. Ze worden vervoerd met de Syrische vliegmaatschappij Cham Lines. Volgens familieleden, vrienden en wervers van de strijders hadden ze, nadat ze in het oosten van de Oekraïne hadden gevochten bij de separatisten een trainingskamp in Molkino gevolgd.
* Toch niet helemaal uitgesloten dat het in dit geval reservisten van de special forces zijn die deze opdracht tegen betaling uitvoeren en in burger reizen?
Bron: Reuters (Maria Tsvetkova, Anton Zverev)

Chinees vliegdekschip houdt schietoefeningen in de Oost-Chinese Zee

24 april - Het Chinese vliegdekschip Liaoning en een aantal andere oorlogsschepen hebben in de Oost-Chinese Zee schietoefeningen met geleide wapens en vliegtuigen gehouden tegen lucht- en onderzeebootdreiging.
Begin deze maand leidde de carrier al een formatie van bijna 40 schepen in de Zuid-Chinese Zee. Eerder deze maand oefende het eskader met zijn vliegtuigen op 320 km ten zuiden van Japan. Op 18 april werden schietoefeningen gehouden in de Straat van Taiwan.
In vergelijking met het Amerikaanse vliegdekschip Ronald Reagan dat permanent in Japan is ingezet, is de Liaoning ongeveer 60% lichter en 30 m korter. Het Chinese schip heeft 24 vliegtuigen aan boord tegen de Reagan meer dan 55.
Bronnen: Stars and Stripes (Tyler Hlavac), AFP (Laurent Thomet)

dinsdag 24 april 2018

Brits radarvliegtuig weer actief in het Midden-Oosten

23 april - Een radarvliegtuig Sentinel R1 van de Britse luchtmacht is weer begonnen met de ondersteuning van de kampanje tegen ISIS, volgens een hoge bron van Jane's bij defensie. Het vliegtuig was op 12 april gefotografeerd op de Britse vliegbasis Akrotiri en transpondergegevens laten zien dat het sinds 17 april over Israël en Jordanië naar het grensgebied tussen Irak en Syrië is gevlogen.
Britse Sentinels vlogen in 2015 en 2016 om inlichtingen te verzamelen over ISIS, maar Engeland moest in 2017 een van de vliegtuigen deactiveren, waardoor de inzet moeilijker werd.
In februari werden met de R1 nog verkenningsmissies rond Kaliningrad aan de Baltische Zee gevlogen.
Bron: Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)

Staking aangekondigd bij Italiaanse assemblagelijn JSF

23 april - De Italiaanse vakbonden hebben voor 24 april een staking aangekondigd bij de assemblagelijn voor de F-35 (Joint Strike Fighter) op vliegbasis Cameri. Van de 600 arbeiders daar zijn er maar 270 rechtstreeks in dienst van de verantwoordelijke defensiefirma Leonardo. De rest wordt ingehuurd op een onzekere basis, terwijl beloofd was dat iedereen bij Leonardo in dienst zou komen.
Cameri heeft tot nu toe negen F-35As afgeleverd aan de Italiaanse luchtmacht. Vijf daarvan zijn sinds 1 maart operationeel binnen de luchtverdediging vanuit de vliegbasis Amendola en vier zijn actief in Arizona (vliegbasis Luke) om piloten te trainen
In januari werd ook de eerste F-35B voor de Italiaanse marine afgeleverd. Op Cameri moeten tevens 29 F-35As voor de Nederlandse luchtmacht worden geassembleerd. De basis is door het Pentagon aangewezen als F-35-onderhoudslokatie voor heel Europa.
Het is nog mogelijk dat de staking wordt opgeschort als onderhandelingen op gang komen.
Bron: Defense News (Tom Kington)

maandag 23 april 2018

Na de Brexit zal Rota een EU-hoofdkwartier worden

23 april - De basis Rota in het zuiden van Spanje (Cádiz) zal na de Brexit van maart volgende jaar de plaats innemen van het Britse Northwood in Eastbury als een van de vijf operationele hoofdkwartieren van de EU. Rota is nu al de grootste Spaanse marinebasis (hoofdkwartier van de marine) en waarschijnlijk de grootste Amerikaanse marinebasis in Zuid-Europa (vier geleide-wapen-destroyers permanent op deze vooruitgeschoven positie).
Rota wil ook Northwood vervangen als hoofdkwartier van de EU-operatie Atalanta tegen de Somalische piraten. Maar daar is nog konkurrentie van Italië (Rome is al hoofdkwartier van EU-operatie Sophia tegen migranten).
De vier andere operationele hoofdkwartieren van de EU zijn in Parijs, Potsdam, Rome en Larissa in Griekenland.
Bron: El Pais (Miguel González - Engelstalig)

VS overwegen vliegdekschip in Europa te houden

21 april - In tegenstelling tot wat gebruikelijk is overwegen de VS het eskader van vliegdekschip Truman in de Middellandse Zee te laten blijven en niet via het Suezkanaal naar het Midden-Oosten door te laten gaan. Het zou een antwoord zijn op Russische en Syrische militaire activiteiten en andere schepen vrijmaken om te patrouilleren in de Baltische en de Zwarte Zee.
De vliegdekschepen zijn de laatste tijd actiever in de Middellandse Zee. In 2016 deed de Truman van daaruit aanvallen op ISIS en in 2017 de George H.W. Bush. De Perzische Golf heeft het vanaf 2015 regelmatig een paar maanden zonder een vliegdekschip moeten stellen. De bombardementen werden dan vanuit vliegvelden op het land uitgevoerd.
Bron: Defense News (David B. Lerner)

Israël trekt F-15s terug uit oefening Red Flag in Alaska

21 april - De Israëlische luchtmacht zal geen F-15 gevechtsvliegtuigen sturen naar oefening Red Flag in Alaska (van 26 april tot 11 mei) vanwege de oplopende spanningen met Syrië en Iran.
De oefeningen Red Flag waarbij luchtgevechten worden gesimuleerd met internationale partners (vaak NAVO-landen) vinden meerdere keren per jaar plaats in de VS. Dit zijn de eerste in 2018. Ze worden gehouden vanuit de bases Eielsonin in Fairbanks en Joint Base Elmendorf Richardson in Anchorage.
Bron: Anchorage Daily News (Erica Martinson)

Griekenland gaar Franse fregatten leasen

20 april - De Griekse marine zal vanaf augustus voor een periode van vijf jaar twee moderne Franse fregatten FREMM gaan leasen om de defensie tegen Turkije te versterken in de Egeïsche Zee waar de spanningen oplopen, zo heeft het ministerie van defensie bekend gemaakt. De deal zou zijn bezegeld tijdens een telefoongesprek tussen premier Tsipras en president Macron.
Vermoedelijk, zegt AFP, zal het gaan om de fregatten Languedoc en Aquitaine. Opmerkelijk genoeg zijn dit twee van de drie Franse fregatten die onlangs deelnamen aan de aanval op Syrië met kruisraketten. Twee dagen geleden werd bekend dat het eerste salvo van een van de schepen weigerde af te gaan. Het zusterschip Languedoc lukte het het vervolgens wel. Het is een standaardprocedure van de Franse marine om in zulke gevallen een reserveschip gereed te hebben.
Aan het eind van de periode van vijf jaar zal Griekenland de eerste van de nieuwe fregatten Belharra krijgen, het gaat dus om een overbrugging.
Bronnen: AFP, Defense News (Pierre Tran)

vrijdag 20 april 2018

Britse inlichtingen worden gebuikt voor onwettige drone-aanvallen

19 april - Volgens een rapport van Amnesty International loopt Engeland het risiko in strijd te komen met het internationaal recht door de ondersteuning van dodelijke drone-aanvallen in de hele wereld, waaronder het delen van inlichtingen voor doelbepaling en het gebruik van Britse vliegbases.
Vier vliegbases in Yorkshire (RAF Menwith Hill), Cambridgeshire (RAF Molesworth), Lincolnshire (RAF Digby) en Northamptonshire (RAF Croughton) zijn nauw betrokken bij de aanvallen met drones. Britse dronepiloten zijn ook gedetacheerd (embedded) op de Amerikaanse basis Creech in Nevada.
Duitsland, Italië en Nederland doen ook mee bij het delen van inlichtingen om doelen te bepalen. Engeland, Duitsland en Italië verlenen ook operationele steun, waaronder gebruik van bases.
De drone-aanvallen vinden plaats in Pakistan, Somalië, Jemen, Irak,  Syrië en andere gebieden. Tussen 773 en 1551 burgers zijn naar schatting gedood.
Bron: The Guardian (Ewan MacAskill)
Amnesty International, Deadly Assistance - The role of European states in US drone strikes. 19 april 2018

Militairen uit Qatar nemen deel aan oefeningen in Saoedi-Arabië

19 april - Militairen uit Qatar (officieren onder leiding van een brigade-generaal) hebben deelgenomen aan de oefening Joint Gulf Shield 1 in Saoedi-Arabië. De oefening vond van 21 maart tot 16 april plaats in de stad Ras Al Khair, ten noorden van Jubail in het oostelijk deel van het land. In totaal waren er militairen van 25 landen aanwezig bij de staf- en daarop volgende veld- en schietoefening.
* Nogal verrassend gezien de ruzie tussen beide landen.
Bron: Al Jazeera

donderdag 19 april 2018

De Truman betreedt het Europese strijdtoneel

18 april - Het vliegdekschip Harry S. Truman met eskader is vandaag het gebied van de Zesde Vloot (Europa en Afrika) binnengegaan. Naast de Truman (CVN 75) bestaat de groep uit de geleide-wapen-kruiser Normandy (CG 60), de geleide-wapen-destroyers Faragut (DDG 99), Forrest Sherman (DDG 98), Bulkeley (DDG 84) en Arleigh Burke (DDG 51). Het Duitse fregat Hessen vaart tijdens het eerste deel van de tocht mee. De geleide-wapen-destroyers Jason Dunham (DDG 109) en The Sullivans (DDG 68) voegen zich hier later bij. De laatste keer dat dit eskader bij de Zesde Vloot aktief was, was in juni en juli 2016.
Het meest recente vliegdekschip dat in de oostelijke Middellandse Zee opereerde was de George H. W. Bush van 28 januari tot 9 maart 2017 en opnieuw van 5 tot 19 juli 2017.
Bron: NAVEUR-NAVAF/C6F Public Affairs

Verse VS-troepen naar Europa, Irak en Afghanistan

18 april - Twee brigades en een regiment van het VS-leger gaan de komende tijd overzee.
Het 3e Regiment Cavalerie gaat dit voorjaar voor het eerst sinds 2011 naar Irak in het kader van Operation Inherent Resolve tegen ISIS en lost daar het 3e Brigadegevechtsteam van de 10e Bergdivisie af.
De Sustainment Brigade van de 101ste Luchtlandingsdivisie (gevechtssteun voor operationele onderdelen) gaat van de zomer voor de vijfde keer naar Afghanistan om eenzelfde brigade van de 3e Infanteriedivisie te vervangen als ondersteuning van Operation Freedom's Sentinel.
De 4e Combat Aviation Brigade (een mix van diverse helikopters) gaat naar Europa ter ondersteuning van Operation Atlantic Resolve tegen Rusland en neemt daar de plaats in van het 1ste Regiment Luchtcavalerie.
Bron: Army Times (Meghann Myers)

woensdag 18 april 2018

Duistere duels boven de Egeïsche Zee

16 april - Een Grieks Mirage 2000-5 gevechtsvliegtuig is volgens een officiële bekendmaking op 12 april neergestort in de Egeïsche Zee bij het eiland Skyros. De piloot, die daarbij is omgekomen, was op de terugweg van een luchtpatrouille waarbij hij twee F-16s van de Turkse luchtmacht had onderschept.
Turkije zegt dat er op dat moment geen Turkse vliegtuigen in de buurt waren. Mogelijk heeft de piloot een black-out gekregen.
Het incident staat niet op zichzelf, eerder deze maand hebben Griekse troepen lichtspoormunitie afgevuurd op een Turkse helikopter, die onverlicht boven het eiland Ro vloog.
Volgens het Griekse leger zijn er in 2017 3317 schendingen van het Griekse luchtruim dor Turkse vliegtuigen geweest. Dit jaar bedraagt het aantal al 920. In veel gevallen komt het tot (schijn)luchtgevechten boven het oostelijk deel van de Egeïsche Zee, waar Griekse eilanden dicht bij de Turkse kust liggen. In 1976, 1987 en 1996 leidden dergelijke incidenten bijna tot oorlog tussen de twee NAVO-
lidstaten.
Bron: Task and Purpose (Ben Brimelow)

Huurlingen in het Midden-Oosten bij CENTCOM

April - Het Pentagon heeft cijfers vrijgegeven over het aantal huurlingen (DoD contractors) dat wordt ingezet bij de operaties van Central Command in het eerste kwartaal van 2018.
In Afghanistan (Operation Freedom's Sentinel) bedraagt het 26.650 waarvan 10.900 VS-burgers en 5700 lokale werkers.
In Irak en Syrië (Operation Inherent Resolve) gaat het om 5500 huurlingen waarvan 2850 Amerikanen en 750 lokaal personeel.
De overige zijn burgers van derde landen.
Er zijn ook nog 14.600 huurlingen ingezet bij ander werk in de regio warvoor CENTCOM verantwoordelijk is (Area of Responsibility - AOR).
Al dit personeel wordt over het algemeen gebruikt voor ondersteunende en logistieke taken en beveiliging van bases.
Bron: Contractor Suppport of US operations in the USCENTCOM area of responsibility
Zie ook: Rinat Sagdiev, Maria Tsvetkova, Olena Vasina, How a secret Russian airlift helped Syria's Assad. Reuters, 6 april 2018 (over Russische huurlingen in Syrië)

dinsdag 17 april 2018

Rusland stuurt per schip versterkingen naar Syrië

15 april - Twee Russische schepen met militair materieel op weg naar de Syrische haven Tartous zijn waargenomen op de Bosporus.
Vandaag werd het Project 117 landingsschip Orsk (148 - Alligator-klasse) gesignaleerd met aan boord BTR-80 amfibische pantserinfanterievoertuigen (nog van Sovjetmakelij), Ramaz trucks en een Pelena-1 bommenradar, die wordt gebruikt om bermbommen op te sporen.
Een tweede transportschip (Roll-on-roll-off), de Alexandr Tkachenko vervoerde snelle patrouilleboten, materiaal voor een tijdelijke brug en trucks. Dit is een civiel schip. in gebruik bij de marine.
Bron: Daily Mail (Jessica Finn, Jennifer Smith, Lara Keay)

Emiraten beëindigen training van Somalische leger

15 april - De Verenigde Arabische Emiraten (VAE) beëindigen het trainingsprogramma voor het Somalische leger dat het sinds 2014 uitvoerde om de islamistische rebellen in dat land te bestrijden. De aanleiding was de inbeslagname van 9,6 miljoen dollar in een vliegtuig van de Emiraten op 8 april. Volgens de Emiraten was dit geld bestemd om de soldaten te betalen.
De betrekkingen van Somalië met de VAE zouden al gespannen zijn geweest, omdat het land in het konflikt tussen Saoedi-Arabië met de de Emiraten en Qatar weigert partij te kiezen. De Arabische landen hebben van oudsher veel handel met Somalië, maar Turkije, een bondgenoot van Qatar, is een van de grootste investeerders in het land.
Somalië maakte op 11 april al bekend dat het de betaling en de training van de soldaten (het aantal zou 2407 zijn) verder zelf zal verzorgen.
De VAE zet ook een maritieme politie tegen piraterij op in Puntland, een semi-autonoom deel van Somalië, en bouwt een militaire basis in Somaliland.
Bron: Reuters (Alexander Cornwell)

Wie kontroleert de Afghaanse distrikten?

13 april - Voor het eerst zijn cijfers beschikbaar over het aantal distrikten in Afghanistan die worden gekontroleerd door de regering en de opstandelingen. De gegevens staan in bijlage van het laatste kwartaalverslag van de Special Inspector General for Afghanistan Reconstruction (SIGAR). Dit is een door het Congres gekreëerde onafhankelijke instantie, die zijn gegevens krijgt van verschillende departementen.
Het resultaat is dat op 15 oktober 2017 73 van de 407 distrikten in Afghanistan onder kontrole stonden van de regering en de regering in 154 distrikten overwegende invloed had. De opstand kontroleerde 13 distrikten en had invloed in 45 distrikten. Het aantal omstreden distrikten, waar beide partijen invloed hadden, bedroeg 122.
Opvallend is dat twee provincies waar Nederland in het verleden missies heeft uitgevoerd - Uruzgan en Kunduz - samen met Helmand tot de top 3 provincies van de oppositie behoren.
De aantallen voor deze provincies:
Uruzgan: vier van de zes distrikten staan onder invloed van de rebellen, twee (Tarin Kot en Deh Rawod) zijn omstreden.
Kunduz: vijf van de zeven distrikten staan onder invloed van de rebellen, twee (Kunduz en Aliabad) zijn omstreden.
Bronnen: Long War Journal (Bill Roggio, Alexandra Gutowski)
Addendum to SIGAR's January 2018 Quarterly Report, februari 2018

maandag 16 april 2018

Duizenden VS-troepen komen aan in Jordanië

14 april - Duizenden VS-troepen, waaronder mariniers, zullen morgen ter plaatse zijn in Jordanië om te beginnen met de twee weken durende, regelmatig gehouden oefening Eager Lion. Bijna 3600 VS-militairen met mariniers van de 26ste Marine Expeditionary Unit (MEU) doen mee aan dit gebeuren, dat twee weken duurt.
Afgelopen jaar ging Eager Lion van start vanuit de Jordaanse legerbasis Zarqa aan de grens op 160 km afstand van Damascus.
De MEU vecht met AV-8B Harrier vliegruigen, MV-22 Osprey tiltrotors en gevechtshelikopters.
Gisteren is vanuit het steunpunt van de Zesde Vloot in de baai van Augusta op Sicilië het amfibisch transportdok New York vertrokken met mariniers van 26 MEU en Marine Medium Tiltrotor Squadron VMM 162 (Reinforced) aan boord. Het grootste schip van de MEU is het amfibische aanvalsschip Iwo Jima, die onlangs betrokken was bij de afgebroken oefening Alligator Dagger in Djibouti.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

VS en Noorwegen sluiten overeenkomst over militaire leveranties

13 april - De Verenigde Staten en Noorwegen hebben op 12 april een overeenkomst gesloten om elkaar prioriteit te geven bij de leveranties van defensiegoederen en diensten die van belang zijn voor de nationale veiligheid.
Dergelijke arrangementen hebben de VS met acht andere landen: Australië, Canada, Finland, Italië, Nederland, Spanje, Zweden en Engeland. Bovendien hebben de VS op basis daarvan gedragscodes afgesproken met het partikuliere bedrijfsleven in Finland, Italië, Zweden en Engeland.
In Noorwegen willen ze dat ook en daarbij zijn twee bedrijven van belang: Kongsberg, dat al 50 jaar samenwerkt met Raytheon, en Nammo (raketmotoren).
Bron: Defense News (Jen Judson)

Oefening Flintlock begonnen in Niger

12 april - Special Operations Command Afrika van het VS-leger is vandaag in Niger begonnen met de jaarlijkse tiendaagse oefening Flintlock in terreurbestrijding met Afrikaanse partners. 1900 militairen uit 20 Afrikaanse en westerse landen nemen deel.
Voor de derde keer wordt ook burgerpersoneel getraind door het Antiterrorism Assistance Program van het State Department.
In Niger zijn nu permanent 800 VS-militairen, er wordt een dronebasis gebouwd.
Ook in Nigeria traint het VS-leger kleinschalig militairen. Twaalf VS-soldaten hebben in Jaji in de deelstaat Kaduna Nigeriaanse militairen van het 26ste Infanteriebataljon getraind. Dit bataljon zal worden uitgezonden naar het noordoosten van het land voor de strijd tegen Boko Haram.
Bronnen: Associated Press (Carley Petesch), Vanguard (Lagos)

VN wil dat Canada sneller helikopters naar Mali stuurt (UPDATE)

11 april - De VN voert besprekingen met Canada om de zes helikopters voor de VN-macht MINUSMA in Mali (twee Chinook voor transport en vier Griffon gevechtshelikopters) sneller te laten komen. Canada wilde ze in augustus sturen, maar ze zijn al nodig in juni, wanneer Duitsland zijn helikopterdetachement terugtrekt.
De VN heeft 13.000 militairen en politiemensen in Mali.
Bron: AFP
15 april - Na een aanval op de bases van Frankrijk en de VS in Timboektoe, waarbij een VN-soldaat werd gedood en zeven Franse gewonden vielen heeft Frankrijk gisteren als versterking vanuit de Franse basis bij Niamey (hoofdstad Niger) vier jachtvliegtuigen Mirage 2000, twee Tigre helikopters en drie Caïmans (de Franse versie van de NH-90 helikopter) gestuurd met special forces.
Bron: VOA Afrique

Brits oorlogsschip gaat helpen bij het embargo tegen Noord-Korea

11 april - Het Britse fregat Sutherland is vandaag aangekomen in  Yokosuka, het hoofdkwartier van de Japanse marine en de thuishaven van het vliegdekschipeskader van de Amerikaanse Zevende Vloot. Het gaat helpen bij het handhaven van de sancties op handel met Noord-Korea door gedurende een maand schepen te inspekteren in de zee rond dat land. Er zijn plannen om dit jaar nog twee keer een Brits marineschip naar Azië te sturen.
Bron: Reuters (Tim Kelly)

zaterdag 14 april 2018

Gemeenschappelijk westers bombardement in Syrië (UPDATE)

14 april - De VS, Engeland en Frankrijk hebben vannacht een 70 minuten durend bombardement uitgevoerd op doelen in Syrië als strafmaatregel vanwege de chemische aanval in Douma.
De doelen waren een wetenschappelijk onderzoeksinstituut in de buurt van Damascus (eerder aangevallen door Israël), een chemisch depot 25 km ten westen van Homs en een onderdeel van een commandocentrum, dat tevens zou zijn gebruikt voor chemische opslag, ook ten westen van Homs.
@ReporterSyrien geeft als doelen aan: de 105e pantserbrigade (elite-eenheid), de luchtverdedigingsbasis op de berg Qasioun, het militaire vliegveld Mazzeh, het onderzoekscentrum in Barzeh ten noorden van Damascus en depots ten westen van Homs
In totaal werden 120-150 projektielen afgevuurd (BBC), waarschijnlijk hoofdzakelijk kruisraketten (ter vergelijking: bij de aanval door de VS alleen vorig jaar werden 60 kruisraketten verschoten).
De VS zetten in elk geval drie destroyers (Porter, Donald Cook en Higgins) met Tomahawk kruisraketten in en twee B-1 bommenwerpers voor de lange afstand, mogelijk vanuit de basis al Udeid in Qatar. Zeker een schip vuurde vanuit de Rode Zee (CNN). Er is voor het eerst gebruik gemaakt van de nieuwe kruisraket voor vliegtuigen JASSM (19 kruisraketten).
Engeland bombardeerde vanuit het internationale luchtruim een van de depots bij Homs met vier Tornado's met elk een Storm Shadow kruisraket, die vlogen vanaf de Britse basis op Cyprus. Ht Pentagon zegt dat ze in toaal acht Storm Shadows verschoten.
Frankrijk zette jachtvliegtuigen die vlogen vanaf Franse bases en fregatten in de Middellandse Zee . Een presidentiële bron noemde als middelen luchtverdedigingsfregat (ws. de Jean Bart om de fregatten te beschermen), drie multi-purpose fregatten (waaronder in elk geval de Aquitaine, waarschijnlijk ook de Provence en de Languedoc), Mirage 2000 en Rafale en AWACS. De Franse aktie was gericht tegen het onderzoekscentrum. Volgens de VS werden negen geleide wapens afgeschoten (Storm Shadows door Rafale).
Syrië zegt dertien projektielen te hebben neergehaald. De Russische luchtverdediging in Syrië zou niet zijn geactiveerd.
Duitsland had van te voren gezegd niet deel te nemen aan de aanval. Hetzelfde geldt voor Italië, maar dit land had wel aangegeven logistieke steun te zullen verlenen aan bondgenoten, als daarom werd gevraagd. Een Italiaans tankvliegtuig werd teruggetrokken uit oefeningen die aan de gang zijn in Nederland.
Bronnen: Reuters (Jean-Baptiste Vey, Marine Pennetier), marineschepen.nl, The Warzone (Tyler Rogoway, Joseph Trevithnick), Le Mamouth en diverse media
UPDATE: Expert Jenzen-Jones geeft een overzicht van de verschoten wapens:
- 66 TLAM (Tomahawk) van 3 VS-marineschepen en 1 onderzeeër
- 19 JASSM-ER kruisraketten door 2 B-1B bommenwerpers
- 9 SCALP EG kruisraketten door Franse Mirage & Rafale vliegtuigen
- 3 SCALP MdCN kruisraketten door Frans fregat
- 8 Storm Shadow door 4 Britse RAF Tornado GR4 vliegtuigen
Een overzicht van de ingezette VS-schepen:
Rode Zee
- Geleide-wapen-kruiser Monterey - 30 Tomahawk
- Destroyer Laboon - 7 Tomahawk
Arabische Golf
- Destroyer Higgins - 23 kruisraketten
Middellandse Zee
- Onderzeeër John Warner- 6 kruisraketten
* De Donald Cook en de Churchill (Middellandse Zee) hebben dus niet geschoten. In één publikatie wordt dit als krijgslist verklaard. Het is ook mogelijk dat deze schepen deel uitmaakten van een omvangrijker scenario (met vliegdekschip) waarvoor uiteindelijk niet is gekozen.
* In totaal worden nu 105 gelanceerde geleide wapens genoemd. Wel wat veel voor drie doelen.
Bronnen: @RogueAdventurer, @Phil_Mattingly
Zie ook: The Hoplite, Marineschepen.nl

donderdag 12 april 2018

Tankeroefening in Eindhoven en de Syrië-krisis

11 april - Op vliegbasis Eindhoven is het European Air Transport Command (EATC) begonnen met de vijfde Europese oefening voor tankvliegtuigen EART (European Air-to-air Refuelling Training). De oefening duurt twee weken tot 20 april met tankvliegtuigen uit Duitsland (A310-MRTT), Nederland (KDC-10), Frankrijk (C135-FR), Italië (KC767-A) en de VS (KC135-R). De VS zijn het eerste niet-Europese land dat aan deze oefening deelneemt.
De tankvliegtuigen nemen ook deel aan de grote NAVO-luchtmachtoefening Frisian Flag die sinds 1999 wordt gehouden vanuit Leeuwarden.
In Eindhoven is het Movement Coordination Centre Europe (MCCE) gevestigd.
Bronnen: Air Force Technology, Luchtvaart Noord Nederland
UPDATE: 12 april - Op Twitter wordt gemeld dat drie van de vijf tankvliegtuigen plotseling zijn teruggetrokken uit Frisian Flag 2018. De Nederlandse KDC-10 blijft in elk geval beschikbaar.
* De nationaliteit van de teruggetrokken vliegtuigen is niet bekend gemaakt. In verband met de Syrië-krisis ligt het voor de hand dat het Franse en het Amerikaanse vliegtuig hier in elk geval bij zijn. Het derde land dat zich terugtrekt uit de oefening zou Italië zijn, aldus bevestigd in het RD.
De Nederlandse KDC-10 heeft ook een bijdrage geleverd aan Operation Inherent Resolve (OIR) tegen ISIS. Maar dan 5 miljoen liter brandstof werd gegeven aan vliegtuigen van de coalitie.
Bron: @gerardtenvoorde, Reformatorisch Dagblad (Gerard Ten Voorde)

woensdag 11 april 2018

VS-oorlogsschepen in of op weg naar de Middellandse Zee (UPDATE 3)

9 april - Het eskader met vliegdekschip Harry S. Truman (CVN 75) met 6500 marinepersoneel en negen carriersquadrons vertrekt op 11 april vanaf Naval Station Norfolk naar het inzetgebied van de Vijfde en Zesde Vloot (Perzische Golf, Middellandse Zee, Indische Oceaan).
Naast de Truman bestaat het eskader uit:
- Geleide-wapen-kruiser Normandy (CG 60)
- Geleide wapen-destroyer Arleigh Burke (DDG 51)
- Geleide wapen-destroyer Bulkeley (DDG 84)
- Geleide wapen-destroyer Forrest Sherman (DDG 98)
- Geleide wapen-destroyer Farragut (DDG 99)
Het Duitse fregat Hessen (F 221) zal gedurende de eerste helft van de inzet deel uitmaken van het Amerikaanse eskader.
Verwacht wordt dat op enig moment in de toekomst de geleide-wapen-destroyers Jason Dunham (DDG 109) en The Sullivans (DDG 68) ook deel uit gaan maken van dit eskader.
Al eerder was de destroyer Churchill (DDG 81) o pweg gegaan naar hetzelfde gebied.
Bron: 10 On Your Side (Kevin Green)
UPDATE: 10 april - Southfront geeft met het oog op de krisis rond de chemische aanval in Syrië een overzicht van VS-oorlogsschepen die nu in de Middellandse Zee zijn:
- Geleide-wapen-destroyer Doanld Cook (DDG 75) vaart in de buurt van de Syrische kust
- De destroyer Carney (DDG 64) bevindt zich in de Middellandse Zee
- De destroyer Porter (DDG 78) is daarheen op weg
- De destroyer Laboon (DDG 58) is ook in de buurt van de Middellandse Zee.
Deze vier hebben samen 240 Tomahawk kruisraketten aan boord.
In de regio bevinden zich ook de nukleaire onderzeeërs Georgia (tot 154 kruisraketten) en John Warner (tot 12 kruisraketten) zijn ook ergens in deze regio.
Bron: Southfront
AANVULLING:  Ook in de regio: het amfibisch transportdok New York met Squadron VMM 162 (Osprey) en de mariniers van de 26ste Marine Expeditionary Unit (MEU).
Bron: Navy |Times (Kyle Remfper)
NB: Het vliegdekschip Theodore Roosevelt (CVN 71) is onlangs na vier maanden vertrokken uit de Perzische golf en momenteel in de Pacific.
AANVULLING 2: Libération zet de Franse mogelijkheden op een rijtje. Inzet van Rafale gevechtsvliegtuigen met de Brits-Franse kruisraket Scalp met een bereik van 250 km lijkt het meest voor de hand te liggen. Dit  laat de piloten buiten schot van de Syrische luchtverdediging. Frankrijk beschikt over bases voor deze vliegtuigen in Jordanië en de Verenigde Arabische Emiraten, maar dat vereist toestemming van de betrokken regeringen. Het kan ook vanuit Frankrijk zelf met meerdere keren bijtanken in de lucht, maar dat maakt de operatie gekompliceerder. Het vliegdekschip Charles de Gaulle ligt de komende maanden aan de kant voor noodzakelijk onderhoud.
Frankrijk beschikt ook standaard over een fregat in de Middellandse Zee, onder meer bewapend met kruisraketten. Momenteel is dat de Aquitaine. De vijftien kruisraketten zijn de maritieme versie van de Scalp, die een bereik van 1000 km heeft.
Bron: Libération (Pierre Alonso), Le Figaro
UPDATE 2: 11 april - Premier May heeft opdracht gegeven om de Britse onderzeeërs met Tomahawk IV kruisraketten binnen het bereik van doelen in Syrië te brengen, althans dat zegt de Daily Telegraph.
De Britse marine heeft sinds eind jaren negentig deze kruisraketten op onderzeeërs. Ze zijn ingezet in de Kosovo-oorlog, en de oorlogen in Afghanistan, Irak en Libië
De Russische vloot gaat van 11 op 12 april, van 17 tot 19 april en van 25 op 26 april schietoefeningen houden voor de Syrische kust, waarvoor een gebied is aangewezen. Koopvaardij en luchtvaart zijn gewaarschuwd hier weg te blijven (een zog. NOTAM). Er zijn momenteel rond vijftien oorlogsschepen en ondersteunende schepen van de Zwarte Zeevloot in de Middellandse Zee, waaronder de fregatten Admiral Grigorovich en Admiral Essen.
* De Russische marineschepen zouden de Syrische haven Tartous sowieso verlaten hebben, een gebruikelijke maatregel wanneer een aanval wordt verwacht.
Bronnen: NBC News, UK Defence Journal, Pravda.ru
UPDATE 3: 12 april - The Times meldt de aanwezigheid van een Russisch vliegtuig voor onderzeebootbestrijding (waarschijnlijk een Tupolev Tu-142) op een Russische vliegbasis in het westen van Syrië terwijl Britse onderzeeërs met kruisraketten onderweg zijn. Tevens worden maatregelen genomen om de Britse vliegbasis Akrotiri op Cyprus te verdedigen. Zes Typhoon gevechtsvliegtuigen met lucht-lucht raketten zijn daarvoor het middel.
* Dit zal een reaktie zijn op de uitlating van de Russische ambassadeur in Libanon, die erop neerkwam dat in geval van een aanval op Russische doelen ook de schepen en bases vanwaaruit die aanval plaatsvindt onder vuur komen.
Bron: The Times (Deborah Haynes, Francis Elliott, Michael Evans, Tom Parfitt, Charles Bremmer)

maandag 9 april 2018

Japan versterkt radar op afgelegen eiland

5 april - Het Japanse ministerie van defensie gaat een versterkte radarinstallatie voor waarschuwing en kontrole plaatsen op het afgelegen eiland Iwo (vroeger Iwo Jima) in de westelijke Stille Oceaan. Daarmee wordt een gebied beveiligd waarin ook de Izu- en Ogasawara-eilanden liggen.
De opgevoerde radar moet in het fiskale jaar 2020 gaan werken. In een aanvullende begroting voor fiskaal 2017 is 500 miljoen yen (4,7 miljoen dollar) uitgetrokken voor modernisering van trainingsradars. Satellietkommunikatie en radioverbindingen met vliegtuigen van de luchtmacht worden toegevoegd.
Het is een antwoord op toegenomen Chinese aktiviteit in de westelijke Stille Oceaan en de operaties met hun vliegdekschip.
Bron: Asia Times

Luchtoperaties vanuit Djibouti opgeschort na ongelukken.

5 april - Na twee ongelukken met vliegend materieel van het Korps Mariniers zijn luchtoperaties vanuit de Amerikaanse basis in Djibouti opgeschort en is de oefening Alligator Dagger afgebroken.
Op 3 april verongelukte een AV-8B Harrier van de 26ste Marine Expeditionary Unit kort na de start. De piloot kon zich redden met zijn schietstoel. Dezelfde dag raakte een helikopter CH-53 Super Stallion, ook van de 26ste MEU, zwaar beschadigd tijdens een oefenlanding op Arta Beach. Er vielen geen gewonden.
De afgebroken oefening was om de MEU voor te bereiden op operaties binnen Central Command. De eenheid was aan boord van het amfibische aanvalsschip Iwo Jima eind maart door het Suezkanaal gevaren naar Djibouti.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

Destroyer Churchill op weg naar inzetgebied (UPDATE 2)

5 april - De geleide-wapen-destroyer Churchill van de Amerikaanse marine is vandaag vertrokken vanuit de thuishaven Norfolk. het schip wordt ingezet als een zelfstandige eenheid, maar heeft onlangs getraind met het eskader van het vliegdekschip Truman. Dit laatste zal de komende weken uit Norfolk vertrekken om eveneens ingezet te worden in het gebied van de Vijfde en Zesde Vloot (respektievelijk Perzische Golf en Indische Oceaan en Middellandse Zee).
Voor de Churchill is dit de eerste langdurige tocht sinds 2015, vorig jaar september heeft het wel deelgenomen aan oefeningen met de Britse marine [Joint Warrior en Formidable Shield] en bezocht de marinebasis in Faslane (Schotland).
Bron: Navy Times (Mark D. Faram)
UPDATE: 9 april - In het kader van de militaire planning rond de cemische aanval in het Syrische Ghouta vertelt een marinebron dat de VS een aantal schepen met Tomahawk kruisraketten in de buurt hebben, waaronder de Donald Cook (normaal gestationeerd in Rota in Spanje), die na een verblijf in Cyprus vandaag binnen bereik van Syrië vaart.
Bron: Washington Examiner (Jamie McIntyre)
UPDATE 2: 13 april - De Churchill is het gebied van de Zesde Vloot (rond de Middellandse Zee) binnengegaan.
Bron: US Naval Forces Europe/Africa

Engeland opent marinesteunpunt in Bahrein

5 april - De UK Naval Support Facility in Bahrein is vandaag officieel geopend. De basis moet de Britse marine ondersteunen bij operaties met meer en grotere schepen in de Perzische Golf. Een en ander vindt plaats op basis van een in 2014 gesloten overeenkomst tussen Engeland en Bahrein.
De Amerikaanse Vijfde Vloot is eveneens gevestigd in Bahrein.
Bron: Reuters (Aziz El Yakoubi, Srah Dadouch)

vrijdag 6 april 2018

VS-leger in Syrië versterkt de posities aan de frontlijn

4 april - VS-militairen zijn bezig hun posities rond de strategische stad Manbij in het noorden van Syrië ten westen van de Eufraat te versterken met zandzakken, prikkeldraad en pantservoertuigen, zo berichten verslaggevers van AP. Een stelling die vorige week nog bestond uit een huis met een Amerikaanse vlag erop - nu versterkt en omgeven door pantservoertuigen - bevindt zich op 1 km afstand van de frontlijn tussen de pro-Turkse milities en de Koerdisch-Arabische verdedigers van de Manbij Military Council. Hiervoor werd er door de Amerikanen alleen gepatrouilleerd en was er één positie in de buurt van Manbij. Bij nacht wordt er regelmatig met mortieren geschoten op de verdedigers.
Vorige week werden hier een VS-militair van Special Operations Command in Fort Bragg (vermoedelijk Delta Force) en een Britse paracommando gedood door een bermbom, mogelijk tijdens een operatie tegen de resten van ISIS. Daarna waren beelden van Stryker pantserwagens en voertuigen voor mijnbestrijding (MRAPs) van het VS-leger te zien die rondreden in Manbij. Volgens het Turkse persbureau Anadolu waren 300 extra VS-militairen naar de stad gestuurd. Het Pentagon vindt dat overdreven. Het Syrische Observatory for Human Rights in Engeland meldt 350 coalitietroepen (ook Britten en Fransen) in Manbij. De Fransen zouden enkele tientallen special forces naar het gebied hebben gestuurd.
De VS hebben rond 2000 militairen in Syrië. Manbij werd in 2016 veroverd op ISIS.
Bronnen: Associated Press (Sarah El Deeb), Middle East Eye (AFP), Military.com (Richard Sisk)
UPDATE: 6 april - @HaraldDoornbos (ter plekke aanwezig) meldt op Twitter: Amerikanen voeren nog steeds meer materieel aan in Syrië. Vanmiddag kwamen we ten noorden van Hasakah een groot konvooi van de coalitie tegen met trucks die voertuigen, ambulances, betonnen versperringen etc. meevoerden.
Bron: https://twitter.com/HaraldDoornbos

Duits luchtafweeronderdeel komt onder Nederlands commando

4 april - De Bundeswehr heeft vandaag het luchtafweeronderdeel Flugabwehrraketengruppe 61 met 450 soldaten onder Nederlands bevel gesteld in het kader van verdere integratie van de twee legers. Het Defensie Grondgebonden Luchtverdedigingscommando in Vredepeel gaat het commando voeren.
De Duitse troepen blijven gestationeerd in Todendorf in Sleeswijk-Holstein. Ze hebben de beschikking over het wapensysteem Mantis dat militaire bases kan beschermen tegen aanvallen met artillerie en raketten. Militairen van het onderdeel zijn momenteel in Mali ingezet als onderdeel van de VN-operatie daar.
Bronnen: Reuters (Andrea Shalal, Sabine Siebold), Defensie.nl
AANVULLING: Het onder bevel stellen van de Duitse eenheid is onderdeel van Projekt Apollo, de bundeling en uitbreiding van de Nederlands-Duitse grondgebonden luchtverdediging met inbegrip van luchtverdediging met een klein en zeer klein bereik.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)


Voor het eerst sinds de Koude Oorlog gaat een luchtdoelbrigade van de VS naar Europa

3 april - Soldaten van de 678ste brigade luchtdoelartillerie (Nationale Garde Zuid-Carolina) van de Amerikaanse landmacht zijn vanaf 27 maart ingezet in Duitsland, waar ze aankwamen in het VS-garnizoen te Ansbach. Dit is voor het eerst sinds het einde van de Koude Oorlog dat een dergelijke brigade wordt ingezet in Europa. Het gebeurt in het kader van Operation Atlantic Resolve van de NAVO, opgezet na de Oekraïne-krisis van 2014. Het onderdeel levert coördinatie van de VS-luchtverdediging voor de korte afstand (SHORAD) in Europa, een lange tijd verwaarloosd terrein.
Bron: Military Times (Kyle Rempfer)

donderdag 5 april 2018

Osprey's van US Air Force komen eerder aan in Japan

3 april - De Amerikaanse luchtmacht (USAF) hebben het plan om de CV-22 Osprey op de basis Yokota in het westen van Tokio te stationeren versneld. De Osprey is een hybride vliegtuig, stijgt vertikaal op als een helikopter en kantelen dan hun rotor en vliegen verder als een vliegtuig met vleugels. Een Special Operations squadron van 10 Osprey's zou in 2020 naar Yokota gaan. Nu komen vijf van de vliegtuigen al deze week aan. Ze gaan de komende maanden in de hele regio oefenen.
Er gaan 100 personeelsleden mee, de komende jaren stijgt dat tot 450, het oorspronkelijke plan voegde 1100 militairen toe.
Behalve de Osprey zijn de laatste tijd C-130J Super Hercules transportvliegtuigen (Yokota), F-35B (Marine Corps Air Station Iwakuni) en het amfibische schip USS Wasp (Sasebo Naval Base) naar Japan gestuurd.
Bron: Stars and Stripes (Seth Robson)

B1-B strategische bommenwerpers keren na twee jaar terug in Qatar

3 april - Twee B-1B Lancer strategische bommenwerpers van Ellsworth Air Force Base in Zuid-Dakota zijn op 31 maart geland op de vliegbasis Al Udeid in Qatar. Ze lossen de B-52s af die daar sinds 2016 meer dan 1800 sorties vlogen en 12.000 wapens afwierpen tegen ISIS en de Taliban. De B-1B kwamen in juli 2014 voor het laatst aan in het Midden-Oosten om de operaties in Afghanistan te ondersteunen. Kort daarna begonnen ze ook missies tegen ISIS te vliegen.
Bron: Air Force Times (Stephen Losey)

Duitse Tornado's mogelijk ongeschikt voor NAVO-missies

31 maart - Volgens een rapport van het Duitse ministerie van defensie (gezien door Reuters, voor het eerst geciteerd in Der Spiegel) is de Bundeswehr mogelijk niet in staat het Tornado gevechtsvliegtuig te gebruiken voor NAVO-operaties. Het probleem is dat het niet mogelijk is gebleken een apparaat te bouwen dat versleutelde overdracht van data naar het toestel mogelijk maakt. Bovendien voldoet ook de verbindingsapparatuur niet meer aan de huidige normen, zodat het risiko bestaat dat de informatie wordt onderschept.
Een woordvoerder van de luchtmacht stelde dat de tien Tornado's die zijn aangewezen voor de NATO Response Force voldoen aan de huidige eisen.
Er moet in 2025 worden begonnen met de vervanging van de Tornado. De Eurofighter is de leidende kandidaat daarvoor, andere opties zijn de F-15 en de F-18.
* Tornado's hebben ook de nukleaire taak van de Bundeswehr.
Bron: Reuters (Sabine Siebold)

woensdag 4 april 2018

Geheimzinnig spionagevliegtuig in de Oost-Chinese Zee

28 maart - The War Zone beschrijft de activiteiten van een verbouwd en ongemarkeerd spionagevliegtuig de Havilland Canada Dash-8 dat sinds februari van dit jaar meest in de Oost-Chinese Zee opereert vanaf twee bases van de Amerikaanse luchtmacht in Japan - Yokota bij Tokio en Kadena op Okinawa. Het vliegtuig heeft - met een ander registratienummer - een verleden in dienst van de CIA tijdens de beruchte rendition periode na 11 september (transporten van gevangen genomen verdachten naar detentiecentra over de hele wereld).
De spekulatie is dat de Dash-8 op zoek is naar schepen die het embargo tegen Noord-Korea breken door op zee goederen over te laden op neutrale schepen. De VS hebben echter genoeg andere middelen in de regio om dit te observeren en dit hoeft ook niet zo'n ultrageheime missie te zijn. In het artikel passeren verschillende mogelijke verklaringen voor het raadsel de revue.
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

Chinees-indiase wedijver in de Indische Oceaan

27 maart - De Zwitserse militaire website Offiziere.ch beschrijft de rivaliteit tussen India en China in de Indische Oceaan. China heeft vanaf 2016 in Djibouti een basis gebouwd om de regionale strijd tegen piraterij te ondersteunen. In december 2017 tekende Sri Lanka om schuld af te lossen een leaseovereenkomst met China, waarbij de haven Hambantota voor 99 jaar in Chinese handen komt. In deze haven in het zuiden van Sri Lanka op minder dan 500 km van de zuidkust van India is overigens geen enkele sprake van militaire activiteiten, althans volgens de huidige stand van zaken.
India is ook bezig met een netwerk van bases in de Indische Oceaan, net name een reeks vlieg- en marinebases op de Andaman en Nicobar-eilanden op 1200 km van het vasteland. Deze archipel levert India kontrole op over de toegang tot de Straat van Malakka, een strategische zeeroute die essentieel is voor het transport van grondstoffen naar China. In het westen van de Oceaan is de Indiase positie minder sterk. Traditioneel zijn er Indiase kustradars op Madagascar en Mauritius. In januari werd een overeenkomst getekend met de Seychellen over militair gebruik van een landingsbaan en een pier door India gedurende twintig jaar.
Bron: Offiziere.ch (Paul Pryce)

dinsdag 3 april 2018

Gebruik van AT-4 anti-tankwapens door het Koerdisch verzet

28 maart - Asia Times heeft uitgezocht waar de AT-4 anti-tankwapens vandaan komen, die regelmatig opduiken in de Turkse media als rechtvaardiging van de inval in Afrin. Sinds halverwege 2016 hebben de Turkse autoriteiten acht AT-4s in beslag genomen bij operaties tegen de PKK. Al deze wapens zijn aangetroffen langs de Iraakse grens in de bergachtige Turkse provincies Hakkari en Sirnak.
De AT-4 is een eenvoudig en goedkoop wapen dat in staat is tanks uit de periode van de Koude Oorlog uit te schakelen of een klein gebouw op te blazen. Ze zijn nog steeds in gebruik bij westerse legers. Het wapen is ontworpen in Zweden en ook in licentie geproduceerd in de VS.
Het onderzoek van Asia Times maakt op basis van lotnummers (serienummers voor een partij wapens) aannemelijk dat een van de in de media getoonde AT-4s waarschijnlijk deel uitmaakte van een partij van 2000 AT-4s die in 2015 aan het Iraakse leger is geleverd. De afgelopen drie jaar zijn ook 1000 AT-4s aan de Iraaks-Koerdische peshmerga verstrekt.
Zweden heeft inmiddels de VS om uitleg gevraagd, want zulke wapens vallen in het algemeen onder een overeenkomst voor het eindgebruik. Het antwoord van de VS was dat de licentieovereenkomst uit 1982 op basis waarvan de wapens geproduceerd zijn, dateert van voor de tijd van de overeenkomsten inzake eindgebruik.
Bron: Asia Times (Jospeh Ataman)

vrijdag 30 maart 2018

Saoedische Patriots missen hun doel

28 maart - Twee door experts geschreven artikelen - Jeffrey Lewis in Foreign Policy en David Axe bij Motherboard - stellen dat er geen  bewijs is dat de Patriotraketten van Saoedi-Arabië recentelijk ook maar een enkele Burkan-2 raket, die door de Houthi's zijn afgeschoten op de hoofdstad Riyad, hebben onderschept.
Beelden laten zien dat zeker vijf Patriots in de lucht explodeerden of uit de koers raakten. Kaartanalyse van de wrakstukken van in november en december afgeschoten raketten levert het resultaat op dat de raketlichamen gescheiden van de explosieve koppen neerstorten in Riyad en de koppen over de verdedigingslinie heen vliegen naar de doelen (zoals het internationale vliegveld).
Er moet wel worden bijverteld dat de door de VS aan de Saoedi's geleverde Patriots van het type PAC-2 zijn, niet het laatste model PAC-3. De PAC-2 heeft een hele slechte reputatie opgebouwd in de Golfoorlog (1990) en de Irakoorlog (2003).
Bronnen: Motherboard (David Axe), Foreign Policy (Jeffrey Lewis)

Chinese vloot vaart door de Zuid-Chinese Zee

28 maart - Satellietbeelden van 26 maart laten zien dat een grote Chinese vloot vanaf het eiland Hainan (uitvalsbasis van de Chinese marine) in linie de Zuid-Chinese Zee invaart. Zeker 40 schepen - destroyers, fregatten, korvetten, snelle aanvalsboten, onderzeeërs en een grote olietanker - vergezellen het vliegdekschip Liaoning.
Volgens een militaire expert zou de bedoeling zijn te laten zien dat het vliegdekschipeskader van de Noordelijke Vloot in Dalian (vroeger ook wel bekend als Port Arthur) gekombineerd kan worden met de Zuidelijke Vloot in de Zuid-Chinese Zee, die opereert vanuit Hainan.
De Chinese marine is verdeeld in drie vloten, naast bovengenoemde is er de Oostelijke Vloot.
Bronnen: Navy Times (Geoff Ziezulewicz), The Japan Times

donderdag 29 maart 2018

AWACS kijkt naar Syrië

25 maart - NBC News brengt een artikel over de AWACS-vloot van de NAVO die vanuit het zuidwesten van Turkije (de basis in Konya) kan kijken naar de vrijwel komplete Syrische oorlogszone, een gebied van 180.000 vierkante km. Ze zien in principe alles dat vliegt in dit gebied. De omgebouwde Boering 707s van AWACS Flying Squadron 1 blijven boven Turks grondgebied en vliegen telkens gedurende acht uur langs de grens heen en weer in een achtvormig vluchtpad. De radar heeft een bereik van 550 km.
Bron: NBC News (Carlo Angerer)

Wat doen de Canadese special forces nog in Irak?

25 maart - CBC News vraagt zich af wat er gaat gebeuren met de Canadese special forces die nog steeds in Irak bivakkeren, terwijl hun missie al zes maanden is opgeschort. Dat gebeurde nadat Iraakse en Koerdische troepen in gevecht waren geraakt als gevolg van het referendum over onafhankelijkheid in Iraaks Koerdistan.
De Canadese operatie omvatte het trainen van Koerdische militairen voor de strijd tegen ISIS (zoals maatregelen tegen bermbommen en boobytraps) en logistieke steun aan de fronttroepen in het kader van Operation Impact van het Canadese leger.
Het aantal Canadese special forces is afgenomen van 210 vorig jaar tot 120, maar over hun toekomstige rol is nog niets officieel bekend. Militaire bronnen zeggen dat ze waarschijnlijk in Irak zullen blijven als onderdeel van de trainingsmissie van de NAVO. Een aantal opties voor wie er dan precies getraind moeten gaan worden zijn in de planning. De Canadese regering wil voorkomen partij te kiezen tussen de centrale regering en de Iraakse Koerden.
Bron: CBC News (Vassey Kapelos)

VS gaan oefenen niet ver van de Venezolaanse kust

24 maart - Van 16 tot 26 april zal het Southern Command (Southcom) van de VS (hoofdkwartier in Florida) een serie oefeningen met de naam Fused Response houden in Trinidad en Tobago. Dergelijke oefeningen worden al een aantal jaren gehouden in Barbados en andere delen van het Caribisch gebied. Maar dit is voor het eerst in een aantal jaren dat de oefeningen zo dicht bij Venezuela plaatsvinden, de afstand tot de oostkust van dat land is 15 km.
Bron: teleSUR

maandag 26 maart 2018

Internationale luchtmachtoefening in Griekenland

23 maart - De Amerikaanse luchtmacht doet mee aan de INIOHOS 18 luchtmachtoefening in Griekenland met luchtmachten van de Verenigde Emiraten en Israël. De oefening wordt geleid door de Griekse luchtmacht.
Bron: Defence Blog (Dylan Malyasov)

VS-oorlogsschip vaart langs eilanden in de Zuid-Chinese Zee

23 maart - De destroyer USS Mustin (DDG-89) is vandaag binnen twaalf zeemijl (22 km) van het kunstmatige Chinese eiland Mischief Reef in de Spratly-archipel gevaren en heeft daar 'manoeuvres' uitgevoerd. Door het manoeuvreren kreeg dit het karakter van een Freedom of Navigation Operation (Fonop) zoals de VS die regelmatig uitvoeren rond omstreden eilanden in de Zuid-Chinese Zee. De laatste Fonop vond plaats in januari. China stuurde twee oorlogsschepen op de Mustin af om het schip te identificeren en te waarschuwen.
Tegelijkertijd werd bekend gemaakt dat China gevechtsoefeningen in de Zuid-Chinese Zee gaat houden. Taiwan zei dat het deze week het Chinese vliegdekschipeskader had gevolgd dat door de Straat van Taiwan voer in zuidwestelijke richting - de Zuid-Chinese zee in.
Bron: Reuters (Idrees Ali, Ben Blanchard)
UPDATE: 26 maart - De Chinese luchtmacht heeft onder meer H-6K bommenwerpers en Su-30 en Su-35 gevechtsvliegtuigen naar de Zuid-Chinese Zee en door de Straat van Miyako tussen Okinawa en de Miyako-eilanden gestuurd voor oefeningen. Op de 23ste stuurde de Japanse luchtmacht vliegtuigen naar de zeestraat nadat daar vier H-6K, twee gevechtsvliegtuigen en twee spionagevliegtuigen van de Chinese luchtmacht waren gesignaleerd.
Bron: The Japan Times (Jesse Johnson)

Meer VS-mariniers op weg naar Australië

22 maart - Amerikaanse mariniers komen deze maand aan in Port Darwin in Australië om de komst voor te breiden van een nieuw kontingent van 1600 mariniers, acht MV-22 Osprey tiltrotorvliegtuigen (hybride tussen helikopter en vliegtuig) en een batterij artillerie van zes M777 houwitsers. Dit is de zevende ploeg VS-mariniers die naar Darwin komen tot oktober, 300 meer dan vorig jaar. Volgens het lange termijnplan zullen uiteindelijk elk jaar 2500 mariniers worden gestuurd voor een verblijf van zes maanden met oefeningen met Aziatische partners zoals Japan en Indonesië. Materieel zoals AH-1W Super Cobra helikopters, UH-1Y Vernom helikopters, F/A-18 gevechtsvliegtuigen en MG-130 Hercules transportvliegtuigen zal daarbij ook worden ingezet.
Daarnaast komen er ook luchtmachtoefeningen van de VS en Australië in het kader van het Enhanced Air Cooperation Initiative.
Bron: Stars and Stripes (Seth Robson)

donderdag 22 maart 2018

Andere taken voor VS-vliegdekschip in de Golf (UPDATE)

19 maart - USNI News bericht over de veranderende inzet van het vliegdekschip Theodore Roosevelt (CVN-71) van de VS in de Perzische Golf. Minder geplande bombardementen op doelen van ISIS, meer luchtsteun voor aan het VS-leger gelieerde milities in Syrië en luchtaanvallen op de Taliban in Afghanistan.
De doelen in Afghanistan zijn op grotere afstand, drie uur vliegen heen en drie uur terug en zitten net binnen het bereik van de inzetmogelijkheden.
Aan de defensieve kant (bescherming van de carrier door zijn vliegtuigen) worden er nu vrijwel dagelijks grote Iraanse verkenningsdrones gezien, die vliegen in het internationaal luchtruim. Ze zijn niet bewapend.
Van het eskader van de Roosevelt is een destroyer afgeplitst naar de straat van Bal-al-Mandeb bij de kust van Jemen vanwege de dreiging van mijnen en anti-scheepsraketten. Vanwege andere taken in het gebied van de Vijfde Vloot heeft het vliegdekschip maar twee van de gebruikelijke vier eskorteschepen bij zich - de kruiser Bunker Hill (CG-52) en een destroyer. Omdat die schepen soms ook moeten bunkeren of weg zijn voor onderhoud of andere taken wordt voor bescherming tevens gebruik gemaakt van fregatten en destroyers van de Franse en de Australische marine.
Bron: USNI News (Megan Eckstein)
UPDATE: 11 april - De Roosevelt is inmiddels in de Zuid-Chinese Zee op weg naar Manilla. Vorige maand was het vliegdekschip Carl Vinson in dezelfde wateren voor oefeningen in onderzeebootbestrijding met de Japanse marine.
Bron: Navy Times (Jim Gomez)

Canada stuurt troepen en helikopters naar Mali

19 maart - Canada heeft de inzet gedurende twaalf maanden aangekondigd van twee Chinook transporthelikopters, vier Griffon gevechtshelikopters voor gewapende eskorte en het begeleidend personeel voor de VN-missie in Mali (MINUSMA). Het Canadese kontingent zal naar verwachting de Duitse helikopters aflossen die van de zomer naar huis gaan.
Bron: Deutsche Welle

Flintlock 2018 vanaf 9 april

9 maart - De internationale oefening Flintlock 2018 met deelname van Afrikaanse legers, westerse special forces en politiekorpsen (law enforcement) zal van 9 tot 20 april plaatsvinden in Niger (optredend als gastheer), Burkina Faso en Senegal (belangrijke lokaties). In totaal nemen 1500 personeelsleden van 20 Afrikaanse en westerse landen (meest NAVO-lidstaten) deel.
Flintlock wordt sinds 2005 gehouden onder regie van de VS en is gericht op training van de Afrikaanse partners, grensveiligheid en kontra-guerrilla.
Bron: Africa Command (Stuttgart)

dinsdag 20 maart 2018

Oefeningen VS en Zuid-Korea beginnen in april

20 maart - De jaarlijkse gezamenlijke oefeningen van Zuid-Korea en de VS, die waren uitgesteld vanwege de Olympische Winterspelen, zullen nu op 1 april beginnen. De grote veldoefening Foal Eagle met 11.500 VS-militairen en 290.000 van Zuid-Korea zal worden gehouden vanaf 1 april en een maand duren, een maand korter dan gebruikelijk. Op 23 april begint dan gedurende twee weken Key Resolve, een stafoefening van het hoofdkwartier met 12.000 VS-troepen en 10.000 Zuid-Koreanen. In combinatie met Foal Eagle is er ook nog een aparte gezamenlijke mariniersoefening Ssanyong (Dubbele Draak) waarin het amfibische aanvalsschip USS Wasp een rol speelt.
* Momenteel wordt niet verwacht dat de VS, zoals tot nu toe wel gebruikelijk, bijzonder offensieve wapensystemen, zoals vliegdekschepen, strategische bommenwerpers B-1B of nucleaire onderzeeërs bij de oefeningen zullen betrekken. In 2016 deed het vliegdekschip John C. Stennis mee aan de oefeningen en in 2017 de Carl Vinson.
Volgens de Zuid-Koreaanse diplomatie heeft Noord-Korea "begrip" getoond dat de oefeningen plaatsvinden ondanks de komende topontmoetingen met de VS en met Zuid-Korea.
Bronnen: Yonhap (Lee Chi-dong). The Economic Times (India), Associated Press (Robert Burns)
UPDATE: 1`april - De oefeningen zijn begonnen. Aan Amerikaanse kant worden geen "strategische middelen" ingezet. Wel doet de Expeditionary Strike Group (ESG) van de USS Wasp mee bij een landingsoefening bij Pohang in de Noordelijke Gyeongsang provincie van Zuid-Korea. Ze hebben F-35B aan boord, de mariniersversie van de F-35.
De oefeningen vinden laats op basis van het gemeenschappelijk Defensieverdrag van de VS en Zuid-Korea uit oktober 1953.
Bron: The Diplomat (Franz-Stefan Gady)
AANVULLING: De oefeningen zijn eerder gebruikt als middel bij onderhandelingen met Noord-Korea. In 1992 bliezen de VS de grote oefening Team Spirit af om het land te bewegen een nukleaire overeenkomst te tekenen. Maar omdat Noord-Korea bepaalde inspekties niet wilde toelaten werd de oefening het volgend jaar toch weer gehouden. Vanwege begrotingsproblemen werd Team Spirit later beëindigd en vervangen door een aantal kleinere oefeningen die zich vervolgens steeds weer uitbreidden
Bron: Associated Press (Eric Talmadge)

Engeland trekt zich terug uit EU-gevechtsgroep

19 maart - Engeland heeft zich teruggetrokken uit de EU-gevechtsgroep die het zou leiden in de tweede helft van 2019, hetgeen valt in de transitieperiode voor de Brexit.
De gevechtsgroepen (battle groups) van de EU (elk 1500 militairen)  worden elk half jaar personeel bezet door een of meer van de lidstaten. Het roulatieschema is ver van te voren bekend. Ze bestaan sinds 2007, maar zijn nog nooit ingezet in een krisissituatie.
De beslissing over zo'n inzet vereist unanimiteit in de Europese Raad waarvan Engeland vanaf maart 2019 geen deel meer uitmaakt. Engeland is een van de landen die in staat is een hoofdkwartier te leveren (verder zijn dat Frankrijk, Italië, Duitsland en Griekenland).
In 2018 zal Engeland een hoofdkwartier leveren voor een Nederlands-Belgische gevechtsgroep.
Daarnaast spelen de Britten een belangrijke rol in Operatie Sophia tegen migranten (hoofdkwartier Italië) en leidt momenteel operatie Atalanta tegen piraten bij Somalië vanuit Northwood in Hertfordshire.
Bron: Politico (Tom McTague, David M. Herszenhorn)

maandag 19 maart 2018

Rusland verplaatst twee fregatten naar de Middellandse Zee

16 maart - Twee Russische oorlogsschepen - het fregat Admiral Essen en het fregat voor onderzeebootbestrijding Pylivvy - zijn van 12 op 13 maart door de Bosporus gevaren naar de oostelijke Middellandse Zee. De Admiral Essen is bewapend met kruisraketten Kalibr met  een bereik van 2500 km. Jane's ziet deze vlootbeweging in het kader van de opbouw van een militaire macht tegen de VS die momenteel dreigen te interveniëren in de Syrische burgeroorlog over de enklave Oost-Ghouta. Ook in de Rode Zee zou zich een Russische fregat met de Kalibr bevinden.
Bron: Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)

Emiraten gaan ook training geven aan strijdkrachten van Somaliland

15 maart - De Verenigde Arabische Emiraten gaan veiligheidstroepen (politie en militairen) van Somaliland trainen als onderdeel van de vorig jaar gesloten overeenkomst om daar een militaire basis te bouwen met een recht op het gebruik voor 30 jaar. De Emiraten hebben de laatste jaren honderden miljoenen dollars in de strategisch gelegen regio die zich heeft losgemaakt van Somalië gestoken.
Een overeenkomst over de trainingsmissie zal naar verwachting van president Abdi van Somaliland binnen twee maanden gesloten worden. Hij denkt dat de basis nog dit jaar klaar is.
Het is ook de bedoeling dat met geld van de Emiraten een nieuw civiel vliegveld en een weg van de haven Berbera naar Ethiopië worden aangelegd.
Bron: Reuters (Alexander Cornwell)

Nederland verleende vorig jaar host nation support aan de VS

Februari 2018 - Het blad Armex van de vereniging Ons Leger meldt in het eerste nummer van dit jaar dat het Nederlandse leger vorig jaar de 10lste Combat Aviation Brigade van het VS-leger bijstand heeft verleend bij de terugkeer uit Europa, nadat deze helikopterbrigade negen maanden had geoefend in het kader van de versterking van de Europese defensie tegen Rusland.
Dit soort hulp aan doortrekkende of hier gestationeerde buitenlandse troepen heet host nation support en vond in dit geval plaats op basis van een verdrag tussen Nederland en de VS en bijbehorende uitvoeringsovereenkomsten.
Dit is geen vrijblijvende zaak, de VS dienen een statement of requirement in over de benodigde steun die een "dwingend karakter" heeft, zoals majoor Poels van het Bureau Uitzendingen en Nationale Operaties uitlegt. Zo kozen de Amerikanen in dit geval bijvoorbeeld voor vliegbasis Eindhoven voor tussenlandingen in plaats van de helikopterbasis Gilze-Rijen, omdat ze de logistieke voorzieningen in Endhoven beter vonden.
In totaal ging het om 20 AH-64 Apache en 25 UH-60 Black Hawk helikopters plus 12 Chinook CH-47 zware transporthelikopters die uit Duitsland kwamen (Illesheim en Kattenbach Army Airfield via Wiesbaden).

vrijdag 16 maart 2018

Nederland heeft luchtaanvallen op ISIS hervat, iets meer openheid

15 maart - Airwars besteedt aandacht aan de hervatting op 3 januari door zes Nederlandse F-16s van de luchtoorlog tegen ISIS vanaf hun basis in Jordanië. De site constateert dat in deze tweede periode de Nederlandse luchtmacht de lokatie van de dichtstbijzijnde bewoonde plaats bij de aanvallen vermeldt, hetgeen ze qua transparantie op gelijke hoogte brengt met Frankrijk. Maar omdat het nog steeds gaat om weekoverzichten zonder specifieke data, blijft het lastig om een aanval te koppelen aan eventuele burgerslachtoffers. De Britse luchtmacht doet het in dit opzicht het best, ze geven datum, lokatie en doel van elke luchtaanval.
Bij Airwars een kaart van de lokaties van de Nederlandse aanvallen van 3 januari tot 27 februari. Bijna alle 19 missies met wapeninzet vonden plaats bij de plaatsen Abu Kamal en Abu Hamman aan de grens tussen Syrië en Irak bij Deir Ezzor.
Bron: Airwars

VS zetten toch verarmd uranium in in Syrië

Vorige maand meldde Airwars dat ondanks eerdere verklaringen van het tegendeel, de VS in Syrië toch gebruik hebben gemaakt van munitie met verarmd uranium. Op 16 en 22 november 2015 werden 5265 salvo's met pantserdoorborende 30 mm verarmd uraniummunitie afgegeven door A-10 gevechtsvliegtuigen in het oostelijk woestijngebied. De aanvallen waren onderdeel van de operatie Tidal Wave II om de vloot tankauto's die ISIS gebruikte voor hun lukratieve oliehandel te vernietigen. 350 tankauto's werden verwoest. De aktie van 16 november vond plaats bij Abu Kamal in Deir Ezzor.
De tankers werden meestal bestuurd door burgerchauffeurs, maar de VS zeggen eerst waarschuwende pamfletten te hebben afgeworpen.
Verarmd uranium is giftig en resten kunnen nog heel lang gezondheidsproblemen opleveren voor de lokale bevolking.
Bron: Airwars (Samuel Oakford)

dinsdag 13 maart 2018

Reprise van oefening Roving Sands

11 maart - De Amerikaanse landmacht heeft de afgelopen twee weken voor het eerst sinds 2005 weer de raketverdedigingsoefening Roving Sands gehouden, die vanaf 1989 plaatsvond en ook diende als voorbereiding op de Irakoorlog van 2003. Roving Sands vond plaats met meer dan 1800 militairen in een groot oefengebied op de White Sands Missile Range en Fort Bliss in Texas. Er werd gemanoeuvreerd en geschoten over afstanden van meer dan 100 km. Er werd geen konkrete tegenstander genoemd, maar de Army Times denkt aan Rusland, Noord-Korea en Iran.
Er waren drie bataljons Patriot, een batterij met het Avenger raketsysteem en een THAAD-systeem tegen ballistische raketten bij de oefening betrokken. F-16s, Cobra gevechtshelikopters van de mariniers en drones waren oefendoelen.
Bron: Army Times (Todd South)

Nieuwe aflossing voor VS-mariniers in Noorwegen

10 maart - Een nieuwe ploeg van 300 Amerikaanse mariniers, behorend bij het 1ste bataljon van het 6e regiment mariniers uit Camp Lejeune in Noord-Carolina, wordt binnenkort verwacht in Noorwegen. Het is het derde contingent dat deze taak voor een half jaar op zich neemt. De kern is koud-weer-training, belangrijk voor inzet in landen als Rusland en Noord-Korea. Deze keer wordt ook de grote NAVO-oefening Trident Juncture voorbereid die in de herfst met 35.000 militairen uit meer dan twintig landen wordt gehouden. Het hoogtepunt van de oefening valt samen met een commandopost-oefening van het NAVO-hoofdkwartier in Napels in november.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

maandag 12 maart 2018

VS maken minder gebruik van Turkse basis Incirlik

11 maart - De luchtmacht van de VS heeft de gevechtsoperaties vanaf de Turkse vliegbasis Incirlik aanzienlijk verminderd en overweegt blijvende redukties. Een squadron A-10C gevechtsvliegtuigen voor steun aan grondtroepen is in januari verplaatst van Incirlik naar [Kandahar in] Afghanistan.
De basis is gebouwd in de jaren vijftig in het kader van de confrontatie van de NAVO met de Sovjet-Unie. Er zijn nu geen VS-vliegtuigen blijvend gestationeerd, maar tankvliegtuigen KC-135, drones MQ-9 Reaper en helikopters UH-60 Blackhawk. F-22s en F-15s maken wel gebruik van Incirlik.
In 2003 verbood Turkije op het laatste moment de basis te gebruiken voor de aanval op Irak. Sinds 2015 speelde Incirlik een belangrijke rol bij de luchtaanvallen op ISIS. Het aflopen van deze oorlog is een reden voor minder gebruik door de VS, maar de Wall Street Journal legt de nadruk op de oplopende spanningen tussen de NAVO-leden Turkije en VS. De Duitse luchtmacht verhuisde al eerder naar Jordanië.
Bronnen: The Wall Street Journal (Gordon Lubold, Felicia Schwartz,
Nancy A. Youssef), Military.com (Oriana Pawlyk)


vrijdag 9 maart 2018

Bundeswehr vergroot aanwezigheid in Afghanistan, vermindert in Irak

7 maart - De Duitse regering heeft de verlenging van enkele militaire missies in het buitenland goedgekeurd. De operatie in Irak wordt verlengd tot 31 oktober van dit jaar, een kortere periode dan gebruikelijk. De basistraining voor de Koerdische peshmerga tegen ISIS wordt beëindigd. Het Duitse militaire kontingent voor Irak daalt van 1200 naar 800 militairen. Trainers zullen nu in het hele land hun werk gaan doen (onder meer tegen bermbommen) voor het Iraakse leger met detachementen in Erbil en Bagdad. De Duitse piloten blijven vliegen met Tornado verkennings- en tankvliegtuigen vanaf de Jordaanse vliegbasis Al Azraq. De begeleiding van het Franse vliegdekschip Charles De Gaulle is beëindigd.
De bovengrens voor het aantal troepen in Afghanistan wordt verhoogd van 980 tot 1300. De inzet wordt met een jaar  verlengd tot 31 maart 2019. De Bundeswehr zal terugkeren naar Kunduz, waar tot 2013 Duitse militairen waren gestationeerd. Tot nu toe werden alleen van tijd tot tijd mobiele teams daarheen gestuurd om de Afghaanse eenheden te ondersteunen.
De toename in Afghanistan betreft grotendeels beveiligers (rond 300), omdat tot nu toe slechts enkele tientallen Duitse soldaten hun rol als adviseur en trainer konden beginnen vanwege de slechte veiligheidssituatie.
De Bondsdag moet de verlengingen nog goedkeuren.
Bron: Defense News (Sebastian Sprenger), German-Foreign-Policy.com

VS-mariniers komen aan in Israël

8 maart - Rond 2500 Amerikaanse mariniers van de 26ste Marine Expeditionary Unit op het amfibische landingsschip Iwo Jima zijn op 6 maart in Israël geland als onderdeel van de tweejaarlijkse bilaterale oefening Juniper Cobra met het Israëlische leger. Tegelijkertijd houden de Israëli een reeks oefeningen tegen ballistische raketten. De oefening van de mariniers vindt op verschillende plekken in heel Israël plaats.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)
Zie ook: Defense News, US, Israel in 'dress rehearsal' for joint response against Iran missile attack. Over de training van de Joint Task Force - Israel

Meeste onderscheppingen van Russische vliegtuigen in de Baltische regio gevolg van menselijke fouten

7 maart - Bijna alle onderscheppingen (zogenaamde alpha scrambles) van Russische vliegtuigen boven of in de buurt van de Baltische landen zijn niet-vijandig van aard en de meeste kunnen worden toegeschreven aan menselijke fouten, aldus generaal Petr Pavel, de voorzitter van het Militaire Comité van de NAVO (het belangrijkste militaire adviesorgaan van het bondgenootschap). "Er is geen schending van het grondgebied van de Baltische staten geweest, zelfs niet van het luchtruim," aldus Pavel. Bij de meeste incidenten gaat het om falende verbindingen of menselijke en technische fouten rond vluchtschema's, niet aanzetten van de transponders e.d.. De generaal ziet geen aanwijzingen voor agressief gedrag in de Baltische regio of de Zwarte Zee.
De F-15C Eagles van de 48ste Fighter Wing van de VS iin het Britse Lakenheath meldden 30 onderscheppingen van Russische vliegtuigen in de periode tot januari dat ze aanwezig waren als Quick Reaction Force (QRA) in het kader van de Enhanced Forward Presence van de NAVO.
Bron: Military.com (Oriana Pawlyk)

dinsdag 6 maart 2018

F-35B landt voor het eerst op marineschip in de Pacific

6 maart - De F-35-B, de versie van de Joint Strike Fighter voor de marine en het korps mariniers die verticaal kan landen, is gisteren voor het eerst geland op een schip van de Amerikaanse marine in de Pacific, het amfibische landingssschip Wasp. De F-35B is toegewezen aan de 31ste Marine Expeditionary Unit (MEU) in Okinawa om de marinepatrouilles te ondersteunen en voor snelle interventie.
De geleide-wapen-destroyers Dewey en Sterett gaan de Expeditionary Strike Group van de Wasp begeleiden bij operaties en training.
Bron: Navy Times (Nicole Bauke)

ISIS in Irak heeft een kabelballon neergehaald

2 maart - Strijders van ISIS in Irak zeggen een kleine kabelballon te hebben neergeschoten in de buurt van Tikrit. Dit soort aan een lijn vast zittende ballons (aerostats) worden door het VS-leger in Irak en Afghanistan gebruikt om bermbommen en andere bedreigingen in de buurt van legerkampen en andere gevoelige posities  op te sporen. De ballon is voorzien van een videocamera en een kabel voor energievoorziening en transport van data naar de grond.
Experts zeiden aan de hand van beelden van de wrakstukken dat het waarschijnlijk gaat om een ALTUS taktische aerostat van Silicis Technologies, in gebruik bij de Amerikaanse landmacht.
Bron: Defence Blog (Dylan Malyasov)

maandag 5 maart 2018

VS-vliegdekschip legt aan in Vietnam

4 maart - Morgen brengt voor het eerst sinds de Vietnamoorlog een Amerikaans vliegdekschip een vlootbezoek van vier dagen aan Vietnam. De Carl Vinson met een bemanning van 5000 zal enkele kilometers voor de kust bij de haven Danang voor anker gaan. VS-militairen zullen onder meer een bezoek brengen aan een centrum voor slachtoffers van Agent Orange, de giftige chemische stof die de VS tijdens de oorlog gebruikten om jungle en bossen te vernietigen.
Danang is  dichtbij het Blue Whale gasveld, dat momenteel wordt ontwikkeld door Exxon Mobil en de Paracel-eilanden die China sterk heeft gefortificeerd.
De Vinson heeft afgelopen maand doorgebracht in de Zuid-Chinese Zee.
Bronnen: UPI (Daniel Uria), Reuters (Greg Torode, Mai Nguyen)
UPDATE: 5 maart - De Vinson wordt begeleid door de kruiser Lake Champlain en de destroyer Wayne E. Meyer. In 2016 bezochten de destroyer John S. McCain en het bevoorradingsschip voor onderzeeërs Frank Cable de Vietnamese marinebasis in Cam Ranh Bay.
Bron: Navy Times (J.D. Simkins)

Interceptiestation in Noorwegen opgezet met hulp van NSA

1 maart - The Intercept bericht over een interceptiebasis van de Noorse Inlichtingendienst 64 km ten noordwesten van Oslo. De 33 miljoen dollar kostende installatie met codenaam Victory Garden is opgezet ter ondersteuning van Noorse militairen bij overzeese missies en terreurbestrijding. De cover was dat het een militair grondstation was voor satellietverbindingen met de troepen en NAVO-partners. In feite onderschept Victory Garden met een groot aantal schotels internationaal telefoon- en mailverkeer dat loopt via 130 buitenlandse satellieten. De installatie is in 2001 opgezet met technische hulp (apparatuur en training) van de Amerikaanse National Security Agency (NSA).
Op die manier worden inlichtingen verkregen over landen als Afghanistan, Syrië en Irak, waar Noorse soldaten aktief zijn. Maar er worden ook gegevens (metadata van berichtenverkeer) verzameld van inwoners van Noorwegen [en hun verbindingen met het buitenland]. De metadata worden opgeslagen in doorzoekbare databestanden en dat vond de commissie van toezicht in 2014 te ver gaan, er was geen wettelijke basis voor. Een wetswijziging zou inmiddels in voorbereiding zijn.
De samenwerking tussen Noorwegen en de NSA loopt officieel al vanaf begin jaren vijftig van de vorige eeuw toen een overeenkomst onder de naam NORUSA werd  gesloten. Het ging toen vooral over inlichtingen over de onderzeeërs van de Sovjet-Unie die opereerden vanuit bases op het schiereiland Kola en over raketsystemen.
Bron: The Intercept (Henrik Moltke)

zaterdag 3 maart 2018

Verslag uit strategische vliegbasis Kadena in Japan

2 maart - Defense News brengt een reportage uit de strategisch gelegen vliegbasis Kadena, de grootste basis van de Amerikaanse luchtmacht in het Aziatisch-Pacifische gebied en spreekt daar met een aantal zwijgzame militairen die het woord 'Korea' niet in de mond zullen nemen. De basis ligt op drie uur vliegen vanaf Peking, Seoel en Taipei.
De belangrijkste eenheid is de grote 18e Wing. Deze ondersteunt squadrons F-15, tankvliegtuigen KC-135, HH-60 Pave Hawk helikopters en E-3 AWACS. Er zijn twee squadrons F-35, het 34ste en het 44ste Fighter Squadron op de basis. Daarnaast is er een apart onderdeel, het 82ste Reconnaissance Squadron, met gespecialiseerde vliegtuigen, zoals de WC-135 Constant Phoenix ('nucleaire snuffelpaal' - sinds afgelopen september), het RC-135V/W Rivet Joint spionagevliegtuig en de RC-135U Combat Sent, die vijandelijke radarsignalen opspoort en identificeert.
Bron: Defense News (Valerie Insinna)

VS gaan antitankwapens leveren aan Oekraïne

1 maart - De VS zijn van plan voor 47 miljard dollar 210 FGM-148 Javelin antitankraketten met 37 lanceerinrichtingen te verkopen aan de Oekraïne. De training van de soldaten hiervoor is al begonnen. De wapens komen uit bestaande voorraden van de Amerikaanse landmacht. Er is nog een bezwaarprocedure voor het Congres, maar daar worden geen problemen van verwacht. De wapens worden waarschijnlijk rond half april geleverd.
Bron: Associated Press (Josh Lederman)

donderdag 1 maart 2018

Japan wil antischeepsraketten stationeren op Okinawa

27 februari - Japan wil een onderdeel met antischeepsraketten Type 12 SSM gaan stationeren op, het hoofdeiland Okinawa. Het voornemen wordt naar verwachting eind dit jaar verwerkt in de planning. Op de eilanden Miyakojima, Ishigakijima en Amami-Oshima worden al vanaf het fiskale jaar 2018 SSMs geplaatst.
De Type 12 SSM is een op een truck gemonteerd geleid wapen van Mitsubishi. Omdat de Straat van Miyako tussen de eilanden 290 km is en het bereik van de SSMs 200 km moeten de raketten nu ook op Okinawa zelf komen. De Straat van Miyako is een belangrijke verbinding voor de Chinese marine om vanuit de Oost-Chinese Zee de Stille Oceaan te bereiken en daarmee van geopolitiek belang.
Volgens het Japanse ministerie van defensie voeren in november 2006 voor het eerst vier Chinese marineschepen door de Straat. Sindsdien hebben ze die tocht tot 2016 jaarlijks twee tot vijf keer gemaakt behalve in 2009. In januari 2018 zei het ministerie dat een Chinese onderzeeër rond de betwiste Senkaku-eilanden had gevaren.
De Chinese passages zijn niet in strijd met het internationaal zeerecht.
Bronnen: Asahi Shimbun (Takateru Doi), Asia Times

woensdag 28 februari 2018

Malediven willen niet meedoen aan Indiase oefening

28 februari - De Malediven hebben een Indiase uitnodiging om deel te nemen aan de tweejaarlijkse marine-oefening Milan, die van 6 tot 13 maart wordt gehouden, van de hand gewezen. De achtergrond is dat op de eilandstaat in de Indische Oceaan op 5 februari de noodtoestand is uitgeroepen nadat het hooggerechtshof de vrijlating van oppositiepolitici had gelast.
Oefening Milan is een antwoord op de groeiende maritieme macht van China en omvat een aantal marines van kuststaten in de Indische Oceaan onder leiding van het Commando Andamanen en Nicobaren van de Indiase marine. Dit commando omvat eilandengroepen in het oosten van de Indische Oceaan bij de Golf van Bengalen.
Aan de oefening vanuit de hoofdstad van de Andamanen/Nicobaren,  Port Blair, doen wel mee: Australië, Maleisië, Mauritius, Myanmar, Nieuw Zeeland, Oman, Vietnam, Thailand, Tanzania, Sri Lanka, Singapore, Bangladesh, Indonesië, Kenia en Cambodja.

Pakistaanse marine houdt grote oefening

27 februari - Op 24 februari begon de marine van Pakistan de grote oefening Ribat, die op 6 maart eindigt met een schietoefening. Dit is enerzijds het Pakistaanse antwoord op de toenemende sterkte van de Indiase marine en anderzijds een middel om de eigen maritieme ekonomie en handelsbetrekkingen te beschermen. Ribat moet de strategische concepten van de marine voor konventionele en subkonventionele oorlogsvoering (contraterrorisme) beproeven .
Pakistan heeft plannen om nieuwe patrouilleboten of fregatten en raketboten te bestellen en is ook op zoek naar verder dragende geleide wapens en drones. Er zijn berichten dat de Chinese Wing Loong drone voor middelbare hoogte en lange vliegduur momenteel in Pakistan wordt getest.
Bron: Defense News (Usman Ansari)

maandag 26 februari 2018

Special forces VS trainen Nigeriaanse infanterie tegen Boko Haram

23 februari - Twaalf VS-militairen hebben net een geavanceerde training in infanterietaktieken (patrouille, bermbombestrijding, vuurkontakt, hinderlagen, ondervraging van krijgsgevangenen, overvallen op pelotonsniveau) van zeven weken voor soldaten van het Nigeriaanse leger achter de rug. Het zijn twee Groene Baretten en zes gewone soldaten van de Security Assistance Training Management Organization (SATMO) uit de special forces basis in Fort Bragg en vier infanteristen van de 1ste Brigade van de 10e Mountain Division. 200 soldaten van het 26ste Infanteriebataljon werden getraind op de infanterieschool van de Nigeriaanse landmacht. De tegenstanders zijn Boko Haram en ISIS.
SATMO verzorgde recentelijk ook trainingen in Slowakije en Colombia en heeft tevens ervaring in Irak en Afghanistan. Hun inzet dient vaak als begeleiding van nieuwe in de VS gekochte wapens.
Bron: Military Times (Meghann Myers)

De Turkse ambities voor een bufferzone in Syrië

23 februari - Op basis van de overeenkomst van vorig jaar in Astana (Kazachstan), waarbij Turkije, Rusland en Iran besloten een aantal de-eskalatiezones in Syrië in te richten, kan Turkije volgens de militaire medewerker van Al-Monitor twaalf observatieposten inrichten. Het doel is om Aleppo af te schermen van de naburige provincie Idlib, waar het wemelt van de radicaal-jihadistische groeperingen, maar ook een soort mini-bufferzone in te stellen rond gebieden in het Koerdische Afrin, dat nu onder vuur ligt van het Turkse leger.
Tot dusverre heeft Turkije zes van de twaalf buitenposten bij Idlib bezet met telkens een pantserinfanteriecompagnie. Een deel van twee Turkse pantserbrigades (rond 1400 militairen) met tanks, genie en bouwploegen zijn al ter plekke en er wordt nog meer verwacht.
De zes posten zijn in Salwa (ten noorden van Idlib), Tal-Tukan (de zuidelijke buitenwijk van de stad Idlib, al-Ais (ten zuiden van Aleppo, Qal'at Sama'an en Sheikh Aqeel (ten westen van Aleppo), en al-Surman bij de strategische stad Maarat al-Numan. Bij Tal-Tukan is  de afstand tot het regeringsleger niet verder dan 6,5 km.
Ook is een kolonne uitgereden naar Taftanaz waar volgens berichten Turkse helikopters gestationeerd worden op een oude luchtmachtbasis. Vandaar zullen ook de verbindingen met de observatieposten worden verzorgd.
Volgens Al-Monitor betekent het dat Rusland in elk geval het luchtruim van Idlib open zal houden voor Turkse helikopters. Volgens de analyse wil Turkije vluchtelingen huisvesten in Idlib en 'gematigde' verzetsgroepen scheiden van de radikalen om de gematigden naar Afrin te sturen en ze daar samen te voegen met de nu onder Turkse controle staande milities van het Free Syrian Army. Maar Rusland denkt dat het regeringsleger dan al lang Idlib heeft heroverd, zodat Idlib ruilen tegen Afrin niet mogelijk meer is.
Bron: Al-Monitor (Metin Gurcan)

zondag 25 februari 2018

Gesprekken met VS over inlichtingencapaciteit voor Franse Reapers

23 februari - Franse en Amerikaanse funktionarissen houden vertrouwelijke gesprekken om de laatste zes MQ-9 Reaper drones die zijn besteld door de Franse luchtmacht (levering volgend jaar) te voorzien van een speciale container (pod) voor het verzamelen van allerlei elektronische inlichtingen. Het gaat ook over waar de drones moeten gaan vliegen. De eerste zes Franse Reapers worden opgevoerd tot de versie Block 5.
De Fransen gaan de Reapers in het begin bewapenen met Hellfire geleide wapens en later met Europese wapens zoals Brimstone en MMP. De al geleverde Reapers vliegen vanuit de vliegbasis bij Niamey in Niger als steun voor operatie Barkhane in de Sahel. Een ervan wordt gebruikt voor training op de basis Cognac in het zuidwesten van Frankrijk.
Bron: Defense News (Pierre Tran)

Israël oefent oorlog met Libanon

22 februari - De Galilea Divisie van het Israëlische leger heeft vandaag een reeks grote oefeningen afgesloten om de militairen voor te bereiden op een mogelijke oorlog in de Libanon. Zowel dienstplichtigen als reservisten werden ingezet, het was ook een mobilisatie-oefening.
De 188ste Pantserbrigade (tanks) heeft daarnaast zijn eigen oefening in het noorden van het land doorgevoerd als onderdeel van het geïntensiveerde oefenprogramma voor 2018.
Bron: Times of Israel (Judah Ari Gross)

Engeland vliegt verkenningsmissies rond Kaliningrad

22 februari - Sentinel R1 radarvliegtuigen van de Britse luchtmacht hebben verkenningsmissies uitgevoerd rond de Russische enklave Kaliningrad, waar Moskou eerder deze maand Iskander-M ballistische raketten met een bereik van 500 km heeft gestationeerd.
Er zijn twee vluchten geweest van de Sentinels van 5 (Army Co-operation) Squadron, die als thuisbasis RAF Waddington in Lincolnshire hebben, zo hebben open bronnen vastgesteld op basis van de signalen van hun transponders, aan de hand waarvan vliegtuigen gevolgd kunnen worden (als ze dat apparaat ten minste aanzetten).
In één geval werd de Sentinel begeleid door een RC-135 Rivet Joint elektronische spionagevliegtuig, waarschijnlijk met het doel de Russische reakties te monitoren.
Bron: Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)
NB De Sentinel werd in 2013 ingezet vanuit Senegal als ondersteuning van Frans en Afrikaanse troepen in het noorden van Mali. Ook in Afghanistan is dit type zeer aktief geweest.

vrijdag 23 februari 2018

Meer Russische gevechtsvliegtuigen naar Syrië

21 februari - Vandaag zijn volgens Syrische regeringsbronnen nieuwe Russische gevechtsvliegtuigen aangekomen op de vliegbasis Hmeimim in de Syrische kustprovincie Latakia. Het gaat om vier moderne Su-35s (multi-role fighters) en vier Su-25s voor luchtsteun, die werden begeleid door een Tu-154M.
Een A-50U Airborne Early Warning and Control (AEW&C)werd ook ingezet. Dit radarvliegtuig kan vliegtuigen en lanceringen van geleide wapens waarnemen binnen een straal van 650 km, gronddoelen tot 300 km, kan meer dan negen uur in de lucht blijven en taken voor de luchtgevechtsleiding uitvoeren.
Het Russische ministerie heeft tot nu toe hierover niet bericht. Het kan zijn dat het gaat om normale roulatie, maar als dat gebeurt met modernere vliegtuigen wordt de capaciteit toch uitgebreid. In december had president Poetin de terugtrekking van een groot deel van de Russische strijdkrachten uit Syrië aangekondigd. Er zijn nu verschillende offensieven van het Syrische regeringsleger aan de gang.
Bron: Southfront

De salarissen van de peshmerga staan niet langer apart op de begroting van het Pentagon

20 februari - Het begrotingsvoorstel van de regering Trump voor het komend jaar omvat niet langer een post voor de Iraaks-Koerdische peshmerga, hoewel het Pentagon hun training wel wil voortzetten.
Voor het huidige fiskale jaar, dat 30 september afloopt, was hiervoor 365 miljoen dollar uitgetrokken, dat niet is besteed, omdat onderhandelingen over verlenging van de desbetreffende overeenkomst in september waren vastgelopen. De Iraakse premier al-Abadi had beloofd de peshmerga in oktober te betalen, maar een rapport van de inspekteur-generaal van de VS van deze maand stelt dat ze hun geld nog niet gekregen hebben.
Voor fiskaal 2019 vraagt de regering 850 miljoen dollar voor training van Iraakse troepen om te voorkomen dat Irak verder afhankelijk wordt van Iran en Rusland (volgens de toelichting op de begroting). De peshmerga zouden nog steeds 290 miljoen van dat geld kunnen krijgen voor uitrusting, maar dan via de Iraakse centrale regering. In hoeverre daar iets van doorkomt naar Erbil valt te bezien.
Sinds 2014 hebben de VS 26.000 peshmerga getraind. De Amerikanen hebben er nog steeds groot belang bij dat verbindingslijnen in de grensregio open worden gehouden, waaronder het kruispunt bij Fish Kabur, dat van levensbelang is voor de 2000 VS-militairen in Syrië.
Bron: Al-Monitor (Jack Detsch)

woensdag 21 februari 2018

Chinese marine in de Indische Oceaan tijdens crisis in Malediven

20 februari - Elf Chinese marineschepen zijn deze maand volgens de site Sina.com.cn het oostelijk deel van de Indische Oceaan binnengegaan terwijl westelijk daarvan een constitutionele crisis is uitgebroken op de Malediven, waar de noodtoestand is uitgeroepen.
Het Chinese flottielje omvat destroyers, minstens één fregat, een amfibisch transportdok en drie tankers.
* Officieel houden beide ontwikkelingen geen verband, maar er is zeker sprake van rivaliteit tussen China en India over de invloedssfeer op de Malediven. Ze steunen elk een van de politieke frakties, die daar om de macht strijden en de oppositie heeft gevraagd om interventie van India.
Bron: Reuters (Engen Tham, Ben Blanchard, Wang Jing)

dinsdag 20 februari 2018

De grote dronebasis in de Sahara

18 februari - The Intercept bericht over de aanwezigheid van het VS-leger in Niger. In Agadez wordt een vliegbasis gebouwd die groot genoeg is om de C-17 transportvliegtuigen en bewapende drones MQ-9 Reaper te kunnen huisvesten. Momenteel wordt voor bestrijding van fundamentalistische guerrilla's in de Sahel gevlogen vanaf een vliegveld in de hoofdstad Niamey, maar deze operaties worden verplaatst naar de nieuwe dronebasis als die klaar is.
Daarnaast zijn er de Green Berets die de special forces van Niger trainen en samen met hen operaties uitvoeren om de terroristen te pakken te krijgen vanuit (niet officieel bekend gemaakte) buitenposten in Ouallam aan de grens met Mali, Aguelal in de buurt van de Algerijnse grens, Dirkou op de belangrijkste verbindingswegen tussen Niger en Libië en Diffa bij de zuidoostelijke grens met Nigeria en Tsjaad.
Frankrijk heeft zijn eigen militaire vestiging in Niger in een oud koloniaal fort in Madama, dicht bij de grens met Libië. De Bundeswehr heeft een logistieke militaire basis in Niamey om de operatie in Mali te ondersteunen.
Bron: The Intercept (Joë Penney)

Nu twee VS-destroyers met geleide wapens in de Zwarte Zee

18 februari - Terwijl het nog donker was ging op 16 februari de AEGIS geleide-wapen-destroyer Ross (DDG-71) van de Amerikaanse marine via de Bosporus de Zwarte Zee binnen. De volgende dag voegde de Carney (DDG-64) zich bij de Ross. Beide schepen zijn voorwaarts gestationeerd op de Spaanse marinebasis Rota.
Volgens de marine gaat het om een "proactieve" aanwezigheid, niet een reactie op iets dat al gebeurd is. In juli 2017 tijdens oefening Sea Breeze waren er ook twee oorlogsschepen van de VS tegelijk in de Zwarte Zee.
Bron: USNI News (Sam LaGrone)

maandag 19 februari 2018

Meer dan 2000 VS-militairen trainen op Guam

16 februari - Op 14 februari zijn meer dan 2000 troepen van de VS-luchtmacht, marine en mariniers op het eiland Guam in de Pacific begonnen met oefening Cape North 2018, samen met de Japanse en Australische luchtmacht. De oefening vanaf Anderson  Air Force Base loopt tot 2 maart. Er nemen meer dan 800 Japanse en Australische militairen deel aan deze luchtmachtoefening. In totaal zijn er 100 vliegtuigen van 21 onderdelen betrokken. Beoefend wordt humanitaire hulp en rampenbestrijding.
Deze oefening begon in 1978, werd eerst gehouden op de Japanse vliegbasis Misawa en verhuisde in 1999 naar Guam.
Bron: Air Force Times (Charlsy Panzino)

Pakistan stuurt militaire adviseurs en trainers naar Saoedi-Arabië

16 februari - Pakistan gaat troepen naar Saoedi-Arabië sturen, adviseurs en trainers, drie jaar nadat het land had besloten de militaire interventie in Jemen niet te steunen. De Pakistaanse troepen zullen niet buiten Saoedisch grondgebied worden ingezet. Saoedi-Arabië had om schepen, vliegtuigen en troepen  gevraagd voor de kampanje in Jemen. Er zijn al 750-800 Pakistaanse militairen in Saoedi-Arabië, deels rond de heilige steden. Dat zijn echter geen gevechtstroepen.
Bron: Reuters (Syed Raza Hassan)
AANVULLING: Het aantal troepen van Pakistan is niet bekend gemaakt, zou meer dan 1000 zijn. De Indiase the Hindu citeert de Pakistaanse krant Dawn, die bronnen heeft die spreken van een brigade. Dat kan wel om 3000 militairen gaan.
* Het Pakistaanse leger zou het Saoedische kunnen ontlasten voor buitenlandse oorlogen. Voorlopig is het alleen een regeringsplan, het parlement moet zich er nog over buigen. Vroeger (in de tijd van de Golfoorlog en eerder) zijn er wel meer dan 10.000 Pakistaanse militairen in Saoedi-Arabië gestationeerd geweest.