vrijdag 15 december 2017

Chinese luchtmacht oefent als waarschuwing voor Taiwan

12 december - De Chinese luchtmacht heeft vandaag boven het Kanaal van Bashi, tussen de Filipijnen en Taiwan, en de Straat van Myako bij het Japanse eiland Okinawa gevlogen. Andere patrouilles omsingelden Taiwan. Geoefend werd onder meer in het omsingelen van eilanden.
Aan de oefeningen namen H6K bommenwerpers voor de lange afstand, Su-30 en J-11 gevechtsvliegtuigen, verkennings-, radar- en tankvliegtuigen deel. Ze waren afkomstig van het Oostelijke en Zuidelijke Commando van het Chinese volksbevrijdingsleger (PLA)
De oefening kan gelden als een waarschuwing aan Taiwan om niet te ver te bewegen in de richting van de onafhankelijkheid. Daarnaast zijn de genoemde zeestraten belangrijke doorgangswegen naar de westelijke Stille Oceaan. Eén expert merkte op dat het betrekken van Japan het realiteitsgehalte van de oefening voor de Chinese luchtmacht verhoogt. De Japanse luchtmacht reageert in dit soort gevallen onmiddellijk en daar kun je weer wat van leren.
Bron: South China Morning Post (Minnie Chan)

Oefeningen VS, Zuid-Korea mogelijk uitgesteld vanwege Olympische spelen

12 december - Zuid-Korea en de VS overwegen de jaarlijkse oefeningen Key Resolve en Foal Eagle uit te stellen tot na 18 maart als de Olympische Winterspelen en de Paralympics hebben plaatsgevonden in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang. Zuid-Korea heeft hierom verzocht.
Key Resolve van dit jaar, een computergesimuleerde commandopostoefening liep van 13 tot 24 maart. Aan Foal Eagle deden vanaf 1 maart gedurende acht weken meer dan 317.000 militairen mee met het vliegdekschip Carl Vinson en stealth gevechtsvliegtuigen.
Bron: Japan Times (Jesse Johnson)

maandag 11 december 2017

VS zetten NAVO onder druk over Russische kruisraket

9 december - Der Spiegel bericht dat Washington op een vergadering van de Nuclear Planning Group (NPG) van de NAVO vier weken geleden de druk heeft opgevoerd voor een antwoord op nieuwe door Rusland ontwikkelde nucleaire kruisraketten voor de middellange afstand op land, de SSC-8 (NAVO-naam) oftewel de Novator 9M729.
De VS zeggen dat zij op grond van satellietbeelden hebben gekonstateerd dat minstens twee operationele eenheden met de nieuwe kruisraket zijn uitgerust. Dit zou een zware klap betekenen voor het INF-verdrag, het verdrag van Reagan en Gorbatsjov 30 jaar geleden dat een einde maakte aan de aanwezigheid van middellange-afstandsraketten met een bereik groter dan 500 km in Europa.
Het ontwikkelen of testen van dit soort wapens is op zich niet verboden volgens het verdrag, maar opstellen en het maken van een testvlucht wel.
Eventuele tegenmaatregelen volgens een binnen de NAVO cirkulerend non-paper zouden kunnen inhouden: grotere paraatheid, meer bezoeken van nukleaire B-2 bommenwerpers van de VS aan Europa, een modernisering van het raketschild van de NAVO of - het meest verregaand - opstellen van nieuwe VS-raketten voor de middellange afstand in Europa. Dat laatste zou een nieuwe wapenwedloop betekenen.
Het schijnt dat de 9M729 erg lijkt op een maritieme kruisraket van de Russische marine. Dat relativeert  de konfrontatie enigszins. Experts merken op dat beide kanten inmiddels beschikken over vanaf zee en in de lucht te lanceren geleide wapens met een INF-bereik.
Bronnen: Spiegel Online (Matthias Gebauer, Christoph Schult, Klaus Wiegrefe), Deutsche Welle (Chase Winter)

VS-training van Iraakse elitetroepen in het slop

8 december - De VS hebben na de slag om Mosoel tussen juli en oktober helemaal geen nieuwe rekruten meer opgeleid voor de Iraakse Counter Terrorism Service (CTS), een special forces brigade die de speerpunt vormde bij de verovering van de stad op ISIS door de regeringstroepen, aldus Al-Monitor.
Het onderdeel - door de VS oorspronkelijk bedoeld voor inlichtingen. en speciale operaties - is ingezet als elite infanterieregiment bij de stadsoorlog en heeft daarbij 40% verliezen geleden.
Tussen oktober 2014 en 5 december van dit jaar hebben de VS meer dan 100.000 Iraakse veiligheidstroepen getraind, waaronder 14.800 troepen voor terreurbestrijding, daarbij 5000 CTS en andere elite-eenheden zoals de Emergency Response Division (ERD), die onder het ministerie van binnenlandse zaken valt.
Als reden voor de stand van zaken geeft een woordvoerder van de coalitie tegen ISIS aan dat er tot oktober geen kursus is gehouden. Maar het Pentagon zelf stelt ook vraagtekens bij de effektiviteit van de opleidingen in Irak. En de Washington Post heeft bericht dat CTS-troepen nu de leiding hebben bij het beveiligen van eerder door de Koerden gekontroleerde regio's
Bron: Al-Monitor (Jack Detch)

donderdag 7 december 2017

Israël houdt alarmoefening voorafgaand aan speech Trump, VS-mariniers paraat

6 december - Israël hield gisteren, voordat president Trump zijn redevoering over Jeruzalem hield, een grote alarmoefening aan de noordelijke grens met Libanon. Zonder waarschuwing werd de Galilea-divisie gemobiliseerd samen met honderden logistieke troepen en tientallen voertuigen. Reservisten werden opgeroepen en moesten supersnel kapot materieel repareren en inzetten in een oefengebied. Het algemene doel was het opvoeren van de paraatheid.
De oefening volgde op twee luchtaanvallen van de Israëlische luchtmacht in Syrië binnen 72 uur. De eerste trof een veronderstelde Iraanse militaire installatie ten zuiden van Damascus, het doel van de tweede is onduidelijk.
De Marine Corps Times noemt de eenheden die kunnen worden ingeschakeld voor steun aan Amerikaanse ambassades in het Midden-Oosten [voor het geval van bestormingen als gevolg van de rede van Trump] . De Marine Security Augmentation Unit bestaat uit 120 mariniersbeveiligers voor de ambassades, in principe ingezet per peloton. In juli 2016 werden er 40 ingezet in Zuid-Soedan. Versterking kan komen van de Fleet Anti-Terrorism Security Teams (FAST) met gevechtsuitrusting voor pelotons van 50 mariniers. Er kan worden opgeschaald met Special Purpose Air-Ground Task Forces die op land en schepen zijn gestationeerd.
Bronnen: Newsweek (Tom O'Connor), Marine Corps Times (Jeff Schogol)

Strategische VS-bommenwerpers boven Korea, Russische op West-Papua

6 december - De VS hebben vandaag twee supersonische strategische B-1B bommenwerpers bij de oefening Vigilant Ace laten vliegen. Luchtaanvallen van een B-1B uit Guam op een militair terrein in het oosten van Zuid-Korea werden tijdens de oefening met Amerikaanse en Zuid-Koreaanse gevechtsvliegtuigen gesimuleerd.
De Russische luchtmacht heeft op zijn beurt voor het eerst twee Tupolev Tu-95 MS (Bear - de oorspronkelijke versie vloog voor het eerst in 1952) strategische bommenwerpers van Amur in Siberië naar de Frans Kaisiepo Airport in Biak op West-Papua gestuurd. Boven de Stille Oceaan werden ze bijgetankt door Ilyushin Il-78s. De bommenwerpers werden ondersteund door twee Il-76MD transportvliegtuigen die een dag eerder op Biak waren aangekomen. Het Russische militair personeel (110 inklusief de bemanning van de bommenwerpers) zou tot tot 9 december in Biak blijven.
De Tu-95MS kan worden uitgerust met kruisraketten en is daarmee ingezet tijdens de Russische kampanje in Syrië.
En de Chinezen maakten deze week bekend dat ze met hun luchtmacht oefeningen hadden gevlogen "op routes en in regio's waar nog nooit was gevlogen" boven de Gele Zee en de Oostelijke Zee. Een luchtvloot had een gezamenlijke oefening doorgevoerd met raketverdedigingseenheden. Dit wordt gezien als een signaal aan president Trump dat China Noord-Korea te hulp zal schieten in het geval van een Amerikaanse aanval.
Bronnen: Associated Press (Kim Tong-Hyung), Reuters (Soyoung Kim, Heekyong Yang), Defense News (Mike Yeo), Fortune (Chris Morris)

woensdag 6 december 2017

Mogelijk falen van Saoedische raketverdediging

4 december - Een analyse van foto's en video's in de New York Times door een team raketexperts laat zien dat de kop van de afgelopen maand op de Saoedische hoofdstad Riyadh afgeschoten raket (naar verondersteld wordt door Houthi-rebellen) ongehinderd door de Saoedische PAC-3 Patriot raketverdediging kon breken, vlakbij de landingsbaan van het vliegveld terecht kwam en daar explodeerde. De raket vloog over een afstand van bijna 1000 km. Restanten van het raketlichaam - het zou zijn gegaan om een Burqan-2, een verder ontwikkelde versie van de Scud-raket - kwamen her en der terecht langs een snelweg, maar op de beelden daarvan ontbreken delen van de raketkop. Andere beelden laten tegelijkertijd een explosie zien die karakteristiek is voor de inslag van een raket aan het eind van de landingsbaan, ongeveer een km van de terminal. Dit suggereert dat de Saoedische raketverdediging de raket, die in de laatste fase wordt afgestoten van de explosieve kop, niet tijdig heeft weten te onderscheppen. De Saoedi's hadden vijf Patriots afgeschoten. De Burqan had zijn doel dus bijna bereikt - en een afwijking van 1 km is voor een Scud niet ongebruikelijk.
Bron: The New York Times (Max Fisher, Eric Schmitt, Audrey Carlsen, Malachy Browne)

VS sturen maritieme patrouillevliegtuigen naar IJsland

4 december - Het Pentagon wil in de defensiebegroting 2018 14,4 miljoen dollar uittrekken voor de modernisering van Naval Air Station Kevlavik op IJsland om de hangars geschikt te maken voor een groter aantal P-8 Poseidon maritieme patrouillevliegtuigen, die geschikt zijn voor onderzeebootbestrijding.
Russische onderzeeërs van de Noordelijke Vloot verschijnen vaker in de zogenaamde GIUK gap, de route tussen Groenland, IJsland en het Verenigd Koninkrijk naar de Atlantische Oceaan.
Bron: Foreign Policy (Paul McLeary)

Bewapende VS-drones gaan vliegen boven Niger

30 november - De VS en Niger hebben overeenstemming bereikt om bewapende VS-drones boven het land te laten vliegen voor inzet tegen jihadistische guerrilla's.
Tot nu toe werden deze drones alleen gebruikt tegen doelen in Libië en Somalië. Het Pentagon had al langer geprobeerd de toestemming van de regering van Niger te krijgen. Het incident bij het dorp Tongo Tongo op 4 oktober, waarbij vier VS-soldaten, vier soldaten van Niger en een tolk werden gedood, heeft kennelijk de doorslag gegeven.

Vigilant Ace begonnen in Korea

5 december - De grote jaarlijkse oefening van de Zuid-Koreaanse en Amerikaanse luchtmachten Vigilant Ace is gisteren begonnen met 230 vliegtuigen waaronder 24 stealth gevechtsvliegtuigen (zes F-22, zes F-35A, twaalf F-35B) en 12.000 VS-militairen.De oefening gaat de hele week duren.
De Amerikaanse luchtmacht oefende gisteren ook met de Japanse boven de Zee van Japan (Korea: Oostelijke Zee) en de Oost-Chinese Zee. Daar namen onder meer twee Japanse F-2s van een vliegbasis in prefektuur Fukuoka en twee F-15s van Naha in de prefektuur Okinawa deel, samen met onder meer twee Amerikaanse F-35s van Okinawa en twee FA-18s van de prefektuur Yamaguchi.
Bronnen: Nikkei Asian Review (Hiroshi Minegishi, Tsuyoshi Nagasawa), Stars and Stripes (Kim Gamel, Kyong Chang)
UPDATE: Vanaf morgen zullen de VS, Japan en Zuid-Korea twee dagen lang oefenen in het volgen van vijandelijke ballistische raketten. Het is de zesde keer dat deze drie landen dit gezamenlijk oefenen.
Bron: Reuters (Kaori Kaneko)