dinsdag 21 november 2017

Marokko lanceert eerste spionagesatelliet

19 november - In de nacht van 7 op 8 november heeft Marokko in alle stilte zijn eerste spionagesatelliet gelanceerd. De Mohammed-VI A werd in de ruimte gebracht door een Franse Vega-raket (Arianespace) vanaf de basis Kourou in Frans Guyana. De satelliet is in staat om in minder dan 24 uur foto's te verschaffen met een resolutie tot 70 cm van elke plek op aarde.
Behalve voor bijvoorbeeld agrarisch gebruik kan de satelliet met de Franse fototechniek Pléiades ook voor militaire doelen worden ingezet, aldus Le Monde. Hij is gebouwd door het Frans-Italiaanse consortium Thales Alenia Space en Airbus en is de eerste van een systeem van twee satellieten in een omloopbaan van 694 km met een levensduur van vijf jaar. De tweede zal in 2018 worden gelanceerd. 500 foto's per dag kunnen worden overgeseind naar een (analyse)ploeg in Rabat.
Bron: Le Monde (Ghalia Kadiri)

maandag 20 november 2017

Meer VS-troepen in Somalië

19 november - Het aantal VS-militairen in Somalië is dit jaar meer dan verdubbeld tot boven de 500, veelal extra special forces die worden gestationeerd op buitenposten in het hele land om lokale strijdkrachten te adviseren bij de strijd tegen islamistische guerilla's van al-Shabab (en ISIS in het noordelijke Puntland). De operatie omvat ook twee nieuwe militaire hoofdkwartieren in de hoofdstad Mogadishu en het opvoeren van de al langer plaatsvindende luchtaanvallen. In de hoofdstad is een Mogadishu Coordination Cell geaktiveerd.
Een hoofdkwartier van de SEALS (special forces van de marine) is verplaatst vanuit Duitsland naar Mogadishu om de adviseursgroepen te koördineren. Trainers van de 101ste Airborne Division hebben van de zomer gewerkt met Somalische troepen op een gefortificeerd kompleks op de luchthaven. Ze zijn nu teruggegaan, maar volgend jaar zal de 10e Mountain Division een vergelijkbare missie uitvoeren.
De troepenopbouw gaat samen met een inkrimpende missie van de Afrikaanse Unie in Somalië. In maart wees president Trump delen van Somalië aan als gevechtszone en mandateerde de bevoegdheid om luchtaanvallen uit te voeren verder omlaag.
Africa Command rapporteert 28 VS-luchtaanvallen dit jaar in het land, waarvan negen deze maand. Vorig jaar waren er 13 luchtaanvallen en grondoperaties (raids) en in 2015 vijf.
Bron: Politico (Wesley Morgan)
Zie ook: Conor Gaffey, Is the United States getting into another forever war?  Newsweek, 19 november 2017

VS-tankvliegtuigen hebben de steun aan de Saoedische oorlog in Jemen meer dan verdubbeld

16 november - De steun van de VS aan de oorlog van Saoedi-
Arabië in Jemen door middel van tankvliegtuigen is het afgelopen jaar meer dan verdubbeld. In het fiscale jaar dat afliep op 30 september werd 1.800.000 liter vliegtuigbrandstof geleverd via bijtanken in de lucht, een toename van 140% in vergelijking met het vorige jaar.
Het Pentagon koopt die brandstof van het Defence Logistics Agency, dat de bevoorrading van de afzonderlijke krijgsmachtdelen verzorgd. Central Command heeft gerapporteerd dat de VS sinds de oorlog in Jemen in maart 2015 begon 2363 tankvluchten hebben uitgevoerd boven de Hoorn van Afrika, een onderverdeling naar land wordt niet gegeven.
Bron: Al-Monitor (Jack Detsch)

donderdag 16 november 2017

Luchtaanvallen van Russische bommenwerpers in Syrië

16 november - Zes Russische lange-afstandsbommenwerpers hebben doelen van ISIS (depots, strijders en pantservoertuigen) aangevallen bij de stad Abu Kamal in de Syrische provincie Deir ez-Zor. De Tu-22M3 bommenwerpers vlogen vanaf bases in Rusland via Iran en Irak. In het Syrische luchtruim werden ze begeleid door Sukhoi-30SM gevechtsvliegtuigen van de basis Hmeimim in Syrië.
Bron: The Daily Star (Libanon)

woensdag 15 november 2017

EU wil vaart zetten achter militaire Schengenzone

11 november - Terwijl tot nu toe vooral de NAVO en de Nederlandse regering zich sterk maakten voor de totstandkoming van een 'militaire Schengenzone', waarbinnen zich militair materieel en personeel zonder al te veel formaliteiten vrij kunnen bewegen, heeft nu ook de EU zijn volledige gewicht achter dit projekt geplaatst.
De Europese Commissie heeft gisteren een plan naar het Europese Parlement en de Raad van de EU gestuurd om de militaire mobiliteit in Europa te vergroten. Ter toelichting zei de commissaris voor verkeer Bulc: "We hebben prioriteit nodig voor de militaire behoefte, al vanaf de planning van nieuwe verbindingen." Het gaat hierbij enerzijds om verkeerswegen, spoorwegen, bruggen, tunnels en luchthavens, dus de  infrastruktuur voor transport en anderzijds om de procedures op het gebied van veiligheid, milieu, gezondheid etc. die een ongestoord militair verkeer van onder meer gevaarlijke stoffen belemmeren.
Het projekt gaat onderdeel vormen van de in december definitief te besluiten vorm van 'permanente gestructureerde samenwerking' (PESCO) op militair gebied, de militaire kopgroep van de EU met een verplichtend karakter. Daarvoor hebben zich inmiddels al 23 lidstaten aangemeld.
Voor de financiering van de civiel-militaire infrastruktuur wil men gebruik maken van het financieringsmechanisme voor het tot nu toe civiele Trans-European Network for Transport, TEN-T.
Maart volgend jaar moet een aktieplan op tafel liggen ter goedkeuring van de lidstaten, dat wordt voorbereid door een ad-hoc-werkgroep van het European Defence Agency (EDA).
Bronnen: Sächsische Zeitung (Detlef Drewes), Neue Zürcher Zeitung (Niklaus Nuspliger).
European Commision, Improving Military Mobility in the European Union. 10 november 2017
Over Europese defensie zie ook: Apostolis Fotiadis, The Military-Industrial Complex is fundamentally changing the European Union. The Nation, 10 november 2017

dinsdag 14 november 2017

Zuid-Korea wil niet dat Japan meedoet aan oefening

13 november - Zuid-Korea heeft een Amerikaans voorstel verworpen voor een trilaterale militaire oefening met Japan. In plaats daarvan zijn de Amerikaanse en Zuid-Koreaanse marine eergisteren begonnen met een vierdaagse marine-oefening met drie vliegdekschepen en 11 destroyers van de VS en zeven Zuid-Koreaanse schepen waaronder twee destroyers.
Als argument voerde Zuid-Korea de gevoelens van de bevolking aan (Japan heeft tot en met de Tweede Wereldoorlog Korea langdurig bezet), maar vermoedt wordt dat de betrekkingen met China ook een rol spelen.
Zuid-Korea heeft ook bezwaar aangetekend tegen de Japanse deelname aan gezamenlijke oefeningen van de VS, Zuid-Korea en Australië bij het eiland Jeju op 6 en 7 november. Die oefeningen hadden als thema de onderschepping van nukleair gerelateerd materiaal met bestemming Noord-Korea.
Bron: Nikkei Asian Review (Hiroshi Minegishi)

maandag 13 november 2017

Task Force Southwest in Helmand krijgt mobiele raketartillerie

11 november - De 300 Amerikaanse mariniers in de Afghaanse provincie Helmand - Task Force Southwest - krijgen de beschikking over het mobiele raketartilleriesysteem M142 HIMARS (High Mobility Artillery Rocket System). Dit wapensysteem heeft een bereik tot bijna 300 km, afhankelijk van het soort munitie dat wordt afgevuurd.
HIMARS werd eerder ingezet in Syrië, bijvoorbeeld half juni bij het geïsoleerde garnizoen van Tanf in het zuiden bij de grens met Irak.
Het is zeker niet de eerste keer dat HIMARS in Afghanistan wordt gebruikt. Nog op 8 november keerde een batterij van de Nationale Garde van Colorado die met HIMARS was ingezet ten behoeve van de contraterrorisme-operatie Freedom's Sentinel terug naar huis.
Bron: Military Times (Shawn Snow)

zaterdag 11 november 2017

Oefening in Qatar gaat mogelijk niet door

10 november - De volgende jaarlijkse oefening Eagle Resolve van de Golfstaten met de VS gaat volgens de Amerikaanse luitenant-generaal Harrigian van Central Command luchtmacht mogelijk niet door vanwege de krisis rond Qatar. Dit jaar is Eagle Resolve in maart gehouden in Koeweit met 1000 militairen van de VS. De Gulf Cooperation Council (GCC), de partner van de VS bij de oefeningen, is door de krisis verdeeld geraakt.
Bron: Associated Press (Jon Gambrell)

Grote internationale luchtmachtoefening in Israël

9 november - Acht landen met een 70-tal vliegtuigen oefenen twee weken lang in Israël tijdens de tweejaarlijkse Blue Flag. Deelnemers bij deze oefening van vorige keer die er nu ook weer bij zijn: Israël, de VS, Griekenland en Polen. Nieuwe deelnemers: Frankrijk, Duitsland, Italië en India. Voor India, Duitsland en Frankrijk was het de eerste keer dat hun vliegtuigen oefenden in het Israëlische luchtruim.
Er zijn F-16s, Tornado's, Eurofighters en Mirage 2000s. De Israëlische luchtmacht vliegt met F-15C, F-15D, F-16C en F-16I. India brengt C-130J Super Hercules transportvliegtuigen in met een squadron special forces Garud van de luchtmacht.
De oefening speelt zich af op de vliegbasis Ovda, een trainingsbasis ten noorden van Eilat aan de Rode Zee.
Bronnen: Defense news (Barbara Opall-Rome), Haaretz (Anshel Pfeffer)

vrijdag 10 november 2017

VS vinden dat NAVO te weinig troepen levert voor Afghanistanoorlog

9 november - VS-commandanten hebben vandaag gezegd dat ze op de vergadering van NAVO-ministers van defensie in Brussel de ministers van de bondgenoten er op hebben aangesproken, dat ze te weinig extra trainers leveren voor de oorlog in Afghanistan. Die zijn nodig, zodat VS-soldaten vrij worden gemaakt voor gevechtstaken.
Sekretaris-generaal Stoltenberg van de NAVO had eerder deze week verklaard dat het aantal extra-troepen van 3000 door de VS en de bondgenoten samen zou worden geleverd. Diplomaten zeiden nu dat de VS momenteel 2800 militairen zullen leveren en de bondgenoten 700, totaal dus 3500 extra. Duitsland heeft al laten weten dat ze hun bijdrage niet zullen vergroten. Turkije zal 50 extra adviseurs voor de Afghaanse opleidingscentra en 47 soldaten voor een snelle reactiegroep op de luchthaven van Kaboel leveren.
Het totaal aantal VS-militairen in Afghanistan zal begin volgend jaar waarschijnlijk toenemen tot bijna 16.000. Een nieuwe security force assistance brigade van de landmacht wordt momenteel opgeleid in de VS (Fort Benning in Georgia).
Van de partners zijn er momenteel 6000 soldaten in Afghanistan.
Bronnen: Associated Press (Lolita C. Baldor), Reuters ( Idrees Ali, Robin Emmott), The Washington Post (Dan Lamothe)
UPDATE: 17 november - Er zijn nu rond 14.000 VS-militairen in Afghanistan, rond 3000 meer dan de 11.000 die eerder dit jaar door het Pentagon werden gerapporteerd.
Om de nieuwe Amerikaanse strategie in Afghanistan (VS-adviseurs dichter bij de frontlijn) uit te kunnen voeren zijn 16.000 militairen nodig. Het extra aantal van 2000 moet geleverd worden doordat andere NAVO-landen meer militairen leveren en daarmee VS-troepen die nu met training van het Afghaanse leger bezig zijn vrijmaken voor gevechtstaken. Maar de bondgenoten hebben tot nu toe nog maar 90% geleverd van hetgeen nodig is voor de nieuwe strategie.
Bron: Air Force Times (Shawn Snow)

VS-militairen bij oefening Braziliaanse leger in het Amazonegebied

8 november - Een vijftigtal VS-militairen zullen deelnemen aan de Braziliaanse oefening United America Operation, samen met troepen uit Brazilië, Colombia en Peru. Bij de oefening wordt een tijdelijke militaire basis ingericht in het grensgebied van de drie landen. De VS leveren waarnemers en leden van de Nationale Garde van Montana, die luchttransport zullen verzorgen met een Hercules C-130. Het is de grootste internationale oefening ooit in het Amazonegebied en een teken van intensievere militaire betrekkingen tussen de VS en Brazilië onder de huidige rechtse regering na meer dan tien jaar afstand bewaren door links.
Het thema van de logistieke oefening is humanitaire hulp en rampenbestrijding, waarbij ook wordt gedacht aan massale migratiebewegingen, bijv. vanuit Venezuela.
Bron: Reuters (Pablo Garcia)

woensdag 8 november 2017

Afrikaanse Unie trekt 1000 militairen terug uit Somalië

7 november - De strijdmacht AMISOM van de Afrikaanse Unie in Somalië gaat 1000 militairen terugtrekken uit dat land. De betrokken vijf troepenleveranciers (Oeganda, Burundi, Ethiopië, Kenia en Djibouti) voeren sinds 2007 oorlog tegen de guerrillagroep al-Shabab. Een troepenreduktie van 1000 soldaten en 500 politiemensen tot eind 2017 was eerder aangekondigd. Tot oktober 2018 volgen dan verdere verminderingen. Deze aankondiging volgt op recente berichten over een nieuw offensief van AMISOM in de regio van de hoofdstad Mogadishu.
Een ander bericht, over Ethiopische versterkingen die Somalië zijn binnengegaan, blijkt een troepenaflossing te betreffen. Omdat Ethiopië een buurland is vindt deze over de weg plaats.
Bron: Voice of America (Harun Maruf)

Britse Tornado's en Typhoon's gaan terug, Reapers blijven in Midden-Oosten

6 november - De Britse Typhoon en Tornado gevechtsvliegtuigen die momenteel in het kader van de oorlog tegen ISIS zijn gestationeerd op de vliegbasis Akrotiri op Cyprus zullen de komende zes maanden en waarschijnlijk de komende vier maanden gaan terugkeren naar hun thuisbases. De Britse Reaper drones en andere verkenningsvliegtuigen zullen blijven vliegen boven Irak en Syrië als steun voor lokale strijdkrachten.
Bronnen: The Times (Deborah Haynes), Drone Wars UK (Chris Cole)


dinsdag 7 november 2017

De excellente centra van de NAVO

6 november - German-Foreign-Policy.com besteedt aandacht aan de Centres of Excellence (COE - expertisecentra) van de NAVO. Ze tellen er 24. In Duitsland is er het Operations in Confined and Shallow Waters Centre of Excellence (CSW) in Kiel, dat een strategie uitwerkt, militaire ontwikkelingen analyseert en trainingen geeft op het gebied van maritieme operaties in binnen- en randzeeën, van groot belang voor konflikten met Rusland in de Oostzee. Daarnaast is van strategische betekenis het Joint Air Power Competence Center (JAPCC) in Kalkar en huisvest de Bondsrepubliek ook het Military Engineering (MILENG) COE in Ingolstadt.
Enkele andere COE's:
-  Center for Analysis & Simulation for the Preparation of Air Operations (CASPOA) in Lyon;
-  Civil-Military Cooperation Centre of Excellence (CIMIC) in Den Haag;
- Command & Control Centre of Excellence (C2) in Utrecht;
- Cooperative Cyber Defence Centre of Excellence in Tallinn;
- Defence Against Terrorism Centre of Excellence (DAT) in Ankara;
- Human Intelligence Centre of Excellence (HUMINT) in Oradea (Roemenië);
- Stability Policing Centre of Excellence in Vicenza (Italië);
- Joint Chemical, Biological, Radiation, & Nuclear Defence Centre of Excellence (JCBRN Defence) in Vyškov (Tsjechië)
- Strategic Communications Centre of Excellence (STRATCOM) in Riga
- Counter Intelligence Centre of Excellence in Krakow/Slowakije (CI - niet volledig geaccrediteerd).
Bronnen: German-Foreign-Policy.com, Wikipedia, NAVO

maandag 6 november 2017

Russische luchtmacht bombardeert ISIS in Syrië

4 november - Russische lange-afstands-bommenwerpers Tu-22M3 hebben vandaag doelen van ISIS aangevallen bij de grensstad Abu Kamal in Syrië. Commandocentra en wapendepots werden geraakt. De bommenwerpers vlogen via Iran en Irak.
* Opmerkelijk genoeg werd in 2008 door paramilitairen van de CIA en special forces van JSOC ook een aanval uitgevoerd in de buurt van deze Syrische stad. De Amerikanen zagen de grensregio als een belangrijke verbindingsroute voor het verzet tegen de bezetting van Irak.
Bron: Reuters (Denis Pinchuk)

vrijdag 3 november 2017

Oorlog tegen terreur kost 16 jaar lang elke dag 250 miljoen dollar

31 oktober - Sinds 11 september 2001 hebben de wereldwijde oorlogen tegen terrorisme 1,46 biljoen dollar gekost, zo heeft het Pentagon berekend. De oorlogen in Afghanistan (2001-2014) en Irak (2003-2011) nemen het grootste deel hiervan voor hun rekening: 1,3 biljoen. De voortdurende militaire aanwezigheid in Afghanistan en de luchtoorlog tegen ISIS in Irak en Syrië sinds 2014 hebben tot nu toe 120 miljard gekost.
Het gaat hier alleen om de direkte kosten van de oorlogsvoering, niet om die voor extra uitkeringen aan veteranen en de kosten van de inlichtingendiensten. Een studie van de Harvard Kennedy School (Linda Bilmes) uit 2011 schatte de veteranenkosten op 600 miljard tot 1 biljoen dollar over 40 jaar.
Bronnen: Secrecy News (Steven Aftergood), International Business Times (Jay Cassano)

Opnieuw een vlucht van VS-bommenwerpers boven Korea, grootscheepse marine-oefenngen

2 november - Noord-Korea meldt dat twee B-1B strategische bommenwerpers van de VS vandaag over Korea hebben gevlogen en bombardementsoefeningen hebben gehouden. De bommenwerpers vlogen vanaf vliegbasis Anderson op Guam en simuleerden een verrassingsaanval. Ze werden geëskorteerd door [twee F-16K] Zuid-Koreaanse, Japanse en Amerikaanse jachtvliegtuigen en vlogen over het Pilsung schietterrein in het midden van Zuid-Korea.
* Dit keer werd de oefening dus niet als eerste door de VS bekend gemaakt, mogelijk om het verrassingseffekt te benadrukken of te zien hoe snel de Noord-Koreanen zouden reageren.
Bron: Reuters (Soyoung Kim, Phil Stewart, Idrees Ali)
Zie ook: Michael Klare, Is the United States planning to attack North Korea". The Nation, 1 november 2017.
In dit artikel wordt genoemd:
* De verplaatsing die aan de gang is van 12 F-35A stealth gevechtsvliegtuigen van Utah naar de Japanse vliegbasis Kadena. Deze kunnen een cruciale rol spelen tijdens de eerste fase van een oorlog bij het uitschakelen van de Noord-Koreaanse luchtverdediging en commandocentra.
* De aanwezigheid van twee VS-onderzeeërs, de Tucson met 12 verticale lanceerbuizen voor Tomahawk kruisraketten en de Michigan met kruisraketten en een team special forces.
UPDATE: 6 november - De komende dagen zullen de drie rond Korea aanwezige VS-vliegdekschepen (Nimitz, Reagan en Roosevelt) samen oefenen met hun eskaders. In 2007 was zoiets voor het laatst gebeurd, bij Guam (oefening Valiant Shield). De Japanse destroyer Inazuma zal zich bij deze armada voegen. De Inazuma had tot gisteren drie dagen geoefend met de Reagan en twee Indiase oorlogsschepen in de Zee van Japan.
Bron: Reuters (Phil Stewart, Idrees Ali)
UPDATE 1a: 6 november - Australië houdt met de VS en Zuid-Korea oefeningen in het onderscheppen van schepen die wapens vanuit en naar Noord-Korea vervoeren. Twee Australische fregatten (de Melbourne en de Parramatta) zijn een oefening van twee dagen begonnen ten zuiden van Korea met destroyers van de twee andere landen (resp. de Chafee en de Sejong de Grote), vier kleinere oorlogsschepen, maritieme patrouillevliegtuigen en helikopters.
Bron: The Sidney Morning Herald (David Wroe) @martinbroek
UPDATE 2: 8 november - De geleide-wapen-destroyer Chafee van de VS (DDG-90) hield van 3 tot 6 november een PASSEX oefening met de Indiase Satpura (F48) en Kadmatt (P29) en de Japanse Inazuma (DD-105). PASSEX-oefeningen worden gehouden als schepen van twee of meer landen in hetzelfde gebied varen.
Bron: DefPost
UPDATE 3: 10 november - van 11 tot 14 november gaan de drie vliegdekschepen aan de oostkust van Korea oefenen met zeven Zuid-Koreaanse marineschepen (twee uitgerust met Aegis). In totaal zullen 14 oorlogsschepen van de VS aan de oefeningen deelnemen, waaronder 11 Aegisschepen.
Op 12 november zullen de Japanse marineschepen Ise (DDH 182 - een helikoptercarrier), Inazuma (DD 105) en Makinami (DD 112) zich in de Zee van Japan en de Oost-Chinese Zee bij de oefeningen voegen. Daarbij ook twee Japanse F-15J onderscheppingsvliegtuigen van de 6e Air Wing uit Komatsu.
Bronnen: Reuters (Christine Kim), Associated Press (Kim Tong-Hyung), Reuters (Tim Kelly and Nobuhiro Kubo), Defense News (Mike Yeo)



woensdag 1 november 2017

Zijn er echt 4000 VS-militairen in Syrië?

31 oktober - Generaal-majoor Jarrard, de commandant van Special Operations Joint Task Force Operation Inherent Resolve heeft verslaggevers vandaag verteld dat er 4000 VS-militairen in Syrië zijn. Maar hij werd onmiddellijk gekorrigeerd door een woordvoerder van het Pentagon die zei dat het aantal "veel lager" is ("not anywhere near"). De woordvoerder gaf wel toe dat de sterkte boven het maximaal toegestane aantal permanent aanwezige troepen ligt, het zogenaamde Force Manning Level. Dat ligt voor Syrië op 503. Maar dat is geen nieuws, het is al bekend dat dit overschreden wordt doordat commandanten tijdelijk extra troepen aanvoeren die niet meetellen.
* Mogelijk heeft de commandant van de special forces zich vergist en bedoelde hij het totaal special forces en ondersteunende troepen (zogenaamde enablers, zoals artilleristen) dat hij onder zich heeft. In augustus schatte een artikel bij Buzzfeed het aantal in Syrië op 2000 Rangers van de landmacht, mariniers en andere special forces personeel. De begroting van het Pentagon voor 2018 (lopend vanaf 1 oktober van dit jaar) trekt 500 miljoen dollar uit voor trainen en uitrusten van Syrische milities tegen ISIS.
Bronnen: Military Times (Shawn Snow), Buzzfeed (Borzou Daragahi)