dinsdag 31 oktober 2017

VS beloven 60 miljoen dollar voor Sahel-strijdmacht tegen terrorisme

30 oktober - De VS hebben beloofd 60 miljoen dollar uit te trekken voor de Sahel Joint Task Force, een gezamenlijke strijdmacht van vijf Sahellanden (Boerkina Faso, Tsjaad, Mali, Mauritanië en Niger - de G5). Dat is toegezegd op een bijeenkomst van de VN-Veiligheidsraad over de Task Force. Deze financiering vindt plaats op bilaterale basis, niet via de VN. De Veiligheidsraad gaat de komende weken nog praten over vier opties over de steun door de VN (van uitbreiding van mandaat MINUSMA in Mali tot het oprichten van den VN-kantoor voor beperkte logistieke en andere steun).
Op 14 december vindt in Brussel een financieringskonferentie plaats voor de G5-troepenmacht. Er is 490 miljoen dollar nodig. In juni heeft de EU 50 miljoen euro beloofd.
Bron: Voice of America (Margaret Besheer)

Qatar en Rusland tekenen overeenkomsten over luchtverdediging en bevoorrading

26 oktober - Qatar heeft een overeenkomst over militair-technische samenwerking en een memorandum of understanding (een niet-bindend document waar kontrakten uit kunnen worden afgeleid) op het gebied van luchtverdediging en militaire bevoorrading getekend met Rusland. Dat gebeurde toen de Russische minister van defensie Shoigu gisteren een bezoek bracht aan de Golfstaat.
Eerder deze maand tekende Rusland een memorandum of understanding met Saoedi-Arabië over hulp bij het ontwikkelen van zijn militaire industrie. Ook werden de landen het eens over de verkoop van het raketverdedigingssysteem S-400 aan het koninkrijk.
Bron: Reuters (Eric Knecht)

zondag 29 oktober 2017

Niger centrale schakel voor terreurbestrijding VS in West-Afrika

25 oktober - Naarmate meer details bekend worden over de slecht afgelopen operatie van Amerikaanse special forces in Niger op 4 oktober, wordt steeds duidelijker dat, wat tot nu toe werd verkocht als een 'advies en assist' missie, deel uitmaakt van een oorlog in de schaduw tegen terroristische groeperingen. De activiteiten van het VS-leger in Niger zijn de omvangrijkste in West-Afrika (800 militairen en een dronebasis in Agadez voor MQ-9  gewapende drones in aanbouw). De inzet in buurlanden is veel kleiner, bijv. een handvol special forces in Mali voor hulp bij het verzamelen en distribueren van inlichtingen, een honderdtal in Tsjaad voor activiteiten tegen bermbommen en grensveiligheid.
Volgens Bill Roggio van Long War Journal moet de operatie worden gezien als terreurbestrijding met een laag profiel en niet louter als een trainingsmissie. Het is een onderdeel van een groter Operation Juniper Shield die begonnen is onder de regering Obama en in feite de opvolger is van Operation Enduring Freedom-Trans Sahara (OEF-TS) vanaf het midden van het eerste decennium. Het doel is jihadistische groepen die verbonden zijn met al-Qaida of ISIS te "verstoren of te neutraliseren". Een kleiner onderdeel daarvan heet Juniper Micron en bestaat uit steun aan de Franse terreurbestrijding en stabilisatiemissie in Mali in het kader van de stabilisering van dat land door Operation Barkhane.
In dat verband waren de gesneuvelde Green Berets (een zogenaamd Operational Detachement Alpha - ODA) bezig met het volgen van een rekruteur voor een van de brigades van de jihadistische groep Al-Mourabitoun. Ze deden dat als steun voor een tweede in het gebied aanwezige team special forces (gemengd Frans-Amerikaans en civiel-militair), waarvan de kern bestond uit personeel van Joint Special Operations Command (JSOC). Je mag aannemen dat de taak van dit tweede team zou zijn geweest om de betreffende rebel uit te schakelen.
Bronnen: Military Times (Shawn Snow), NBC News (Ken Dilanian, Courtney Cube, William M. Arkin, Hans Nichols).
Zie ook: Joseph Trevithick, What you need to know about why US special operation forces are in Niger (updated). The Drive - The War Zone, 6 oktober 2017.
Tim Cocks, Idrees Ali, A month on, US, Niger still disagree on what happened on fatal mission. Reuters, 3 november 2017.


donderdag 26 oktober 2017

Niet vaak vertoond: drie VS-vliegdekschepen in de buurt van Korea

25 oktober - Het vliegdekschip Nimitz (CVN 68) is gisteren gearriveerd in de Pacific, het strijdterrein van de Amerikaanse Zevende Vloot. Dat betekent dat er nu drie VS-vliegdekschepen met hun eskaders in de regio rond Korea rondvaren. De Nimitz kwam uit het Midden-Oosten, waar ze deelgenomen had aan de oorlog tegen ISIS en was formeel op weg naar huis. Maar op 23 oktober was ook de Roosevelt (CVN 71) de Pacific binnengegaan, op weg om de plaats van de Nimitz in het Midden-Oosten in te gaan nemen. Aangezien ook de Reagan (CVN-76, vaste standplaats: Japan) momenteel aktief is rond Korea en deze week voor anker lag bij de havenstad Busan voor vijfdaagse oefeningen met de Zuid-Koreaanse marine zijn er nu tijdelijk drie vliegdekschepen paraat om akties in het kader van de Koreaanse krisis te ondersteunen, zoals dat heet, een gebeurtenis die vrij zelden voorkomt.
Eergisteren vond ook een gezamenlijke raketverdedigingsoefening van Zuid-Korea, de VS en Japan plaats met vier Aegisschepen. Er werd niet met scherp geschoten, alleen computergesimuleerde raketten gevolgd en de informatie gedeeld. Het was de vijfde trilaterale oefening sinds juni vorig jaar.
AANVULLING: De deelnemende destroyers aan deze oefening zijn de Zuid-Koreaanse Yulgok Yil, de Stethem en de Decatur van de VS en de Kirishima van Japan.
Bron: DEBKAfile (Israël)
* Van 3 tot 14 november zal president Trump zijn reis door Azië maken, waarbij hij onder meer China, Japan en Zuid-Korea zal aandoen.
Bronnen: Military.com (Hope Hodge Seck), Yonhap News
UPDATE: 28 oktober - De laatste keer dat drie vliegdekschepen samen hebben geopereerd was in 2007. In totaal zijn er 20.000 marinemensen bij betrokken. De combinatie was gepland in een tijd dat de konfrontatie met China in de Zuid-Chinese Zee belangrijker leek dan het konflikt rond Korea, volgens een woordvoerder. Met drie vliegdekschepen kan de tijd voor onderhoud beter worden overbrugd (een kan maximaal 12 tot 14 uur aan een stuk worden ingezet), zodat vuurkracht rond de klok ook langer dan een week kan worden gegarandeerd.
Bron: Navy Times (Geoff Ziezulewicz, David B. Larter)
UPDATE 2: 29 oktober - US Strategic Command heeft dit weekend een nukleaire B-2 bommenwerper van vliegbasis Whiteman in Missouri op een langdurige verkenningsmissie in de Stille Oceaan gestuurd.
Bron: Japan Times (Jesse Johnson)


Opmars van VS-troepen in Latijns-Amerika?

23 oktober - Bij The Dawn een artikel waarin de militaire activiteiten van de VS in Latijns-Amerika onder de loep worden genomen. Er worden twee internationale oefeningen van dit jaar onder regie van Southern Command (Southcom) genoemd:
- De tweejaarlijkse Teamwork South 2017 (TWS-17) met de Vierde Vloot van de VS en de Chileense marine voor de kust van Chili begin juli.
- Tradewinds 2017 in het Caribische gebied met nadruk op georganiseerde kriminaliteit en rampenbestrijding, maar natuurlijk ook niet al te ver van Venezuela, eveneens begin juni met 18 partners en 2500 militairen.
Daarnaast komen de militaire bases van de VS aan de orde. Er zijn drie soorten:
- Main Operating Bases (MOB) met infrastruktuur en op basis van een overeenkomst: Guantanamo, Soto Cano in Honduras en enkele in Puerto Rico (NB: Puerto Rico is grondgebied van de VS, maar met een semikoloniale status).
- Forward Operating Locations (FOL) met een kleinere permanente bezetting, maar de mogelijkheid om op te schalen: Aruba, Curaçao, El Salvador en Manta in Ecuador (tot 2009).
- Cooperative Security Locations (CSL) zonder permanente bezetting, maar vaak met een beheerder, die officieel een  zelfstandige is die huur vraagt aan de Amerikaanse piloten voor het gebruik en voor het in stand houden van magazijnen e.d. .
In totaal zouden er zo'n 75 MOBs, FOLs en CSLs in Latijns-Amerika zijn met inbegrip van compleksen die een rol spelen bij de rampenbestrijding. De meeste zijn er in Panama (12), Puerto Rico (12), Colombia (9) en Peru (8).
Bron: The Dawn News (Martín Pastor)

woensdag 25 oktober 2017

NAVO wil twee nieuwe hoofdkwartieren oprichten

24 oktober - Op de bijeenkomst van NAVO-ministers van defensie die volgende maand plaatsvindt (er zijn er vier per jaar) is de NAVO klaar om twee nieuwe hoofdkwartieren op te richten om de logistiek te verbeteren en aanvoerlijnen te beschermen. De hele militaire kommandostruktuur komt aan de orde en één van de aanbevelingen is om een nieuw logistiek commando en een commando voor de Atlantische Oceaan en het poolgebied op te richten. Het laatste zou de aanvoerlijnen naar Europa moeten beschermen tegen de dreiging van onderzeeboten. Beide commando's zouden op hetzelfde organisatorische niveau komen als de bestaande Joint Forces Commands in Brunssum en Napels. Ze zouden de planning voor de aanvoer van versterkingen naar de frontlijn moeten opstellen en oefenen.
De VS zijn bezig hun aanwezigheid in Europa op te bouwen. Zo is deze week de 1ste Cavalry Division met 89 helikopters waaronder CH-47 Chinooks (transport), UH-60 Black Hawks (taktisch transport) en AH-64 gevechtshelikopters aangekomen in België. Ze zullen verder gaan naar Duitsland, Letland, Roemenië en Polen. Het Congres onderzoekt permanente stationering van een tankbrigade in Europa.
Bron: The Wall Street Journal (Julian E. Barnes)
NB. Zonder veel publiciteit houdt de NAVO vanaf 16 oktober zijn jaarlijkse nukleaire oefening Steadfast Noon op de vliegbases Kleine Brogel (België) en Büchel (BRD). Naast nukleaire vliegtuigen uit België, Duitsland, Italië en Nederland zijn ook niet-nukleaire Tsjechische Gripens en Poolse F-16s gesignaleerd. Waarschijnlijk nemen ook de VS deel met F-16's van Aviano (Italië) of F-15Es van Lakenheath (Engeland)
Bron: Federation of American Scientists - FAS (Hans M. Kristensen)
UPDATE: 8 november - De twee nieuwe commando's zullen worden opgericht, zo hebben de NAVO-ministers van defensie vandaag besloten. In februari wordt de definitieve planning bekend, met onder meer de lokaties waar ze komen. Duitsland en Polen worden genoemd voor het logistieke commando, Engeland, Portugal, Spanje of de VS voor het Atlantische.
Bron: Associated Press (Lorne Cook)

Worden de nukleaire B-52s weer 24 uur per dag paraat?

23 oktober - Naar aanleiding van berichtgeving bij de website  Defense One ontkent de Amerikaanse luchtmacht ten stelligste dat er plannen worden uitgevoerd om de nukleaire B-52 bommenwerpers weer 24 uur per dag paraat te laten zijn. Het zou volgens een woordvoerster slechts gaan om routinematige modernisering van de infrastruktuur van vliegbasis Barksdale in Louisiana, de verblijfplaatsen en briefing rooms voor de bemanningen.
Barksdale is de thuisbasis van de 2nd Bomb Wing met hun strategische B-52s en het Global Strike Command van de luchtmacht. Tot 1991 stonden de B-52s op een aantal Global Strike bases 24 uur per dag paraat om op te stijgen met kernwapens, waarbij de bemanningen vlakbij de vliegtuigen verbleven.
Momenteel is er een voortdurende roulatie van nukleaire B-2s en B-52s en konventionele B-1s naar vliegbasis Anderson op Guam voor rapid global strike. Alleen een aantal ultramoderne F-22 Raptor gevechtsvliegtuigen zoals op Joint Base Elmendorf-Richardson in Alaska hebben 24-uurs paraatheid.
Defense One had bericht dat de stafchef van de luchtmacht, generaal Goldfein vertelde dat de order voor 24-uurs paraatheid niet was gegeven, maar dat voorbereidingen getroffen werden voor het geval deze werd uitgevaardigd. Bij Defense One stond ook dat Barksdale en andere bases met nukleaire bommenwerpers de bouw voorbereiden van opslagruimte voor een nieuwe nukleaire kruisraket die in de ontwikkelingsfase is.
Bronnen: Aviation Week (Lara Seligman), Defense One (

dinsdag 24 oktober 2017

THAAD in Korea nu volledig operationeel

22 oktober - Het Amerikaanse leger in Korea (USFK - US Forces Korea) heeft vandaag bekend gemaakt dat het onderdeel dat verantwoordelijk is voor het raketverdedigingssysteem THAAD, nu volledig operationeel is in het distrikt Seongju 300 km ten zuiden van Seoel. Het gaat om de Delta Batterij van de 11e Air Defense Artillery (ADA) brigade uit Texas die nu deel gaat uitmaken van de 35ste brigade ADA in Zuid-Korea.
Twee lanceerinrichtingen voor onderscheppingsraketten THAAD waren in april ter plekke ingezet als deel van de Global Response Force in het kader van de krisis rond Noord-Korea. Op 7 september werden de vier overige lanceerinrichtingen geplaatst en was de batterij in principe operationeel, maar nu is ook het voltallige personeel van het onderdeel aanwezig.
De VS en Zuid-Korea leveren samen het beveiligingsdetachement, bestaande uit troepen van de Zuid-Koreaanse 201ste Special Assault Brigade en van de speciale gekombineerde beveiligingstroepen van het VS-leger in Zuid-Korea.
Bron: Yonhap News

maandag 23 oktober 2017

CIA breidt covert action in Afghanistan uit

22 oktober -De CIA zal zijn geheime akties in Afghanistan uitbreiden en nu ook de Taliban als doelwit nemen. Op het hoogtepunt van de Amerikaanse interventie-oorlog in dat land voerden de special forces van het leger nachtelijke raids uit op bommenmakers van de Taliban. Dit soort rol zal nu de CIA op zich nemen.
Kleine teams met de naam counterterrorism pursuit teams onder leiding van de paramilitaire tak van de CIA, de Special Activities Division, en met leden van de Afghaanse inlichtingendienst, het National Directorate of Security (NDS) en Amerikaanse special forces van Joint Special Operations Command (JSOC) zullen de taak uitvoeren. Afghaanse militieleden vullen het grootste deel van de teams.
De afgelopen jaren was de belangrijkste rol van de paramilitairen van de CIA in Afghanistan het trainen van deze milities en ze te gebruiken om inlichtingennetwerken op te bouwen.
De special forces - onderdeel van het Omega programma van het Pentagon dat special forces uitleent aan de CIA - leren de milities om samen te werken met het leger bij het inroepen van luchtaanvallen en medische evakuaties.
Bron: The New York Times (Thomas Gibbons-Neff, Eric Scmitt, Adam Goldman)

zaterdag 21 oktober 2017

F-22 gevechtsvliegtuigen ingezet in Europa

20 oktober - F-22 Raptors van de 1ste Fighter Wing uit Joint Base Langley-Eustis in Virginia zijn aangekomen in Engeland om te oefenen met de Amerikaanse luchtmacht in Europa en NAVO-bondgenoten (Flight Training Deployment). Zes F-22s met 150 luchtmachtmilitairen, die terugkwamen van operaties voor Central Command in het Midden-Oosten, arriveerden op 8 oktober op de basis RAF Lakenheath. Ze gaan meedoen aan de Britse oefening Eastern Zephyr en worden voorwaarts ingezet naar Duitsland en Polen om de Amerikaanse aanwezigheid in Oost-Europa te demonstreren.
De aanwezigheid in Europa wordt gefinancierd door het European Deterrence Initiative (EDI) van het Pentagon. Dit initiatief trekt rond een miljard dollar uit voor de luchtmacht in Europa voor investeringen en lopende kosten.
Het is de derde keer dat deze moderne gevechtsvliegtuigen (vijfde generatie), die de eerste aanvalsgolf van een luchtoorlog tegen een gelijkwaardige tegenstander moeten vormen, in Europa zijn. In augustus 2015 werden ze naar Spangdahlem Air Base in Duitsland gestuurd met bezoeken aan Estland en Polen. De tweede keer naar Lakenheath in april 2016 met voorwaartse inzet in Litouwen en Roemenië.
Bron: Defence Blog (Dylan Malyasov)

vrijdag 20 oktober 2017

Russische schepen brengen wapens naar de Filipijnen

20 oktober - Drie Russische marineschepen voor onderzeebootbestrijding (volgens Reuters drie waarvan twee voor onderzeebootbestrijding, genoemd wordt de Admiral Panteleyev - destroyers dus) zijn vandaag aangekomen in Manilla op de Filipijnen, twee andere schepen zullen morgen aankomen in de haven Subic Bay om wapens te brengen voor het Filipijnse leger. Dit is het derde Russische vlootbezoek onder het bewind van president Duterte.
De Russische minister van defensie Shoigu zal komende week de bijeenkomst van Zuidoost-Aziatische ministers van defensie bijwonen, waarvoor ook China en de VS zijn uitgenodigd.
Naar verwachting zullen Rusland en de Filipijnen volgende week een militaire logistieke overeenkomst ondertekenen.
Bronnen: Associated Press, Reuters (Manuel Mogato, Ronn Bautista)
UPDATE: 25 oktober - Rusland en de Filipijnen hebben twee militaire overeenkomsten gesloten, waaronder één met het Russische staatsbedrijf Rosoboronexport dat wapens verkoopt. Het zou gaan on kleine wapens, voertuigen en materieel voor rampenbestrijding. De grootste bron van wapens voor de Filipijnen zijn de VS - ter waarde van rond 1 miljard dollar sinds 2000 aan donaties. China heeft de laatste tijd voor 7 miljoen dollar aan kleine wapens gegeven middels drie transporten.
Bron: Reuters (Manuel Mogato)

Zuid-Koreaanse marine vormt task force voor raketverdediging

18 oktober - In juni van dit jaar heeft het hoofdkwartier van de Zuid-Koreaanse marine een speciaal team gevormd om de defensie tegen Noord-Koreaanse raketten te organiseren. In september werd het team opgewaardeerd tot een task force.
Zuid-Korea heeft de beschikking over drie Aegis-destroyers, die de kapaciteit hebben om Noord-Koreaanse raketten te detekteren en te volgen met hun radars. Ze missen echter de onderscheppingsraketten om de raketten vervolgens uit te schakelen.
Dat volgt volgens de huidige plannen pas midden jaren twintig met de inzet van drie Aegis-destroyers van een nieuwe generatie met SM-3 geleide wapens voor de raketverdediging.
Bron: UPI (Elizabeth Shim) 

dinsdag 17 oktober 2017

VS en Zuid-Korea beginnen grote marine-oefening

16 oktober - Vandaag zijn de VS en Zuid-Korea een gezamenlijke marine-oefening begonnen als machtsvertoon tegenover Noord-Korea. De oefening zal tien dagen duren en vindt plaats aan de zuidkant van de de facto zeegrens tussen Zuid- en Noord-Korea, die bekend staat als de Northern Limit Line. Het vliegdekschip Ronald Reagan en twee VS-destroyers nemen deel aan de oefening.
Op 13 oktober is de nukleair aangedreven onderzeeër USS Michigan aangekomen in de zuidelijke havenstad Busan. Enkele dagen daarvoor was een  vergelijkbaar schip, de USS Tucson, vertrokken.
Business Insider signaleert op Michigan twee 'platforms' (silos) voor kleine onderzeeërs van de special forces, zogenaamde SEAL Delivery Vehicles. In april, tijdens het vorige bezoek van de Michigan, meldden Zuid-Koreaanse media dat SEAL special forces van de marine aan boord waren om met Zuid-Koreanen te trainen voor een "onthoofding" van het Noord-Koreaanse regime.
De Michigan had vroeger kernwapens aan boord, maar heeft nu 150 Tomahawk kruisraketten. Er zijn maar vier van dit soort boten (SSGNs) in de Amerikaanse marine. Een daarvan, de USS Florida, opende in 2011 de aanval op Libië met een salvo van 90 kruisraketten.
Bronnen: AFP, Business Insider (Alex Lockie)
UPDATE: 19 oktober - De Reagan voerde vandaag rond 90 vluchten (sorties) uit met zijn F-18 gevechtsvliegtuigen in het zicht van eilanden bij de Zuid-Koreaanse kust. 40 oorlogsschepen van Zuid-Korea en de VS zijn ingezet in een linie vanaf de Gele Zee ten westen van het schiereiland tot aan de Zee van Japan.
Ook neemt deel: destroyer USS Stethem.
Bron: Reuters (Tim Kelly)

Israëlische luchtmacht valt Syrische raketverdediging aan als vergelding

16 oktober - Vanochtend hebben Israëlische gevechtsvliegtuigen een Syrische luchtafweerstelling aangevallen, nadat deze geschoten had op een Israëlisch vliegtuig, dat in het Libanese luchtruim vlak bij de Syrische grens bezig was met fotoverkenning. De Syrische raket - een SA-5 luchtdoelraket (dit is de NAVO-benaming voor het Russische S-200 systeem uit de jaren zestig) - miste zijn doel en twee uur later werd de Syrische stelling 50 km ten oosten van Damascus "uitgeschakeld" (het belangrijkste element - de radar? - zou zijn vernietigd) met vier wapens van andere Israëlische vliegtuigen. Syrië rapporteerde beperkte materiële schade.
Volgens de Israëlische krant Haaretz tolereert Rusland, dat ter plaatse meer geavanceerde luchtverdedigingssystemen heeft, de Israëlische operaties tegen Syrië, zolang deze het voortbestaan van het regime niet bedreigen.
Bronnen: The Guardian (Peter Beaumont), Haaretz (Anshel Pfeffer), CNN (Michael Schwartz)

Maleisië, Indonesië en de Filipijnen beginnen met luchtpatrouilles tegen ISIS

14 oktober - Indonesië, Maleisië en de Filipijnen zijn begonnen met gezamenlijke luchtpatrouilles boven de Suluzee. Het startschot werd gegeven op de Maleisische vliegbasis Subang.
Dit volgt op het begin van maritieme patrouilles door de drie landen in juni. De basis hiervoor is een trilaterale overeenkomst
In het kader van de Trilateral Air Patrol (TAP) zal één keer per maand worden gevlogen met een gemengde bemanning. De eerste keer zal dat met een Maleisisch vliegtuig zijn in november. Daarop volgen de Filipijnen in december en Indonesië in januari. Daarnaast zullen de deelnemende landen binnen hun grenzen gecoördineerde luchtpatrouilles uitvoeren. Dit alles is gericht tegen de mogelijkheid dat ISIS strijders verplaatst tussen de drie landen die alle drie een kust aan de Suluzee hebben.
Singapore heeft het gebruik van zijn Information Fusion Centre aangeboden voor de operatie.
Bron: Defense News (Mike Yeo)

zaterdag 14 oktober 2017

Noorwegen gaat tankbataljon verplaatsen naar de Russische grens

13 oktober -Volgens het nieuwe defensieplan van Noorwegen zal een pantseronderdeel - aangeduid als een cavaleriebataljon, een tankbataljon dus - worden gestationeerd in het afgelegen distrikt Porsanger in het verre noorden aan de rand van een lange fjord die naar de Barentszzee loopt, bij de grens met Rusland.
Ook zal in deze regio en andere lokaties verder naar het zuiden meer worden geïnvesteerd in tanks, artillerie en precisiewapens voor de lange afstand. Voor sommige funkties zal de dienstplicht worden uitgebreid van twaalf naar zestien maanden.
Bron: Reuters (Terje Solsvik, Nerijus Adomaitis)
UPDATE: 27oktober - Noorse oppositiepartijen hebben de regering om uitleg gevraagd over de precieze rol van de 350 VS-mariniers die op basis van roulatie zijn gestationeerd op de basis Værnes in het middenwesten van het land.
Het Noorse leger wil de oefeningen in het noorden van het land intensiveren, waarbij de Noordelijke Brigade met hoofdkwartier in Troms binnen de poolcirkel een belangrijke rol speel. In 2018 komt er daar de koudweeroefening van de NAVO Trident Juncture met 35.000 militairen uit 30 landen..
Als onderdeel van de militaire versterking tegen Rusland in het hoge noorden heeft Noorwegen een kompleet  tankbataljon met 400 militairen, ondersteund door een eenheid zware artillerie en luchtverdediging gestationeerd in Porsangermoen in Finnmark, 200 km van de grens en een nieuwe compagnie Artic Rangers (elite-infanterie, 200 militairen) met lichte luchtverdedigings- en anti-tankmiddelen in Sør Varanger op 5 km van de grens bij het schiereiland Kola. Daarnaast is het infanterieregiment in Skjold in de regio Troms gereorganiseerd tot een gemechaniseerd bataljon.
Bron: Marine Corps Times (Gerard O'Dwyer)

VS-marine stuurt extra destroyer naar het Verre Oosten voor raketverdediging

12 oktober - De geleide-wapen-kruiser Monterey van de VS wordt op 16 oktober voor zes maanden ingezet om ervoor te zorgen dat er voldoende schepen met wapensystemen tegen ballistische raketten zijn in de Stille Oceaan, nadat de destroyers McCain en Fitzgerald door ongelukken zijn uitgeschakeld.
De Monterey vertrekt voor een niet geplande reis naar het operatiegebied van de Vijfde en Zesde Vloot (resp. de Perzische Golf en de Middellandse Zee). Dit maakt het mogelijk dat de op Hawaii gestationeerde destroyer O'Kane wordt ingezet voor de Zevende Vloot (Pacific en Korea), zodat meer schepen daar belast zijn met raketverdediging. De O'Kane zou oorspronkelijk naar het Midden-Oosten gaan.
Bron: Marine Corps Times (Mark D. Faram)

vrijdag 13 oktober 2017

Troepenkoncentraties rond Kirkoek

13 oktober - De Koerdische Regionale Regering van Irak heeft duizenden militairen (volgens Associated Press 6000) extra gekoncentreerd rond de oliestad Kirkoek om een eventuele aanval van het Iraakse regeringsleger en milities te kunnen afweren. Eerder waren er berichten over troepenkoncentraties van de Iraakse Popular Mobilisation Forces (PMF) - paramilitaire eenheden van vooral sjiitische milities - in twee gebieden van sjiitische Turkmenen ten zuiden van Kirkoek. Ook aan de westkant zouden Iraakse troepen oprukken. In sommige gebieden zou de afstand van de Irakezen tot de posities van de Koerdische peshmerga slechts twee tot drie km zijn.
Luitenant-generaal Wasta Rasul van de Koerdische strijdkrachten zei vandaag dat de peshmerga zich hebben teruggetrokken van posities ten zuidwesten van de stad. Dit werd bevestigd door een officier van de Iraakse 9e Pantserdivisie, die zei dat zijn troepen zich nu hadden verplaatst naar deze stellingen bij het dorp Bashir. Volgens een bericht van Reuters zijn de Koerdische troepen 3 km teruggevallen op een linie 10 km van Kirkoek om een konfrontatie met het Iraakse leger te voorkomen. Precies in dat gebied liggen de sjiitische dorpen.
Een woordvoerder van de VS-coalitie deelde mee dat de troepenbewegingen in de regio in lijn waren met recente operaties om de jihadisten van ISIS te verdrijven uit de stad Hawija, 60 km ten westen van Kirkoek.
Bronnen: Al Jazeera, Associated Press (Balint Szlanko), Reuters (Maher Chmaytelli)
UPDATE: 16 oktober - Iraakse troepen van de door de VS getrainde Counter-Terrorism Service, ondersteund door de vooral sjiitische Popular Mobilization Forces, hebben de kontrole overgenomen over Kirkoek. Het snelle offensief was mogelijk doordat de troepen nog gekoncentreerd waren na het innemen van Hawija.
Rond het middaguur deelde de War Media Cell van de Iraakse regering mee dat het Iraakse leger het vliegveld van Kirkoek - een oude vliegbasis uit de tijd van Saddam Hoessein met de naam K-1 - waar in elk geval tot voor kort nog een aantal VS-militairen verbleven, onder kontrole had. Later werd bericht dat ook de industriële zone, de North Oil Company, een energiecentrale, een raffinaderij en een politiebureau waren ingenomen.
* De snelle val van Kirkoek heeft geleid tot spekulaties of er sprake was van een vrijwillige overdracht door (delen van) het stadsbestuur en Koerdische partijen zoals de PUK, een rivaal van de KDP van Barzani, de organisator van het referendum over zelfstandigheid dat de aanleiding was tot deze gebeurtenissen.
Bron: Long War Journal (Bill Roggio, Alexandra Gutowski)
Zie ook: Julian Lee, Kurdish oil tensions show Iran was a Trump sideshow. Bloomberg, 15 oktober 2017
UPDATE 2: 17 oktober - Ook de olievelden van het staatsbedrijf North Oil Company zijn nu in handen van het Iraakse leger. Dat betreft de velden Bai Hasan en Avana ten noordwesten van Kirkoek. De 
velden Baba Gurgur, Jambur en Khabbaz waren gisteren al door hen bemachtigd. Gebieden in de provincie Niniveh, inklusief de Mosoel Dam, laten hetzelfde beeld zien. De Peshmerga zijn teruggevallen op de oorspronkelijke grenzen van het gebied van de Koerdische Regionale Regering.
Bron: Reuters (Ahmed Rasheed, Maher Chmaytelli)

Turks konvooi gaat Idlib binnen

13 oktober - Volgens een commandant van het Free Syrian Army, Abu Khairo, is gisteren een konvooi van 30 voertuigen, waaronder 16 pantservoertuigen en vijf tanks, en meer dan 100 commando's en special forces van het Turkse leger de Syrische provincie Idlib binnengegaan. Volgens een burgergetuige ging dit via de grensovergang Bab al-Hawa. Het konvooi was op weg naar Sheikh Barakat, een heuvel met uitzicht op grote delen van het noordwesten van Syrië, die in handen zijn van de rebellen, maar ook op de Koerdische enklave Afrin. Daar zouden volgens de Turken observatieposten worden ingericht. Een Koerdische militieman bevestigde dat de Turkse troepen waren gestationeerd in drie steunpunten langs het front tussen Afrin en Idlib.
Op foto's van het persbureau Anadolu waren militaire voertuigen, ambulances en tankauto's zichtbaar bij een dorp in de buurt van de Turkse grensovergang tegenover Bab al-Hawa.
In Syrië werd het Turkse konvooi geëskorteerd door strijders van het Levant Liberation Committee, een coalitie die verbonden is met Tahrir al-Sham, waarvan de kern wordt gevormd door het vroegere filiaal van al-Qaida.
Turkije zei vorige week dat het bezig was met het inrichten van een de-eskalatie zone in Idlib op basis van een overeenkomst met Rusland en Iran.
Bronnen: Reuters (Suleiman Al-Khalidi), Associated Press (Sarah el Deeb and Suzan Fraser)
UPDATE: 15 oktober -  Er zijn nu minstens vier konvooien met gepantserd materieel gestationeerd in het terrein dat gebieden onder Koerdische kontrole scheidt van dat van de rebellen in Idlib. Volgens een militair adviseur van het Free Syrian Army zou het gaan om 200 militairen. Turkse bulldozers zijn versterkte posities aan het opwerpen en observatieposten worden ingericht. Nieuwe versterkingen zijn volgens ooggetuigen gisteren aangekomen aan de Turkse kant van de grens.
Bron: Reuters (Suleiman Al-Khalidi)

Schaduwoorlog in Afrika

12 oktober - Naar aanleiding van de hinderlaag in Niger, waarbij vier special forces van de VS sneuvelden, belicht Politico deze geheime oorlog in Afrika, waarbij de VS steeds meer troepen inzetten.
Volgens cijfers van het Pentagon en het Witte Huis is de militaire aanwezigheid van de VS in de Sahel en regio's beneden de Sahara nu - zonder zichtbare parlementaire kontrole - toegenomen tot 1500 militairen, drie keer zoveel als het officiële aantal VS-troepen in Syrië.
In Niger bedraagt het aantal nu 800 (juni: 645; december 2016: 575; 2013: 100). Veel daarvan zijn Groene Baretten, SEALS van de marine en Raiders van de mariniers, maar bij de recente versterkingen gaat het vooral om personeel van de luchtmacht, om het sterk toegenomen aantal drone- en bemande spionagevluchten af te handelen. Operaties worden samen met de lokale Expeditionary Forces of Niger uitgevoerd. De luchtmacht heeft verzocht om 50 miljoen dollar om een landingsbaan in de noordelijke stad Agadez te bouwen.
In het naburige Kameroen waren in juni 300 VS-militairen actief (december 2016: 285). Verder zijn er 410 VS-militairen in DR Congo, de Centraal-Afrikaanse Republiek, Oeganda en Zuid-Soedan nog steeds bezig met de jacht op het Lord's Resistance Army.
Volgen militaire bronnen vervaagt het onderscheid tussen advies- en vechtmissie, naarmate de Amerikaanse voetafdruk groter wordt en de patrouilles dieper in vijandelijk gebied doordringen.
Bron: Politico (Wesley Morgan, Bryan Bender)
UPDATE: Tsjaad heeft honderden militairen teruggetrokken uit Niger, die daar de lokale strijdkrachten hielpen in de strijd tegen Boko Haram. Een maand eerder had Tsjaad geklaagd dat het door de regering Trump op de zwarte lijst was gezet van landen met een inreisverbod naar de VS. Het terugtrekken heeft vooral gevolgen voor de regio Diffa, die te kampen heeft met aanvallen van Boko Haram vanuit hun basis in Nigeria. Op het hoogtepunt in 2016 had Tsjaad 2000 militairen in Niger.
Bron: Reuters (Boureima Balima, Emma Farg)
Zie ook:

donderdag 12 oktober 2017

VS houden reguliere evakuatie-oefening in Zuid-Korea

12 oktober - Van 23 tot 27 oktober zal het VS-leger in Zuid-Korea de halfjaarlijkse evakuatie-oefening Courageous Channel voor familie van personeelsleden en andere non-combattanten in Zuid-Korea houden. Geoefend wordt een snelle evakuatie naar Japan vanuit verzamelpunten op VS-bases in geval van oorlog of een andere krisissituatie.
* De vorige Courageous Channel was in juni van dit jaar.
Bon: Stars and Stripes (Kim Gamel)

woensdag 11 oktober 2017

Bommenwerpers boven Korea [en Europa] en een destroyer in de Zuid-Chinese Zee

11 oktober - De destroyer Chafee van de Amerikaanse marine is gisteren langs eilanden in de Paracelarchipel in de Zuid-Chinese zee gevaren, die door China worden geclaimd. Het Chinese geleide-wapen-fregat Huangshan (FFG 570), twee J-11B gevechtsvliegtuigen en een Z-8 helikopter werden ingezet om de VS weg te jagen. De Chafee bleef echter (net) buiten de 12-mijlszone die beschouwd wordt als de grens van de territoriale wateren. In augustus voer een destroyer van de VS wel binnen die grens langs een kunstmatig Chinees eiland.
In de nacht van 10 op 11 oktober vlogen twee bommenwerpers B-1B van het 37ste Expeditionary Bomb Squadron vanuit Guam naar Zuid-Koreaanse wateren, oefenden met geleide wapens op gronddoelen, vlogen daarna over Zuid-Korea en herhaalden de oefening aan de andere kant van het schiereiland (in totaal een missie van drie uur). Ze werden binnen de Koreaanse Air Identification Zone begeleid door twee F-15K gevechtsvliegtuigen van de Zuid-Koreaanse luchtmacht en oefenden later met twee Japanse gevechtsvliegtuigen F-15.
Bronnen: Reuters (Idrees Ali), Reuters (Christine Kim, Eric Beech), Russia Today, Stars and Stripes (Kim Gamel)
UPDATE: 12 oktober - Ondertussen kwamen op 10 oktober ook twee B-1Bs van de 7e Bomb Wing uit Texas aan op de basis RAF Fairford in het zuiden van Engeland. Ze gaan oefenen in Europa in het kader van het programma European Deterrence Initiative. Twee dagen eerder had de Amerikaanse luchtmacht een niet nader aangegeven aantal F-22 Raptors van de 1ste Fighter Wing uit Virginia aan de Engelse basis Lakenheath gestuurd om te oefenen met NAVO-bondgenoten. Die gaan verder naar andere Europese bases.
Bron: Air Force Times


Oorlogsplannen voor Korea gestolen

10 oktober - Volgens het Zuid-Koreaanse parlementslid Lee Cheol-hee van de regerende Democratische Partij hebben Noord-Koreaanse hackers september vorig jaar ingebroken in het Defense Integrated Data Center van Zuid-Korea. Ze zouden onder meer aan de haal zijn gegaan met de documenten van OPLAN 5015, een gezamenlijk  oorlogsplan van de VS en Zuid-Korea dat twee jaar geleden is opgesteld voor het geval van een totale oorlog met Noord-Korea en waarin procedures zouden zijn opgenomen voor de 'onthoofding ' van de Noord-Koreaanse leiding. De buit zou ook OPLAN 3100 omvatten, het militaire antwoord op lokale infiltratie door Noord-Koreaanse commando's en een scenario voor het geval van een plotselinge verandering in Noord-Korea.
Lee zegt papieren van het ministerie van defensie te hebben verkregen op basis van de lokale wet openbaar bestuur. In april waren al berichten in de Zuid-Koreaanse kranten verschenen dat delen van OPLAN 5027 dat geplande troepenverplaatsingen en cruciale Noord-Koreaanse doelwitten omvat zou zijn gestolen. De Noord-Koreaanse spionagedienst heet Reconnaisance General Bureau (RGB).
De VS en het Zuid-Koreaanse leger hebben een wederzijds defensiepact waarbij het VS-leger de operationele leiding krijgt van de alliantie als de oorlog uitbreekt.
Intussen heeft de Japanse minister van defensie Itsunori Onodera tegen verslaggevers gezegd te verwachten dat president Trump half november zal bekijken hoe effektief de druk op Noord-Korea tot dan toe is geweest en dan aktie zal ondernemen als het land zijn nukleaire politiek niet gewijzigd heeft.
Bron: The Washington Post (Anna Fifield)

dinsdag 10 oktober 2017

Record aantal luchtaanvallen in Afghanistan

9 oktober - Het aantal luchtwapens dat door Central Command (CENTCOM) van het VS-leger in augustus is ingezet in Afghanistan is het grootste sinds 2010. Vorige maand werden door de luchtmacht 751 wapens ingezet tegen de Taliban en ISIS-Khorasan, het filiaal van ISIS in Afghanistan. In 2010 woedde de slag om Sangin waarbij de coalitie 739 wapens inzette in september, 1043 in oktober en 866 in november.
Er zijn zes extra F-16s ingezet op de vliegbasis Bagram (het totaal daar is nu 18) en B-52 strategische bommenwerpers vliegen wekelijks op Afghanistan (en Irak en Syrië).
In Irak en Syrië zijn tot nu toe 100.000 wapens ingezet tegen ISIS in het kader van Operation Inherent Resolve. Daar daalde het aantal ingezette luchtwapens van 5075 in augustus (ook een record) tot 3550 in september.
De totalen zijn in feite nog hoger, omdat in de cijfers van CENTCOM wel de coalitiepartners worden meegenomen, maar niet gevechtshelikopters en bewapende drones van de landmacht.
Bron: Military Times (Stephen Losey)

maandag 9 oktober 2017

Aziatische missies van de VS-mariniers in Japan

8 oktober - De Marine Corps Times wijdt een artikel aan de 31ste Marine Expeditionary Unit (31 MEU) van de VS op hun vooruitgeschoven basis in Okinawa. De operaties van de VS-mariniers hebben zich in belangrijke mate verplaatst van Irak en Afghanistan naar regio's als Korea, waarvoor 31 MEU als eerste in aanmerking komt in geval van oorlog, en de Oost- En Zuid-Chinese Zee. Dit gaat gepaard met een intensief oefenprogramma.
Begin oktober oefenen de mariniers samen met Filipijnse troepen terreur- en rampenbestrijding in de oefening Kamandag.
Anders dan de zes MEU's die in de VS zelf zijn gestationeerd zijn de inzetten van de 31ste korter, maar veel frekwenter. Elk marine-infanteriebataljon en artilleriebatterij oefent drie tot vier maanden buiten Okinawa op plaatsen in Korea, Japan en de Filipijnen, nog afgezien van de detachementen in Darwin in Australië.
Bron: Marine Corps Times (Andrea Scott)

Japanse leger stuurt versterking naar eiland bij Okinawa

8 oktober - Het Japanse leger gaat een veiligheidsdetachement en een raketeenheid naar het eiland Miyakojima in de prefektuur Okinawa sturen om de verdediging van afgelegen zuidwestelijke eilanden met inbegrip van de omstreden Senkaku-archipel te versterken. Op het eiland zullen rond 700 militairen worden gelegerd. Tevens worden soldaten gestuurd naar het eiland Ishigaki in Okinawa en het eiland Amami-Oshima in de prefektuur Kagoshima.
Nadat infrastruktuur is aangelegd moeten tegen het einde van het fiskale jaar 2018 380 militairen van het veiligheidsdetachement aanwezig zijn op Miyakojima voor het geval van een vijandelijke invasie (gedacht wordt aan China) en natuurrampen. In fiskaal 2019 gaan 270 militairen antischeepsraketten en luchtdoelraketten bedienen. Een plan voor munitieopslag is vertraagd vanwege gevaar voor grondwatervervuiling.
In maart 2016 werd al een kampement geopend op het eiland Yonaguni, waar een observatie-eenheid  voor schepen en vliegtuigen zit.
Bron: The Japan Times

zondag 8 oktober 2017

VS-leger stopt een aantal oefeningen met Golfstaten

6 oktober - De VS hebben een aantal oefeningen die zouden gehouden worden met Golfstaten afgelast. De achtergrond is de economische boykot die Saoedi-Arabië, de Verenigde Emiraten, Bahrein en Egypte hebben afgekondigd tegen Qatar. In Qatar is op de basis al-Udeid het vooruitgeschoven hoofdkwartier van Central Command gevestigd, dat de bombardementskampanje tegen ISIS leidt. De regering Trump heeft inmiddels ook de lopende verkoop van F-15 gevechtsvliegtuigen aan Qatar goedgekeurd.
Een van de getroffen oefeningen is waarschijnlijk de jaarlijkse Eagle Resolve, die sinds 1999 is gehouden. Eagle Resolve van dit jaar vond in maart plaats in Koeweit, met 1000 VS-militairen.
Bron: Al Jazeera

Amfibische strijdmacht van Australië is operationeel

5 oktober - Na zes jaar heeft de amfibische gevechtsgroep van het Australische leger bijna de operationele status bereikt. De tweejaarlijkse oefening Talisman 2017 die in de maand juli met de VS werd gehouden was een van de laatste etappes.
De amfibische groep bestaat uit een gereorganiseerd bataljon van de landmacht (2 RAR) als vaste kern met roulerende andere landmachtbataljons als aanvulling. De 300 soldaten van 2 RAR leveren dan het commando-element, de schippers voor de landingsboten, de verkenningsgroep en de scherpschutters, de verbindingsgroep en de logistieke groep. De amfibische parate groep van de marine (ARG) levert drie schepen waaronder de grote Canberra (L02).
Bron: USNI (Megan Eckstein)

donderdag 5 oktober 2017

Een hinderlaag in Niger

5 oktober - Drie special forces van de VS (twee Green Berets en een gedetacheerde NBC-specialist) zijn gisteren in een hinderlaag gedood toen ze samen met 30 militairen van Niger op voetpatrouille waren. Ook vijf militairen van het leger van Niger werden gedood. De aanval vond plaats 195 km ten noorden van de hoofdstad Niamey in het grensgebied met Mali. Strijders van al-Qaida in de Islamitische Maghreb of ISIS waren vanuit Mali de grens overgekomen.
De twaalf militairen van [2nd battalion] 3rd Special Forces Group uit Fort Bragg waren officieel bezig met een trainingsmissie in terreurbestrijding voor de soldaten van Niger.
In Niger zijn meestal een dozijn Amerikaanse special forces aanwezig van Africa Command als adviseurs en trainers. Daarnaast zijn er bijna 100 VS-militairen actief met drones-operaties (MQ-9 Reapers, sinds 2013) vanuit dat land. De resultaten daarvan komen vooral ten goede aan de Franse Operatie Barkhane tegen jihadistische strijders in de regio. Momenteel gebeurt dit vanuit een lokaal vliegveld bij Niamey, maar er wordt voor 50 miljoen dollar in Agadez een grote VS-basis gebouwd voor de drones. Als die klaar is starten de Reapers vanaf een plaats honderden kilometers dichter bij het zuiden van Libië.
Bronnen: The New York Times (Eric Schmitt), CNN (Barbara Starr, Ryan Browne, Brad Lendon)
AANVULLING: Een later artikel in de New York Times noemt het aantal van 800 VS-militairen in Niger en 25 special forces van de landmacht, trainers en inlichtingenspecialisten die het leger van Niger helpen.
Zie ook: Caleb Weiss, US Special Forces troops killed during joint patrol in Niger. Long War Journal 5 oktober 2017.
International Crisis Group, 5 oktober 2017. Niger clash kills U.S. and Nigerien troops.
Nancy A. Youssef, US military re-evaluates mission in Niger after deadly attackMilitary Times. The Wall Street Journal, 6 oktober 2017.
UPDATE: 19 oktober - Een team onderzoekers onder leiding van een brigadegeneraal probeert een beeld te krijgen van wat er precies gebeurd is. Het blijkt dat er al maandenlang was gevraagd om meer drones of andere observatiemiddelen en extra medische ondersteuning  in Niger. De Amerikaanse ambassadeur in het land zou zich hiertegen hebben verzet, vanwege het risiko op een te grote Amerikaanse voetafdruk in het land.
Het Special Forces Operational Detachment Alpha had steeds meer geopereerd in afgelegen regio's, zonder veel ondersteuning. In de laatste zes maanden waren er 29 patrouilles onder leiding van de Green Berets geweest in het grensgebied tussen Mali en Niger.
Personeel van het partikuliere bedrijf Berry Aviation in de hoofdstad Niamey (zouden daar een vliegtuig en een helikopter paraat moeten hebben) blijkt ook aktief te zijn geweest tijdens de krisis en heeft geholpen bij de evakuatie en het transport van de militairen. Berry is momenteel het enige bedrijf in Niger of Boerkina Faso dat een kontrakt heeft voor CASEVAC (evakuatie van gewonden) voor Africa Command.
Verschillende parate groepen special forces worden achter de hand gehouden voor inzet in Afrika. Zo is er een team van de SEALS van de marine gestationeerd op de basis Sigonella op Sicilië. Ze bereiden zich voor op verplaatsing naar Niger.
Bronnen: The Los Angeles Times (

Rusland houdt grote nukleaire oefening

3 oktober - Het Russische ministerie van defensie heeft vandaag bekend gemaakt dat een grote oefening wordt gehouden met interkontinentale raketten (in totaal 60 Topol, Topol-M en Yars). Al deze ICBMs zijn mobiel en gemonteerd op zware trucks, ze zijn lastig te detekteren. Het oefengebied strekt zich uit vanaf de regio Tver ten noordwesten van Moskou tot aan Irkoetsk in het oosten van Siberië.
Bron: Associated Press

woensdag 4 oktober 2017

Nieuwe rules of engagement voor VS-troepen in Afghanistan

3 oktober - De Amerikaanse minister van defensie Mattis heeft nieuwe rules of engagement (regels voor het gebruik van geweld door militairen) bekend gemaakt voor de VS-troepen in Afghanistan. Zo heeft men het vereiste van nabijheid van Talibanstrijders ten opzichte van de eigen troepen voor het openen van het vuur laten vallen. Dat geldt met name ook voor luchtaanvallen. In de praktijk betekent het dat Taliban door de VS ook in basiskampen of verzamelgebieden kunnen worden aangevallen. Daarnaast heeft het Pentagon een nieuwe afkorting bedacht voor de strategie in Afghanistan. Die heet nu R4+S, hetgeen staat voor "regionalize, realign, reinforce, reconcile and sustain”. Als volgt:
- Regionalize: Bij de strategie rekening houden met de regionale machten - India, Pakistan, Iran, Rusland en China.
- Realign: meer VS-adviseurs bij de lagere echelons van het Afghaanse leger, zoals bataljons.
- Reinforce: Meer dan 3000 extra VS-troepen plus druk op andere NAVO-landen om ook hun aandeel te leveren.
- Reconcile: Vijandige strijdgroepen die daartoe genegen zijn laten overlopen naar het regeringskamp.
- Sustain: In Afghanistan blijven voor de voorzienbare toekomst.
Bron: Defense News (Aaron Mehta)
AANVULLING: De extra-troepen gaan 1 miljard dollar per jaar kosten, hetgeen de totale rekening voor de zestien jaar durende oorlog op 12, 5 miljard per jaar brengt.
Bron: Associated Press
UPDATE: 5 oktober - De VS vragen de NAVO-bondgenoten om 1000 extra-troepen voor Afghanistan, aldus de nieuwe VS-ambassadeur bij de NAVO, Kay Bailey Hutchison.
Bron: The News (Pakistan)

Rusland stuurt destroyers naar de Stille Oceaan

2 oktober - Rusland heeft twee voor onderzeebootbestrijding geschikte marineschepen (destroyers), de Admiral Vinogradov en de Admiral Panteleyev, met de tanker Boris Butoma vanuit de vlootbasis  Wladiwostok de Stille Oceaan ingestuurd. De komende vier maanden zal het eskader negen havens bezoeken. Verder wordt vanaf eind 2019 de Pacifische Vloot versterkt met twee dieselonderzeeërs.
Bron: Newsweek (Damien Sharkov)

dinsdag 3 oktober 2017

Nieuwe lichting VS-militairen voor trainingsmissie in Oekraïne

3 oktober - Gisteren zijn meer dan 200 soldaten van de Nationale Garde van New York vertrokken voor een negen maanden durende troepenuitzending naar de Oekraïne. Ze gaan deel uitmaken van de
Joint Multinational Training Group-Ukraine. Samen met militairen uit Canada, Denemarken, Litouwen, Polen en Engeland gaan ze vijf Oekraïense landmachtsbataljons trainen op het International Peacekeeping and Security Center bij Yavoriv.
De VS-militairen gaan zelf eerst een maand oefenen in Duitsland op het 7th Army Training Command’s Training Area in Grafenwoehr.
Ze lossen een detachement van de Nationale Garde uit Oklahoma af die sinds januari in de Oekraïne zijn.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)

Een tweede Russische basis in Kirgizië?

2 oktober - Er zijn besprekingen gaande tussen Rusland en Kirgizië over de vestiging van een tweede Russische basis in dat land. Die zou volgens de Kirgizische premier Isakov in het zuiden kunnen komen, dicht bij de grens met Tadzjikistan, waar een vergelijkbare Russische basis is.
Er is al een Russische vliegbasis bij de hoofdstad Bishkek
Bron: Reuters (Olzhas Auyezov)

maandag 2 oktober 2017

Turkije opent overzeese basis in Mogadishu

1  oktober - De Turkse basis in de Somalische hoofdstad Mogadishu is gisteren officieel geopend. De basis, die naar verluidt 50 miljoen dollar heeft gekost, zal 10.000 Somalische troepen trainen met een trainingskapaciteit van 1500 soldaten tegelijk.
Ook de VS hebben volgens Al Jazeera militaire bases in Somalië, hoewel dit officieel niet wordt bekend gemaakt. Een van de grootste in in Balodogle, een vroegere vliegbasis van de Somalische luchtmacht op 110 km ten noordwesten van de hoofdstad.
De Verenigde Arabische Emiraten hebben een militair kompleks in Mogadishu en hebben een overeenkomst met het zelfstandig geworden Somaliland in het noorden voor een tweede.
Bron: Al Jazeera

zondag 1 oktober 2017

Van Formidable Shield tot Joint Warrior

1 oktober - Vandaag begint aan de west- en noordkust van Schotland de grote NAVO-oefening Joint Warrior die gebruik maakt van het schietterrein Cape Wrath in het noorden van Schotland en voor het ontvangen van vliegtuigen uit Canada, Frankrijk, Engeland, Noorwegen en de VS van de vliegbasis RAF Lossiemouth en de marineluchtvaartbasis Gannet in Prestwick. De oefening duurt tot 12 oktober.
Joint Warrior omvat ook onderdelen van een andere grote NAVO-oefening, Formidable Shield, die loopt van 21 september tot 18 oktober. Dit is een oefening in raketverdediging, voor het eerst gericht op raketten die zonder voorafgaande waarschuwing worden afgeschoten op Europa. Daarnaast wordt ook geoefend tegen anti-scheepsraketten. Deze oefening wordt geleid door de VS met troepen van Engeland, Canada, Frankrijk, Duitsland, Italië, Spanje en Nederland. Er doen ook AWACS en maritieme patrouillevliegtuigen mee. Het is de bedoeling dat Formidable Shield elke twee jaar wordt gehouden.
In een lijst van schepen die deelnemen aan deze oefeningen, gepubliceerd door Bosporus Naval News, staan voor Nederland de mijnenjager Makkum en de fregatten Tromp en De Ruyter genoteerd. Van de VS doen drie destroyers mee. 
Bronnen: Bosphorus Naval News, The Independent (Lizzie Dearden)
Voor een achtergrondartikel over maritieme raketverdediging zie:
Broekstukken 30 september 2017. Martin Broek, LCF fregatten en het nucleair evenwicht.
UPDATE: 16 oktober - Veertien oorlogsschepen van acht NAVO-landen (Canada, Frankrijk, Duitsland, Italië, Nederland, Spanje, Engeland en de VS) hebben gisteren deelgenomen aan een oefening in raketverdediging bij de Hebriden in Schotland in het kader van Formidable Shield. De USS Donald Cook onderschepte een raket voor de middellange afstand met een Standard Missile 3 block IB geleid wapen. Drie anti-schip kruisraketten werden onder vuur genomen door Spaanse  en Nederlandse schepen.
Formidable Shield moet tweejaarlijks gaan worden. Task Force 64 van de Amerikaanse Zesde Vloot is de eenheid die speciaal belast is met Ballistic Missile Defense (BMD) in Europa.
Bronnen: Reuters (Mike Stone), Fox News

VS hervatten de luchtaanvallen op Libië

30 september - De VS hebben de luchtaanvallen op Libië hervat. De afgelopen week heeft AFRICOM acht precisieaanvallen (in elk geval met drones) gepleegd, waarvan zes op 22 september toen 17 jihadisten zouden zijn gedood en drie voertuigen vernietigd in een kampement in de woestijn, 240 km ten zuidoosten van de kustplaats Sirte (het voormalige bolwerk van ISIS).
AFRICOM zegt volgens de Long War Journal in Sirte tussen de 800 en 900 strijders van ISIS te hebben gedood tijdens 495 precisieaanvallen van operatie Odyssey Lightning, die liep van augustus tot december 2016. De laatste bombardementen in Libië vonden plaats in januari van dit jaar op twee trainingskampen van ISIS ten zuiden van Sirte. Toen werd de aanwezigheid van 'externe plotters' voor aanvallen van jihadisten in Europa als reden genoemd.
US News & World Report ziet de recente aanvallen, die niet plaatsvonden in een officieel verklaarde oorlogssituatie, als een resultaat van de ruimere bevoegdheden die president Trump in maart aan het leger heeft gegeven in het kader van 'geheime' oorlogen.
Bronnen: The Long War Journal (Bill Roggio, Thomas Joscelyn), US News & World Report (Paul D. Shinkman)