donderdag 28 september 2017

Pentagon vraagt 416 miljoen dollar extra voor raketschild

28 september - Het Pentagon heeft het Congres gevraagd om 416 miljoen dollar te verschuiven naar programma's voor raketverdediging in verband met de dreiging vanuit Noord-Korea. 136 miljoen wordt gevraagd om het aantal onderscheppingsraketten in de VS zelf op te voeren van 44 tot 64 en 20 nieuwe ondergrondse  raketsilo's toe te voegen in een nieuw Missile Field 4 in Ford Greely in Alaska.
Ook wordt gevraagd om de modernisering van vier Aegisschepen van de marine te versnellen, zodat ze geschikt worden voor het lanceren van Standard Missile Block IIA geleide wapens, aanschaf van een drijvende X-band radar, evaluatie van een radar voor de middellange afstand op Hawaii, die de onderscheppingsraketten in Alaska moet ondersteunen en een levensverlenging van de Cobra Dane verkenningsradar op Shemya in Alaska.
Bron: Defense News (Joe Gould, Aaron Mehta)

VS beginnen weer met droppings in Afghanistan

27 september - De VS hebben de techniek van het droppen van voorraden vanuit de lucht voor Amerikaanse troepen in afgelegen of bedreigde gebieden hervat, een teken van toenemende intensiteit van de operaties. Tijdens het hoogtepunt van de Afghanistanoorlog opereerden de VS vanuit bijna 400 bases, sommige daarvan afgelegen buitenposten, die konstant moesten worden bevoorraad vanuit C-130 transportvliegtuigen. Vanaf 2014 was dit niet meer nodig, tot 1 september van dit jaar toen het 774de Expeditionary Airlift Squadron van de luchtmacht voor het eerst weer een dropping uitvoerde.
De Task Force Southwest van 300 mariniers ondersteunt sinds dit voorjaar het Afghaanse leger in de provincie Helmand in het zuiden. Er zijn ook weer VS-militairen die op afgelegen buitenposten in de oostelijke provincie Nangarhar vechten tegen ISIS en resten van al-Qaida.
Bron: Military Times (Shawn Snow)

Japan verkent plekken om Aegis Ashore te stationeren

27 september - Japan is volgens militaire bronnen van de krant Asahi Shimbun bezig twee lokaties aan te wijzen waar het voor land geschikte raketverdedigingssysteem Aegis Ashore kan worden opgesteld. Plaatsen aan de westkust die geschikt zouden zijn als verdediging tegen de Noord-Koreaanse raketten worden momenteel bekeken.
Voor het in het noorden te plaatsen systeem zouden eventueel geschikt zijn de basis Kamo in Oga (prefektuur Akita) en de basis Sado (prefektuur Niigata). In het zuiden wordt het ofwel de basis Unishima in Tsushima ofwel Fukuejima in Goto (allebei prefektuur Nagasaki)
Al deze lokaties maken deel uit van het bestaande radarnetwerk voor de Japanse luchtverdediging (een luchtmachtonderdeel). Dit wordt momenteel gevormd door een kombinatie van J/FPS-3, J/FPS-5 en oudere radarinstallaties.
Het nieuwe systeem zou in 2023 operationeel moeten zijn. Het kan ook sneller als de veiligheidssituatie daartoe aanleiding geeft.
Bron: Defense News (Mike Yeo)

dinsdag 26 september 2017

Machtsvertoon van VS-bommenwerpers dichter bij Noord-Korea

25 september - B-1B bommenwerpers van Ellsworth Air Force Base in Zuid-Dakota met een eskorte van F-15C gevechtsvliegtuigen uit Okinawa zijn twee dagen geleden vanaf Guam verder noordelijk van de bestandslijn in Korea aktief geworden boven wateren ten oosten van Noord-Korea. Ze bleven volgens het Pentagon in het internationale luchtruim.
AANVULLING: Volgens CBC News ging het in totaal om acht vliegtuigen van de VS.
Op Guam bevinden zich nu 350 militairen van de 28ste Bomb Wing uit Zuid-Dakota. Het 37ste Expeditionary Bomb Squadron van deze Wing is sinds juli daar ingezet.
Inmiddels meldt het Zuid-Koreaanse persbureau Yonhap dat Noord-Korea afgelopen weekend zijn luchtverdediging versterkte door vliegtuigen te verplaatsen naar de oostkust. Het persbureau stelt ook dat de VS zelf de vluchtroute van hun bommenwerpers bekend had gemaakt, de Noord-Koreanen zou het niet zijn opgevallen.
En een artillerie-eenheid met thuisbasis in de Verenigde Staten heeft op 21 september in Zuid-Korea tijdens een onaangekondigd alarm en inzet schietoefeningen gehouden met het HIMARS-systeem voor precisieschoten over lange afstand. Er werden zes raketten MGM-140 ATACMS afgeschoten. Deze HIMARS-systemen kunnen worden vervoerd met een C-130 Hercules transportvliegtuig.
Bronnen: Associated Press, BBC News, Reuters (Christine Kim, Chirstian Sheperd), Defence Blog (Dylan Malyasov)
UPDATE: 26 september - De versterking van de Noord-Koreaanse kustverdediging is inmiddels bevestigd door de Zuid-Koreaanse inlichtingendienst NIS tijdens een briefing bij de inlichtingencommissie in het parlement. De vlucht van de Amerikaanse bommenwerpers vond plaats rond middernacht, een mogelijk probleem voor de Noord-Koreaanse radars en andere waarschuwingssystemen, aldus zou de NIS hebben verklaard.
Het is bekend dat het noorden over een waarschuwingssysteem beschikt met een bereik van 600 km.
Bron: Yonhap
UPDATE 2: Een mijnenbestrijdingsvaartuig van de Amerikaanse marine brengt een vlootbezoek aan de marinebasis Jeju in het zuiden van Zuid-Korea. De USS Chief (MCM-14) maakt deel uit van Mine Countermeasures Squadron 7 van de Zevende Vloot. Begin oktober zet het schip zijn patrouille in de regio voort.
Bron: Yonhap
UPDATE 3: 28 september - Bij Defense News een artikel over de Noord-Koreaanse luchtverdediging. De luchtmacht beschikt over een regiment MiG-23 een met MiG-29. Deze onderscheppingsjagers (30 van elk van beide types) dateren uit de jaren zeventig en begin tachtig, zijn sterk verouderd (geen modernisering bekend) en normaliter gestationeerd in de buurt van de hoofdstad. In tijden van spanning wordt een aantal bijvoorbeeld naar de Gedemilitariseerde Zone tussen Noord- en Zuid-Korea gestuurd. In dit geval werden ze verplaatst naar een basis aan de oostkust, waarschijnlijk Ponsan, met extra brandstoftanks en lucht-lucht-raketten.
Daarnaast zijn er luchtdoelraketten, die met het grootste bereik (tot 400 km) zijn de S-200 - nog van Sovjet-makelij - met vaste lokaties ten zuiden en oosten van Pyongyang (voor resp. de westkust en de oostkust). Vier batterijen van dit systeem (24 lanceerinrichtingen) zouden zijn geleverd in 1987 of 1988.
Onlangs is ook een mobiel raketverdedigingssysteem op trucks getoond dat lijkt op de Russische S-300 of de Chinese HQ-9.
Bron: Defense News (Mike Yeo)

Iran houdt legeroefeningen bij de Iraaks-Koerdische grens

24 september - Het Iraanse leger is begonnen met oefeningen in een gebied bij de grens met de Iraaks-Koerdische regio. Deze oefeningen worden volgens de Iraanse staatsomroep IRIB jaarlijks gehouden in het kader van de herdenking van het begin van de Iran-Irak oorlog (1980-1988). Er nemen artillerie, pantsereenheden en luchtlandingstroepen aan deel. Het oefengebied is in de grensregio Oshnavieh. In het grensgebied vinden volgens Reuters af en toe gewapende incidenten plaats met Iraans-Koerdische strijders die hun bases in Irak hebben.
Bron: Reuters (Dubai Newsroom, Daren Butler)
UPDATE: Volgens een Koerdische officiële woordvoerder heeft Iran gisteren een dozijn tanks ondersteund door artillerie ingezet aan de grens van de autonome Koerdische regio in Irak bij de grenspost Parviz Khan. De tanks zijn vanaf de Koerdische kant van de grens zichtbaar. Volgens het Iraanse persbureau Mehr is dit onderdeel van oefeningen van het Iraanse en Iraakse leger die een dag eerder waren begonnen. Aan de Turkse kant van de grens is ook een kleine strijdmacht van Irak ingezet in het kader van oefeningen met het Turkse leger.
Bron: Reuters (Raya Jalabi)

Trump wil beperkingen op drone- en commando-aanvallen schrappen

21 september - De regering Trump wil de beperkingen uit de tijd van Obama (mei 2013) voor aanvallen met drones en special forces buiten oorlogsgebieden ontmantelen. De doelen voor dergelijke liquidaties door het leger en de CIA zijn nu vooral leiders en technische specialisten (zoals explosieven-experts) van guerrillagroepen die worden geacht een  "voortdurende en onmiddellijke" dreiging voor Amerikanen te vormen. In de toekomst zouden ook doorsnee jihadisten zonder een rol in de leiding of speciale bekwaamheden het doelwit kunnen vormen. Daarnaast zouden de aanvallen niet langer gecontroleerd worden door het hoogste (lees:politieke) niveau.
Het (overigens qua effekt omstreden) vereiste dat "vrijwel zeker" geen burgerslachtoffers zouden vallen zou wel worden gehandhaafd. Althans voor plaatsen als (grote delen van) Jemen, Somalië en Libië en andere plekken in Afrika. In de landen die zijn aangewezen als oorlogsgebieden, zoals Afghanistan, Irak en Syrië zijn de criteria voor het vermijden van burgerslachtoffers veel ruimer.
De nieuwe regels (Principles, Standards and Procedures) zijn al goedgekeurd op kabinetsniveau en nu naar de president gestuurd om ze definitief vast te stellen. Ze zouden volgens de New York Times en NBC de rol van de CIA bij drone-aanvallen  - nu vooral in Pakistan en incidenteel in Jemen en Syrië - in elk geval uitbreiden tot Afghanistan. President Obama wilde de aanvallen juist meer door het leger laten uitvoeren omdat deze beter controleerbaar zouden zijn.
Bronnen: NBC News (Ken Dilanian, Courtney Kube), The New York Times (Charlie Savage, Eric Schmitt)

zondag 24 september 2017

Israëlische luchtmacht installeert tweede bataljon Iron Dome

20 september - De divisie luchtverdediging van de Israëlische luchtmacht heeft een tweede bataljon Iron Dome raketverdediging (geproduceerd door Rafael en IAI) ge-activeerd in de noordelijke regio. Dit bataljon kan samen met de marine ook het maritieme areaal van Israël verdedigen.
Bron: UPI (Richard Tomkins)

Amfibische oefening VS Alligator Dagger

20 september - Het amfibische slagschip USS America heeft tijdens de oefening Alligator Dagger 2017 van 4 tot 20 september voor de kust van Djibouti een aantal manoeuvres uitgevoerd. Het is het belangrijkste schip van van de 15e Marine Expeditionary Force. De oefening werd geleid door Task Force 51/5e Marine Expeditionary Brigade. Marinepersoneel en mariniers van de Amphibious Ready Group (ARG), een snelle interventiemacht voor aanvallen op kustgebieden waren bij de oefening betrokken. Het amfibische doklandingsschip Pearl Harbor, het amfibische doktransportschip San Diego en de expeditionaire maritieme basis Lewis B. Fuller deden mee aan de oefening.
Bron: UPI (Stephen Carlson)

vrijdag 22 september 2017

Chinese en Pakistaanse luchtmacht oefenen boven Xinjiang

22 september - De Shaheen VI luchtmachtoefening van China en Pakistan duurt van 8 tot 27 september. China heeft J-11 gevechtsvliegtuigen, JH-7 jachtbommenwerpers, KJ-200 radarvliegtuigen (AWACS) luchtdoelrakettroepen en radarsystemen gestuurd. Pakistan doet mee met JF-17 Thunder gevechtsvliegtuigen en radarvliegtuigen.
Deze oefening vindt plaats sinds maart 2011, dit is de zesde editie. Het oefengebied is in de Chinese provincie Xinjiang, de provincie waar de nationale minderheid van de Oeigoeren leeft.
Bronnen: Defence Blog (Dylan Malyasov), The Diplomat (Ankit Panda)

Japan plaatst Patriot batterij onder baan van Noord-Koreaanse raketten

19 september- Een batterij Patriot Advanced Capability-3 (PAC-3) van het Japanse leger is gisteren vanaf de vliegbasis Chitose 70 km verplaatst naar de stad Hakodate op het eiland Hokkaido, recht onder de vliegbaan van de onlangs gelanceerde Noord-Koreaanse raketten. De reden zal volgens de Japan Times zijn dat de onderscheppingsraketten slechts een bereik van enkele tientallen kilometers hebben. De Patriots kunnen in aktie komen als de Standard-3 geleide wapens van de Japanse marine (Aegis destroyers) niet in staat zijn een raket buiten de dampkring te onderscheppen. Japan heeft vier van deze Aegisschepen. Drie ervan zouden voldoende zijn om het hele territorium te dekken.
PAC-3 batterijen werden in augustus in Hiroshima en drie andere westelijke prefekturen geplaatst na de Noord-Koreaanse dreiging tegen Guam. In plaats daarvan vlogen de raketten daarna over Hokkaido.
Japan heeft meer dan 30 batterijen Patriot, verspreid over het hele land.
Bron: The Japan Times

woensdag 20 september 2017

VS sturen vliegdekschip naar Zuid-Korea voor oefeningen in oktober

19 september - De VS sturen het eskader van het vliegdekschip Ronald Reagan naar Zuid-Korea om daar in oktober bombardementsoefeningen te houden met de Zuid-Koreaanse luchtmacht. De thuishaven van de Reagan is de marinebasis Yokosuka in Japan.
De VS hebben ook twee B-1 strategische bommenwerpers en vier F-35 gevechtsvliegtuigen gestuurd, volgens een rapport van het Zuid-Koreaanse ministerie van defensie aan het parlement.
Bron: Nikkei Asian Review (Kenichi Yamada)
UPDATE: 22 september - De Reagan oefent sinds 11 september met de Japanse marine ten zuiden en westen van de Japanse hoofdeilanden. De Japanners doen mee met twee destroyers en een van de twee grootste helikopterdekschepen, de Ise (DDH-182). De oefeningen duren tot 28 september.
Bron: Reuters (Tim Kelly, Nobuhiro Kubo)
UPDATE 2: 30 september - De Reagan is aan het oefenen in de Zuid-Chinese Zee. Twee Chinese fregatten houden de wacht.
Bron: India Times
UPDSTE 3: 1 oktober - Deze week wordt de Reagan in Hong Kong verwacht - het eerste vlootbezoek van een VS-vliegdekschip daar in twee jaar. Vorig jaar april wees Peking nog een dergelijk verzoek af. Rond 15 oktober gaan ze oefenen met de Zuid-Koreaanse marine.
Bron: South China Morning Post (Laura Zhou)
UPDATE 4: 11 oktober - De Reagan is aan het oefenen in wateren rond Okinawa ten zuidwesten van Korea. Het vliegdekschip wordt begeleid door de Japanse destroyer Shmikaze. Het eskader van de Reagan was eerst door het Kanaal van Bashi gevaren, tussen de Filipijnen en Taiwan.
Inmiddels is een tweede vliegdekschip, de Theodore Roosevelt, op 6 oktober vertrokken uit de thuishaven San Diego voor een regulier verblijf in het Midden-Oosten.
Bronnen: Reuters (Tim Kelly), Maritime Global News (Aiswarya Lakshmi)

Kleine groep special forces van VS aktief in Mali

18 september- Een klein kontingent Amerikaanse special forces opereert momenteel vanuit Mali op verzoek van de regering. Ze koördineren en delen inlichtingen "met internationale partners" over de lokale strijders van Al-Qaida in de Islamitische Maghreb (AQIM). Het zal in eerste instantie vooral gaan om samenwerking met de Franse Operatie Barkhane (3000 troepen in de Sahel).
Bron: Military Times (Shawn Snow)

dinsdag 19 september 2017

VS gaan nieuwe permanente basis in Israël vestigen

18 september - Vandaag is de eerste steen gelegd voor een permanente raketbasis van de VS in Israël, onderdeel van de raketverdediging tegen raketten en geleide wapens. De basis komt op de Air Defense School van het Israëlische leger (IDF) bij Beersheba in het zuiden van Israël (vliegbasis Mashabim). De basis zal "operationele systemen van de VS om een groot aantal luchtdreigingen te identificeren en te onderscheppen" huisvesten. Het terrein wordt momenteel aangeduid als 'Site 883 Life Support Area', hetgeen vermoedelijk eerder op de kazernering slaat. De Amerikaanse basis komt onder gezag van het 10th Army Air & Missile Defense Command in Kaiserslautern van European Command.
Niet zover ervandaan in de Negev woestijn ten oosten van Dimona beheert het Amerikaanse leger al een jaar of tien een radarinstallatie AN/TPY-2, een X-Band-radar die is geïntegreerd met de opsporings- en volgradars van de Israëlische raketverdediging.
In februari houden het Israëlische en het VS-leger de oefening Juniper Cobra op het gebied van raketverdediging.
Bron: Defense News (Barbara Opall-Rome), Times of Israel (Judah Ari Gross)

Meer dan 6000 VS-troepen gaan op weg naar Afghanistan

16 september - Meer dan 6000 soldaten van het 2e Brigadegevechtsteam (4500 militairen) en het hoofdkwartier van de 4e Infanteriedivisie uit Fort Carson in Colorado gaan de komende maanden naar de provincie Kandahar in Afghanistan. De brigade is één van de eenheden met de meeste Afghanistan-ervaring van de Amerikaanse landmacht. De brigade gaat waarschijnlijk eerst nog een paar maanden oefenen en kan dan eind van het jaar vertrekken. Deze troepenzending komt bovenop de onlangs bekend gemaakte uitzending van 3500 VS-militairen die kan worden gezien als een maatregel voor de korte termijn op verzoek van commandanten te velde.
Tegelijkertijd is na een vergadering van het Militair comité van de NAVO in Albanië bekend geworden dat over de bijdrage van de andere NAVO-landen aan de operatie in Afghanistan pas in oktober op een volgende bijeenkomst een besluit zal worden genomen. De VS willen dat de NAVO-partners een deel van de training van het Afghaanse leger overnemen, zodat meer VS-militairen vrijkomen voor de eskalatie van de oorlog met luchtaanvallen en artillerie.
Bronnen: The Colorado Spring Gazette (Tom Roeder), The Washington Post (Thomas Gibbons-Neff)
UPDATE - 21 september - Van Fort Bragg gaan 2200 VS-soldaten naar Afghanistan en voegen zich bij de 1500 die daar eerder dit jaar al heen waren gestuurd. De 2200 maken deel uit van de troepenvermeerdering op korte termijn die onlangs bekend werd gemaakt. Het zijn trainers en beveiligers voor andere VS-troepen. Andere militairen van de 82ste Airborne Divisie uit Fort Bragg zijn onlangs teruggekeerd uit Irak, Koeweit en Syrië na een inzet van negen maanden.
Bron: Associated Press

maandag 18 september 2017

Turkije trekt troepen samen aan de Syrische grens

17 september - Turkije heeft volgens het staatspersbureau Anadolu zeker 80 pantservoertuigen, waaronder tanks, naar de zuidelijke grens met Syrië gestuurd. Dit versterkt de al in de zuidoostelijke provincie provincie Hatay aanwezige troepen. Een konvooi van 18 legervoertuigen is aangekomen in een gebied bij de grensovergang Bab al-Hawa. Een ander is op weg naar het distrikt Reyhanli in Hatay, waar de grenspost Cilvegozu is gevestigd. Syrische oppositiebronnen zeggen te verwachten dat de troepen doorgaan naar de povincie Idlib in Syrië op basis van de in het overleg in Astana (Kazakhstan) gemaakte afspraken over de-eskalatiezones. De Turkse pro-regeringskrant Yeni Safak schrijft dat het de bedoeling zou zijn de regio Idlib in drie zones te verdelen, een Turkse (noordwesten), een Iraans-Syrische (zuidoosten) en een Russische bufferzone er tussenin.
Bronnen: Al Jazeera, Pakistan Today
UPDATE: 18 september - Turkse tanks zijn nu aan het oefenen in de buurt van de grensovergang Habur. In totaal zijn meer dan 100 militaire voertuigen erbij betrokken, waaronder ook raketartillerie en houwitsers. Volgens Turkse militaire bronnen duurt de oefening tot 26 september, een dag na het geplande referendum in Iraaks Koerdistan.
Bron: Reuters (Tuvan Gumrukcu, Maher Chmaytelli)

Begin van Zapad 2017

15 september - De strategische door Rusland geleide oefening Zapad 2017 is gisteren begonnen in Wit-Rusland. De eerste fase tot 17 september gaat vooral over logistiek. Daarna krijgt de gemobiliseerde strijdmacht van officieel 12.700 soldaten, waarvan in elk geval 3000 Russen [later genoemde aantallen: 5500 Russen en 7200 Wit-Russisiche troepen], te maken met een opstandige beweging in Wit-Rusland als oefenvijand. De laatste keer dat Zapad werd gehouden was in 2013, enkele maanden voor de krisis in de Oekraïne begon. De oefening dateert uit de jaren zeventig van de vorig eeuw. Aan de editie van 2017 wordt deelgenomen door de leiding van de Baltische vloot (vorig jaar in zijn geheel vervangen) en nieuwe en gereorganiseerde onderdelen van het Westelijke Militaire distrikt.
In de tweede fase wordt eerst een defensieve positie ingenomen tegen een interventiemacht in het konflikt, waarna wordt overgegaan tot een tegenoffensief. Dit scenario is traditioneel en zal ook de leiding van de NAVO bekend voorkomen.
Zapad wordt voorafgegaan door tal van kleinere voorbereidende oefeningen, ook van politietroepen en civiele verdediging. Sommige daarvan lopen nog steeds door. Sommige westerse woordvoerders zeggen daarom dat bij de oefening 100.000 deelnemers betrokken zijn. Maar volgens Defense News berust zo'n redenering op "selektief tellen".
Bronnen: Defense News (Matthew Bodner), Deutsche Welle (Teri Schultz)
Zie ook: Mark Galeotti, Conspiracy theories dominate East-West relations: time for realism. Raam op Rusland, 18 september 2017:
"The much-discussed joint Russian/Belarusian Zapad-2017 military exercises are in full swing and, at least as of writing, Russia has not mustered 100,000 troops on NATO’s borders, invaded Ukraine or the Baltic States, shown signs of planning to occupy Belarus, or done any of the things that the more alarmist Western reports suggested."

zondag 17 september 2017

Tweede deel van Russisch-Chinese marine-oefening in Zee van Japan en Ochotsk

14 september - Het tweede deel van de oefening van de Chinese en Russische marine vindt van 18 tot 26 september plaats in de Zee van Japan en de Zee van Ochotsk. Een Chinese geleide-wapen-destroyer, geleide-wapen-fregat, bevoorradingsschip en een onderzeeër, samen met maritieme helikopters en reddingsduikvaartuigen zijn gisteren vertrokken vanaf de marinebasis in Qingdao. De Zee van Ochotsk bij het noordelijke Japanse eiland Hokkaido is onbekend terrein voor de Chinese marine.
Het eerste deel van de oefening was in juli in de Baltische Zee, 10.000 km verderop. Dit is de achtste gezamenlijke marine-oefening sinds zes jaar.
Tevens heeft voor de tweede keer dit jaar een Chinese onderzeeër aangelegd bij de basis Sepanggar in de deelstaat Sabah op Borneo. De boot werd geëskorteerd door een oppervlakteschip van de Chinese marine en was op de terugweg na eskorte-operaties in de Golf van Aden te hebben uitgevoerd, volgens Jane's 360.
Bron: South China Morning Post (Minnie Chan), Reuters

Japanse marine gaat Aegisschepen VS bijtanken

14 september - Op basis van nieuwe Japanse veiligheidswetgeving die vorig jaar van kracht werd, mag de Japanse marine nu de VS-Aegisschepen voor raketverdediging bijtanken, die rondvaren in de Zee van Japan om bescherming te bieden tegen Noord-Koreaanse raketten.
Dit gebeurt sinds april van dit jaar toen een herziene overeenkomst over logistieke samenwerking tussen de VS en Japan in werking trad. In mei beschermde de Japanse marine al een Amerikaans oorlogsschip op basis van deze wetgeving.
Vroeger (sinds 11 september 2001) verleende Japan ook tankerdiensten voor de VS in het kader van terreurbestrijding in de Indische Oceaan, maar dan was er een speciale wet voor nodig of het moest plaatsvinden in het kader van gezamenlijke oefeningen. Hetzelfde gebeurde tijdens de piratenbestrijding in de Arabische Zee.
Bron: The Japan Times

vrijdag 15 september 2017

Materieel VS-brigade komt aan in Polen

14 september - Delen van het materieel voor een Amerikaanse brigade zijn gisteren aangekomen in de haven Gdansk in Polen. Rond 1000 stuks materieel waaronder 87 Abrams tanks, 138 Bradley panterinfanterievoertuigen en 18 gemechaniseerde houwitsers Paladin worden uitgeladen. Het materieel is van het 2e Pantserbrigadegevechtsteam van de 1ste Infanteriedivisie uit Kansas. Ze lossen het 3e pantserbrigadegevechtsteam van de 4e Infanteriedivisie af dat negen maanden in Europa heeft geoefend in het kader van Operation Atlantic Resolve. De twee brigades zullen de komende weken nog allebei aanwezig zijn. Het vliegende detachement van de Amerikaanse inzet (een combinatie van verschillende soorten helikopters) dat in februari aankwam zal op dezelfde manier in november worden vervangen door een nieuwe lichting van de 1st Air Cavalry Brigade.
In totaal gaat het om 2500 stuks materieel voor deze brigade, dat met drie roll-on-roll-off-schepen over de Atlantische Oceaan gaat. Een van deze schepen moet nog in Bremerhaven aankomen. Er is sprake van vertraging door de orkanen aan de Amerikaanse oostkust.
Per trein wordt de brigade vervolgens verplaatst naar Intermediate staging bases in Silezië (regio's Zagan en Boleslawiec). In oktober gaan de afzonderlijke bataljons naar Grafenwoehr in Duitsland (2), Polen (logistiek, genie, artillerie, tankeskadron en staf), Roemenië (1 bataljon), Hongarije (1 compagnie) en Bulgarije (1 cie.)
Vandaag begint ook de grote Russische militaire oefening Zapad 2017 die een week lang gaat duren.
Bronnen: Blog Lignes de Défense (Philippe Chapleau), Associated Press

NSA aanwezig op Britse afluisterbasis

13 september - The Intercept onthult op basis van documenten van Edward Snowden de aanwezigheid van de NSA op een luisterpost op het Britse platteland 3 uur rijden van Londen, Joint Service Signal Unit Digby. Officieel wordt hier onderzoek gedaan naar nieuwe verbindingssystemen. Digby is echter een onderdeel van het afluisternetwerk van het Britse GCHQ en de Amerikaanse NSA. Het bestaat uit een gebouwenkompleks op een groter militair terrein met een 25-tal antennes. In tegenstelling tot andere Britse afluiserbases zoals Bude (Cornwall) en Menwith Hill (Yorkshire) zijn er hier geen grote radarkoepels die van veraf zichtbaar zijn. De aandacht is vooral gericht op het Midden-Oosten en Noord-Afrika. Onder meer worden gegevens, die worden verzameld met Predator en Reaper drones, verwerkt tot inlichtingen die dan worden doorgegeven aan de militairen.
Bron: The Intercept (Ryan Gallagher)
Een ander artikel in The Intercept gaat over het afluisternetwerk van de NSA in Ethiopië. Het Deployed Signals Intelligence Operation Center dat intern bekend staat als Lion's Pride. Het werkt vanuit Addis Abeba met in 2005 drie Remote Sites, waaronder in elk geval een in de stad Gondar in het noordwesten. Begin 2006 werd in de stad Dire Dawa een nieuwe installatie met antennepark gebouwd, die een groot deel van Somalië kan bestrijken.
Bron: The Intercept (Nick Turse)

donderdag 14 september 2017

Hodges en Hennis willen 'militaire Schengenzone'

12 september - In een gesprek met de Deutsche Welle heeft de commandant van de VS-landmacht in Europa geklaagd over de belemmeringen om NAVO-troepen snel door heel Europa te laten bewegen. Als generaal Hodges met tanks en ander zwaar materieel landsgrenzen en in sommige gevallen (Duitse deelstaten) regionale grenzen wil passeren wordt hij onderworpen aan langdurige procedures en controles. Bij een acute dreiging heeft de Supreme Allied Commander Europe (SACEUR) - altijd een Amerikaan - weliswaar mogelijkheden om het proces te versnellen, maar Hodges zou liefst een simpele toelatingsprocedure voor militair transport van maximaal 48 uur instellen. In de wandeling wordt dat een 'militaire Schengenzone' genoemd.
De Nederlandse regering heeft al een eerste stap genomen. Minister van defensie Hennis Plasschaert heeft in juni aan de NAVO en de EU het verzoek gedaan om de "obstakels voor grensoverschrijdend militair verkeer" te laten verdwijnen. Inmiddels is het European Defence agency (EDA) ermee belast de leiding te nemen. Ze zullen volgend jaar een rapport uitbrengen.
Bron: Deutsche Welle (Teri Schultz)

Bundeswehr integreert brigades van kleinere landen

11 september - Defense News vestigt de aandacht op de rol van Duitsland bij het Framework Nations Concept (FNC) van de NAVO. Dit concept werd in 2014 binnen de NAVO geïntroduceerd om betere samenwerking tussen de grotere Europese NAVO-landen (Engeland Duitsland, Frankrijk) en de kleinere lidstaten te bevorderen. Dit had ook de bedoeling om te voorkomen dat de kleinere landen in deze periode van besparing op de defensiebegrotingen helemaal zouden afhaken uit de gemeenschappelijke NAVO-strukturen.
In het kader van het FNC zal nu de 81ste Gemechaniseerde Brigade van de Roemeense landmacht onderdeel worden van de Divisie Snelle Interventie (Division Schnelle Kräfte) van de Bundeswehr. Al eerder (2014) werd de Nederlandse 11 Luchtmobiele Brigade uit Schaarsbergen in de divisie geïntegreerd.
Ook zal de Tsjechische 4e Snelle interventiebrigade (een eliteonderdeel) worden gekombineerd met de Duitse 10e Pantserdivisie. Daarnaast wordt de 43ste Gemechaniseerde Brigade uit Havelte momenteel geïntegreerd in de 1ste Pantserdivisie van de Bundeswehr, die eveneens bestemd is als interventiemacht.
Defense News (Martin Banks)

VS sturen 3500 extra-troepen naar Afghanistan

11om om  september - Minister van defensie Mattis heeft bevel gegeven om extra VS-troepen ter grootte van een brigade (3500 militairen) naar Afghanistan te sturen. Dit is geregeld via het Secretary of Defense Orders Book (SDOB) en enkele eerdere bevelen. Het SDOB is een tweewekelijks proces, waarbij verzoeken van commandanten te velde worden afgehandeld.
De inzet betreft meer vliegend en grondmaterieel om de kampanje van het Afghaanse leger tegen de Taliban te ondersteunen en operaties tegen terroristische groepen, waaronder ISIS, uit te voeren. De extra-troepen brengen het totaal aantal VS-militairen op 14.500.
Bron: Military Times (Tara Copp)

CIA geeft opdracht aan Syrische rebellen om terug te trekken

10 september - Het "joint operations center" [Military Operations Command] van (onder meer) de CIA in Jordanië heeft twee door het westen ondersteunde rebellengroepen in het zuidoosten van Syrië, Usoud al-Sharqiya en Martyr Ahmad Abdo, per brief opdracht gegeven om de strijd te staken en zich terug te trekken. Beide groepen, die deel uitmaken van het Free Syrian Army en actief waren langs de grens, hebben dit geweigerd.
De opdracht houdt verband met het besluit van president Trump in juli om het in 2013 begonnen CIA-progamma, waarbij Syrische rebellen werden bewapend en getraind, te beëindigen.
De strijdgroepen worden geacht de stuks zware artillerie en tientallen door de VS verstrekte antitankraketten terug te geven. Verder naar het oosten langs de grens bij Tanf wordt nog een apart programma door het Pentagon gerund met rebellen van een tribale groep (Maqhawir al Thwra).
Bron: Reuters (Suleiman Al-Khalidi)
Zie ook: Wikipedia-artikel Timber Sycamore

maandag 11 september 2017

Voertuigen van de SDF, antitankwapens bij ISIS

10 september - Military Times brengt in kaart welke voertuigen de onder Koerdische leiding staande Syrian Democratic Forces (SDF) tot nu toe van de anti-ISIS-coalitie hebben gekregen.
De aanleiding is de levering van Lenco BearCat pantserwagens, die op opleggers naar het front bij Raqqa gaan. Dit type is in de VS populair bij de militaire politie en de SWAT-teams (met militaire uitrusting werkende arrestatieteams).
Verder in de SDF-bestanden:
-  Toyota land cruisers en Toyota Hiluxes. Terreinwagens, met een (middel)zwaar machinegeweer erop heten ze technicals.
-  Guardian pantserwagens, bestand tegen bermbommen en voorzien van een geschutskoepel voor een machinegeweer.
- Humvees, standaard licht militair voertuig, slecht bestand tegen bermbommen, automatische wapens en raketwerpers.
- Gepantserde tractoren en bulldozers om hindernissen te kunnen nemen.
Daarnaast omvat het wagenpark van de SDF nog allerlei zelf geknutselde pantservoertuigen en op de vijand veroverde T-55 en T-72 tanks en Russische BMP pantserinfanterievoertuigen.
Bron: Military Times (Shawn Snow)
NB. Voor de antitankwapens bij ISIS zie: Task and Purpose, 24 augustus 2017 (Jared Keller). Daarin aandacht voor de FGM-148 Javelin, een jaren negentig wapen van VS-makelij, in depot aangetroffen in Tal Afar; de BGM-71 TOW en de M72 LAW eveneens uit de VS en Russische raketwerpers RPG.

Mali opent hoofdkwartier voor strijdmacht Sahel

9 september - In Mali is het hoofdkwartier geopend voor de geplande multinationale troepenmacht van vijf landen om de jihadisten in de Sahel te bestrijden. Het is gevestigd in het midden van het land in Sevare, 10 km ten oosten van Mopti.
De strijdmacht bestaat uit vijf bataljons troepen van Niger, Tsjaad, Mali, Mauritanië en Boerkina Faso, samen 5000 militairen. De jaarlijkse begroting is 423 miljoen euro waarvan tot nu toe 108 miljoen is gedekt.
Het eerste bataljon moet deze maand operationeel worden en ik oktober zullen grensoverschrijdende operaties plaatsvinden in het gedeelde grensgebied van Mali, Niger en Boerkina Faso.
Bron: AFP
AANVULLING: De naam van de multinationale eenheid is FC-G5S. De organiserende landengroep heet G5 Sahel en werd opgericht in november 2015.
Bron: Le Monde (Christophe Châtelot)

Australiërs gaan Filipijnse leger trainen

9 september - Een klein kontingent Australische militairen gaat Filipijnse troepen trainen voor de strijd tegen fundamentalistische rebellen in de zuidelijke Filipijnse stad Marawi. De Australiërs zullen niet aktief aan de strijd deelnemen. Gisteren was er een bijeenkomst van de ministers van defensie van beide landen en hun staven op de vliegbasis Villamor in Pasay, Metro Manila.
Bron: Reuters (Benjamin Cooper)

Japanse jachtvliegtuigen en VS-bommenwerpers vliegen boven de Oost-Chinese Zee

9 september - Vandaag hebben twee Japanse F-15 gevechtsvliegtuigen en twee Amerikaanse B-1B Lancer bommenwerpers uit Guam een oefenvlucht boven de Oost-Chinese Zee uitgevoerd. Een vergelijkbare vlucht ten zuiden van het Koreaanse schiereiland vond plaats op 31 augustus, twee dagen na een Noord-Koreaanse proef met een ballistische raket die over het noorden van Japan heen vloog.
Bron: Reuters (Minami Funakoshi)
AANVULLING: De Japanse F-15s kwamen van Naha in de prefektuur Okinawa. Op Guam zijn momenteel zes B-1B zware bommenwerpers gestationeerd.
Bron: Japan Times (Jesse Johnson)
NB. De B-1B zware bommenwerpers van Guam spelen een cruciale rol bij een eventuele preventieve aanval van de VS op Noord-Korea. Zie: NBC News, 9 augustus 2017 (Cynthia McFadden, William M. Arkin, Kevin Monahan, Kenzi Abou-Sabe)

vrijdag 8 september 2017

Israël valt militaire installatie in Syrië aan

7 september - De Israëlische luchtmacht heeft een aanval uitgevoerd op een militaire installatie bij de Syrische stad Masyaf in het gouvernement Hama. Het doel zou het Researchcentrum voor Wetenschappelijke Studies en Research zijn, waarvan de VS denken dat het dient voor de produktie van chemische wapens. Ook een militaire basis in de buurt die wordt gebruikt voor de opslag van grond-grond-raketten (mogelijk voor gebruik door Hezbollah) werd aangevallen. De Israëlische gevechtsvliegtuigen opereerden vanuit het Libanese luchtruim vanwaaruit geleide wapens werden afgeschoten (stand-off).
Het Syrische onderzoeksinstituut heeft ook vestigingen in Dummah en Barzeh, net buiten Damascus. De aanval vond plaats een dag nadat onderzoekers van de VN hadden bericht dat het Syrische leger verantwoordelijk was voor aanvallen met chemische wapens, waaronder een aanval met sarin in april. Het was ook precies tien jaar geleden dat Israël een veronderstelde Syrische kernreaktor vernietigde met een luchtaanval.
Bronnen: Reuters (Sarah Dadouch, Jeffrey Heller), Associated Press (

woensdag 6 september 2017

Frankrijk gaat Reaper-drones bewapenen

5 september - Frankrijk gaat zijn vijf verkenningsdrones Reaper in West-Afrika bewapenen met precisiewapens. De drones zijn gestationeerd in de Niamey, de hoofdstad van Niger ter ondersteuning van de operatie Barkhane tegen terreurbestrijding. Er staat ook nog een Reaper in Frankrijk.
Zes nieuwe Reapers van General Atomic die de nu in gebruik zijnde Harfang drones van EADS moeten vervangen zullen worden uitgerust met Hellfire  geleide wapens. De nu aanwezige zes worden rond 2020 mogelijk bewapend met Europese munitie.
Bron: Reuters (John Irish)

Egypte gaat weer oefenen met het VS-leger

5 september - Voor het eerst sinds 2009 gaat het Egyptische leger weer de oefening Bright Star met de Amerikaanse strijdkrachten houden. De tweejaarlijkse oefening werd in 2011 afgelast vanwege de Arabische lente en in 2013 vanwege de coup van het Egyptische leger. Nu zal Bright Star van 10 tot 20 september worden gehouden op de nieuwe militaire basis Mohamed Naguib aan de westkant van Alexandrië.
Bron: Reuters (Amina Ismail, Ali Abdelatti)
UPDATE: 23 september - Rond 200 VS-soldaten van het 2e bataljon van het 3e Pantserbrigadegevechtsteam kwamen met tanks, Humvees en M88 verkenningsvoertuigen uit hun standplaats Camp Buehring in Koeweit om deel te nemen aan de oefening van Central Command. De eerste Bright Star vond plaats in 1981 na de vorming van de Rapid Deployment Force van het Amerikaanse leger.
De huidige oefening bestond uit drie delen: een commandopostoefening (CPX), een  veldoefening en een seminar voor commandanten. Van Egyptische kant namen twee F-16s, vier Mil Mi-8 helikopters, luchtdoelartillerie, mortieren en pantserinfanterievoertuigen met infanteristen en M1A1 tankbemanningen deel.
Bron: Defence Blog (Dylan Malyasov)

dinsdag 5 september 2017

Zuid-Korea houdt raketoefening als antwoord op Noord-Koreaanse kernproef

4 september - Zuid-Korea heeft gisteren een gesimuleerde aanval met ballistische raketten gedaan op het Noord-Koreaanse nukleaire testgebied Punggye-ri als reaktie op de proef van Noord-Korea met een (veronderstelde) waterstofbom. Vanaf land werden Hyunmoo-2A ballistische geleide wapens afgevuurd en door F-15K gevechtsvliegtuigen SLAM-ER geleide wapens voor de lange afstand op doelen in de Oostelijke Zee, de Koreaanse naam voor de Zee van Japan.
Op grond van een overeenkomst met de VS mag Zuid-Korea geen ballistische raketten ontwikkelen met een bereik van meer dan 800 km en een lading van 500 kg. Mogelijk wordt deze beperking nu gewijzigd.
Seoel heeft ook het "tijdelijk" opstellen aangekondigd - misschien deze week al - van nog vier batterijen THAAD raketverdediging naast de twee die al bij het dorp Seongju in het midden van het land (300 km ten zuiden van Seoel) staan. De nieuwe lanceerinrichtingen zullen ook in Seongju worden opgesteld. Een batterij THAAD bestaat uit zes lanceerders en een radar.
Bron: The Guardian (Justin McCurry)
UPDATE: 5 september - Aan een Zuid-Koreaanse marine-schietoefening namen vandaag een fregat (2500 ton), een patrouilleboot (100 ton) en geleide-wapen-schepen (400 ton) deel. Meer marine-oefeningen vinden de hele week plaats.
De limiet van 500 kg op explosieve ladingen voor ballistische raketten is per vandaag opgeheven. De betekenis hiervan is dat Zuid-Korea nu ook ondergrondse bunkers in Noord-Korea als doelwit kan nemen.
Bron: Associated Press (

Oefening van de VS en Singapore bij Guam

4 september - De marines van Singapore en de VS hebben van 19 augustus tot 2 september de eerste gezamenlijke oefening Pacific Griffin gehouden bij Guam. De oefening omvatte 850 militairen van beide landen. Singapore nam deel met de fregatten Stalwart en Supreme en het tanklandingsschip Endurance met een Sikorsky S-70B Seahawk maritieme helikopter. De VS stuurden het kustslagschip Coronado, de destroyer Benfold en de bevoorradingstanker Pecos.
Bron: The Straits Times (Fabian Koh)

Israëlische leger houdt grootste oefening sinds twintig jaar

4 september - Morgen begint het Noordelijke Commando van het Israëlische leger met de grootste oefening van de gezamenlijke krijgsmachtdelen sinds 1998. Het scenario omvat een onmiddellijke eskalatie na meervoudige terroristische infiltraties in het noorden van het land. Een aanval op Libanon en de evakuatie van Israëlische grenssteden zijn onderdeel van de oefening. Tientallen divisies en duizenden reservisten nemen volgens Haaretz deel.
Bron: Haaretz (Gili Cohen)
UPDATE: 15 september -Meer dan 25.000 militairen in actieve dienst en reservisten hebben deelgenomen aan de oefneing die twee dagen geleden is beëindigd. Onderdelen van 20 brigades, luchtmacht van alle vliegbases, het grootste deel van de oppervlaktevloot en de onderzeeërs, inlichtingendiensten, het Territoriaal Commando en de direcotraten C4I (commandovoering, controle, verbindingen, computers en inlichtingen)  en Logistiek van de generale staf werden ingezet egen een oefenvijand van enkele honderden infiltranten.
Bron: Defense News (Barbara Opall-Rome
AANVULLING: YNet vermeldt de naam van de oefening: Or HaDagan. Ook is er na de opheffing van de vrijstelling van dienstplicht van de orthodoxe studenten een plan voor de oprichting van een tweede orthodox bataljon voor de grensbewaking naast het al bestaande bataljon Netzach Yehuda. Dat zou kunnen besparen op reservisten en brigades zoals de Golani en de parachutisten vrijstellen van grensdienst voor meer offensieve operaties (Libnnon, Gaza).
Bron: YNet News (Yoav Zitun)


Rusland stuurt twee stealth onderzeeërs naar de Middellandse Zee

29 augustus - De gemoderniseerde Russische onderzeeërs Kolpino en Veliky Novogorod van de Zwarte Zeevloot zijn aangekomen in de Middellandse Zee. De stealth onderzeeërs (type Improved Kilo volgens de NAVO-benaming) hebben een snelheid van 20 knopen onder water en een bemanning van 50. Ze zijn uitgerust met precisie geleide wapens en krachtige torpedo's.
Bron: The Daily Star
UPDATE: 5 september - Het Russische fregat Admiral Essen heeft Kalibr kruisraketten afgevuurd op doelen bij de Syrische stad Deir al-Zor, waar een offensief van het Syrische leger tegen ISIS aan de gang is.
Bron: Reuters (Polina Devitt)
UPDATE 2: 14 september - De Russische onderzeeërs Veliky Novgorod en Kolpino hebben vandaag vanuit de Middellandse Zee zeven Kalibr kruisraketten afgeschoten op doelen van ISIS in Syrië (zuidoosten van Deir ez-Zor). De doelen waren binnen een bereik van 500 tot 670 kilometer.
Bron: Russia Today
UPDATE 3: 22 september - Een Russische onderzeeër heeft vandaag over een afstand van 300 km Kalibr kruisraketten afgeschoten op doelen in de Syrische provincie Idlib. De doelen waren pantservoertuigen, bases en commandoposten van de Syrische variant van al-Qaida, die bezig waren met een offensief en een detachement Russische militaire politie hadden omsingeld. Het tegenoffensief, ook met special forces, heeft hen inmiddels ontzet.
Bron: Reuters (Polina Devitt)
UPDATE 4: Rusland heeft een pontonbrug gebaseerd op chassis van KAMAZ-63501 militaire trucks en PMM-2M pontons met eigen voortstuwing ingezet om het Syrische leger te helpen de Eufraat over te steken bij Deir ez-Zor. De varende pontons zijn geschikt voor tanks en stukken artillerie.
Bron: Defence Blog (Dylan Malyasov)
UPDATE 5: 31 oktober - De Russische onderzeeër Veliky Novgorod heeft vandaag vanuit het oostelijk deel van de Middellandse Zee drie Kalibr kruisraketten afgeschoten op doelen van ISIS in de Syrische provincie Deir ez-Zor.
Bron: Reuters (Dmitry Solovyov)

Bevoorradingsvloot VS-marine heeft problemen met de paraatheid

29 augustus - De marineschepen die de Amerikaanse oorlogsvloot op zee bevoorraden met brandstof, munitie en andere goederen hebben de laatste vijf jaar toenemende problemen met de paraatheid, zo stelt een rapport van het Government Accountibility Office (GAO).
Het aantal materieelverliezen dat de inzetbaarheid van de 29 bevoorradingsschepen verminderd is gestegen van 69 in 2012 tot 122 in 2016. Het gaat daarbij vaak om problemen met oude scheepsmotoren. De tankervloot heeft er het meest mee te kampen, maar ook de inzetbaarheid van schepen voor snelle bevoorrading onder oorlogsomstandigheden (fast combat support ships) is afgenomen door gebrekkig onderhoud.
Ook de reserveschepen van de marine die bij een grote oorlog worden ingezet om grote hoeveelheden materieel te verschepen (surge sealift fleet) hebben een gebrekkige paraatheid en naderen het einde van hun levensduur.
Al deze schepen vallen onder Military Sealift Command (MSF).
Bron: Navy Times (Geoff Ziezulewicz)
Navy Readiness - Actions Needed to Maintain Viable Sealift and Combat Logistic Fleets, GAO augustus 2017

maandag 4 september 2017

Japan oefent raketverdediging op VS-bases

28 augustus - Het Japanse leger gaat de snelle inzet van hun Patriot-systemen PAC-3 voor raketverdediging oefenen op drie VS-bases in Japan. Yokota Air Base in West-Tokio en Marine Air Station Iwakumi in het westen van het land zijn morgen aan de beurt. Op 7 september volgt de oefening op Misawa Air Base in het noorden.
De maatregel is een reaktie op de Noord-Koreaanse raketproeven.
Bron: Associated Press

Duitsland en Jordanië ruziën over immuniteit voor Duitse troepen

27 augustus - Jordanië verzet zich tegen de Duitse eis om immuniteit te verlenen aan 250 troepen van de Duitse luchtmacht, die worden verplaatst vanuit Turkije om de oorlog tegen ISIS voort te zetten, volgens een bericht van Der Spiegel. De Duitsers zijn al bezig hun materieel naar de Jordaanse vliegbasis Muwaffaq Salti bij al-Azraq te brengen. Duitsland wil niet dat hun militairen berecht kunnen worden door Jordaanse rechtbanken.
Bron: Deutsche Welle
UPDATE: 4 oktober - Vandaag zijn vier Duitse Tornado's voor fotoverkenning aangekomen in Jordanië. Als onderdeel van de verplaatsing uit Turkije is het aantal vliegtuigen verminderd van zes tot vier, vanwege de afgenomen kracht van ISIS.
Bron: AFP

Pentagon heeft meer troepen in overzeese oorlogen dan toegegeven

26 augustus - De troepenplafonds die onder de regering Obama werden ingesteld voor de operaties in Irak, Syrië en Afghanistan hebben geleid tot een manier van berekenen waarbij duizenden Amerikaanse militairen meer bij die oorlogen betrokken zijn dan de officiële cijfers weergeven.
De website Politico stelt dat de VS nu al 12.000 militairen in Afghanistan hebben, veel meer dan het officiële aantal van 8400. Samen met de 4000 extra troepen die de regering Trump wil sturen leidt dat bijna tot een verdubbeling in vergelijking met wat tot nu toe bekend was.
In Irak zijn er 7000 VS-militairen in aktie in plaats van het nu geldende fiktieve aantal van 5200. In Syrië gaat het om honderden ondersteunende troepen (artillerie en Rangers van de landmacht) bovenop het officiële aantal van 503 - meest special forces. Dat brengt het feitelijke totaal daar op 900.
Bij het zogenaamde Force Management Level blijkt het Pentagon soldaten die minder dan 120 dagen worden ingezet in een oorlogszone (bijvoorbeeld genie en artillerie) niet mee te tellen. Het kan daarbij bijvoorbeeld ook gaan om onderdelen met personeel dat deels in Koeweit is gestationeerd en regelmatig wordt ingevlogen naar de fronten.
De meer precieze cijfers zijn volgens de Military Times te vinden in de personnel status reports (PERSTAT), waarbij de onderdelen elke dag moeten opgeven hoeveel militaire personeelsleden bij een onderdeel zijn ingedeeld en hoeveel daarvan zijn ingezet aan het front of met verlof zijn, gewond etc. Burger- en ingehuurd personeel wordt apart vermeld.
Bronnen: Politico (Wesley Morgan), Military Times (Tara Copp)