maandag 18 september 2017

Turlkije trekt troepen samen aan de Syrische grens

17 september - Turkije heeft volgens het staatspersbureau Anadolu zeker 80 pantservoertuigen, waaronder tanks, naar de zuidelijke grens met Syrië gestuurd. Dit versterkt de al in de zuidoostelijke provincie provincie Hatay aanwezige troepen. Een konvooi van 18 legervoertuigen is aangekomen in een gebied bij de grensovergang Bab al-Hawa. Een ander is op weg naar het distrikt Reyhanli in Hatay, waar de grenspost Cilvegozu is gevestigd. Syrische oppositiebronnen zeggen te verwachten dat de troepen doorgaan naar de povincie Idlib in Syrië op basis van de in het overleg in Astana (Kazakhstan) gemaakte afspraken over de-eskalatiezones. De Turkse pro-regeringskrant Yeni Safak schrijft dat het de bedoeling zou zijn de regio Idlib in drie zones te verdelen, een Turkse (noordwesten), een Iraans-Syrische (zuidoosten) en een Russische bufferzone er tussenin.
Bronnen: Al Jazeera, Pakistan Today

Begin van Zapad 2017

15 september - De strategische door Rusland geleide oefening Zapad 2017 is gisteren begonnen in Wit-Rusland. De eerste fase tot 17 september gaat vooral over logistiek. Daarna krijgt de gemobiliseerde strijdmacht van officieel 12.700 soldaten, waarvan in elk geval 3000 Russen, te maken met een opstandige beweging in Wit-Rusland als oefenvijand. De laatste keer dat Zapad werd gehouden was in 2013, enkele maanden voor de krisis in de Oekraïne begon. De oefening dateert uit de jaren zeventig van de vorig eeuw. Aan de editie van 2017 wordt deelgenomen door de leiding van de Baltische vloot (vorig jaar in zijn geheel vervangen) en nieuwe en gereorganiseerde onderdelen van het Westelijke Militaire distrikt.
In de tweede fase wordt eerst een defensieve positie ingenomen tegen een interventiemacht in het konflikt, waarna wordt overgegaan tot een tegenoffensief. Dit scenario is traditioneel en zal ook de leiding van de NAVO bekend voorkomen.
Zapad wordt voorafgegaan door tal van kleinere voorbereidende oefeningen, ook van politietroepen en civiele verdediging. Sommige daarvan lopen nog steeds door. Sommige westerse woordvoerders zeggen daarom dat bij de oefening 100.000 deelnemers betrokken zijn. Maar volgens Defense News berust zo'n redenering op "selektief tellen".
Bronnen: Defense News (Matthew Bodner), Deutsche Welle (Teri Schultz)

zondag 17 september 2017

Tweede deel van Russisch-Chinese marine-oefening in Zee van Japan en Ochotsk

14 september - Het tweede deel van de oefening van de Chinese en Russische marine vindt van 18 tot 26 september plaats in de Zee van Japan en de Zee van Ochotsk. Een Chinese geleide-wapen-destroyer, geleide-wapen-fregat, bevoorradingsschip en een onderzeeër, samen met maritieme helikopters en reddingsduikvaartuigen zijn gisteren vertrokken vanaf de marinebasis in Qingdao. De Zee van Ochotsk bij het noordelijke Japanse eiland Hokkaido is onbekend terrein voor de Chinese marine.
Het eerste deel van de oefening was in juli in de Baltische Zee, 10.000 km verderop. Dit is de achtste gezamenlijke marine-oefening sinds zes jaar.
Tevens heeft voor de tweede keer dit jaar een Chinese onderzeeër aangelegd bij de basis Sepanggar in de deelstaat Sabah op Borneo. De boot werd geëskorteerd door een oppervlakteschip van de Chinese marine en was op de terugweg na eskorte-operaties in de Golf van Aden te hebben uitgevoerd, volgens Jane's 360.
Bron: South China Morning Post (Minnie Chan), Reuters

Japanse marine gaat Aegisschepen VS bijtanken

14 september - Op basis van nieuwe Japanse veiligheidswetgeving die vorig jaar van kracht werd, mag de Japanse marine nu de VS-Aegisschepen voor raketverdediging bijtanken, die rondvaren in de Zee van Japan om bescherming te bieden tegen Noord-Koreaanse raketten.
Dit gebeurt sinds april van dit jaar toen een herziene overeenkomst over logistieke samenwerking tussen de VS en Japan in werking trad. In mei beschermde de Japanse marine al een Amerikaans oorlogsschip op basis van deze wetgeving.
Vroeger (sinds 11 september 2001) verleende Japan ook tankerdiensten voor de VS in het kader van terreurbestrijding in de Indische Oceaan, maar dan was er een speciale wet voor nodig of het moest plaatsvinden in het kader van gezamenlijke oefeningen. Hetzelfde gebeurde tijdens de piratenbestrijding in de Arabische Zee.
Bron: The Japan Times

vrijdag 15 september 2017

Materieel VS-brigade komt aan in Polen

14 september - Delen van het materieel voor een Amerikaanse brigade zijn gisteren aangekomen in de haven Gdansk in Polen. Rond 1000 stuks materieel waaronder 87 Abrams tanks, 138 Bradley panterinfanterievoertuigen en 18 gemechaniseerde houwitsers Paladin worden uitgeladen. Het materieel is van het 2e Pantserbrigadegevechtsteam van de 1ste Infanteriedivisie uit Kansas. Ze lossen het 3e pantserbrigadegevechtsteam van de 4e Infanteriedivisie af dat negen maanden in Europa heeft geoefend in het kader van Operation Atlantic Resolve. De twee brigades zullen de komende weken nog allebei aanwezig zijn. Het vliegende detachement van de Amerikaanse inzet (een combinatie van verschillende soorten helikopters) dat in februari aankwam zal op dezelfde manier in november worden vervangen door een nieuwe lichting van de 1st Air Cavalry Brigade.
In totaal gaat het om 2500 stuks materieel voor deze brigade, dat met drie roll-on-roll-off-schepen over de Atlantische Oceaan gaat. Een van deze schepen moet nog in Bremerhaven aankomen. Er is sprake van vertraging door de orkanen aan de Amerikaanse oostkust.
Per trein wordt de brigade vervolgens verplaatst naar Intermediate staging bases in Silezië (regio's Zagan en Boleslawiec). In oktober gaan de afzonderlijke bataljons naar Grafenwoehr in Duitsland (2), Polen (logistiek, genie, artillerie, tankeskadron en staf), Roemenië (1 bataljon), Hongarije (1 compagnie) en Bulgarije (1 cie.)
Vandaag begint ook de grote Russische militaire oefening Zapad 2017 die een week lang gaat duren.
Bronnen: Blog Lignes de Défense (Philippe Chapleau), Associated Press

NSA aanwezig op Britse afluisterbasis

13 september - The Intercept onthult op basis van documenten van Edward Snowden de aanwezigheid van de NSA op een luisterpost op het Britse platteland 3 uur rijden van Londen, Joint Service Signal Unit Digby. Officieel wordt hier onderzoek gedaan naar nieuwe verbindingssystemen. Digby is echter een onderdeel van het afluisternetwerk van het Britse GCHQ en de Amerikaanse NSA. Het bestaat uit een gebouwenkompleks op een groter militair terrein met een 25-tal antennes. In tegenstelling tot andere Britse afluiserbases zoals Bude (Cornwall) en Menwith Hill (Yorkshire) zijn er hier geen grote radarkoepels die van veraf zichtbaar zijn. De aandacht is vooral gericht op het Midden-Oosten en Noord-Afrika. Onder meer worden gegevens, die worden verzameld met Predator en Reaper drones, verwerkt tot inlichtingen die dan worden doorgegeven aan de militairen.
Bron: The Intercept (Ryan Gallagher)
Een ander artikel in The Intercept gaat over het afluisternetwerk van de NSA in Ethiopië. Het Deployed Signals Intelligence Operation Center dat intern bekend staat als Lion's Pride. Het werkt vanuit Addis Abeba met in 2005 drie Remote Sites, waaronder in elk geval een in de stad Gondar in het noordwesten. Begin 2006 werd in de stad Dire Dawa een nieuwe installatie met antennepark gebouwd, die een groot deel van Somalië kan bestrijken.
Bron: The Intercept (Nick Turse)

donderdag 14 september 2017

Hodges en Hennis willen 'militaire Schengenzone'

12 september - In een gesprek met de Deutsche Welle heeft de commandant van de VS-landmacht in Europa geklaagd over de belemmeringen om NAVO-troepen snel door heel Europa te laten bewegen. Als generaal Hodges met tanks en ander zwaar materieel landsgrenzen en in sommige gevallen (Duitse deelstaten) regionale grenzen wil passeren wordt hij onderworpen aan langdurige procedures en controles. Bij een acute dreiging heeft de Supreme Allied Commander Europe (SACEUR) - altijd een Amerikaan - weliswaar mogelijkheden om het proces te versnellen, maar Hodges zou liefst een simpele toelatingsprocedure voor militair transport van maximaal 48 uur instellen. In de wandeling wordt dat een 'militaire Schengenzone' genoemd.
De Nederlandse regering heeft al een eerste stap genomen. Minister van defensie Hennis Plasschaert heeft in juni aan de NAVO en de EU het verzoek gedaan om de "obstakels voor grensoverschrijdend militair verkeer" te laten verdwijnen. Inmiddels is het European Defence agency (EDA) ermee belast de leiding te nemen. Ze zullen volgend jaar een rapport uitbrengen.
Bron: Deutsche Welle (Teri Schultz)

Bundeswehr integreert brigades van kleinere landen

11 september - Defense News vestigt de aandacht op de rol van Duitsland bij het Framework Nations Concept (FNC) van de NAVO. Dit concept werd in 2014 binnen de NAVO geïntroduceerd om betere samenwerking tussen de grotere Europese NAVO-landen (Engeland Duitsland, Frankrijk) en de kleinere lidstaten te bevorderen. Dit had ook de bedoeling om te voorkomen dat de kleinere landen in deze periode van besparing op de defensiebegrotingen helemaal zouden afhaken uit de gemeenschappelijke NAVO-strukturen.
In het kader van het FNC zal nu de 81ste Gemechaniseerde Brigade van de Roemeense landmacht onderdeel worden van de Divisie Snelle Interventie (Division Schnelle Kräfte) van de Bundeswehr. Al eerder (2014) werd de Nederlandse 11 Luchtmobiele Brigade uit Schaarsbergen in de divisie geïntegreerd.
Ook zal de Tsjechische 4e Snelle interventiebrigade (een eliteonderdeel) worden gekombineerd met de Duitse 10e Pantserdivisie. Daarnaast wordt de 43ste Gemechaniseerde Brigade uit Havelte momenteel geïntegreerd in de 1ste Pantserdivisie van de Bundeswehr, die eveneens bestemd is als interventiemacht.
Defense News (Martin Banks)

VS sturen 3500 extra-troepen naar Afghanistan

11om om  september - Minister van defensie Mattis heeft bevel gegeven om extra VS-troepen ter grootte van een brigade (3500 militairen) naar Afghanistan te sturen. Dit is geregeld via het Secretary of Defense Orders Book (SDOB) en enkele eerdere bevelen. Het SDOB is een tweewekelijks proces, waarbij verzoeken van commandanten te velde worden afgehandeld.
De inzet betreft meer vliegend en grondmaterieel om de kampanje van het Afghaanse leger tegen de Taliban te ondersteunen en operaties tegen terroristische groepen, waaronder ISIS, uit te voeren. De extra-troepen brengen het totaal aantal VS-militairen op 14.500.
Bron: Military Times (Tara Copp)

CIA geeft opdracht aan Syrische rebellen om terug te trekken

10 september - Het "joint operations center" [Military Operations Command] van (onder meer) de CIA in Jordanië heeft twee door het westen ondersteunde rebellengroepen in het zuidoosten van Syrië, Usoud al-Sharqiya en Martyr Ahmad Abdo, per brief opdracht gegeven om de strijd te staken en zich terug te trekken. Beide groepen, die deel uitmaken van het Free Syrian Army en actief waren langs de grens, hebben dit geweigerd.
De opdracht houdt verband met het besluit van president Trump in juli om het in 2013 begonnen CIA-progamma, waarbij Syrische rebellen werden bewapend en getraind, te beëindigen.
De strijdgroepen worden geacht de stuks zware artillerie en tientallen door de VS verstrekte antitankraketten terug te geven. Verder naar het oosten langs de grens bij Tanf wordt nog een apart programma door het Pentagon gerund met rebellen van een tribale groep (Maqhawir al Thwra).
Bron: Reuters (Suleiman Al-Khalidi)
Zie ook: Wikipedia-artikel Timber Sycamore

maandag 11 september 2017

Voertuigen van de SDF, antitankwapens bij ISIS

10 september - Military Times brengt in kaart welke voertuigen de onder Koerdische leiding staande Syrian Democratic Forces (SDF) tot nu toe van de anti-ISIS-coalitie hebben gekregen.
De aanleiding is de levering van Lenco BearCat pantserwagens, die op opleggers naar het front bij Raqqa gaan. Dit type is in de VS populair bij de militaire politie en de SWAT-teams (met militaire uitrusting werkende arrestatieteams).
Verder in de SDF-bestanden:
-  Toyota land cruisers en Toyota Hiluxes. Terreinwagens, met een (middel)zwaar machinegeweer erop heten ze technicals.
-  Guardian pantserwagens, bestand tegen bermbommen en voorzien van een geschutskoepel voor een machinegeweer.
- Humvees, standaard licht militair voertuig, slecht bestand tegen bermbommen, automatische wapens en raketwerpers.
- Gepantserde tractoren en bulldozers om hindernissen te kunnen nemen.
Daarnaast omvat het wagenpark van de SDF nog allerlei zelf geknutselde pantservoertuigen en op de vijand veroverde T-55 en T-72 tanks en Russische BMP pantserinfanterievoertuigen.
Bron: Military Times (Shawn Snow)
NB. Voor de antitankwapens bij ISIS zie: Task and Purpose, 24 augustus 2017 (Jared Keller). Daarin aandacht voor de FGM-148 Javelin, een jaren negentig wapen van VS-makelij, in depot aangetroffen in Tal Afar; de BGM-71 TOW en de M72 LAW eveneens uit de VS en Russische raketwerpers RPG.

Mali opent hoofdkwartier voor strijdmacht Sahel

9 september - In Mali is het hoofdkwartier geopend voor de geplande multinationale troepenmacht van vijf landen om de jihadisten in de Sahel te bestrijden. Het is gevestigd in het midden van het land in Sevare, 10 km ten oosten van Mopti.
De strijdmacht bestaat uit vijf bataljons troepen van Niger, Tsjaad, Mali, Mauritanië en Boerkina Faso, samen 5000 militairen. De jaarlijkse begroting is 423 miljoen euro waarvan tot nu toe 108 miljoen is gedekt.
Het eerste bataljon moet deze maand operationeel worden en ik oktober zullen grensoverschrijdende operaties plaatsvinden in het gedeelde grensgebied van Mali, Niger en Boerkina Faso.
Bron: AFP
AANVULLING: De naam van de multinationale eenheid is FC-G5S. De organiserende landengroep heet G5 Sahel en werd opgericht in november 2015.
Bron: Le Monde (Christophe Châtelot)

Australiërs gaan Filipijnse leger trainen

9 september - Een klein kontingent Australische militairen gaat Filipijnse troepen trainen voor de strijd tegen fundamentalistische rebellen in de zuidelijke Filipijnse stad Marawi. De Australiërs zullen niet aktief aan de strijd deelnemen. Gisteren was er een bijeenkomst van de ministers van defensie van beide landen en hun staven op de vliegbasis Villamor in Pasay, Metro Manila.
Bron: Reuters (Benjamin Cooper)

Japanse jachtvliegtuigen en VS-bommenwerpers vliegen boven de Oost-Chinese Zee

9 september - Vandaag hebben twee Japanse F-15 gevechtsvliegtuigen en twee Amerikaanse B-1B Lancer bommenwerpers uit Guam een oefenvlucht boven de Oost-Chinese Zee uitgevoerd. Een vergelijkbare vlucht ten zuiden van het Koreaanse schiereiland vond plaats op 31 augustus, twee dagen na een Noord-Koreaanse proef met een ballistische raket die over het noorden van Japan heen vloog.
Bron: Reuters (Minami Funakoshi)
AANVULLING: De Japanse F-15s kwamen van Naha in de prefektuur Okinawa. Op Guam zijn momenteel zes B-1B zware bommenwerpers gestationeerd.
Bron: Japan Times (Jesse Johnson)
NB. De B-1B zware bommenwerpers van Guam spelen een cruciale rol bij een eventuele preventieve aanval van de VS op Noord-Korea. Zie: NBC News, 9 augustus 2017 (Cynthia McFadden, William M. Arkin, Kevin Monahan, Kenzi Abou-Sabe)

vrijdag 8 september 2017

Israël valt militaire installatie in Syrië aan

7 september - De Israëlische luchtmacht heeft een aanval uitgevoerd op een militaire installatie bij de Syrische stad Masyaf in het gouvernement Hama. Het doel zou het Researchcentrum voor Wetenschappelijke Studies en Research zijn, waarvan de VS denken dat het dient voor de produktie van chemische wapens. Ook een militaire basis in de buurt die wordt gebruikt voor de opslag van grond-grond-raketten (mogelijk voor gebruik door Hezbollah) werd aangevallen. De Israëlische gevechtsvliegtuigen opereerden vanuit het Libanese luchtruim vanwaaruit geleide wapens werden afgeschoten (stand-off).
Het Syrische onderzoeksinstituut heeft ook vestigingen in Dummah en Barzeh, net buiten Damascus. De aanval vond plaats een dag nadat onderzoekers van de VN hadden bericht dat het Syrische leger verantwoordelijk was voor aanvallen met chemische wapens, waaronder een aanval met sarin in april. Het was ook precies tien jaar geleden dat Israël een veronderstelde Syrische kernreaktor vernietigde met een luchtaanval.
Bronnen: Reuters (Sarah Dadouch, Jeffrey Heller), Associated Press (

woensdag 6 september 2017

Frankrijk gaat Reaper-drones bewapenen

5 september - Frankrijk gaat zijn vijf verkenningsdrones Reaper in West-Afrika bewapenen met precisiewapens. De drones zijn gestationeerd in de Niamey, de hoofdstad van Niger ter ondersteuning van de operatie Barkhane tegen terreurbestrijding. Er staat ook nog een Reaper in Frankrijk.
Zes nieuwe Reapers van General Atomic die de nu in gebruik zijnde Harfang drones van EADS moeten vervangen zullen worden uitgerust met Hellfire  geleide wapens. De nu aanwezige zes worden rond 2020 mogelijk bewapend met Europese munitie.
Bron: Reuters (John Irish)

Egypte gaat weer oefenen met het VS-leger

5 september - Voor het eerst sinds 2009 gaat het Egyptische leger weer de oefening Bright Star met de Amerikaanse strijdkrachten houden. De tweejaarlijkse oefening werd in 2011 afgelast vanwege de Arabische lente en in 2013 vanwege de coup van het Egyptische leger. Nu zal Bright Star van 10 tot 20 september worden gehouden op de nieuwe militaire basis Mohamed Najuib aan de westkant van Alexandrië.
Bron: Reuters (Amina Ismail, Ali Abdelatti)

dinsdag 5 september 2017

Zuid-Korea houdt raketoefening als antwoord op Noord-Koreaanse kernproef

4 september - Zuid-Korea heeft gisteren een gesimuleerde aanval met ballistische raketten gedaan op het Noord-Koreaanse nukleaire testgebied Punggye-ri als reaktie op de proef van Noord-Korea met een (veronderstelde) waterstofbom. Vanaf land werden Hyunmoo-2A ballistische geleide wapens afgevuurd en door F-15K gevechtsvliegtuigen SLAM-ER geleide wapens voor de lange afstand op doelen in de Oostelijke Zee, de Koreaanse naam voor de Zee van Japan.
Op grond van een overeenkomst met de VS mag Zuid-Korea geen ballistische raketten ontwikkelen met een bereik van meer dan 800 km en een lading van 500 kg. Mogelijk wordt deze beperking nu gewijzigd.
Seoel heeft ook het "tijdelijk" opstellen aangekondigd - misschien deze week al - van nog vier batterijen THAAD raketverdediging naast de twee die al bij het dorp Seongju in het midden van het land (300 km ten zuiden van Seoel) staan. De nieuwe lanceerinrichtingen zullen ook in Seongju worden opgesteld. Een batterij THAAD bestaat uit zes lanceerders en een radar.
Bron: The Guardian (Justin McCurry)
UPDATE: 5 september - Aan een Zuid-Koreaanse marine-schietoefening namen vandaag een fregat (2500 ton), een patrouilleboot (100 ton) en geleide-wapen-schepen (400 ton) deel. Meer marine-oefeningen vinden de hele week plaats.
De limiet van 500 kg op explosieve ladingen voor ballistische raketten is per vandaag opgeheven. De betekenis hiervan is dat Zuid-Korea nu ook ondergrondse bunkers in Noord-Korea als doelwit kan nemen.
Bron: Associated Press (

Oefening van de VS en Singapore bij Guam

4 september - De marines van Singapore en de VS hebben van 19 augustus tot 2 september de eerste gezamenlijke oefening Pacific Griffin gehouden bij Guam. De oefening omvatte 850 militairen van beide landen. Singapore nam deel met de fregatten Stalwart en Supreme en het tanklandingsschip Endurance met een Sikorsky S-70B Seahawk maritieme helikopter. De VS stuurden het kustslagschip Coronado, de destroyer Benfold en de bevoorradingstanker Pecos.
Bron: The Straits Times (Fabian Koh)

Israëlische leger houdt grootste oefening sinds twintig jaar

4 september - Morgen begint het Noordelijke Commando van het Israëlische leger met de grootste oefening van de gezamenlijke krijgsmachtdelen sinds 1998. Het scenario omvat een onmiddellijke eskalatie na meervoudige terroristische infiltraties in het noorden van het land. Een aanval op Libanon en de evakuatie van Israëlische grenssteden zijn onderdeel van de oefening. Tientallen divisies en duizenden reservisten nemen volgens Haaretz deel.
Bron: Haaretz (Gili Cohen)
UPDATE: 15 september -Meer dan 25.000 militairen in actieve dienst en reservisten hebben deelgenomen aan de oefneing die twee dagen geleden is beëindigd. Onderdelen van 20 brigades, luchtmacht van alle vliegbases, het grootste deel van de oppervlaktevloot en de onderzeeërs, inlichtingendiensten, het Territoriaal Commando en de direcotraten C4I (commandovoering, controle, verbindingen, computers en inlichtingen)  en Logistiek van de generale staf werden ingezet egen een oefenvijand van enkele honderden infiltranten.
Bron: Defense News (Barbara Opall-Rome
AANVULLING: YNet vermeldt de naam van de oefening: Or HaDagan. Ook is er na de opheffing van de vrijstelling van dienstplicht van de orthodoxe studenten een plan voor de oprichting van een tweede orthodox bataljon voor de grensbewaking naast het al bestaande bataljon Netzach Yehuda. Dat zou kunnen besparen op reservisten en brigades zoals de Golani en de parachutisten vrijstellen van grensdienst voor meer offensieve operaties (Libnnon, Gaza).
Bron: YNet News (Yoav Zitun)


Rusland stuurt twee stealth onderzeeërs naar de Middellandse Zee

29 augustus - De gemoderniseerde Russische onderzeeërs Kolpino en Veliky Novogorod van de Zwarte Zeevloot zijn aangekomen in de Middellandse Zee. De stealth onderzeeërs (type Improved Kilo volgens de NAVO-benaming) hebben een snelheid van 20 knopen onder water en een bemanning van 50. Ze zijn uitgerust met precisie geleide wapens en krachtige torpedo's.
Bron: The Daily Star
UPDATE: 5 september - Het Russische fregat Admiral Essen heeft Kalibr kruisraketten afgevuurd op doelen bij de Syrische stad Deir al-Zor, waar een offensief van het Syrische leger tegen ISIS aan de gang is.
Bron: Reuters (Polina Devitt)
UPDATE 2: 14 september - De Russische onderzeeërs Veliky Novgorod en Kolpino hebben vandaag vanuit de Middellandse Zee zeven Kalibr kruisraketten afgeschoten op doelen van ISIS in Syrië (zuidoosten van Deir ez-Zor). De doelen waren binnen een bereik van 500 tot 670 kilometer.
Bron: Russia Today

Bevoorradingsvloot VS-marine heeft problemen met de paraatheid

29 augustus - De marineschepen die de Amerikaanse oorlogsvloot op zee bevoorraden met brandstof, munitie en andere goederen hebben de laatste vijf jaar toenemende problemen met de paraatheid, zo stelt een rapport van het Government Accountibility Office (GAO).
Het aantal materieelverliezen dat de inzetbaarheid van de 29 bevoorradingsschepen verminderd is gestegen van 69 in 2012 tot 122 in 2016. Het gaat daarbij vaak om problemen met oude scheepsmotoren. De tankervloot heeft er het meest mee te kampen, maar ook de inzetbaarheid van schepen voor snelle bevoorrading onder oorlogsomstandigheden (fast combat support ships) is afgenomen door gebrekkig onderhoud.
Ook de reserveschepen van de marine die bij een grote oorlog worden ingezet om grote hoeveelheden materieel te verschepen (surge sealift fleet) hebben een gebrekkige paraatheid en naderen het einde van hun levensduur.
Al deze schepen vallen onder Military Sealift Command (MSF).
Bron: Navy Times (Geoff Ziezulewicz)
Navy Readiness - Actions Needed to Maintain Viable Sealift and Combat Logistic Fleets, GAO augustus 2017

maandag 4 september 2017

Japan oefent raketverdediging op VS-bases

28 augustus - Het Japanse leger gaat de snelle inzet van hun Patriot-systemen PAC-3 voor raketverdediging oefenen op drie VS-bases in Japan. Yokota Air Base in West-Tokio en Marine Air Station Iwakumi in het westen van het land zijn morgen aan de beurt. Op 7 september volgt de oefening op Misawa Air Base in het noorden.
De maatregel is een reaktie op de Noord-Koreaanse raketproeven.
Bron: Associated Press

Duitsland en Jordanië ruziën over immuniteit voor Duitse troepen

27 augustus - Jordanië verzet zich tegen de Duitse eis om immuniteit te verlenen aan 250 troepen van de Duitse luchtmacht, die worden verplaatst vanuit Turkije om de oorlog tegen ISIS voort te zetten, volgens een bericht van Der Spiegel. De Duitsers zijn al bezig hun materieel naar de Jordaanse vliegbasis Muwaffaq Salti bij al-Azraq te brengen. Duitsland wil niet dat hun militairen berecht kunnen worden door Jordaanse rechtbanken.
Bron: Deutsche Welle

Pentagon heeft meer troepen in overzeese oorlogen dan toegegeven

26 augustus - De troepenplafonds die onder de regering Obama werden ingesteld voor de operaties in Irak, Syrië en Afghanistan hebben geleid tot een manier van berekenen waarbij duizenden Amerikaanse militairen meer bij die oorlogen betrokken zijn dan de officiële cijfers weergeven.
De website Politico stelt dat de VS nu al 12.000 militairen in Afghanistan hebben, veel meer dan het officiële aantal van 8400. Samen met de 4000 extra troepen die de regering Trump wil sturen leidt dat bijna tot een verdubbeling in vergelijking met wat tot nu toe bekend was.
In Irak zijn er 7000 VS-militairen in aktie in plaats van het nu geldende fiktieve aantal van 5200. In Syrië gaat het om honderden ondersteunende troepen (artillerie en Rangers van de landmacht) bovenop het officiële aantal van 503 - meest special forces. Dat brengt het feitelijke totaal daar op 900.
Bij het zogenaamde Force Management Level blijkt het Pentagon soldaten die minder dan 120 dagen worden ingezet in een oorlogszone (bijvoorbeeld genie en artillerie) niet mee te tellen. Het kan daarbij bijvoorbeeld ook gaan om onderdelen met personeel dat deels in Koeweit is gestationeerd en regelmatig wordt ingevlogen naar de fronten.
De meer precieze cijfers zijn volgens de Military Times te vinden in de personnel status reports (PERSTAT), waarbij de onderdelen elke dag moeten opgeven hoeveel militaire personeelsleden bij een onderdeel zijn ingedeeld en hoeveel daarvan zijn ingezet aan het front of met verlof zijn, gewond etc. Burger- en ingehuurd personeel wordt apart vermeld.
Bronnen: Politico (Wesley Morgan), Military Times (Tara Copp)