maandag 31 juli 2017

Zuid-Korea gaat nu toch meer THAAD-systemen plaatsen

29 juli - Zuid-Korea heeft verklaard nu door te gaan met de inzet met vier extra eenheden van het raketverdedigingssysteem THAAD, na de nieuwe test van een intercontinentale raket door Noord-Korea. Eerder was de plaatsing uitgesteld vanwege een onderzoek naar de milieu-effekten. Er zijn nu twee THAAD-systemen aktief in Zuid-Korea.
Bron: Reuters (Jack Kim, Christine Kim)
UPDATE: 30  juli - Eveneens als reaktie op de Noord-Koreaanse raketproef hebben twee Amerikaanse strategische bommenwerpers B-1 vanaf de basis op het eiland Guam een vlucht uitgevoerd boven Korea. Bij de 10 uur durende operatie werden de B-1s begeleid door Zuid-Koreaanse gevechtsvliegtuigen.
Bron: Deutsche Welle
UPDATE: 1 augustus - De Amerikaanse luchtmacht stuurt in de loop van deze maand 12 extra F-16s met 200 luchtmachtmilitairen voor vier maanden naar Zuid-Korea. Ze komen van het 176ste Fighter Sqaudron van de Nationale Garde van Wisconsin. Ze worden gestationeerd op de basis Kunsan onder commando van de Pacific Air Forces (PACAF) van de VS
Bron: Russia Today (RT)
UPDATE 2: 3 augustus - De nu geïnstalleerde twee THAAD-systemen staan in Seongju, 215 km van de hoofdstad Seoel. Een expert oppert dat andere lanceerinrichtingen meer gericht zouden zijn op de bescherming van de hoofdstad.
De VS-landmacht heeft momenteel goedkeuring gekregen om zeven batterijen THAAD aan te schaffen (een batterij bestaat uit zes lanceerinrichtingen en 49 onderscheppingsraketten).
Er zijn er nu vijf operationeel: Guam (1), Zuid-Korea (1), Fort Hood, Texas (2) en een testbatterij. De zesde is in opleiding en wordt in  het laatste kwartaal van dit jaar operationeel, en de zevende in 2018.
Plaatsing in Europa wordt overwogen.
Bron: Defense News (Aaron Mehta)

Italië wil eind augustus marineschepen inzetten voor de Libische kust

28 juli - Italië wil eind augustus enkele marineschepen inzetten in de Libische territoriale wateren om migranten te verhinderen de Middellandse Zee over te steken. Deze week zal de regering een voorstel hiertoe naar het parlement sturen dat er mogelijk volgende week over gaat stemmen.
De Libische premier van Tripoli (er zijn meerdere Libische regeringen), Fayez al-Serraj, die deze week in Italië was, heeft het verzoek om de schepen te sturen gedaan. De presidentiële raad in Tripoli heeft het voorstel vooralsnog echter afgewezen.
Volgens de Corriere della Sera zal het gaan om een commandoschip en vijf kleinere schepen met rond 1000 matrozen, vliegtuigen, helikopters en drones.
De EU heeft inmiddels 46 miljoen euro aan Italië gegeven om te helpen de noordelijke en zuidelijke grenzen van Libië af te grendelen.
Bron: Reuters (Steve Scherer)
UPDATE: 2 augustus - Enkele minuten na de stemming in het Italiaanse parlement waarbij de operatie werd goedgekeurd, ging een Italiaanse patrouilleboot de Libische wateren binnen op weg naar de haven van Tripoli. Een tweede schip wordt de komende dagen verwacht. Het persbericht van Reuters stelt, dat na Libische protesten de omvang van de missie is teruggebracht van zes naar twee schepen, die logistieke, technische en operationele steun zullen geven aan de Libische vloot. Het is volgens minister van defensie Roberta Pinotti niet de bedoeling een blokkade voor de Libische kust in te stellen. De met de oostelijke regering in Tobroek verbonden generaal Haftar heeft zijn troepen opdracht gegeven "elk marineschip dat de nationale wateren binnengaat zonder toestemming van het leger" tegen te houden.
Bron: Reuters (Crispian Balmer)
UPDATE 2: 9 augustus - Op 3 augustus is de patrouilleboot Commandante Borsini met aan boord een groep experts aangekomen in Tripoli voor een werkbezoek van vijf dagen, dat zou zijn beëindigd op 6 augustus. Een tweede Italiaans schip werd 8 augustus verwacht
Bron: Eye on ISIS in Libya
UPDATE 3: 14 augustus - De Italiaanse marine heeft het onderhoudsschip Tremiti met een bemanning van 50 koppen ingezet op de Libische marinebasis in Tripoli. Het schip is op 8 augustus daar aangekomen voor training en onderhoud van schepen van de Libische marine. Dit gebeurt op basis van een overeenkomst uit 2008. In mei had Italië al vier opgeknapte snelle patrouilleboten van de Bigliani-klasse (producent: Intermarine) aan Libië gegeven. Er zullen er dit jaar nog zes volgen.
Bron: Defenceweb - Zuid-Afrika (Oscar Nkala)

vrijdag 28 juli 2017

Griekse en Chinese marine oefenen samen

27 juli - Naast de oefeningen met de Russische marine in de Baltisch zee is er nog een tweede eskader van de Chinese marine aktief in Europese wateren. In de Saronische Golf bij Athene heeft Navsal Task Group (TG) 150 samen met de Griekse marine geoefend.
De deelnemers waren het Griekse fregat Navarinon met een helikopter S70 Aegean Hawk, de raketboot Troupakis en maritieme special forces en van de TG 150 het fregat Jingzhou (FFG-532), de destroyer Changchun (DDG-150) en het bevoorradingsschip Chaohu (AOR-890).
Bron: Greek Reporter (A,. Makris)

Jamboree van Latijns-Amerikaanse special forces

19 juli - Van 18 tot 27 juli wordt de jaarlijkse Fuerzas Comando wedstrijd van special forces uit 20 landen van Latijns-Amerika (onder meer Argentinië, Brazilië, Colombia, Peru en Uruguay) gehouden in Paraguay. Deze competitie wordt georganiseerd door het Southern Command van de VS en omvat taktieken, technieken en procedures (TTP) op het gebied van speciale operaties en terreurbestrijding. De VS doen zelf ook mee met een team van US Special Operations Command (USSOCOM).
De training vindt plaats op de Infanterieschool van Paraguay bij Puente Remanso, een terrein van de special forces van de landmacht in Cerrito, het artilleriecommando in Paraguari en het terrein van het Instituut voor Sociale Previsie in Mariano Roque Alonso, dat geschikt is voor Militaire Operaties in Stedelijk Gebied (Military Operations in Urban Terrain - MOUT).
Bron: Shepard Media (Andrew White)

woensdag 26 juli 2017

Chinese maatregelen langs de Koreaanse grens

24 juli - Volgens de Wall Street Journal heeft China een aantal militaire maatregelen langs de Noord-Koreaanse grens, waarmee vorig jaar was begonnen, nu afgerond.
Het gaat onder meer om 24-uurs videobewaking van de 1415 km lange grens met ondersteuning van drones en patrouillewagens, de bouw van ondergrondse bunkers, die bescherming moeten bieden tegen nucleaire en chemische explosies en de vorming van een nieuwe grensverdedigingsbrigade.
In juni zou een schietoefening met scherpe munitie zijn gehouden door gevechtshelikopters en in juli een oefening van een pantserinfanterieonderdeel met moderne bewapening dat onlangs is verplaatst vanuit Oost-China. Het nieuwe Noordelijke Militaire Commando (Northern Theater Command) zou nu onderdelen omvatten die aan de overkant van de Gele Zee kunnen worden ingezet bij Noord-Korea.
Volgens de Chinese legervoorlichting gaat het slechts om de handhaving van een normale staat van paraatheid en geoefendheid.
Bronnen: The Wall Street Journal (Jeremy Page), CNN (James Griffiths, Serenitie Wang)

Brits materieeldepot in Duitsland blijft open

19 juli - Een groot materieeldepot voor legervoertuigen van het Britse leger, Ayshire Barracks in het Duitse Mönchengladbach, blijft zeker vier jaar na het vertrek van de laatste Britse gevechtsonderdelen uit de Bondsrepubliek (2019) open. Er staan zeker 1000 pantservoertuigen en ondersteunend materieel in het depot. De Britse troepen (in 2010 twee pantserbrigades met logistieke ondersteuning) zouden volgens de laatste Strategic Defence and Security Review in 2019 allemaal zijn teruggetrokken, maar het depot blijft nu dus open tot zeker 2023. Ook een aantal kleine gespecialiseerde onderdelen voor het slaan van bruggen (twee geniepelotons), zullen na 2018 in Duitsland blijven, officieel omdat ze in Engeland te weinig oefenplaatsen hebben.
* Een en ander kan moeilijk los worden gezien van de toenemende spanningen met Rusland.
Bron: Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)

Turkse militaire aanwezigheid in Qatar

24 juli - Volgens een analyse bij Al-Monitor zijn er nu 300 Turkse militairen in wat wordt genoemd het joint tactical division headquarters in Doha (Qatar). Er is een compagnie van de 2e Commandobrigade, een gemechaniseerde infanteriecompagnie van het 5e Legerkorps en twee 155 mm houwitsers. Alles bij elkaar de sterkte van een bataljon.
Volgens de militaire bronnen van Al-Monitor zou deze aanwezigheid in 2018 worden uitgebouwd tot de omvang van een brigade (3000 militairen). Dat zou gelijk staan aan een derde van het hele leger van Qatar.
Volgens een analyse van de militaire specialist Can Kasapoglu heeft Turkije nu troepen in:
- Somalië (training van partners en een basis in aanbouw)
- Qatar (zie boven)
- Noord-Irak (special forces voor terreurbestrijding, training)
- Noord-Syrië (special forces voor terreurbestrijding en verkenning, training)
- Afghanistan (wachtdetachement voor NAVO-troepen in Kaboel)
- Noord-Cyprus (legerkorps voor bescherming van de Turks-Cyprische entiteit)
- Azerbeidzjan (militaire bases op territorium van bondgenoot)
- Libanon (marineonderdeel bij VN-vredesmacht UNIFIL)
Bron: Al-Monitor (Metin Gurcan)
Zie ook: Can Kasapoglu, Turkey's Forward-Basing Posture. EDAM, juli 2017

dinsdag 25 juli 2017

Finland en Zweden treden toe tot NAVO-interventiemacht JEF

23 juli - Afgelopen maand zijn Zweden en Finland toegetreden tot de Joint Expeditionary Force (JEF), een door Engeland geleide wereldwijde NAVO-interventiemacht, die echter niet is opgenomen in de formele NAVO-struktuur. Van de JEF maken verder deel uit de NAVO-leden Denemarken, Estland, Letland, Litouwen, Nederland en Noorwegen. De JEF werd in de publiciteit gelanceerd tijdens de NAVO-top in Wales (2014), moet volgende jaar operationeel worden en 10.000 militairen kunnen inzetten.
Daarnaast runt Engeland ook nog een gezamenlijke expeditionaire tropenmacht met Frankrijk, de Combined Joint Expeditionary Force (CJEF). Dit is een produkt van de bilaterale Lancaster House militaire samenwerkingsovereenkomst van zeven jaar geleden. Een recente oefening van de CJEF omvatte meer dan 5000 militairen.
Bron: The National Interest (Elisabeth Braw)

zondag 23 juli 2017

Pakistaanse inlichtingendienst ISI

20 juli - The Cipher Brief heeft een artikel over de Pakistaanse Inter-Services Intelligence (ISI). Deze dienst is in 1948 opgericht als buitenlandse inlichtingendienst, vooral gericht op het Indiase leger. Onder de militaire dictatuur van Ayub Khan (vanaf 1958) kreeg de dienst ook binnenlandse taken.
Na een reorganisatie bestaat de ISI tot op heden uit zeven divisies:
1. Joint Intelligence X (JIX) - coördinatie, inlichtingenrapportage, financiën, administratie.
2. Joint Intelligence Bureau (JIB) - binnenlandse politieke inlichtingen en een speciale eenheid voor operaties tegen India.
3. Joint Counterintelligence Bureau (JCB) - kontrole op de diplomatieke dienst en inlichtingenoperaties in het Midden-Oosten, Zuid-Azië en Centraal-Azië.
4. Joint Intelligence North (JIN) - Jammu en Kashmir.
5. Joint Intelligence Miscellaneous (JIM) - covert action en spionageoperaties.
6. Joint Signal Intelligence bureau (JSIB) - verbindingsinlichtingendienst en ondersteuning van verbindingen langs de grens met India en in Kashmir.
7. Joint Intelligence Technical (JIT) - research en nieuwe technologie.
Het hoofd van de ISI wordt benoemd door de opperbevelhebber van het leger. De sterkte van de dienst is meer dan 10.000 militairen en burgers plus een netwerk van duizenden binnen- en buitenlandse informanten.
Bron: The Cipher Brief (Bennett Seftel)

Nieuwe lichting VS-soldaten naar Irak

20 juli - 2100 militairen van de 10e Mountain Division gaan in het kader van Operation Inherent Resolve deze herfst naar Irak. Ze horen bij het 3e Brigadegevechtsteam (BCT) uit Fort Polk in Louisiana. Ze lossen het 2e Brigadegevechtsteam van de 82ste Airborne Division af.
De soldaten van het 3e BCT zijn in het kader van een pilot program  gekoppeld aan de 36ste Divisie van de Nationale Garde van Texas, waar ze sinds maart 2016 samen mee oefenen. Uit het bericht wordt niet duidelijk of deze reservisten ook meegaan naar Irak.
Bron: Army Times (Christopher Diamond)

zaterdag 22 juli 2017

Gepantserd VS-materieel stroomt Syrië binnen

19 juli - Koerdische bronnen van de social media lieten afgelopen week een stroom van opleggers zien die VS-pantservoertuigen zoals MRAPs, M-ATVs, gepantserde bulldozers transporteerden naar Syrië. Dit is niet het soort materieel dat normaal gesproken wordt verstrekt aan Koerdische geallieerden in de strijd tegen ISIS, maar eerder voertuigen die de special forces van de VS zelf gebruiken.
Op de M-ATV voertuigen zijn ook voorzieningen zichtbaar voor het Common Remotely Operated Weapon Station (CROW), een wapensysteem dat vanaf een afstand kan worden bediend door personeel in het voertuig, een typisch special force wapen.
Bron: Military Times (Shawn Snow)


Cruciale rol voor tankvliegtuigen bij Talisman Saber

19 juli - Defense News belicht de belangrijke taak van de KC-10 Extender tankvliegtuigen van het Air Mobility Command van de Amerikaanse luchtmacht bij de tweejaarlijkse oefening van de VS en Australië, Talisman Saber. Aan de oefening nemen 33.000 personeelsleden van de VS en Australië deel met kleinere contingenten uit Nieuw-Zeeland, Canada en Japan.
Twee tankvliegtuigen met 70 personeelsleden zijn sinds begin juli gestationeerd in Brisbane. Ze tanken de B-1B bommenwerpers en de F/A18F Super Hornets en EA-18G Growlers bij in de lucht.
Een onderdeel van Talisman Saber is Ultimate Reach, waarbij vijf C-17 Globemaster transportvliegtuigen van de Australische en VS-luchtmacht 300 Canadese en VS-parachutisten overzetten van Alaska naar Shoalwater Bay in Australië, waar het grootste deel van de oefening plaatsvindt.
Bron: Defense News (Mike Yeo)
UPDATE: 22 juli - Het Australische ministerie van defensie zegt dat een Chinees spionageschip van de Type 815 Dongdiao-klasse de oefeningen bij de noordoostelijke kust van Australië volgt. Het schip blijft buiten de territoriale wateren.
Bron: South China Morning Post (Laura Zhou)

donderdag 20 juli 2017

Turkije noemt geheime lokaties van VS-troepen in Syrië

19 juli - Turkije heeft via het staatspersagentschap Anadolu de lokaties bekend gemaakt van tien militaire bases en buitenposten van de VS in het noorden van Syrië die zijn betrokken bij de strijd tegen ISIS en steun aan de Koerdische YPG. Dat zijn allereerst twee al bekende vliegbases, Rmeilan in de provincie Al-Hasakah (voor transportvliegtuigen, sinds oktober 2015) en Kharab Ishq in het distrikt Kobani (een helikopterbasis sinds maart 2016).
Daarnaast zijn er drie militaire steunpunten van de VS in Al-Hasakah, twee in het distrikt Manbij en drie in de provincie Raqqah, in twee daarvan zijn tevens Franse special forces gestationeerd. De posten reiken van de ene kant van het Syrisch-Koerdische gebied tot de andere (320 km).
* Het is erg ongebruikelijk dat het ene NAVO-lid gevechtslokaties van een ander lid bekend maakt. Anadolu geeft in een aantal gevallen de aantallen special forces per post en noemt de plaatsen waar de posten zijn gevestigd. Hoe betrouwbaar en tijdelijk dat allemaal is blijft onduidelijk.
Bronnen: Anadolu (Levent Tok, Mohamad Misto, Selen Temizer), The Daily Beast (Roy Gutman)
AANVULLING: Een van de verslaggevers van Anadolu heeft gezegd dat de informatie over de Amerikaanse troepen niet is gelekt door officiële Turkse bronnen (zoals de woedende Amerikanen veronderstellen), maar is gebaseerd op veldwerk van verslaggevers in Syrië en social media.
Inderdaad werd bijvoorbeeld op de Koerdische website Basnews al op 15 juli melding gemaakt van de bouw van een derde VS-vliegveld tussen de steden Tel Tamra en Tel Baldar (40 km ten westen van Hasakah), twee plaatsen die ook bij Anadolu genoemd worden.
Bronnen: Bloomberg (Benjamin Harvey, Taylan Bilgi), Basnews
Zie ook: Pinar Tremblay, The motives behind Turkeyś decision to reveal US military intel. Al-Monitor, 24 juli, 2017

woensdag 19 juli 2017

Chinese marineschepen op weg naar de Baltische Zee

18 juli - Een Chinees marine-eskader wordt eind van de week verwacht in de Baltische Zee om van 24 tot 27 juli deel te nemen aan de oefening Joint Sea met de Russische marine. De schepen - de destroyer Changsha, een fregat en een bevoorradingsschip werden eergisteren waargenomen door de Nederlandse marine. De Chinese schepen komen aan in de Baltische zeehaven Baltiysk in Kaliningrad.De oefening omvat tien schepen.
Sinds 2012 houden China en Rusland om de beurt oefeningen in elkaars omgeving. Vorig jaar was dat in de Zuid-Chinese Zee en in 2015 in de Middellandse Zee. De Barents Zee en de Zee van Ochotsk komen ook aan de beurt.
Bron: Deutsche Welle (David Martin)
UPDATE: 19 juli - Het Chinese flottielje is achtereenvolgens geëskorteerd door de Britse (fregat Richmond F239), de Nederlandse (M-fregat Van  Amstel F831) en de Deense marine.
De samenstelling van de Chinese groep wordt nu opgegeven als de destroyer Hefei (174), het geleide-wapen-fregat Yuncheng en het bevoorradingsschip Luomahu.  Dit komt overeen met een eerder bericht bij China Military.
Bron: Russia Today - RT
UPDATE 2: 21 juli - De Chinese oorlogsschepen zijn zeer modern, de Russische bijdrage wordt eerder bescheiden genoemd: twee nieuwe korvetten (de Steregushchiy en de Boiky van de Baltische vloot), Ka-27 maritieme helikopters en vanaf het land Su-24 jachtbommenwerpers als luchtsteun en An-26 militaire transportvliegtuigen.
Bronnen: The Telegraph (Neil Connor, Matthew Bodner), Tass
UPDATE 3: 22 juli - Een dag later is het beeld van de Russische bijdrage totaal veranderd: twee van de grootste Russische marineschepen zijn via de Grote Belt de Baltische Zee binnengegaan om deel te nemen aan de oefening. Het zijn het vlaggeschip van de Noordelijke Vloot, de nucleair aangedreven slagkruiser Petr Veliky en de kernonderzeeër Dmitry Donskoi.
Tass meldt dat de oefeningen tot half september zullen duren en worden voortgezet in de Zee van Ochotsk en de Zee van Japan
Bronnen: The Telegraph (Matthew Bodner), Tass
UPDATE 4: 2 augustus - Her Chinese flottielje is na de oefening  aangekomen in Helsinki voor een vlootbezoek.
Bron: Defence Blog (Dylan Malyasov)
he Baltic Fleet’s corvettes Steregushchiy and Boiky, a rescue tug and shipborne Kamov Ka-27 multipurpose helicopters, Sukhoi Su-24 tactical frontline bombers and Antonov An-26 military and transport planes will represent the Russian Navy in the joint drills.

More:
http://tass.com/defense/957292
Steregushchiy and Boiky, a rescue tug and shipborne Kamov Ka-27 multipurpose helicopters, Sukhoi Su-24 tactical frontline bombers and Antonov An-26 military and transport planes will represent the Russian Navy in the joint drills.

More:
http://tass.com/defense/957292
Steregushchiy and Boiky, a rescue tug and shipborne Kamov Ka-27 multipurpose helicopters, Sukhoi Su-24 tactical frontline bombers and Antonov An-26 military and transport planes will represent the Russian Navy in the joint drills.

More:
http://tass.com/defense/9572

dinsdag 18 juli 2017

Chinese leger oefent in Tibet en boven zee

17 juli - Een complete Chinese brigade heeft in Tibet een 11 uur durende oefening met scherpe munitie gehouden, zo is afgelopen weekend bekend gemaakt. In het Chinese leger telt een brigade tussen de 4000 en 7000 soldaten. De betrokken brigade is één van twee brigades bergtroepen in Tibet en is gestationeerd in de regio Linzhi in het oosten.
De oefening wordt in verband gebracht met de toegenomen spanningen in het grensgebied tussen China en India. India heeft in omstreden grensgebieden met China rond 200.000 soldaten gestationeerd.
Later werd gemeld dat het Westelijke Legercommando (Xinjiang en Tibet) van China vorige maand tienduizenden tonnen militaire voertuigen en uitrusting naar de regio ten zuiden van het Kunlun gebergte in het noorden van Tibet heeft gebracht nadat het grenskonflikt oplaaide.
Ander nieuws is dat Chinese gevechtsvliegtuigen (waaronder zes bommenwerpers H-6K) afgelopen week over grote afstand hebben geoefend boven het Kanaal van Bashi (tussen Taiwan en de Filipijnen) en de straat van Miyako (tussen de Japanse eilanden Miyako en Okinawa. Beide zeestraten zijn uitgangen naar de westelijke Stille Oceaan.
Bronnen: South China Morning Post (Liu Zhen), Japan Times (Jesse Johnson)
AANVULLING: Op 2 juli is de  Tianlangxing, een spionageschip van de Chinese marine door de Straat van Tsugartu, tussen de Japanse hoofdeilanden Honshu and Hokkaido naar de Pacific gevaren. Dit was twee dagen voor Noord-Korea een raket testte die mogelijk een intercontinentaal bereik heeft. De Nikkei Asian Review denkt dat China het schip erop uit had gestuurd omdat het voorkennis had over de Noord-Koreaanse test.
Bron: Nikkei Asian Review

maandag 17 juli 2017

Verdere verwijdering tussen Turkije en de NAVO

16 juli - Turkije heeft volgens een hoge Turkse funktionaris afgesproken om 2,5 miljard dollar te betalen voor het geavanceerde Russische raketverdedigingssysteem S-400. Daarvoor krijgt het uiterlijk volgend jaar twee batterijen S-400, waarna nog twee systemen in Turkije zelf zullen worden geproduceerd (of althans geassembleerd).
Het Russische wapensysteem is niet compatibel met de raketverdediging van de NAVO. Die stelt echter beperkingen aan Turkije. Zo mag Turkije van de NAVO dit soort systemen niet inzetten aan de Armeense grens, de Egeïsche kust of de grens met Griekenland. Tot nu toe is de S-400 verkocht aan China en India.
In een andere ontwikkeling heeft Turkije nu ook verboden dat Duitse parlementsleden hun militair personeel (20-30 sterk) op de AWACS-basis Konya bezoeken - althans voorlopig. Een dergelijke weigering leidde eerder tot het vertrek van de Duitse troepen van de basis Incirlik. Sekretaris-generaal Stoltenberg van de NAVO probeert inmiddels te bemiddelen tussen beide NAVO-leden.
Bronnen: Bloomberg (Selcan Hacaoglu), Deutsche Welle
Zie ook: Metin Gurcan, US, NATO wait to see if Russia-Turkey defense deal goes through. Al-Monitor, 1 augustus 2017

zondag 16 juli 2017

Pentagon wil nieuwe flexibele bases in Irak en Syrië

13 juli - De regering Trump en het Pentagon willen van het Congres toestemming om nieuwe "tijdelijke" bases toe te staan in Irak en Syrië als onderdeel van de oorlog tegen ISIS. Op het moment zijn alleen "reparatie en renovatie" van bestaande installaties toegestaan. Het Pentagon wil nu ook nieuwe "tijdelijke faciliteiten voor tussenlandingen, munitiebevoorradingsplaatsen en verzamelgebieden met de nodige beveiligingsvoorzieningen".
Dit is een zogenaamde lily-pad structuur voor de inrichting van kleine niet-permanente bases en depots in een opmarsgebied.
Bron: Al-Monitor (Jack Detsch)

VS-transportvliegtuigen doen mee aan oefening in Zuid-Afrika

13 juli - Het Zuid-Afrikaanse leger ontvangt C-17 transportvliegtuigen van de VS tijdens een oefening voor een interventie in Congo op basis van een offensief VN-mandaat, waarbij rebellengroepen uitgeschakeld mogen worden. Een vergelijkbare VN-missie vindt momenteel in het oosten van Congo plaats.
De veldoefening begint op 17 juli op het oefenterrein Lohatla in de provincie Noord-Kaap en duurt tot 4 augustus. De C-17s van de VS doen mee aan de oefening en Amerikaanse militaire voertuigen zullen van Kaapstad naar het oefengebied rijden.
Bron: Associated Press

zaterdag 15 juli 2017

Een nieuw VS-bataljon voor Kosovo

13 juli - Een nieuw bataljon van het 39ste Infanteriebrigadegevechtsteam van onder meer de Nationale Garde van Arkansas gaat de NAVO-troepenmacht in Kosovo versterken, 18 jaar na de oorlog in de vroegere Servische provincie. Het bataljon van 500 militairen bestaat verder uit detachementen uit Noord-Carolina, Oklahoma, Californië en New York. Het zal op 19 juli een ander VS-onderdeel aflossen voor een inzet van negen maanden. Het is de 23ste lichting VS-soldaten in Kosovo, een "bijna vergeten operatie" in een regio waar de spanningen aan het oplopen zijn.
De belangrijkste NAVO-basis is het Amerikaanse Camp Bondsteel bij Ferizaj in het oosten van Kosovo, waar het hoofdkwartier van de NAVO-macht KFOR is gevestigd.
Bron: Stars and Stripes (Martin Egnash)

Turkije stuurt marineschepen naar een boorschip bij Cyprus

13 juli - Turkije heeft twee fregatten en een onderzeeër naar het boorschip West Capella in de oostelijke Middellandse Zee gestuurd om "de veiligheid van het olietransport te garanderen." Het boorschip werkt op basis van een kontrakt van Cyprus met het Franse bedrijf Total en het Italiaanse ENI. Een ander Turks fregat is naar een boorschip gestuurd dat voor de kust van Cyprus aktief is.
De scheepsbewegingen komen kort nadat het vredesoverleg over Cyprus mislukt is. De Turkse regering stelt zich op het stand;punt dat de betreffende fossiele bodemschatten gezamenlijk moeten worden geëxploreerd.
Bron: Reuters (Daren Butler, Ece Toksabay)

vrijdag 14 juli 2017

China stuurt troepen naar de logistieke basis in Djibouti

11 juli - Vanaf de Zuid-Chinese haven Zhanjiang (provincie Guandong) zijn vandaag twee marineschepen uitgevaren met aan boord troepen voor de logistieke basis van China in Djibouti, de Hoorn van Afrika. De basis zal operaties in het kader van piratenbestrijding, VN-missies en humanitaire hulpverlening in Afrika en West-Azië ondersteunen.
China neemt vanaf 2008 deel aan de patrouilles tegen piraten in de Golf van Aden. In 2011 hielp een oorlogsschip samen met militaire transportvliegtuigen bij de evakuatie van 35.000 Chinese burgers uit Libië. In 2015 stuurde China drie schepen van de piratenpatrouille naar Jemen om Chinese burgers en andere buitenlanders te redden uit de burgeroorlog daar.
Ook de VS (Camp Lemonnier), Engeland, Frankrijk en Japan zijn in Djibouti militair aanwezig.
Bron: The Associated Press
AANVULLING: 13 juli - Meer dan 2500 Chinese gevechtstroepen en politiemensen nu ingezet bij VN-missies in Afrika: Zuid-Soedan (1050), Liberia (665), Mali (400)
Aanwezigheid in Djibouti: VS (4000 militairen), Japan (170)
Bron: CNN (Brad Lendon, Steve George)
UPDATE: 21 juli - China heeft tot nu toe 26 keer een task force gestuurd voor de bestrijding van piraten in de golf van Aden.
Het kleine eskader dat nu op weg is gegaan naar Djibouti bestaat uit het amfibische aanvalsschip Jinggangshan (type 071) en het bevoorradingsschip Donghaidao (een semi-submersible - kan dus ook duiken).
Voor de volledigheid meldt de site Jamestown dat China ook nog beschikt over een volgstation voor ruimtevaart bij Neuquen in Argentinië.
Bron: Jamestown (Peter Wood)

donderdag 13 juli 2017

Zijn de Russische Iskanders in Siberië (ook) gericht tegen China?

12 juli - The Diplomat stelt vragen bij de plaatsing begin juni van mobiele 9K720 Iskander-M ballistische raketten bij de 3e Brigade Geleide Wapens van het 29ste Russische Leger in het gigantisch grote Oostelijke Militaire Distrikt. Eerder kregen de drie andere brigades van dit distrikt (de 107e, 130e en 20ste) de Iskander ook (resp. in 2013, 2015 en 2016). De andere drie distrikten (Centraal, Zuid en West) hebben elk twee Iskander-M brigades.
De in Taiwan opgeleide specialist van The Diplomat denkt uit de dislocatie van de brigades te kunnen afleiden dat deze eerder tegen China dan tegen de VS of Japan zijn gericht en vergelijkt dit met de situatie in Oost-Europa.
Het geleide wapen van de de Iskander-M heeft een bereik van 4-500 km en de 9M728/R-500 kruisraket (ook wel aangeduid als Iskander-K) van minder dan 500 km. De Iskander-M kan ook nukleair worden gebruikt.
* De op zich interessante analyse (de Chinese raketten hebben een groter bereik dan de Russische) gaat eraan voorbij dat de situaties in Europa en Oost-Azië verschillend zijn. In Europa lopen de spanningen op en worden de wapensystemen naar voren geplaatst (Kaliningrad als voorbeeld)  In Azië kan het momenteel om vredeslokaties gaan. Uit het bijgeleverde kaartje blijkt in elk geval dat de Iskanders overal standaard aan de landgrenzen worden geplaatst.
Bron: The Diplomat (Guy Plopsky)


Chinese marine houdt schietoefeningen in de Middellandse Zee

12 juli - Drie Chinese oorlogsschepen, de destroyer Hefei, het fregat Yuncheng en het bevoorradingsschip Luomah, die onderweg zijn voor oefeningen met de Russische marine, hebben in de Middellandse Zee schietoefeningen met scheepskanonnen en kleine wapens gehouden. De schepen gaan deelnemen aan de oefening Joint Sea 2017 voor de kust van St. Petersburg en Kaliningrad.
Bron: Associated Press

woensdag 12 juli 2017

Kunnen goedkope geleide wapens grote westerse oorlogsschepen bedreigen?

11 juli - Een rapport van het Britse Royal United Services Institute (RUSI) stelt dat Chinese en Russische geleide wapens met een groot bereik de westerse grote wapensystemen te land, ter zee en in de lucht kunnen bedreigen en op satellieten gebaseerde verbindingssystemen en positiebepaling kunnen uitschakelen.
Een raket die minder dan een half miljoen pond kost, zou in de naaste toekomst een Brits vliegdekschip van 3 miljard pond buiten gevecht kunnen stellen.
Het loopt uit op een pleidooi voor een nieuwe militair-technologische revolutie en meer geld voor research om de rivalen weer de baas te kunnen worden.
Bron: The Telegraph (Ben Farmer)
John Louth, Trevor Taylor, Andrew Tyler, Defense Innovation and the UK - Responding tot the Risks Identified by the US Third Offset Strategy. RUSI Occasional Paper, 11 juli 2017
NB. De Third Offset Strategy (TOS - Derde Compensatiestrategie) is een term uit het Amerikaanse militaire debat. De Eerste Compensatiestrategie was die van president Eisenhower in de jaren vijftig (taktische en strategische kernwapens om de conventionele kracht van het Pakt van Warschau te compenseren). De Tweede Compensatiestrategie was die van minister Brown midden jaren zeventig om de nederlaag in Vietnam te compenseren (de basis voor de meeste grote wapensystemen die nu nog gebruikt worden is toen ontwikkeld).

VS-leger overweegt terugkeer naar Libië

10 juli - De komende weken wordt een nieuwe politiek van de VS ten aanzien van Libië verwacht die een beperkte diplomatieke en militaire terugkeer inhoudt. VS-diplomaten, waaronder de ambassadeur, die momenteel buiten Libië verblijft (in 2014 is de ambassade in Tripoli gesloten), zouden het land weer regelmatig gaan bezoeken.
Ook wordt overwogen terug te gaan naar Benghazi en een Libisch-Amerikaans coördinatiecentrum in te richten om inlichtingen op het gebied van terreurbestrijding uit te wisselen.
VS-militairen zouden Libische troepen kunnen trainen en adviseren. Naar verwachting zo'n 30 Amerikaanse special forces zouden op basis van roulatie naar Libië gaan om contra-inlichtingen te delen. De laatste jaren zijn VS-militairen en inlichtingenpersoneel steeds maar voor een paar dagen achtereen in Libië.
Bron: CNN (Barbara Starr)

Plan voor privatisering van de oorlog in Afghanistan

10 juli - Strategisch adviseur Stephen Bannon en Jared Kushner, schoonzoon van president Trump, hebben twee zakenlieden die aktief zijn in de huurlingensektor benaderd om een plan uit te werken dat een alternatief moet bieden voor het sturen van duizenden VS-militairen extra naar Afghanistan. Het zijn Erik Prince, indertijd oprichter van de huurlingenfirma Blackwater en Stephen Feinberg, de eigenaar van het partikuliere militaire bedrijf DynCorp International. Dyncorp heeft al ervaring in het trainen van het Afghaanse leger.
De alternatieve strategie zou worden uitgevoerd door paramilitairen en de CIA controle geven over operaties in Afghanistan. De aanpak wordt wel de 'Laos-strategie' genoemd naar de grote geheime operatie van de CIA in dat land tijdens de Vietnamoorlog tot 1975. In Afghanistan zijn huurlingen (contractors) tot nu toe vooral gebruikt voor beveiliging en logistiek.
Bron: The New York Times (Mark Landler, Eric Schmitt, Michael R. Gordon)
Zie ook: Tim Fernholz, Stephen Bannon wants to talk about using mercenaries to solve Afghanistan. Quartz, 11 juli 2017

dinsdag 11 juli 2017

Gezamenlijke oefening van de VS, India en Japan

10 juli - Een eskader van het VS-vliegdekschip Nimitz is vandaag samen met de Indiase en de Japanse marine begonnen met oefening Malabar in de Baai van Bengalen. Het is met 17 schepen en onderzeeërs de grootste editie van deze oefening sinds de VS en India er in 1992 mee begonnen (Japan is er later bijgekomen en doet voor de derde keer mee). Onderzeebootbestrijding is een belangrijk thema. India wordt vertegenwoordigd door het vliegdekschip Vikramaditya en Japan door zijn grootste oorlogsschip, de helikoptercarrier Izumo.
De oefening duurt tot 17 juli.
Bronnen: Reuters (Sanjeev Miglani), Navy Times (Peter Rathmell)
NB. Vorige week oefende de Amerikaanse marine (Task Force 73 van de Zevende Vloot met kustslagschip Coronado - LCS-4 -  en het bergingsschip Salvor) ook samen met Vietnam op marinebasis Cam Ranh.
Bron: Stars and Stripes (Tyler Hlavac)
UPDATE: 11 juli - Naast het vliegdekschip doen van Indiase zijde mee de geleide-wapen-destroyer Ranvir, de stealth fregatten Shivalik and Sahyadri, het korvet voor onderzeebootbestrijding Kamorta, de geleide-wapen-korvetten Kora and Kirpan, een onderzeeboot van de Sindhughosh-klasse van Russische makelij, de tanker Jyoti en een maritiem patrouillevliegtuig P8I.
De Amerikaanse marine levert naast de  Nimitz, de kruiser Princeton, de destroyers Kidd, Howard and Shoup, een onderzeeër van de Los Angeles-klasse en een maritiem patrouiillevliegtuig P-8A.
Japan doet mee met de Izumo met zijn SH-60K helikopters en de geleide-wapen-destroyer Sazanami.
Bron: Defense News (Vivek Raghuvanshi)

VS zetten Patriot in in Litouwen

10 juli - Amerikaanse Patriot-raketten zijn vandaag aangekomen op de legerbasis Siauliai in Litouwen om te worden ingezet tijdens de internationale luchtverdedigingsoefening Tobruq Legacy 2017, die plaatsvindt van 11 tot 22 juli. Aan de oefening nemen 500 soldaten en 30 verschillende wapensystemen deel. Het is niet helemaal duidelijk hoe lang de Patriots in de Baltische staten zullen blijven. In de herfst is er een grote Russische en Wit-Russische legeroefening, Zapad 2017.
Bronnen: Stars and Stripes (John Vandiver), Reuters (Andrius Sytas)

maandag 10 juli 2017

NAVO-troepen komen aan in Oekraïne voor oefening Sea Breeze

10 juli - De eerste NAVO-troepen zijn aangekomen in de Oekraïne om deel te nemen aan de jaarlijkse NAVO-oefening Sea Breeze 2017 in het noordwestelijk deel van de Zwarte Zee, de regio's Odessa and Mykolaiv. De oefening zal worden gehouden van 10 tot 23 juli. Een groot aantal NAVO-landen en -partners doet hieraan mee (Nederland staat niet in het lijstje).
Van de VS-marine zullen onder meer komen de geleide-wapen-kruiser Hue City (CG 66), de geleide wapen destroyer Carney (DDG 64), een Poseidon-8A van Maritime Patrol Squadron (VP) 16 en delen van Naval Special Warfare Unit 2. Bij elkaar rond 800 matrozen en mariniers van de VS.
Bron: Defence Blog

vrijdag 7 juli 2017

Witte Huis stelt toch een troepenplafond voor Afghanistan vast

6 juli - In een geheim memo van de adviseur nationale veiligheid luitenant-generaal McMaster blijkt er afgelopen maand toch een plafond vastgesteld voor het aantal extra-troepen dat de VS naar Afghanistan gaat sturen. Minister van defensie Mattis moet het aantal beperken tot maximaal 3900. Het is een inbreuk op het algemene principe van president Trump dat de militairen zelf moeten beslissen hoe zij de oorlogen van de VS aanpakken.
Volgens de Wall Street Journal wijst dit toch weer op fraktiestrijd binnen de regering Trump.
Momenteel zijn er 8400 VS-militairen in Afghanistan. Onder het bewind van Trump zal er geen einddatum meer zijn voor het terugtrekken van de Amerikaanse troepen. De oorlog is in een patsituatie beland. De funktie van speciale gezant voor Afghanistan en Pakistan is door minister van buitenlandse zaken Tillerson opgeheven. Er zijn ook nog geen nieuwe VS-ambassadeurs in Afghanistan en Pakistan benoemd.
Bron: The Wall Street Journal (Dion Nissenbaum)


donderdag 6 juli 2017

Zuid-Korea en de VS oefenen samen met geleide wapens

5 juli - Zuid-Korea en de VS hebben een grote gekombineerde oefening met geleide wapens gehouden als waarschuwing aan Noord-Korea vlak na de test met een intercontinentale raket van dat land. Een spervuur van geleide wapens werd afgevuurd in de richting van territoriale wateren in de Oostelijke (Chinese) Zee. Ingezet werden onder meer  de Hyunmoo-2A een ballistische raket met een bereik van 300 km en de ATACMS (Army Tactical Missile System), een grond-grond-raket van het Achtste Leger van de de VS (de kern van de Amerikaanse troepenmacht in Korea) met een bereik van 160 km. De deep strike oefening vond plaats op initiatief van de Zuid-Koreaanse president Moon.
Bron: Defence Blog
Zie ook: Joseph Trevithick, After North Korea's ICBM Flies, U.S. and South Korea Say 'We Have Missiles Too!'. The War Zone, 5 juli 2017.

Tweede VS-dronebasis in Jordanië ontdekt

3 juli - De site War is Boring heeft met behulp van satellietbeelden een tot nu toe onbekende dronebasis van de VS in Jordanië ontdekt naast de al bekende in Muwaffaq Salti. Tussen november 2014 en januari 2015 (kort nadat de kampanje tegen ISIS in Syrië begon) zijn de eerste droneactiviteiten op deze vliegbasis in de woestijn van het noordoostelijk deel van Jordanië (lokaal bekend als H4) zichtbaar. In 2016 waren er drie shelters (verharde hangars) van 50 meter lang te zien, die elk ruimte kunnen bieden aan drie tot vier drones voor patrouilles. De drones (Reapers?) stijgen alleen op en landen vanaf de basis, er zijn geen tekenen dat ze van daaruit ook worden aangestuurd (satellietcommunicatie). Daarnaast zijn er ook eenheden van de Jordaanse luchtmacht op de basis voor grensbewaking, waaronder zes AH-1F Cobra helikopters van het 10e en 12e squadron en een Cessna 208B vliegtuig van het 15e squadron.
Bron: War is Boring (George Kaplan)
Zie ook: David Axe, Satellites reveal secret US bases emerging in the desert. The Daily Beast, 11 juli 2017
Daar valt onder meer te lezen dat in 2013 Assault Zone Reconnaisance Teams van de luchtmachtafdeling van SOCOM in het Midden-Oosten rond 300 landingsstrips, drop zones en andere plekken hebben verkend. De bovengenoemde bases in Jordanië gelden als SOC FWD lokaties, voorwaarts gelegen bases voor special forces. Voor de bases in Jordanië is een brandstofkontrakt uitgescheven voor 5 miljoen gallon van eind 2017 tot eind 2020. In dat dokument is ook nog sprake van northern integration sites, nog primitievere posten die met een eskorte te bereiken zijn.

Noordelijke driehoek NAVO gaat samenwerken rond P-8

3 juli - Op 29 juni maakte het Pentagon bekend dat de VS, Engeland en Noorwegen een intentieverklaring hebben ondertekend waarbij uitgangspunten uiteen worden gezet over trilaterale samenwerking rond het P-8 Poseidon maritieme patrouillevliegtuig. Mogelijke gebieden waarop kan worden samengewerkt, zijn gezamenlijke operaties in het noordelijk deel van de Atlantische Oceaan, het delen van informatie en het gezamenlijk beheer van onderhouds- en trainingsinstallaties.
De VS hebben een grote vloot P-8, Engeland wil er negen aanschaffen en Noorwegen vijf. De P-8 is de opvolger van de P-3 Orion. Samenwerken bij de overhead biedt grote schaalvoordelen voor de kleinere partners.
De plannen voor samenwerking rond de patrouillevliegtuigen werden al begin van dit jaar bekend gemaakt en zijn onderdeel van de herleving van de Noordelijke Driehoek (Northern Triangle) van de NAVO, die in de Koude Oorlog funktioneerde.
Bron: Defense News (Aaron Mehta)

dinsdag 4 juli 2017

VS-mariniers trainen met Filipijnse collega's

1 juli - VS-mariniers van het 3e bataljon, 3e mariniersdivisie hebben vorige week volgens een persbericht van de ambassade tijdens de Maritime Training Activity (MTA) Sama Sama 2017 in Zambales Filipijnse mariniers getraind in stadsoorlogtechnieken, met name het zuiveren van gebouwen van tegenstanders. De training vindt plaats op basis van de recente ervaringen in de strijd tegen met ISIS verbonden stadsguerrilla's in Marawi.
Tegelijkertijd is bekend gemaakt dat de Filipijnse en de Indonesische marine vanaf 6 juli tot volgende week vanuit de stad Davao samen gaan patrouilleren in de Zee van Celebes om te voorkomen dat versterkingen voor de rebellen het eiland Mindanao bereiken.
Dit is al de derde gezamenlijke patrouille in een maand in deze regio. Op 1 juli gingen de VS samen met de Filipijnen patrouilleren in de Filipijnse Suluzee met het kustslagschip USS Coronado en het Filipijnse fregat Alcaraz. Twee weken geleden trokken Indonesië, Maleisië en de Filipijnen gezamenlijk op in de Zee van Celebes en de Suluzee.
De Filipijnen willen niet met de Amerikanen patrouilleren in de Zuid-Chinese Zee.
Bronnen: Marine Corps Times (Mackenzie Wolf), The Straits Times, Reuters (Manuel Mogato)

maandag 3 juli 2017

Pentagon stuurt destroyer naar de Zuid-Chinese Zee - Bommenwerpers boven Korea

2 juli - Voor de tweede keer sinds Donald Trump president is, laat het Pentagon een marineschip in de buurt van één van de omstreden eilanden in de Zuid-Chinese Zee varen. De geleide-wapen-destroyer Stethem (thuisbasis Japan) voer, gevolgd door een Chinees oorlogsschip, binnen de territoriale 22 km grens (12 zeemijl) van Triton Island in de Paracelarchipel tussen China en Vietnam. De laatste keer dat een dergelijke Freedom of Navigation Operation (FONOP) bij dit eiland werd uitgevoerd was in oktober vorig jaar.
Tegelijkertijd voer gisteren een eskader van de Chinese marine met het vliegdekschip Liaoning door de Straat van Taiwan op weg naar Hongkong voor de herdenking van de overdracht van deze Britse kroonkolonie aan China, 20 jaar geleden. De groep bestaat verder uit de destroyers Jinan and Yinchuan en het fregat Yantai samen met een squadron van J-15 gevechtsvliegtyuigen en een aantal helikopters. Op 25 juni waren ze uitgevaren vanaf de basis in Qingdao in de provincie Shandong.
Vliegtuigen en schepen van het leger van Taiwan werden onmiddellijk ingezet om het Chinese flottielje te volgen, dat de zogenaamde air defence identification zone (Adiz) van Taiwan binnenging.
Bronnen: Fox News (Lucas Tomlinson), South China Morning Post (Lawrence Chung)
UPDATE: 4 juli - Tegen de Stethem zette China drie oorlogsschepen, waaronder de geleide-wapen-fregatten Luoyang en Suqian en twee J-11B gevechtsvliegtuigen in.
Bron: South China Morning Post (Shi Jiangtao)
UPDATE 2: 7 juli - Twee strategische bommenwerpers B-1B Lancer van de VS uit Guam vlogen gisteren boven de Zuid-Chinese Zee, terwijl de presidenten Trump en Xi zich voorbereidden op een ontmoeting tijdens de G20 in Hamburg. Hieraan voorafgaand hadden de B-1Bs samen met Japanse gevechtsvliegtuigen voor het eerst nachtoefeningen gehouden in de Oost-Chinese Zee.
Bron: Reuters (Tim Kelly)
UPDATE 3: 8 juli - De B-1Bs hebben vandaag meegedaan aan schietoefeningen sa,men met met Zuid-Koreaanse F-15s en Amerikaanse F-16s. De vernietiging van een vijandelijke lanceerinstallatie voor ballistische raketten en ondergrondse bunkers werd gesimuleerd. De bommenwerpers wierpen wapens af op een schietterrein in de oostelijke provincie Gangwon van Zuid-Korea. Ze vlogen daarna in westelijke richting langs de Gedemilitariseerde Zone (DMZ), alvorens het Zuid-Koreaanse luchtruim te verlaten. Ze vlogen op de terugweg naar Guam ook samen met Japanse F-2s.
Bon: Reuters (Heekyong Yang), Associated Press
UPDATE 4: 22 juli - President Trump heeft de Amerikaanse marine toestemming gegeven om gedurende een jaar vaker te patrouilleren in de Zuid-Chinese Zee, zo meldt de site Breitbart op basis van een regeringsbron. Het beslissingsproces over deze FONOPs wordt gestroomlijnd, zodat het meer routine-operaties worden.
* De wijziging valt binnen het beleid van de huidige VS-regering om meer beslissingsbevoegdheid in handen van de militairen te laten.
Bron: South China Morning Post (Laure Zhou)

Frankrijk probeert de exit te vinden in de Sahel

30 juni - President Macron gaat overmorgen naar Mali om steun te betuigen aan een nieuwe multinationale West-Afrikaanse strijdmacht in de Sahel, waarvan hij hoopt dat die een exit voor zijn eigen 4000 troepen in die regio (Operatie Barkhane) kan opleveren. De verslaggevers van Reuters zijn, evenals een hoge Franse diplomaat, sceptisch of dit gaat lukken.
Er is in Mali topoverleg met de leiders van Niger, Tsjaad, Boerkina Faso and Mauritanië - samen ook wel bekend als de G5 Sahel, die samen vanaf eind van het jaar duizenden troepen willen inzetten tegen terroristen en smokkelaars. Er zijn nog wel problemen rond de financiering, personele vulling en materieel. Er zou rond 800 miljoen dollar op tafel moeten komen en de vrees bestaat dat Tsjaad, Boerkina Faso en Niger simpelweg een aantal of al hun 4100 soldaten die nu in de VN-macht MINUSMA in Mali dienen, om zullen katten.
De vergelijkbare multi-national joint task force (MNJTF) tegen Boko Haram, waarvan ook het Nigeriaanse leger deel uitmaakt, wordt geplaagd door verdeeldheid, gebrek aan samenwerking en tekort aan financiering.
Bron: Reuters (John Irish, Emma Farge)

VS-spionagevliegtuigen voor de Syrische kust

29 juni - Twee RC-135 spionagevliegtuigen (een RC-135U Combat Sent en een RC-135V Rivet Joint) van de VS-luchtmacht en een P-8 Poseidon verkenningsvliegtuig van de VS-marine zijn volgens de site The Aviationist afgelopen week door spotters gesignaleerd in de buurt van de Syrische kust.
De waarnemingen vallen samen met de waarschuwing door de VS dat het Syrische leger bezig zou zijn met voorbereidingen voor een chemische aanval en een bezoek van de Syrische president Assad aan de Russische vliegbasis Hmeymim in het kustgouvernment Latakia.
Tegelijkertijd meldt de Israëlische Haaretz dat het VS-vliegdekschip George H.W.Bush mogen voor een vierdaags bezoek zal aanleggen in Haifa. Het is voor het eerst in zeventien jaar dat een Amerikaanse vliegdekschip Israël bezoekt. In de jaren tachtig en negentig was Haifa een van de vaste aanlegpunten voor de Zesde Vloot. Dat werd beëindigd met het uitbreken van de tweede intifada in 2000.
Bronnen: The Aviationist (David Cenciotti), Haaretz

Canada verlengt operatie tegen ISIS met twee jaar

29 juni - Canadese troepen zullen de komende twee jaar in Irak blijven en hun rol, waarbij ze "advies en bijstand" leveren, uitbreiden naar andere Iraakse veiligheidstroepen. Tot nu toe trainen de 200 Canadese special forces in Irak alleen de Koerdische peshmerga.
Canada voegt ook een C-130J Hercules transportvliegtuig toe aan de operatie, naar wordt aangenomen om troepen en materieel door het hele land te kunnen vervoeren.
Tegelijkertijd kondigde de Canadese premier Trudeau aan, dat Canada niet zal terugkeren naar Afghanistan. De NAVO had een beroep gedaan op de leden om meer troepen naar de advies- en trainingsmissie in dat land te sturen.
Bron: CBC News (Murray Brewster, Kathleen Harris)
AANVULLING: De NAVO zegt 3000 extra troepen nodig te hebben in Afghanistan, naast de 4000 VS-militairen die naar verwachting bovenop de huidige sterkte komen. Engeland heeft tot nu toe aangeboden nog geen 100 militairen extra te sturen, maar niet om te vechten.
Bron: Associated Press

Russische oorlogsschepen vuren op ISIS

23 juni - De Russische fregatten Admiral Essen en Admiral Grigorovich hebben vanuit de Middellandse zee zes kruisraketten afgevuurd op doelen van ISIS in de buurt van de Syrische stad Hama.
Israël en Turkije waren volgens de woordvoerder van het Russische ministerie van defensie geïnformeerd, over de VS werd niets meegedeeld. Eerder hadden de VS een Syrisch gevechtsvliegtuig neergeschoten, de eerste keer sinds 1999 (Kosovo-oorlog). Volgens de VS gebeurde het toen Syrische troepen met tanks, artillerie en technicals (van wapens voorziene civiele voertuigen) in de buurt kwamen van door de VS gesteunde rebellen in het zuiden van Syrië. De oprukkende troepen werden door de VS-luchtmacht ook gemitrailleerd, waarna de opmars gestaakt werd.
Bron: CNN (Alla Eshchenko)

Luchtgevecht van de VS boven Syrië en Irak

UPDATE: 26 juni - Naar aanleiding van het neerschieten van een Syrische SU-22 Fitter door een F/A-18E Super Hornet van de VS op 18 juni en van door Iran geproduceerde Shaheed drones op 8 en 20 juni besteedt Military.com aandacht aan de 380ste Air Expeditionary Wing, een ondersteunende eenheid in de luchtoorlog in Syrië en Irak. Bij de 'Wing' (een echelon boven het squadron) horen KC-10 Extender tankvliegtuigen, RQ-4 Global Hawk drones op grote hoogte, het U-2 Dragon Lady spionagevliegtuig en het F-22 Raptor stealth gevechtsvliegtuig.
Daarnaast is er de luchtgevechtsleiding, waarbij het CAOC (Combined Air and Space Operation Centre) in Qatar, het radarvliegtuig E-3 Sentry AWACS en het 727de Expeditionary Air Control Squadron (oftewel Kingpin - "ergens in Zuidwest-Azië") een rol spelen. Daarvan zit Kingpin het dichtst op het slagveld en dirigeert de vliegbewegingen.
Bron: Military.com (Oriana Pawlyk)
NB: Volgens Wikipedia zit Kingpin op vliegbasis Balad in Irak.
UPDATE 2: 5 juli - Russische strategische bommenwerpers Tupolev-95MS hebben, vliegende vanaf een basis in Rusland, na in de lucht te zijn bijgetankt, doelen op de provinciegrens tussen Hama en Homs met kruisraketten Kh-101 bestookt. Zulke kruisraketten kunnen ook nukleair geladen worden en hebben een bereik van 4500 km. De Tupolev kan er acht meenemen en vuurde ze nu af vanaf 1000 km afstand. Ze werden geëskorteerd door Sukhoi-30SM gevechtsvliegtuigen vanaf de basis in Latakia.
Bron: Reuters (Polina Nikolskaya, Dmitry Solovyov)




zaterdag 1 juli 2017

China plaatst moderne vliegtuigen voor onderzeebootbestrijding bij de Zuid-Chinese Zee

22 juni - China heeft volgens satellietbeelden uit mei vier Shaanxi Y-8Q vliegtuigen voor onderzeebootbestrijding geplaatst op de vliegbasis Lingshui in het zuidoosten van het eiland Hainan, de uitvalsbasis voor operaties in de Zuid-Chinese Zee. Ook waren drie Harbin BZK-005 drones voor lange afstand en grote hoogte zichtbaar. Dit type is eerder gesignaleerd op Woody Island in de Paracel-archipel. Eveneens present waren twee KJ-500 radarvliegtuigen voor early warning.
Bron: Defense News (Mike Yeo)

Turkse troepen komen aan in Qatar voor een oefening

18 juni - De eerste groep Turkse militairen is aangekomen in de hoofdstad van Qatar, Doha, om daar vanaf vandaag deel te nemen aan gezamenlijke oefeningen met het leger van Qatar op de basis Tariq bin Ziyad.
De oefeningen, die al lang zouden zijn gepland, vinden plaats op basis van het defensie-akkoord van 2015 tussen Turkije en Qatar te midden van het hoog opgelopen konflikt tussen onder meer Qatar, Saoedi-Arabië en de Verenigde Emiraten over steun aan terrorisme en kontakten met Iran.
Bron: Al Jazeera
UPDATE: 30 juni - Een nieuwe groep Turkse militairen is aangekomen in Qatar. Bij de groep die op 18 juni aankwam ging het om vijf pantserinfanterievoertuigen en 23 militairen. Volgens de Turkse krant Hurriyet waren er eerder al 88 Turkse militairen in Qatar. Het totaal aantal zou kunnen oplopen tot 1000, waarbij ook een detachement luchtmacht is gepland.
Bron: Al Jazeera
UPDATE 2: 17 juli - Volgens de Turkse krant Hurriyet zijn er nu tientallen Turkse commando's en enkele artillerie-eenheden gestationeerd in Qatar. De twee landen zullen volgens de krant deze maand een gezamenlijke oefening houden na de aankomst van een eenheid met 25 artilleristen (twee stukken?). Turkije had al 150 militairen in Qatar. De aanwezigheid is niet groot, maar kan gezien worden als een struikeldraad tegen een grondaanval door de Saoedi's.
Bron: Bloomberg (Selcan Hacaoglu, Dana Khraiche, Glen Care)


Verplaatsing van Duitse troepen van Incirlik begint in juli

18 juni - De Duitse Bundeswehr begint in juli met de verplaatsing van troepen van de Turkse basis Incirlik naar de vliegbasis Muwaffaq Salti bij Azraq, 100 km ten oosten van Amman in Jordanië. Er zijn nu meer dan 250 Duitse militairen op Incirlik.
De Duitse tankvliegtuigen zullen al vrij snel vanaf deze basis gaan opereren (half juli), de Tornado's, die verkenningen uitvoeren in ISIS-gebied, zullen pas na drie maanden in oktober weer operationeel zijn.
In het kader van Operation Inherent Resolve tegen ISIS hebben ook Nederlandse en Belgische F-16's vanaf deze Jordaanse basis gevlogen.
De achtergrond van de verplaatsing is dat Turkije Duitse parlementariërs de toegang tot de basis had geweigerd, nadat Duitsland asiel had verleend aan Turkse militairen die waren beschuldigd van deelname aan de mislukte coup van vorig jaar.
Bron: Deutsche Welle
UPDATE: 9 juli - De aftocht van de Bundeswehr uit Turkije begint vanmiddag. Als eerste zal dan het tankvliegtuig Airbus MRTT naar Jordanië vliegen. De zes Tornado's zullen nog tot eind juli vanuit Turkije starten. Daarna vliegen ze voor anderhalve maand naar Duitsland terug voor onderhoud terwijl in Jordanië de technische voorzieningen voor de foto-interpretatie van de beelden die de verkenners meebrengen van hun vluchten worden opgebouwd. Half oktober moeten ze dan weer paraat zijn. De verhuizing betreft rond 200 zeecontainers. C-17 transportvliegtuigen van de Vs helpen erbij.
Er moet ook nog een technische overeenkomst voor de stationering van de Duitser gesloten worden en een verdrag over hun juridische status.
De Duitse bemanningsleden van de AWACS (rond een derde) die vliegen vanuit het Turkse Konya blijven wel in Turkije. Omdat dit een NAVO-operatie is mogen Duitse parlementsleden de soldaten bezoeken.
Bron: Der Spiegel (Matthias Gebauer)