dinsdag 31 januari 2017

Tweede fase EU-training van Libische kustwacht

30 januari - Vandaag is de tweede fase begonnen van een trainingsprogramma van de EU voor de Libische kustwacht om het verkeer van migranten tegen te gaan door boten met vluchtelingen op de Middellandse Zee te onderscheppen. Een nieuw kontingent van 20 kustwachters zal worden getraind op Kreta. Het programma is begonnen in oktober afgelopen jaar. De eerste groep van 78 leerlingen zal de cursus in februari voltooid hebben. De door de VN gesteunde regering die in Tripoli zit zal 3,2 miljoen euro krijgen voor het programma.
* De EU-operatie Sophia om migranten tegen te houden mag alleen opereren in internationale wateren. De Libische kustwacht moet hier bijspringen. Een probleem is dat zowel in de kampementen van de smokkelaars in Libië als die van de Libische 'autoriteiten' mensonwaardige toestanden heersen.
Bron: AFP

Grote paraatheidsoefening in Centraal-Rusland

30 januari - De eerste grote paraatheidsoefening in het nieuwe jaar is gehouden in het Centrale Militaire Distrikt van Rusland (Oeral, het Wolgagebied en Siberië). De oefening, die een week duurde, omvatte strijdkrachten van de luchtmacht, gemotoriseerde infanterie, artillerie, tankeenheden, luchtverdediging en gevechtsondersteuning.
Bron: Tass

maandag 30 januari 2017

Mariniersschepen in het gebied van de Vijfde Vloot

26 januari - Terwijl er momenteel geen Amerikaans vliegdekschip in het Midden-Oosten is (het gebied van de Vijfde Vloot) neemt de 11e Marine Expeditionary Unit (MEU) met de Parate Amfibische groep (ARG) van de Makin Island (LHD-8) met 2400 mariniers en gevechtsvliegtuigen (AV-8B Harrier) en -helikopters (CH-53E Super Stallion, AH1Z Super Cobra en UH-1Y Huey) de honneurs waar. Naast de Makin Island horen bij deze groep het amfibisch transportdok Somerset (LPD-25) en het landingsdokschip Comstock (LSD-45).
De groep is op 14 oktober vertrokken uit San Diego, heeft wat getraind in Hawaï, bilateraal geoefend met de marines van Japan, Maleisië en Sri Lanka en gebunkerd in Singapore. In het gebied van de Vijfde Vloot hebben ze de ARG van de Wasp met de 22ste MEU afgelost. Ze zijn verder gegaan naar de Bab al-Mandab (tussen de Rode Zee en de Golf van Aden) en hebben een aantal weken geoefend in Djibouti (oefening Aligator Dagger). Naast amfibische gevechtswagens hebben ze een peloton M1A1 Abrams tanks bij zich en logistieke gevechtsteams om gelande mariniers te bevoorraden.
Bron: USNI (Gidget Fuentes)

vrijdag 27 januari 2017

VS-admiraal gaat oefenen in Thailand

25 januari - Admiraal Harris, de commandant van Pacific Command van het VS-leger, zal op 14 februari de aftrap geven voor de oefening Cobra Gold met het Thaise leger. De VS hadden sinds de coup in Thailand van 2014 hun aanwezigheid bij de jaarlijkse oefening (sinds 1982) enigszins teruggeschroefd, maar zijn nu dus op het hoogste niveau vertegenwoordigd. Er doen dit jaar 3500 VS-militairen mee, iets minder dan vorig jaar. Totaal zijn er 8333 deelnemers uit 29 landen.
Thailand heeft onlangs een onderzeeër van China gekocht (380 miljoen dollar) en is van plan daar ook nieuwe tanks en andere voertuigen aan te schaffen.
Bron: Reuters (Cod Satrusayang, Panarat Thempgumpanat)

NORAD geactiveerd toen Russische bommenwerpers rond Japan vlogen

25 januari - Toen twee Russische Tu-95 Bear strategische bommenwerpers (nuclear capable) gisteren een rondje maakten om Japan gingen Japanse gevechtsvliegtuigen de lucht in. Maar NORAD (North American Aerospace Defense Command), het gezamenlijke waarschuwingssysteem van Canada en de VS. verhoogde ook zijn paraatheid. In de praktijk betekende het dat de Amerikaanse luchtmacht een extra tankerbemanning activeerde om zo nodig de Japanse vliegtuigen bij te kunnen tanken.
De Russische vliegtuigen bleven in het internationale luchtruim. Een derde Tu-95 steeg net als de twee andere op vanaf een basis bij Anadyr in het oosten van Siberië. Deze diende als een verbindingsrelay voor de twee collega's. Alle drie keerden teug naar de oostelijke vliegbasis Ukrainka, 1600 km van Japan. Drie tankvliegtuigen IL-78 maakten ook deel uit van de vlucht, evenals twee radarvliegtuigen Beriev A-50 AWACS.
Bron: Military.com (Lucas Tomlinson)

donderdag 26 januari 2017

Turkije traint politie voor noord-Syrië

24 januari - Een door Turkije opgeleide en uitgeruste politiemacht in het noorden van Syrië is begonnen met zijn werk in de grensstad Jarablus. In totaal zijn 450 politieagenten gerekruteerd, meest voormalige strijders van de Syrische rebellen. De reguliere politie-agenten en special forces (blauwe baretten) krijgen een opleiding van zes weken. Officieel heten ze Police and National Security Force. Jarablus werd in augustus door het Turkse leger veroverd op ISIS.
Bron: Reuters (Khalil Ashawi)

VS-mariniers aan boord van NAVO-schepen?

23 januari - Leidende officieren van het Amerikaanse Korps Mariniers zijn in onderhandeling met verschillende NAVO-landen om de mogelijkheid na te gaan een compagnie VS-mariniers voor een of twee maanden te plaatsen op schepen van de bondgenoten, die patrouilleren langs de kusten van Afrika (Golf van Guinee) en samenwerken met Afrikaanse militairen. Bij proeven zijn deze mariniers geposteerd op Nederlandse, Spaanse en Franse schepen en is de bemanning van een MV-22 Osprey ingekwartierd op een Spaans amfibisch schip.
Er zijn nu 31 amfibische schepen in de VS-vloot en ze worden op veel plekken ingezet, zodat schaarste ontstaat. De marineleiding en die van de mariniers vinden dat er tussen 38  en 50 nodig zijn om alle taken uit te kunnen voeren.
Bron: Military.com (Hope Hodge Seck)

woensdag 25 januari 2017

Task force Chinese marine bezoekt Qatar

23 januari - De 24ste task force voor maritieme escorte van de Chinese marine is op 21 januari in Doha (Qatar) aangekomen voor een vijfdaags vlootbezoek na een bezoek aan Saoedi-Arabië. Het was de tweede keer dat de Chinese marine Qatar aandeed. Het zijn de geleide-wapen-destroyer Harbin (rompnummer 112), het geleide-wapen-fregat Handan (579) en het bevoorradingsschip Dongpinghu (960) van de Noordelijke Vloot. Eerder had de task force op 17 januari geoefend in de Golf van Aden.
Bron: China Military (Yao Jianing)

Vliegdekschip Bush vertrekt uit Norfolk

22 januari - Het vliegdekschip George H.W.Bush met eskader (met Carrier Air Wing Eight en Destroyer Squadron 22) is gisteren uitgevaren uit Norfolk voor een inzet van zeven maanden in het gebied van de Vijfde en Zesde Vloot (resp. Perzische Golf en Indische Oceaan en Middellandse Zee). Van het eskader maken deel uit de geleide-wapen-destroyers Laboon en Truxtun alsmede de geleide-wapen-kruisers Philippine Sea en Hue City.
Bron: Navy Times (Mark D. Faram)

VS-mariniers naar Australië

22 januari - Het Amerikaanse Korps Mariniers stuurt dit voorjaar het grootste detachement vliegend materieel tot nu toe naar het noorden van Australië, vier hybride Osprey's, vijf Super Cobra en vier Huey helikopters [drie keer zoveel als bij eerdere uitzendingen - dit is de zesde]]. De komende tien jaar moeten de mariniers zich volgens de planning verplaatsen naar vier voorwaarts gelegen inzetgebieden: Japan, Guam, Hawaï en Australië, als onderdeel van een opmars tegen China en Noord-Korea.
In april gaat een volgend detachement mariniers van 1250 militairen naar Australië (eerder was een aantal van 2500 genoemd, een volledige Marine Air-Ground Task Force, dit aantal wordt nu pas in 2020 bereikt). Dit kost rond 25 miljoen dollar; financiële problemen hebben de opbouw vertraagd.
Bron: Honolulu Star Advertiser (William Cole)
UPDATE: 17 april - De eerste van de 1250 mariniers zijn aangekomen in Darwin voor een verblijf van zes maanden. Ze zullen oefenen met Australische en Chinese troepen.
Bron: Reuters (Tom Westbrook)

dinsdag 24 januari 2017

Rusland en Syrië tekenen overeenkomst om marinebasis uit te breiden

20 januari - Rusland en Syrië hebben een overeenkomst ondertekend om de Russische marinefaciliteit in de haven Tartous uit breiden zodat 11 Russische oorlogsschepen er kunnen aanleggen. De deal blijft 49 jaar van kracht en kan dan automatisch telkens voor 25 jaar worden verlengd als geen van beide partijen bezwaar maakt. Rusland mag de haven baggeren, drijvende ligplaatsen aanleggen, en reparatiewerk verrichten.
Momenteel kan de kade in Tartous twee middelgrote schepen bedienen. Ze werd in 1971 gebouwd en is het enige Russische marinesteunpunt in het buitenland, naast een bevoorradingspunt in Vietnam.
In oktober werd al een overeenkomst gesloten over een Russische vliegbasis in Latakia, 100 km ten noorden van Tartous.
Bronnen: Radio Free Europe, Deutsche Welle
UPDATE: 13 maart - De uitbreiding van Tartous tot een volwaardige marinebasis middels een vijf jaar durend bouwplan zal dit voorjaar beginnen.
Bron: USNI News (Sam LaGrone)

VS schrappen Libië van de lijst zones met minder beperkingen voor drone-aanvallen

20 januari - Als een van hun laatste handelingen heeft de regering Obama de regio Sirte verwijderd van een lijst oorlogszones waar drone-aanvallen tegen terroristische strijders worden goedgekeurd zonder speciaal rekening te houden met burgerslachtoffers. Afghanistan, Irak en Syrië blijven op die lijst staan. Het gaat om een richtlijn die in 2013 werd uitgevaardigd door president Obama, de zogeheten Presidential Policy Guidance (PPG) voor luchtaanvallen buiten actieve oorlogszones. Buiten die gebieden is vereist dat aanvallen "vrijwel zeker" geen burgers zullen treffen en dat het doel een bedreiging moet zijn voor Amerikanen, dus niet alleen voor Amerikaanse belangen.
Er vanaf gezien of de richtlijn de werkelijkheid dekt, betekent het dat binnen de zones oorlogsrecht geldt (wat inhoudt dat burgerslachtoffers op de koop toe worden genomen, mits de aanval noodzakelijk en proportioneel is) en dat daarbuiten aparte procedures gelden waarbij een andere afweging plaatsvindt.
Bron: The New York Times (Charlie Savage)

Luchtoorlog tegen ISIS kost Pentagon nu bijna 11 miljard dollar

18 januari - De kosten van de luchtoorlog tegen ISIS die voor rekening komen van het Pentagon waren eind vorig jaar tot bijna 11 miljard dollar gestegen. Twee derde daarvan wordt gedragen door de luchtmacht, 17% door de landmacht, 12% door de marine en 8% door Special Operations Command.
40% van alle kosten is voor luchtsteun bij contraguerrilla (17.000 luchtaanvallen), 22% voor munitie, 19% voor logistiek.
Bron: DoD Buzz

maandag 23 januari 2017

India gaat meer tanks plaatsen aan de grens met Pakistan

20 januari - De Indiase landmacht wil 460 T-90SM tanks extra gaan plaatsen in tien nieuwe regimenten langs de grens met Pakistan, bericht The Diplomat op basis van informatie van Jane's Defence Weekly. India heeft al 850 tot 900 T-90S Bhishma tanks, die in licentie zijn gebouwd en verdeeld zijn over 18 regimenten in de deelstaten Rajasthan en Punjab.
The Diplomat ziet de uitbreiding van het tankleger in het kader van de Cold Start Doctrine. Die houdt in dat in geval van oorlog met Pakistan het Indiase leger binnen 48 tot 72 uur zonder uitgebreide mobilisatie met een aantal tankcolonnes, ondersteund door gemechaniseerde infanterie en met luchtsteun, op Pakistaans gebied kan binnendringen, voordat de internationale gemeenschap tussenbeide kan komen en voor Pakistan gedwongen is om zijn taktische kernmacht in te zetten.
Bron: The Diplomat (Franz-Stefan Gady)

Denemarken stuurt special forces naar Syrië tegen ISIS

20 januari - Denemarken gaat in het kader van de Operation Inherent Resolve nu ook tot 60 special forces inzetten bij de strijd in Syrië tegen ISIS. In april vorig jaar werden al Deense special forces (trainers en analyseteams) gestuurd die opereerden vanuit de basis Al Asad in Irak. Het parlement heeft vandaag toestemming gegeven om ook troepen in Syrië te laten vechten en wel in het grensgebied met Irak.
Daarnaast zal Denemarken van februari tot mei een fregat samen laten optrekken met een Amerikaans vliegdekschip.
Half december had Denemarken na zes maanden zijn F-16s die in Syrië en Irak deelnamen aan de westerse coalitie teruggetrokken.
Bron: Reuters (Jacob Gronholt-Pedersen)

Rusland en Turkije voeren samen luchtaanval uit op ISIS

18 januari - Rusland en Turkije hebben in de provincie Aleppo bij el-Bab gisteren voor het eerst samen een luchtaanval uitgevoerd op ISIS. Negen Russische (4 Su-24M, 4 Su-25, 1 Su-34) en acht Turkse vliegtuigen (4 F-16, 4 F-4) namen er aan deel. Volgens het plan zouden 36 doelen worden aangevallen. De twee dagen daarvoor waren verkenningen uitgevoerd met drones en satellieten.
Bron: The Telegraph (Josie Ensor), Russian Aviation

VS-mariniers landen in Noorwegen

16 januari - 300 VS-mariniers uit Camp Lejeune zijn vandaag aangekomen in Noorwegen. Ze zullen zes maanden blijven en dan worden afgelost door een tweede detachement. De mariniers worden gestationeerd op de basis Vaernes, 1450 km van de Russische grens. Ze gaan oefenen voor een winteroorlog op een terrein dat 195 km van de grens ligt. Volgens de Washington Times is het de eerste (semi-permanente) inzet van Amerikaanse troepen in Noorwegen sinds de Tweede Wereldoorlog. Er wordt gezamenlijk geoefend met Noorwegen, Roemenië en Litouwen.
Bron: The Wall Street Journal (Julian E. Barnes, Ellen Emmerentze Jervell), The Washington Times (Carlo Muñoz)
AANVULLING: Deze mariniers maken opmerkelijk genoeg deel uit van de Black Sea Rotational Force die VS-militairen stationeert bij NAVO-partners. De semi-permanente basis juridisch gebaseerd op een overeenkomst tussen Oslo en Washington uit 2005, het Marine Corps Prepositioning Program-Norway.
Bron: The Cipher Brief (Kaitlin Lavinder, Will Edwards)

Cambodja schort jaarlijkse oefening met de VS op

16 januari - Cambodja heeft de jaarlijkse oefening Angkor Sentinel, die dit jaar voor de achtste keer zou worden gehouden, uitgesteld. Het Cambodjaanse ministerie van defensie ontkent dat dit iets te maken heeft met de nauwere betrekkingen met China en noemt veiligheidsmaatregelen in verband met komende verkiezingen als reden. Angkor Sentinel is gericht op humanitaire hulpverlening, natuurrampen en militaire samenwerking.
Afgelopen jaar werd voor het eerst een gezamenlijke marine-oefening van China en Cambodja gehouden. China heeft ook jeeps, lanceerinrichtingen voor raketten en helikopters aan het Cambodjaanse leger geleverd.
Bron: Reuters (Prak Chan Thul)

woensdag 18 januari 2017

Rusland versterkt bases in Syrië en op de Krim

15 januari - Rusland gaat de vlieg- en marinebases in Syrië versterken. Op de vliegbasis Hmeimim bij Latakia wordt een tweede startbaan hersteld en de marinebasis in Tartus wordt gemoderniseerd, zodat grotere schepen zoals kruisers kunnen worden afgehandeld. Op Tartus blijven ook S-300 systemen voor de luchtverdediging en Bastion raketlanceerders voor de kustverdediging.
Afgelopen week zijn 12 Su-25 gevechtsvliegtuigen extra naar Syrië gestuurd. Dit nadat was aangekondigd dat het vliegdekschip Admiral Kuznetsov zou worden teruggetrokken. Het is echter ook mogelijk dat de Su-25s bestemd zijn voor de Syrische luchtmacht. De kapaciteit van Hmeimim, gebouwd in 2015, is 50 militaire vliegtuigen, verder Mi-24 gevechtshelikopters en Mi-8 transporthelikopters. Een Israëlische satelliet zou vorige week beelden van SS-26 Iskander geleide wapens voor de middellange afstand (zowel konventioneel als nukleair inzetbaar) hebben genomen. Deze kunnen Cyprus bereiken.
Op de Krim is het modernere regiment S-400 luchtverdedigingssysteem Triumf van de 4e luchtmacht in het Zuidelijke Militaire Distrikt in aktieve dienst gekomen. De S-400 was daar al aanwezig vanaf 2016 voor training en testlanceringen.
Bronnen: Daily Telegraph (Josie Ensor), Tass, Reuters (Vladimir Soldatkin)

dinsdag 17 januari 2017

Huurlingen bombarderen Libië

14 januari - War is Boring bevestigd op basis van eigen bronnen in Libië een bericht van Intelligence Online (IOL) van 11 januari dat piloten van AT-802 Air Tractors - omgebouwde landbouwvliegtuigjes van de Verenigde Arabische Emiraten - die aanvalsvluchten vliegen vanaf vliegbasis Al Khadim in Libië huurlingen (private contractors) zijn van Erik Prince, de oprichter van het voormalige bedrijf Blackwater.
De meeste piloten zijn Amerikanen volgens IOL. Ze leveren luchtsteun voor de troepen van generaal Haftar, die is gelieerd aan de oostelijke regering in Tobroek.
Generaal Haftar heeft onlangs op de Middellandse Zee de Russische minister van defensie Sergey Shoygu getroffen aan boord van het vliegdekschip Admiral Kuznetsov - op zoek naar steun voor zijn Libyan National Army (LNA).
Een zus van Prince is Betsy DeVos, de beoogde minister van onderwijs van Donald Trump.
Bron: War is Boring (Arnaud Delalande)
Eric Prince to UAE's rescue in Libya, Intelligence Online no. 774 (betaalsite)

VS: Operationele kosten leggen beslag op de helft van de defensiebegroting

13 januari - De dagelijkse kosten voor operaties en onderhoud (O&M) van het Amerikaanse leger beliepen in 2015 ongeveer 251 miljard dollar oftewel 50% van de defensiebegroting, als de kosten voor de door de VS gevoerde oorlogen (overseas contingency operations - OCO) daarbij worden meegerekend, aldus een rapport van het Congressional Budget Office (CBO). Het aandeel van deze kosten is vanaf 1991 (rond de tijd van de Golfoorlog) enorm toegenomen. Door de complexiteit van de militaire rekeningen is niet helemaal duidelijk wat de oorzaak is van dit verschijnsel. Het CBO wijst naar de kosten van gezondheidszorg voor militairen en hun families, toeslagen van burgerpersoneel tijdens operaties en brandstof - samen meer dan 60% van de toename op lange termijn. Onderhoud van materieel en wapensystemen is ook een belangrijke post die verantwoordelijk is voor de stijging.
Bron: Military Times (Shawn Snow)
CBO - Trends in Spending by the Departement of Defense for Operations and Maintenance. 5 januari 2017

maandag 16 januari 2017

Israël wil meer oefenen met NAVO-landen

12 januari - De Israëlische marine zal dit voorjaar voor het eerst samen met Frankrijk en Cyprus deelnemen aan de traditioneel trilaterale oefening Noble Dina (vorig jaar met de VS en Griekenland). Tot de breuk van Israël en Turkije in 2010 werd de oefening door Israël, Turkije en de VS gehouden. Griekenland nam toen de plaats van Turkije in. Vorig jaar deden een geleide-wapen-destroyer en een P-3C marinevliegtuig voor onderzeebootbestrijding van de VS mee, alsmede Military Sealift Command (MSC). Dit jaar zijn er dus vijf marines aanwezig.
Er is dit jaar nog een oefening gepland van de marines van Israël, de VS en Griekenland, namelijk Reliant Mermaid. Dat gaat vooral over search and rescue.
Het Britse oorlogsschip Bulwark, onderdeel van de Joint Expeditionary Force (JEF), bracht in november een week door in Israël voor gezamenlijke oefeningen en ontspanning. Eind september stuurde de Israëlische marine een onderzeeër en twee oppervlakteschepen naar de basis Taranto van de Italiaanse marine.
Bron: Defense News (Barbara Opall-Rome)

Duitsland gaat missie in Mali uitbreiden

11 januari - Het Duitse kabinet heeft de inzet van vier transporthelikopters en vier gevechtshelikopters in Mali samen met 350 extra soldaten goedgekeurd. De helikopters vervangen die van het Nederlandse leger. De uitbreiding van de operatie moet ook nog worden goedgekeurd door de Bondsdag. Duitsland zal daarna 1000 soldaten in Mali hebben bij de VN-macht van in totaal 15.000. De missie is verlengd tot half 2018.
De regering heeft ook de uitbreiding van de operatie in Noord-Irak goedgekeurd. Daar trainen 150 Duitse militairen Koerdische strijders.
Bron: Associated Press

zondag 15 januari 2017

Frankrijk dreigt NAVO-commando te verliezen door Brexit

10 januari - Volgens het Royal United Services Institute (RUSI) is er diskussie binnen de NAVO over de tweede commandopositie in de alliantie. De post van Deputy Supreme Allied Commander Europe (DSACEUR) wordt sinds 1951 vrijwel altijd door een Brit bekleed. Alleen tussen 1978 en 1993 was er een tweede deputy-post voor een Duitse generaal, maar na afloop van de Koude Oorlog is deze weer verdwenen. Nu ambiëren de Fransen als gevolg van de komende Brexit de positie van plaatsvervanger, omdat zij dan als enige EU-lid de kapaciteit hiervoor zeggen te hebben en er is een onofficiële delegatie naar Washington gestuurd om dit te bepleiten.
De deputy leidt sommige militaire operaties in Europa, zoals de NAVO-macht in Bosnië. In de ogen van de Fransen zou Engeland bijvoorbeeld de staf-chef in Europa kunnen gaan leveren, de derde in rang. Een andere oplossing zou zijn om opnieuw een post voor een tweede plaatsvervanger te creëren.
Bronnen: The Times (Deborah Haynes), Defense News (Andrew Chuter, Pierre Tran)
Malcolm Chalmers, UK Foreign and Security Policy after Brexit. RUSI Briefing Paper, januari 2017

Frankrijk stuurt twee nieuwe Reapers naar Niger

10 januari - .General Atomic heeft twee nieuwe MQ-9 Reaper drones geleverd aan Frankrijk, dat ze meteen heeft ingezet in Niger ten behoeve van Operatie Barkhane. Eind vorig jaar zijn de Reapers aangekomen op Base Aérienne 101 in Niamey. Het Escadrone de Drone 1/33 Belfort opereert daar sinds januari 2015 met drie andere Reapers. Frans personeel gaat nu ook het starten en landen van de Reapers verzorgen. Tot nog toe gebeurde dit door ingehuurde krachten (contractors).
Twee Harfang drones worden teruggetrokken uit Niamey voor binnenlandse inzet in Frankrijk, training en observatie tijdens grote evenementen.
Bron: Jane's Defence Weekly (Frédéric Lert)

donderdag 12 januari 2017

Chinese onderzeeër legt aan in Maleisië

9 januari - Op 3 januari heeft voor het eerst een Chinese onderzeeër aangelegd in Maleisië. De boot kwam samen met een ondersteuningsschip aan in de marinebasis Kota Kinabalu aan de Zuid-Chinese Zee om daar vier dagen te blijven. De onderzeeër kwam terug van een escortemissie  in de Golf van Aden en bij Somalië. Eerder had een Chinese onderzeeër in 2014 een bezoek gebracht aan Sri Lanka.
Bron: People's Daily (Zhang Tao)

JSOC-eenheid voert aanval uit achter de linies van ISIS

9 januari - De Expeditionary Targeting Force van Joint Special Operations Command (JSOC) heeft de aanval achter de linies van ISIS langs de Eufraat in de buurt van Deir al-Zour (Oost-Syrië) uitgevoerd. De aktie zou zijn gericht geweest op de leiding van ISIS en ten doel hebben gehad inlichtingen te verzamelen voor toekomstige operaties. Volgens de Washington Post duurde de aktie met helikopters 90 minuten op de grond en werd een ISIS-strijder, die gearresteerd had moeten worden om te worden ondervraagd, gedood.
De vorming van de Expeditionary Targeting Force (200 commando's, gestationeerd in Irak) werd in december 2015 aangekondigd en richt zich speciaal op de leiding van ISIS. Over de activiteiten wordt zelden iets bekend gemaakt.
Bron: Stars and Stripes (Corey Dickstein), The Washington Post (Liz Sly, Missy Ryan)

woensdag 11 januari 2017

Noordelijke NAVO-alliantie voor maritieme patrouilles

8 januari - De VS, Engeland en Noorwegen hebben het verbond voor noordelijke maritieme patrouilles dat ze in de Koude Oorlog hadden nieuw leven ingeblazen. De drie landen gaan nu allemaal het moderne P-8 Poseidon maritieme patrouillevliegtuig voor onderzeebootbestrijding aanschaffen. Noorwegen gaat er vijf kopen.
In de Koude Oorlog was er een noordelijke driehoek tussen Keflavik op IJsland (VS), Schotland (Britten) en Andoya (Noren). Die komt nu terug. In 2015 kondigden de VS aan met de P-8 terug te keren naar Keflavik waar ze in 2006 waren vertrokken. De Engelsen vervingen in 2010 hun P-3 patrouillevliegtuigen niet, maar gaan nu ook de P-8 aanschaffen. Het zal wel een tijd duren voor de vliegtuigen er zijn.
De drie landen zullen ook allen met de F-35 (JSF) gaan vliegen. De eerste F-35s in Europa komen naar Engeland. En er zullen heel 2016 roulerende detachementen van 330 VS-mariniers in Noorwegen zijn.
Bron: Defense News (Aaron Mehta)

VS-mariniers terug naar Afghanistan

6 januari - Een task force van 300 Amerikaanse mariniers gaan voor negen maanden naar de papaverrijke  provincie Helmand in Afghanistan om vervolgens afgelost te worden door een volgend mariniersdetachement. Task Force Southwest is officieel een missie van advies en bijstand voor het 215e Corps van het Afghaanse leger en de Zone 505 nationale politie, maar in feite een gevechtsoperatie. De mariniers lossen een eenheid van de landmacht af, Task Force Forge. De mariniers waren eerder tussen 2009 en 2014 in Afghanistan.
Bron: Marine Corps Times (Andrew deGrandpre, Shawn Snow)
UPDATE: 18 april - De 300 mariniers van II Marine Expeditionary Force uit Camp Lejeune in Noord-Carolina zijn nu op weg naar Afghanistan. Het is de grootste mariniersbijdrage aan de Afghaanse oorlog sinds 2014 (einde van Operatie Enduring Freedom). Ze worden eind april operationeel.
Bron: Marine Corps Times (Jeff Schogol)

dinsdag 10 januari 2017

Eerste golf VS-materieel arriveert in Bremerhaven

6 januari - In de Noord-Duitse haven Bremerhaven is vandaag begonnen met het lossen van tanks en ander materieel van het 3e Pantserbrigadegevechtsteam uit Fort Carson in Colorado. Er zijn twee scheepsladingen aangekomen, een derde komt over een paar dagen. De eenheid neemt 87 tanks, 18 Paladin houwitsers, 144 Bradley pantservoertuigen, 419 multi-purpose pantservoertuigen en rond 2000 overige voertuigen en opleggers mee. De konvooien gaan per spoor en over de weg naar een afwachtingsgebied in Polen. Het transport wordt verzorgd door het 21ste Theater Sustainment Command in Kaiserslautern.
Deze zware brigade met 3500 militairen gaat de komende negen maanden rouleren in Europa, voor het eerst sinds een paar jaar geleden het laatste zware Amerikaanse materieel uit Europa werd teruggetrokken. Er zal in een aantal Oost-Europese landen worden geoefend, daarna zal de brigade onmiddellijk worden afgelost door een andere.
De Amerikaanse landmacht stuurt ook de 10e Combat Aviation Brigade met 50 Black Hawk en 10 CH-47 Chinook helikopters met 1800 militairen en een bataljon helikopters met 400 soldaten en 24 Apache helikopters.
Bronnen: Stars and Stripes (John Vandiver), Reuters (Stephane Nitschke)

maandag 9 januari 2017

Rusland geeft luchtsteun aan Turkije

5 januari - Volgens Al-Monitor zijn er nu 4000 Turkse soldaten betrokken bij de slag om de Syrische stad al-Bab tegen ISIS. De operatie Euphrates Shield begon op 24 augustus met 600 Turkse soldaten (twee versterkte gemechaniseerde bataljons en 10-12 teams special forces. Al-Monitor zegt dat het Turkse aandeel in de operatie nu sterker is dan dat van het geallieerde Free Syrian Army (FSA) dat oorspronkelijk de hoofdmacht op de grond moest vormen. Delen van het FSA zijn inmiddels vertrokken en de discipline van het restant laat te wensen over. De Turkse commando's staan nu in de frontlinie.
De Turkse legerleiding heeft inmiddels bekend gemaakt dat de Russische luchtmacht op 28-29 december doelen ten zuiden van al-Bab heeft gebombardeerd als steun voor Euphrates Shield. De luchtmacht van de VS en hun coalitie doet hier niet aan mee, maar kwam onlangs wel een kijkje nemen met enig machtsvertoon. Turkije heeft geklaagd over de Amerikaanse passiviteit. De VS (althans de huidige regering) willen zich niet door Turkije laten dwingen om mee te doen aan het Turkse offensief dat ook tegen de Koerden in Syrië is gericht.
Bron: Al-Monitor (Metin Gurcan)

VS-marine stuurt geavanceerde verkenningsvliegtuigen en JSF naar Japan

5 januari - De Amerikaanse marine gaat de moderne E-2D Advanced Hawkeye verkenningsvliegtuigen (early warning) stationeren in Japan als een van de maatregelen tegen de toenemende militaire kracht van China. De Hawkeyes kunnen aanvallen met geleide wapens en het binnendringen van stealth vliegtuigen vroegtijdig detekteren en vervolgens tegenvuur regelen.
De vliegtuigen kunnen opereren vanaf vliegdekschepen en worden geplaatst op het US Marine Corps Air Station in Iwakuni in het westen van Japan. Een squadron Hawkeye heeft tussen 12 en 24 vliegtuigen. Ze vervangen de oudere E-2.
Bron: Reuters (Tim Kelly)
UPDATE: 9 januari - In het kader van toenemende dreiging vanuit Noord-Korea gaan de VS volgende maand 24 AH-64D Apache gevechtshelikopters in Zuid-Korea plaatsen om 30 OH-58D Kiowa Warrior lichte aanvalshelikopters te vervangen. De Apaches zullen uiteindelijk allemaal gestationeerd worden op Camp Humphreys, 70 km ten zuiden van Seoel, in afwachting van de aanleg van nieuwe parkeerruimte. Het Apachebataljon telt 360 soldaten.
Bron: Yonhap
UPDATE-2: 10 januari - Het Amerikaanse Korps Mariniers stuurt een squadron F-35B (JSF) naar Japan, de eerste overzeese bestemming voor de JSF. De 10 vliegtuigen komen te staan op de basis Iwakuni op het eland Honshu.
Bron: AFP

Indonesië schort militaire samenwerking met Australië op

5 januari - Indonesië heeft volgens een legerwoordvoerder in december de militaire samenwerking met Indonesië waaronder trainingsprogramma's opgeschort. De achtergrond is niet helemaal duidelijk, maar in elk geval zou een Indonesische officier zich hebben gestoord aan Australisch lesmateriaal en opmerkingen die gemaakt werden in een militaire trainingsinstelling in Australië.
De Indonesische special forces eenheid Kopassus traint met de Australische Special Air Service in Perth. Na schendingen van mensenrechten door Kopassus in Oost-Timor in 1999 staakte Australië de training. In 2006 werd de samenwerking hervat in het kader van terreurbestrijding. Afgelopen september vond de eerste gezamenlijke oefening op Australisch grondgebied sinds 1995 plaats in Darwin.
De marines van beide landen zouden volgende maand deelnemen aan internationale oefeningen. Afgelopen november werden plannen bekend voor gezamenlijke militaire patrouilles in de Zuid-Chinese Zee.
De Indonesische veiligheidsminister Wiranto heeft inmiddels verduidelijkt dat de opschorting alleen geldt voor de talencursus, vanwege het lesmateriaal. Mogelijk had het gewraakte materiaal betrekking op Indonesië als eenheidsstaat (de kwesties Oost-Timor en Papua). Ook zegt de Indonesische legerbevelhebber generaal Gatot dat Australië Indonesische officieren probeert te rekruteren als ze op cursus zijn.
Bronnen: BBC News
UPDATE: 9 januari - Achter het incident blijkt een civiel-militair konflikt schuil te gaan. Bevelhebber Gatot blijkt in een machtsstrijd met president Widodo te zijn verwikkeld. Zie het bericht van Reuters (Tom Allard, Kanupriya Kapoor)

donderdag 5 januari 2017

Snelle interventie VS-mariniers vorig jaar in Libië

4 januari - De snelle interventiemacht van de VS-mariniers voor Afrika is vorig jaar in aktie gekomen om een gewonde militair van de special forces te evakueren in Libië, zo heeft de commandant verklaard.
De eenheid telt rond 800 mariniers waaronder een versterkte infanteriecompagnie. Ze kan in aktie komen voor evakuatie of veiligstellen van vliegend materieel (tactical recovery of aircraft and personnel - TRAP), evakuatie en versterking van ambassades en andere spoedopdrachten in Afrika. Ze waren paraat voor een periode van een half jaar in 2016 met een zogenaamde N-plus-6 status (in aktie kunnen komen binnen zes uur) op de Spaanse basis Moron.
De operatie werd in dit geval uitgevoerd met een C-130 Hercules, omdat de gewonde inmiddels al in de stad Misrata was. De soldaat werd overgevlogen naar het militair hospitaal in Landshut voor behandeling van een oogwond. Een alternatief in lastiger omstandigheden was de inzet van Ospreys geweest (hybride van vliegtuig en helikopter).
Bron: Military.com (
Special Purpose Marine Air-Ground Task Force Crisis Response-Africa een aantal van zijn middelen kwijtraakt als gevolg van maatregelen om de paraatheid in de VS zelf te vergroten. Er zullen in de toekomst zes in plaats van twaalf MV-22B Ospreys beschikbaar zijn en drie in plaats van zes C-130 Hercules.
In juli en augustus waren 200 militairen van de eenheid twee maanden paraat met vier Ospreys in de Oegandese hoofdstad Entebbe in verband met de krisis in Zuid-Soedan.
Bron: Military.com (Hope Hodge Seck)

Verdubbeling aantal adviseurs van VS en coalitie in Irak

4 januari - Een militaire woordvoerder van de VS heeft verklaard, dat de laatste paar weken het aantal adviseurs van de VS en de coalitie in Irak is verdubbeld tot 450 met het oog op het offensief regen Mosoel. De adviseurs zijn in principe niet betrokken bij de eigenlijke gevechtshandelingen, maar komen wel af en toe in Mosoel.  Ze leveren onder meer inlichtingenanalyses voor de Iraakse troepen.
Volgens het Pentagon zijn er 4935 VS-militairen in Irak. Dat betreft echter het permanent aanwezige aantal. Samen met incidenteel uitgezonden militairen voor een bepaalde tijd ligt het waarschijnlijk dichter bij de 6000.
Bron: Associated Press (Robert Burns)
UPDATE: 5 januari - Het aantal van 450 adviseurs werd bereikt door 40 adviseurs toe te voegen voor de tweede fase van het offensief tegen Mosoel,
Het aantal militairen van coalitiepartners in Irak bedraagt 3904.
Bron: ABC News (Luis Martinez)

woensdag 4 januari 2017

Russische marine op vlootbezoek in Manilla

3 januari - Twee Russische oorlogsschepen, de onderzeebootbestrijder Admiral Tributs en de tanker Boris Butomato van de Pacifische vloot zijn vandaag aangekomen in de Filipijnse hoofdstad Manilla voor een vijfdaags vlootbezoek. Ze hebben een groot aantal wapensystemen meegenomen om te demonstreren. De achtergrond wordt gevormd door gesprekken over een militaire samenwerkingsovereenkomst tussen beide landen en wapenleveranties.
Russische marineschepen bezochten in januari 2012 en mei 2016 ook al de Filipijnen, maar dit is de eerste keer onder het bewind van president Duterte.
Bron: Associated Press

Rusland wil vliegbasis in Tadzjikistan

2 januari- Rusland wil zijn militaire aanwezigheid in Tadzjikistan uitbreiden door de vliegbasis Ayni te huren, aldus de Russische ambassadeur in de hoofdstad Dushanbe. De basis ligt in een buitenwijk van de hoofdstad. Rusland heeft in Tadzjikistan al de 201ste legerbasis, de grootste buiten Rusland.
Ayni is in het begin van de eeuw voor 70 miljoen dollar gemoderniseerd door India, maar dit land is de basis nooit gaan gebruiken. Eurasianet suggereert dat Rusland met succes bezwaar had aangetekend.
Er is wel incidenteel gebruik van Ayni door Rusland. In 2015 werd er een helikopterdetachement naartoe gestuurd en Su-25 gevechtsvliegtuigen werden er in december vorig jaar gestationeerd.
De huur voor Basis 201 is in 2012 met 30 jaar verlengd voor een groot bedrag (niet nader bekend gemaakt).
Bron: Eurasianet (Joshua Kucera)

dinsdag 3 januari 2017

Special forces VS veel actiever in Afrika

31 december - The Intercept konkludeert uit door Special Operations Command verstrekte gegevens dat de Amerikaanse commando's actiever zijn dan ooit in Afrika. Terwijl in 2006 slechts 1% van hen (elitetroepen waaronder SEALS van de marine en Green Berets van de landmacht) overzees was ingezet in het operatiegebied van Africa Command, was dit in 2016 17,6%. Alleen het totaal voor het ruimere Midden-Oosten (Afghanistan, Irak, Iran, Jemen) is hoger. Het betekent dat er permanent 1700 special forces en enablers (ondersteunende specialisten) zijn ingezet in Afrika in 20 landen en zeven grote operaties. Dat is volgens hun eigen opgave, The Intercept komt op basis van eigen berekeningen tot 33 Afrikaanse landen.
Bron: The Intercept (Nick Turse)

maandag 2 januari 2017

Momenteel geen VS-vliegdekschip in het Midden-Oosten

28 december - Op 26 december verliet het eskader van vliegdekschip Dwight D. Eisenhower het Europese operatiegebied (theater of operations) na maandenlang met Carrier Air Wing 3 te hebben deelgenomen aan de oorlog tegen ISIS. Ze worden op 30 december in de thuishaven Norfolk verwacht. Dat betekent dat er momenteel geen VS-vliegdekschip is in het Midden-Oosten.
De aflossing, de George H.W. Bush, zal volgens de marine waarschijnlijk niet voor de ambtsaanvaarding van president Trump uitvaren. Het gat dat valt  - hoewel niet uitzonderlijk - zou wel eens twee maanden kunnen omvatten. Als verklaring wordt gegeven dat het opkalefateren van de Bush meer tijd heeft gekost dan verwacht. Geforceerde training van de bemanning had een eerder vertrek mogelijk gemaakt, maar kennelijk is daar niet voor gekozen.
Bron: Defense News (Christopher P,. Cavas)
UPDATE: 31 december - Het Amerikaanse vliegdekschip Carl Vinson met escorte gaat eind volgende week op pad naar de Stille Oceaan. Dit is het operatiegebied van de Zevende Vloot. De groep gaat naar verwachting niet naar de Perzische Golf.
De groep bestaat verder uit de destroyers Wayne E. Meyer en Micheal Murphy (thuishaven Pearl Harbour) en de kruiser Lake Champlain. Bij de Vinson hoort Carrier Air wing 2, die bestaat uit het 4e maritieme gevechtshelikoptersquadron, het 78ste maritieme aanvalshelikoptersquadron, gevechtssquadrons 2, 34, 137 en 192 (vliegtruigen), het 113e early warning squadron, het 136ste elektronische oorlogssquadron en het 30ste logistieke ondersteuningssquadron.
Bron: Navy Times (David B. Larter)

Chinees vliegdekschip in de Zuid-Chinese Zee

26 december - Het Chinese vliegdekschip Liaoning en vijf andere oorlogsschepen zijn vandaag langs de Prataseilanden (ook wel Dongsha-eilanden), een door Taiwan beheerst atol, het noordelijk deel van de Zuid-Chinese zee binnengevaren voor oefeningen in het westelijk deel van de Stille Oceaan. Het Taiwanese ministerie van defensie zei dat het eskader door het kanaal van Bashi tussen Taiwan en de Filipijnen was gegaan op een koers 165 km ten zuiden van Taiwan.
De Liaoning werd in 2012 operationeel en heeft ook in 2013 in de Zuid-Chinese Zee geopereerd. Het schip is uitgerust met J-15 gevechtsvliegtuigen. Half december toonde de Chinese staatstelevisie CCTV beelden van J-15s die opstegen vanaf de Liaoning en geleide wapens afvuurden tijdens een oefening. In dezelfde periode stuurde China militaire vliegtuigen in de buurt van Japans grondgebied bij de Straat van Miyako en liet een bommenwerper rond omstreden eilanden in de Zuid-Chinese Zee vliegen. Routine-operaties in de ogen van de Chinese luchtmacht.
Ook lieten satellietbeelden militaire strukturen zien op door China aangelegde kunstmatige eilanden in dit gebied, die door het Asia Maritime Transparency Initiative (AMTI) van CSIS in Washington werden beschreven als luchtdoelartillerie en wapensystemen voor nabijverdediging tegen inkomende geleide wapens zoals kruisraketten en vijandelijke vliegtuigen.
Bronnen: CBS News, AFP
AMTI - China's new Spratly Island Defenses, 13 december 2016
UPDATE: 3 januari - Het Chinese ministerie van defensie heeft de oefeningen van de Liaoning in de Zuid-Chinese zee bevestigd. Verschillende J-15s zijn gisteren vanaf het dek opgestegen en geland
Bron: Associated Press
UPDATE: 9 januari - Tien Chinese gevechtsvliegtuigen, onder meer bommenwerpers en radarvliegtuigen, zijn vandaag de Zuid-Koreaanse identifikatiezone voor luchtverdediging (KADIZ) binnengevlogen. De urenlang durende vlucht vond plaats bij Ieodo, een rots onderwater bij de zuidkust van het eiland Jeju. Zuid-Korea stuurde als antwoord 10 gevechtsvliegtuigen, waaronder F-15Ks en KF-16s naar het gebied.
Zuid-Korea had de KADIZ in 2013 uitgebreid naar Ieodo, waar wetenschappelijke onderzoeksinstallaties zijn gevestigd. Het eiland bevindt zich echter ook in de Chinese identifikatiezone voor luchtverdediging.
Bron: Yonhap News

Rusland stuurt politiebataljon naar Aleppo

23 december - Rusland heeft gisteren een bataljon militaire politie naar Aleppo gestuurd om de orde te bewaren. Dit zou tussen 300 en 400 militairen omvatten. De Russische militaire politie is een legeronderdeel dat als taak heeft om orde en discipline in het leger te handhaven. De eenheid moet de grondslag gaan leggen voor de politiedienst in Aleppo.
Bronnen: AFP, Le Monde
UPDATE: 13 februari 2017 - Rusland heeft nog een bataljon militaire politie naar Syrië gestuurd. Het bataljon uit Ingushetia in de noordelijke Kaukasus (een moslimregio) gaat de veiligheid verzorgen voor de Russische luchtmacht (in Latakia aan de kust). Het eerder gestuurde bataljon bestaat uit Tsjetsjenen, eveneens moslims.
Bron: Reuters (Vladimir Soldatkin)