maandag 18 september 2017

Turlkije trekt troepen samen aan de Syrische grens

17 september - Turkije heeft volgens het staatspersbureau Anadolu zeker 80 pantservoertuigen, waaronder tanks, naar de zuidelijke grens met Syrië gestuurd. Dit versterkt de al in de zuidoostelijke provincie provincie Hatay aanwezige troepen. Een konvooi van 18 legervoertuigen is aangekomen in een gebied bij de grensovergang Bab al-Hawa. Een ander is op weg naar het distrikt Reyhanli in Hatay, waar de grenspost Cilvegozu is gevestigd. Syrische oppositiebronnen zeggen te verwachten dat de troepen doorgaan naar de povincie Idlib in Syrië op basis van de in het overleg in Astana (Kazakhstan) gemaakte afspraken over de-eskalatiezones. De Turkse pro-regeringskrant Yeni Safak schrijft dat het de bedoeling zou zijn de regio Idlib in drie zones te verdelen, een Turkse (noordwesten), een Iraans-Syrische (zuidoosten) en een Russische bufferzone er tussenin.
Bronnen: Al Jazeera, Pakistan Today

Begin van Zapad 2017

15 september - De strategische door Rusland geleide oefening Zapad 2017 is gisteren begonnen in Wit-Rusland. De eerste fase tot 17 september gaat vooral over logistiek. Daarna krijgt de gemobiliseerde strijdmacht van officieel 12.700 soldaten, waarvan in elk geval 3000 Russen, te maken met een opstandige beweging in Wit-Rusland als oefenvijand. De laatste keer dat Zapad werd gehouden was in 2013, enkele maanden voor de krisis in de Oekraïne begon. De oefening dateert uit de jaren zeventig van de vorig eeuw. Aan de editie van 2017 wordt deelgenomen door de leiding van de Baltische vloot (vorig jaar in zijn geheel vervangen) en nieuwe en gereorganiseerde onderdelen van het Westelijke Militaire distrikt.
In de tweede fase wordt eerst een defensieve positie ingenomen tegen een interventiemacht in het konflikt, waarna wordt overgegaan tot een tegenoffensief. Dit scenario is traditioneel en zal ook de leiding van de NAVO bekend voorkomen.
Zapad wordt voorafgegaan door tal van kleinere voorbereidende oefeningen, ook van politietroepen en civiele verdediging. Sommige daarvan lopen nog steeds door. Sommige westerse woordvoerders zeggen daarom dat bij de oefening 100.000 deelnemers betrokken zijn. Maar volgens Defense News berust zo'n redenering op "selektief tellen".
Bronnen: Defense News (Matthew Bodner), Deutsche Welle (Teri Schultz)

zondag 17 september 2017

Tweede deel van Russisch-Chinese marine-oefening in Zee van Japan en Ochotsk

14 september - Het tweede deel van de oefening van de Chinese en Russische marine vindt van 18 tot 26 september plaats in de Zee van Japan en de Zee van Ochotsk. Een Chinese geleide-wapen-destroyer, geleide-wapen-fregat, bevoorradingsschip en een onderzeeër, samen met maritieme helikopters en reddingsduikvaartuigen zijn gisteren vertrokken vanaf de marinebasis in Qingdao. De Zee van Ochotsk bij het noordelijke Japanse eiland Hokkaido is onbekend terrein voor de Chinese marine.
Het eerste deel van de oefening was in juli in de Baltische Zee, 10.000 km verderop. Dit is de achtste gezamenlijke marine-oefening sinds zes jaar.
Tevens heeft voor de tweede keer dit jaar een Chinese onderzeeër aangelegd bij de basis Sepanggar in de deelstaat Sabah op Borneo. De boot werd geëskorteerd door een oppervlakteschip van de Chinese marine en was op de terugweg na eskorte-operaties in de Golf van Aden te hebben uitgevoerd, volgens Jane's 360.
Bron: South China Morning Post (Minnie Chan), Reuters

Japanse marine gaat Aegisschepen VS bijtanken

14 september - Op basis van nieuwe Japanse veiligheidswetgeving die vorig jaar van kracht werd, mag de Japanse marine nu de VS-Aegisschepen voor raketverdediging bijtanken, die rondvaren in de Zee van Japan om bescherming te bieden tegen Noord-Koreaanse raketten.
Dit gebeurt sinds april van dit jaar toen een herziene overeenkomst over logistieke samenwerking tussen de VS en Japan in werking trad. In mei beschermde de Japanse marine al een Amerikaans oorlogsschip op basis van deze wetgeving.
Vroeger (sinds 11 september 2001) verleende Japan ook tankerdiensten voor de VS in het kader van terreurbestrijding in de Indische Oceaan, maar dan was er een speciale wet voor nodig of het moest plaatsvinden in het kader van gezamenlijke oefeningen. Hetzelfde gebeurde tijdens de piratenbestrijding in de Arabische Zee.
Bron: The Japan Times

vrijdag 15 september 2017

Materieel VS-brigade komt aan in Polen

14 september - Delen van het materieel voor een Amerikaanse brigade zijn gisteren aangekomen in de haven Gdansk in Polen. Rond 1000 stuks materieel waaronder 87 Abrams tanks, 138 Bradley panterinfanterievoertuigen en 18 gemechaniseerde houwitsers Paladin worden uitgeladen. Het materieel is van het 2e Pantserbrigadegevechtsteam van de 1ste Infanteriedivisie uit Kansas. Ze lossen het 3e pantserbrigadegevechtsteam van de 4e Infanteriedivisie af dat negen maanden in Europa heeft geoefend in het kader van Operation Atlantic Resolve. De twee brigades zullen de komende weken nog allebei aanwezig zijn. Het vliegende detachement van de Amerikaanse inzet (een combinatie van verschillende soorten helikopters) dat in februari aankwam zal op dezelfde manier in november worden vervangen door een nieuwe lichting van de 1st Air Cavalry Brigade.
In totaal gaat het om 2500 stuks materieel voor deze brigade, dat met drie roll-on-roll-off-schepen over de Atlantische Oceaan gaat. Een van deze schepen moet nog in Bremerhaven aankomen. Er is sprake van vertraging door de orkanen aan de Amerikaanse oostkust.
Per trein wordt de brigade vervolgens verplaatst naar Intermediate staging bases in Silezië (regio's Zagan en Boleslawiec). In oktober gaan de afzonderlijke bataljons naar Grafenwoehr in Duitsland (2), Polen (logistiek, genie, artillerie, tankeskadron en staf), Roemenië (1 bataljon), Hongarije (1 compagnie) en Bulgarije (1 cie.)
Vandaag begint ook de grote Russische militaire oefening Zapad 2017 die een week lang gaat duren.
Bronnen: Blog Lignes de Défense (Philippe Chapleau), Associated Press

NSA aanwezig op Britse afluisterbasis

13 september - The Intercept onthult op basis van documenten van Edward Snowden de aanwezigheid van de NSA op een luisterpost op het Britse platteland 3 uur rijden van Londen, Joint Service Signal Unit Digby. Officieel wordt hier onderzoek gedaan naar nieuwe verbindingssystemen. Digby is echter een onderdeel van het afluisternetwerk van het Britse GCHQ en de Amerikaanse NSA. Het bestaat uit een gebouwenkompleks op een groter militair terrein met een 25-tal antennes. In tegenstelling tot andere Britse afluiserbases zoals Bude (Cornwall) en Menwith Hill (Yorkshire) zijn er hier geen grote radarkoepels die van veraf zichtbaar zijn. De aandacht is vooral gericht op het Midden-Oosten en Noord-Afrika. Onder meer worden gegevens, die worden verzameld met Predator en Reaper drones, verwerkt tot inlichtingen die dan worden doorgegeven aan de militairen.
Bron: The Intercept (Ryan Gallagher)
Een ander artikel in The Intercept gaat over het afluisternetwerk van de NSA in Ethiopië. Het Deployed Signals Intelligence Operation Center dat intern bekend staat als Lion's Pride. Het werkt vanuit Addis Abeba met in 2005 drie Remote Sites, waaronder in elk geval een in de stad Gondar in het noordwesten. Begin 2006 werd in de stad Dire Dawa een nieuwe installatie met antennepark gebouwd, die een groot deel van Somalië kan bestrijken.
Bron: The Intercept (Nick Turse)

donderdag 14 september 2017

Hodges en Hennis willen 'militaire Schengenzone'

12 september - In een gesprek met de Deutsche Welle heeft de commandant van de VS-landmacht in Europa geklaagd over de belemmeringen om NAVO-troepen snel door heel Europa te laten bewegen. Als generaal Hodges met tanks en ander zwaar materieel landsgrenzen en in sommige gevallen (Duitse deelstaten) regionale grenzen wil passeren wordt hij onderworpen aan langdurige procedures en controles. Bij een acute dreiging heeft de Supreme Allied Commander Europe (SACEUR) - altijd een Amerikaan - weliswaar mogelijkheden om het proces te versnellen, maar Hodges zou liefst een simpele toelatingsprocedure voor militair transport van maximaal 48 uur instellen. In de wandeling wordt dat een 'militaire Schengenzone' genoemd.
De Nederlandse regering heeft al een eerste stap genomen. Minister van defensie Hennis Plasschaert heeft in juni aan de NAVO en de EU het verzoek gedaan om de "obstakels voor grensoverschrijdend militair verkeer" te laten verdwijnen. Inmiddels is het European Defence agency (EDA) ermee belast de leiding te nemen. Ze zullen volgend jaar een rapport uitbrengen.
Bron: Deutsche Welle (Teri Schultz)

Bundeswehr integreert brigades van kleinere landen

11 september - Defense News vestigt de aandacht op de rol van Duitsland bij het Framework Nations Concept (FNC) van de NAVO. Dit concept werd in 2014 binnen de NAVO geïntroduceerd om betere samenwerking tussen de grotere Europese NAVO-landen (Engeland Duitsland, Frankrijk) en de kleinere lidstaten te bevorderen. Dit had ook de bedoeling om te voorkomen dat de kleinere landen in deze periode van besparing op de defensiebegrotingen helemaal zouden afhaken uit de gemeenschappelijke NAVO-strukturen.
In het kader van het FNC zal nu de 81ste Gemechaniseerde Brigade van de Roemeense landmacht onderdeel worden van de Divisie Snelle Interventie (Division Schnelle Kräfte) van de Bundeswehr. Al eerder (2014) werd de Nederlandse 11 Luchtmobiele Brigade uit Schaarsbergen in de divisie geïntegreerd.
Ook zal de Tsjechische 4e Snelle interventiebrigade (een eliteonderdeel) worden gekombineerd met de Duitse 10e Pantserdivisie. Daarnaast wordt de 43ste Gemechaniseerde Brigade uit Havelte momenteel geïntegreerd in de 1ste Pantserdivisie van de Bundeswehr, die eveneens bestemd is als interventiemacht.
Defense News (Martin Banks)

VS sturen 3500 extra-troepen naar Afghanistan

11om om  september - Minister van defensie Mattis heeft bevel gegeven om extra VS-troepen ter grootte van een brigade (3500 militairen) naar Afghanistan te sturen. Dit is geregeld via het Secretary of Defense Orders Book (SDOB) en enkele eerdere bevelen. Het SDOB is een tweewekelijks proces, waarbij verzoeken van commandanten te velde worden afgehandeld.
De inzet betreft meer vliegend en grondmaterieel om de kampanje van het Afghaanse leger tegen de Taliban te ondersteunen en operaties tegen terroristische groepen, waaronder ISIS, uit te voeren. De extra-troepen brengen het totaal aantal VS-militairen op 14.500.
Bron: Military Times (Tara Copp)

CIA geeft opdracht aan Syrische rebellen om terug te trekken

10 september - Het "joint operations center" [Military Operations Command] van (onder meer) de CIA in Jordanië heeft twee door het westen ondersteunde rebellengroepen in het zuidoosten van Syrië, Usoud al-Sharqiya en Martyr Ahmad Abdo, per brief opdracht gegeven om de strijd te staken en zich terug te trekken. Beide groepen, die deel uitmaken van het Free Syrian Army en actief waren langs de grens, hebben dit geweigerd.
De opdracht houdt verband met het besluit van president Trump in juli om het in 2013 begonnen CIA-progamma, waarbij Syrische rebellen werden bewapend en getraind, te beëindigen.
De strijdgroepen worden geacht de stuks zware artillerie en tientallen door de VS verstrekte antitankraketten terug te geven. Verder naar het oosten langs de grens bij Tanf wordt nog een apart programma door het Pentagon gerund met rebellen van een tribale groep (Maqhawir al Thwra).
Bron: Reuters (Suleiman Al-Khalidi)
Zie ook: Wikipedia-artikel Timber Sycamore

maandag 11 september 2017

Voertuigen van de SDF, antitankwapens bij ISIS

10 september - Military Times brengt in kaart welke voertuigen de onder Koerdische leiding staande Syrian Democratic Forces (SDF) tot nu toe van de anti-ISIS-coalitie hebben gekregen.
De aanleiding is de levering van Lenco BearCat pantserwagens, die op opleggers naar het front bij Raqqa gaan. Dit type is in de VS populair bij de militaire politie en de SWAT-teams (met militaire uitrusting werkende arrestatieteams).
Verder in de SDF-bestanden:
-  Toyota land cruisers en Toyota Hiluxes. Terreinwagens, met een (middel)zwaar machinegeweer erop heten ze technicals.
-  Guardian pantserwagens, bestand tegen bermbommen en voorzien van een geschutskoepel voor een machinegeweer.
- Humvees, standaard licht militair voertuig, slecht bestand tegen bermbommen, automatische wapens en raketwerpers.
- Gepantserde tractoren en bulldozers om hindernissen te kunnen nemen.
Daarnaast omvat het wagenpark van de SDF nog allerlei zelf geknutselde pantservoertuigen en op de vijand veroverde T-55 en T-72 tanks en Russische BMP pantserinfanterievoertuigen.
Bron: Military Times (Shawn Snow)
NB. Voor de antitankwapens bij ISIS zie: Task and Purpose, 24 augustus 2017 (Jared Keller). Daarin aandacht voor de FGM-148 Javelin, een jaren negentig wapen van VS-makelij, in depot aangetroffen in Tal Afar; de BGM-71 TOW en de M72 LAW eveneens uit de VS en Russische raketwerpers RPG.

Mali opent hoofdkwartier voor strijdmacht Sahel

9 september - In Mali is het hoofdkwartier geopend voor de geplande multinationale troepenmacht van vijf landen om de jihadisten in de Sahel te bestrijden. Het is gevestigd in het midden van het land in Sevare, 10 km ten oosten van Mopti.
De strijdmacht bestaat uit vijf bataljons troepen van Niger, Tsjaad, Mali, Mauritanië en Boerkina Faso, samen 5000 militairen. De jaarlijkse begroting is 423 miljoen euro waarvan tot nu toe 108 miljoen is gedekt.
Het eerste bataljon moet deze maand operationeel worden en ik oktober zullen grensoverschrijdende operaties plaatsvinden in het gedeelde grensgebied van Mali, Niger en Boerkina Faso.
Bron: AFP
AANVULLING: De naam van de multinationale eenheid is FC-G5S. De organiserende landengroep heet G5 Sahel en werd opgericht in november 2015.
Bron: Le Monde (Christophe Châtelot)

Australiërs gaan Filipijnse leger trainen

9 september - Een klein kontingent Australische militairen gaat Filipijnse troepen trainen voor de strijd tegen fundamentalistische rebellen in de zuidelijke Filipijnse stad Marawi. De Australiërs zullen niet aktief aan de strijd deelnemen. Gisteren was er een bijeenkomst van de ministers van defensie van beide landen en hun staven op de vliegbasis Villamor in Pasay, Metro Manila.
Bron: Reuters (Benjamin Cooper)

Japanse jachtvliegtuigen en VS-bommenwerpers vliegen boven de Oost-Chinese Zee

9 september - Vandaag hebben twee Japanse F-15 gevechtsvliegtuigen en twee Amerikaanse B-1B Lancer bommenwerpers uit Guam een oefenvlucht boven de Oost-Chinese Zee uitgevoerd. Een vergelijkbare vlucht ten zuiden van het Koreaanse schiereiland vond plaats op 31 augustus, twee dagen na een Noord-Koreaanse proef met een ballistische raket die over het noorden van Japan heen vloog.
Bron: Reuters (Minami Funakoshi)
AANVULLING: De Japanse F-15s kwamen van Naha in de prefektuur Okinawa. Op Guam zijn momenteel zes B-1B zware bommenwerpers gestationeerd.
Bron: Japan Times (Jesse Johnson)
NB. De B-1B zware bommenwerpers van Guam spelen een cruciale rol bij een eventuele preventieve aanval van de VS op Noord-Korea. Zie: NBC News, 9 augustus 2017 (Cynthia McFadden, William M. Arkin, Kevin Monahan, Kenzi Abou-Sabe)

vrijdag 8 september 2017

Israël valt militaire installatie in Syrië aan

7 september - De Israëlische luchtmacht heeft een aanval uitgevoerd op een militaire installatie bij de Syrische stad Masyaf in het gouvernement Hama. Het doel zou het Researchcentrum voor Wetenschappelijke Studies en Research zijn, waarvan de VS denken dat het dient voor de produktie van chemische wapens. Ook een militaire basis in de buurt die wordt gebruikt voor de opslag van grond-grond-raketten (mogelijk voor gebruik door Hezbollah) werd aangevallen. De Israëlische gevechtsvliegtuigen opereerden vanuit het Libanese luchtruim vanwaaruit geleide wapens werden afgeschoten (stand-off).
Het Syrische onderzoeksinstituut heeft ook vestigingen in Dummah en Barzeh, net buiten Damascus. De aanval vond plaats een dag nadat onderzoekers van de VN hadden bericht dat het Syrische leger verantwoordelijk was voor aanvallen met chemische wapens, waaronder een aanval met sarin in april. Het was ook precies tien jaar geleden dat Israël een veronderstelde Syrische kernreaktor vernietigde met een luchtaanval.
Bronnen: Reuters (Sarah Dadouch, Jeffrey Heller), Associated Press (

woensdag 6 september 2017

Frankrijk gaat Reaper-drones bewapenen

5 september - Frankrijk gaat zijn vijf verkenningsdrones Reaper in West-Afrika bewapenen met precisiewapens. De drones zijn gestationeerd in de Niamey, de hoofdstad van Niger ter ondersteuning van de operatie Barkhane tegen terreurbestrijding. Er staat ook nog een Reaper in Frankrijk.
Zes nieuwe Reapers van General Atomic die de nu in gebruik zijnde Harfang drones van EADS moeten vervangen zullen worden uitgerust met Hellfire  geleide wapens. De nu aanwezige zes worden rond 2020 mogelijk bewapend met Europese munitie.
Bron: Reuters (John Irish)

Egypte gaat weer oefenen met het VS-leger

5 september - Voor het eerst sinds 2009 gaat het Egyptische leger weer de oefening Bright Star met de Amerikaanse strijdkrachten houden. De tweejaarlijkse oefening werd in 2011 afgelast vanwege de Arabische lente en in 2013 vanwege de coup van het Egyptische leger. Nu zal Bright Star van 10 tot 20 september worden gehouden op de nieuwe militaire basis Mohamed Najuib aan de westkant van Alexandrië.
Bron: Reuters (Amina Ismail, Ali Abdelatti)

dinsdag 5 september 2017

Zuid-Korea houdt raketoefening als antwoord op Noord-Koreaanse kernproef

4 september - Zuid-Korea heeft gisteren een gesimuleerde aanval met ballistische raketten gedaan op het Noord-Koreaanse nukleaire testgebied Punggye-ri als reaktie op de proef van Noord-Korea met een (veronderstelde) waterstofbom. Vanaf land werden Hyunmoo-2A ballistische geleide wapens afgevuurd en door F-15K gevechtsvliegtuigen SLAM-ER geleide wapens voor de lange afstand op doelen in de Oostelijke Zee, de Koreaanse naam voor de Zee van Japan.
Op grond van een overeenkomst met de VS mag Zuid-Korea geen ballistische raketten ontwikkelen met een bereik van meer dan 800 km en een lading van 500 kg. Mogelijk wordt deze beperking nu gewijzigd.
Seoel heeft ook het "tijdelijk" opstellen aangekondigd - misschien deze week al - van nog vier batterijen THAAD raketverdediging naast de twee die al bij het dorp Seongju in het midden van het land (300 km ten zuiden van Seoel) staan. De nieuwe lanceerinrichtingen zullen ook in Seongju worden opgesteld. Een batterij THAAD bestaat uit zes lanceerders en een radar.
Bron: The Guardian (Justin McCurry)
UPDATE: 5 september - Aan een Zuid-Koreaanse marine-schietoefening namen vandaag een fregat (2500 ton), een patrouilleboot (100 ton) en geleide-wapen-schepen (400 ton) deel. Meer marine-oefeningen vinden de hele week plaats.
De limiet van 500 kg op explosieve ladingen voor ballistische raketten is per vandaag opgeheven. De betekenis hiervan is dat Zuid-Korea nu ook ondergrondse bunkers in Noord-Korea als doelwit kan nemen.
Bron: Associated Press (

Oefening van de VS en Singapore bij Guam

4 september - De marines van Singapore en de VS hebben van 19 augustus tot 2 september de eerste gezamenlijke oefening Pacific Griffin gehouden bij Guam. De oefening omvatte 850 militairen van beide landen. Singapore nam deel met de fregatten Stalwart en Supreme en het tanklandingsschip Endurance met een Sikorsky S-70B Seahawk maritieme helikopter. De VS stuurden het kustslagschip Coronado, de destroyer Benfold en de bevoorradingstanker Pecos.
Bron: The Straits Times (Fabian Koh)

Israëlische leger houdt grootste oefening sinds twintig jaar

4 september - Morgen begint het Noordelijke Commando van het Israëlische leger met de grootste oefening van de gezamenlijke krijgsmachtdelen sinds 1998. Het scenario omvat een onmiddellijke eskalatie na meervoudige terroristische infiltraties in het noorden van het land. Een aanval op Libanon en de evakuatie van Israëlische grenssteden zijn onderdeel van de oefening. Tientallen divisies en duizenden reservisten nemen volgens Haaretz deel.
Bron: Haaretz (Gili Cohen)
UPDATE: 15 september -Meer dan 25.000 militairen in actieve dienst en reservisten hebben deelgenomen aan de oefneing die twee dagen geleden is beëindigd. Onderdelen van 20 brigades, luchtmacht van alle vliegbases, het grootste deel van de oppervlaktevloot en de onderzeeërs, inlichtingendiensten, het Territoriaal Commando en de direcotraten C4I (commandovoering, controle, verbindingen, computers en inlichtingen)  en Logistiek van de generale staf werden ingezet egen een oefenvijand van enkele honderden infiltranten.
Bron: Defense News (Barbara Opall-Rome
AANVULLING: YNet vermeldt de naam van de oefening: Or HaDagan. Ook is er na de opheffing van de vrijstelling van dienstplicht van de orthodoxe studenten een plan voor de oprichting van een tweede orthodox bataljon voor de grensbewaking naast het al bestaande bataljon Netzach Yehuda. Dat zou kunnen besparen op reservisten en brigades zoals de Golani en de parachutisten vrijstellen van grensdienst voor meer offensieve operaties (Libnnon, Gaza).
Bron: YNet News (Yoav Zitun)


Rusland stuurt twee stealth onderzeeërs naar de Middellandse Zee

29 augustus - De gemoderniseerde Russische onderzeeërs Kolpino en Veliky Novogorod van de Zwarte Zeevloot zijn aangekomen in de Middellandse Zee. De stealth onderzeeërs (type Improved Kilo volgens de NAVO-benaming) hebben een snelheid van 20 knopen onder water en een bemanning van 50. Ze zijn uitgerust met precisie geleide wapens en krachtige torpedo's.
Bron: The Daily Star
UPDATE: 5 september - Het Russische fregat Admiral Essen heeft Kalibr kruisraketten afgevuurd op doelen bij de Syrische stad Deir al-Zor, waar een offensief van het Syrische leger tegen ISIS aan de gang is.
Bron: Reuters (Polina Devitt)
UPDATE 2: 14 september - De Russische onderzeeërs Veliky Novgorod en Kolpino hebben vandaag vanuit de Middellandse Zee zeven Kalibr kruisraketten afgeschoten op doelen van ISIS in Syrië (zuidoosten van Deir ez-Zor). De doelen waren binnen een bereik van 500 tot 670 kilometer.
Bron: Russia Today

Bevoorradingsvloot VS-marine heeft problemen met de paraatheid

29 augustus - De marineschepen die de Amerikaanse oorlogsvloot op zee bevoorraden met brandstof, munitie en andere goederen hebben de laatste vijf jaar toenemende problemen met de paraatheid, zo stelt een rapport van het Government Accountibility Office (GAO).
Het aantal materieelverliezen dat de inzetbaarheid van de 29 bevoorradingsschepen verminderd is gestegen van 69 in 2012 tot 122 in 2016. Het gaat daarbij vaak om problemen met oude scheepsmotoren. De tankervloot heeft er het meest mee te kampen, maar ook de inzetbaarheid van schepen voor snelle bevoorrading onder oorlogsomstandigheden (fast combat support ships) is afgenomen door gebrekkig onderhoud.
Ook de reserveschepen van de marine die bij een grote oorlog worden ingezet om grote hoeveelheden materieel te verschepen (surge sealift fleet) hebben een gebrekkige paraatheid en naderen het einde van hun levensduur.
Al deze schepen vallen onder Military Sealift Command (MSF).
Bron: Navy Times (Geoff Ziezulewicz)
Navy Readiness - Actions Needed to Maintain Viable Sealift and Combat Logistic Fleets, GAO augustus 2017

maandag 4 september 2017

Japan oefent raketverdediging op VS-bases

28 augustus - Het Japanse leger gaat de snelle inzet van hun Patriot-systemen PAC-3 voor raketverdediging oefenen op drie VS-bases in Japan. Yokota Air Base in West-Tokio en Marine Air Station Iwakumi in het westen van het land zijn morgen aan de beurt. Op 7 september volgt de oefening op Misawa Air Base in het noorden.
De maatregel is een reaktie op de Noord-Koreaanse raketproeven.
Bron: Associated Press

Duitsland en Jordanië ruziën over immuniteit voor Duitse troepen

27 augustus - Jordanië verzet zich tegen de Duitse eis om immuniteit te verlenen aan 250 troepen van de Duitse luchtmacht, die worden verplaatst vanuit Turkije om de oorlog tegen ISIS voort te zetten, volgens een bericht van Der Spiegel. De Duitsers zijn al bezig hun materieel naar de Jordaanse vliegbasis Muwaffaq Salti bij al-Azraq te brengen. Duitsland wil niet dat hun militairen berecht kunnen worden door Jordaanse rechtbanken.
Bron: Deutsche Welle

Pentagon heeft meer troepen in overzeese oorlogen dan toegegeven

26 augustus - De troepenplafonds die onder de regering Obama werden ingesteld voor de operaties in Irak, Syrië en Afghanistan hebben geleid tot een manier van berekenen waarbij duizenden Amerikaanse militairen meer bij die oorlogen betrokken zijn dan de officiële cijfers weergeven.
De website Politico stelt dat de VS nu al 12.000 militairen in Afghanistan hebben, veel meer dan het officiële aantal van 8400. Samen met de 4000 extra troepen die de regering Trump wil sturen leidt dat bijna tot een verdubbeling in vergelijking met wat tot nu toe bekend was.
In Irak zijn er 7000 VS-militairen in aktie in plaats van het nu geldende fiktieve aantal van 5200. In Syrië gaat het om honderden ondersteunende troepen (artillerie en Rangers van de landmacht) bovenop het officiële aantal van 503 - meest special forces. Dat brengt het feitelijke totaal daar op 900.
Bij het zogenaamde Force Management Level blijkt het Pentagon soldaten die minder dan 120 dagen worden ingezet in een oorlogszone (bijvoorbeeld genie en artillerie) niet mee te tellen. Het kan daarbij bijvoorbeeld ook gaan om onderdelen met personeel dat deels in Koeweit is gestationeerd en regelmatig wordt ingevlogen naar de fronten.
De meer precieze cijfers zijn volgens de Military Times te vinden in de personnel status reports (PERSTAT), waarbij de onderdelen elke dag moeten opgeven hoeveel militaire personeelsleden bij een onderdeel zijn ingedeeld en hoeveel daarvan zijn ingezet aan het front of met verlof zijn, gewond etc. Burger- en ingehuurd personeel wordt apart vermeld.
Bronnen: Politico (Wesley Morgan), Military Times (Tara Copp)

donderdag 31 augustus 2017

VS-luchtmacht erkent clandestiene basis in Emiraten

25 augustus - Voor het eerst in meer dan tien jaar heeft de Amerikaanse luchtmacht toegegeven dat ze een luchtoorlog voeren - momenteel tegen ISIS - vanaf de vliegbasis Al Dhafra in de Verenigde Arabische Emiraten. Op de basis is de 380ste Air Expeditionary Wing gestationeerd. De VS maken al 25 jaar gebruik van de basis, maar de 380ste werd daar geïnstalleerd op 25 januari 2002. Er zijn grote brandstofdepots en KC-10 tankvliegtuigen, RQ-4 Global Hawk drones voor grote hoogte, E-3 Sentry AWACS, U-2 Dragon Lady spionagevliegtuigen en F-22 Raptor stealth gevechtsvliegtuigen hebben er hun thuisbasis.
Bron: DODBuzz (Oriana Pawlyk)

Saoedische troepen naar Aden

25 augustus - Voor het eerst in twee jaar heeft Saoedi-Arabië troepen gestuurd naar de havenstad Aden in het zuiden van Jemen. Beelden van een militair roll-on-roll-offschip in de containerhaven tonen de onaangekondigde troepenzending op sociale media. Volgens Jane's Defence Weekly kan het wijzen op een konflikt tussen Saoedi-Arabië en zijn belangrijkste bondgenoot in de Jemenitische oorlog, de Verenigde Arabische Emiraten. Aden, waar lokale Jemenitische groepen streven naar afscheiding werd de laatste twee jaar gerekend tot de invloedssfeer van de Emiraten.
Bron: Jane's Defence Weekly (Jeremy Binnie)
AANVULLING: Oshkosh M-ATV mijnenbestendige en andere militaire voertuigen, die in gebruik zijn bij het Saoedische leger waren zichtbaar op het schip Bahri Abha dat op 16 augustus de Eritrese haven Assab (in gebruik bij de Saoedische coalitie) had verlaten en na het verblijf in Aden doorging naar de Saoedische haven Dammam. Volgens een lokale website was op 17 augustus een Saoedische commandobrigade in Aden gearriveerd om strategische plekken (haven, luchthaven, presidentieel paleis) te bezetten als voorbereiding op de terugkeer van president Hadi, die al meer dan twee jaar in Saoedi-Arabië verblijft. De binnen de coalitie konkurrerende Verenigde Emiraten zijn dan weer met Apache helikopters aanwezig op het internationale vliegveld, waar zich dit jaar al enige keren schietpartijen hebben voorgedaan (JDW).

Russische nukleaire bommenwerpers bij Noord-Korea

24 augustus - Russische nukleaire strategische bommenwerpers Tupolev-95MS (NAVO-aanduiding: 'Bear') hebben rond Korea gevlogen tijdens de militaire oefeningen van de VS en Zuid-Korea aldaar. De vlucht van de Russische luchtmacht, waaraan ook Sukhoi-35S jachtvliegtuigen en A-50 radarvliegtuigen (Russische AWACS) meededen, was van te voren aangekondigd.
De jaarlijkse simulatie-oefening van Zuid-Korea en de VS Ulchi Freedom Guardian, waaraan 50.000 Zuid-Koreaanse en 17.500 Amerikaanse troepen deelnemen, speelt een oorlog met Noord-Korea na en is gebaseerd op Operational Plan (OPLAN) 5015 dat een scenario bevat voor een pre-emptieve 'onthoofding' van de Noord-Koreaanse leiding. De oefening duurt tot 31 augustus.
Bronnen: Reuters (Andrew Osborn), The Korea Herald (Yeo Jun-suk)

woensdag 30 augustus 2017

VS nemen Baltische luchtpatrouille over

24 augustus - Volgende maand nemen de VS de NAVO-patrouille over die het luchtruim boven Litouwen, Letland en Estland beschermt. De zeven F-15C Eagles [drie meer dan normaal] en 140 militairen van de 48ste Fighter Wing uit RAF-vliegbasis Lakenheath zullen deze taak (quick reaction force) tot het eind van het jaar voor hun rekening nemen. Ze vliegen vanaf vliegbasis Siauliai in Litouwen. De laatste keer dat de VS deze Baltic Air Policing patrouille deden was in 2014 tijdens de krisis rond de Krim.
Tegelijkertijd worden vanaf 23 augustus zes F-15Cs van de Nationale Gardes van Louisiana en Florida ingezet bij het 159ste Expeditionary Fighter Squadron in Keflavik in IJsland om de luchtverkenningsmissie van de NAVO in het Noord-Atlantische gebied uit te voeren. Dit doen de VS jaarlijks sinds 2008.
En twee B-1B Lancer zware bommenwerpers van de 7e Bomb Wing uit Texas en een B-52 Stratofortress van de reserve uit Louisiana zijn gisteren geland op de Britse basis Fairford om deel te nemen aan NAVO-oefening Ample Strike 2017 in Tsjechië (van 28 augustus tot 9 september) om Rusland af te schrikken.
Bronnen: Defensetech (Oriana Pawlyk), Military.com (Oriana Pawlyk)
UPDATE: 30 augustus - De F15Cs zijn deze week geland op de Litouwse basis.
Bron: Reuters (Andrius Sytas)

Aantal Predators van VS op Incirlik gehalveerd?

21 augustus - In drie dagen zijn twee MQ-1B Predator drones van de VS, die vliegen vanaf de Turkse vliegbasis Incirlik neergestort. Dat betekent dat het bestand van de Amerikaanse luchtmacht daar mogelijk is gehalveerd.
Een Combat Air Patrol (CAP) van vier drones werd in november 2011 verplaatst van Irak naar Incirlik in het kader van de Amerikaanse terugtrekking uit Irak. De eerste twee-en-een-half jaar vloog het 414de Expeditionary Reconnaissance Squadron ongewapende verkenningsmissies langs de Turks-Iraakse grens tegen de Koerdische PKK. De inlichtingen werden gedeeld met de Turkse luchtmacht die dan luchtaanvallen uitvoerde. Deze operatie Nomad Shadow ging in een of andere vorm nog door in juli 2014. Het is niet bekend of later nog CAPs zijn toegevoegd. De activiteiten van de VS op Incirlik vallen onder gezag van de 39ste Air Base Wing (een wing bestaat uit enkele squadrons).
Het is niet zeker of nieuwe Predators naar Turkije worden gestuurd, want het wapensysteem wordt geleidelijk afgelost door de MQ-Reaper met een grotere kapaciteit. Zo werd in december 2015 het 60ste Expeditionary Reconnaissance Squadron in Djibouti, dat vijf jaar lang met Predators boven Afrika had gevlogen, afgelost door de MQ-9s die daar al aanwezig waren. In juli van dit jaar, toen het 361ste Expeditionary Attack Squadron van de USAF in Koeweit ophield met Predators te vliegen, werden ze onmiddellijk vervangen door Reapers.
Bron: The Drive - The Warzone (Joseph Trevithick)

dinsdag 29 augustus 2017

Israëlische en Tsjechische special forces oefenen

18 augustus - Israëlische special forces van de Duvdedan elite-eenheid en Tsjechische van de 601ste Special Forces Group hebben twee weken geoefend in de Negev woestijn. Duvdedan is gespecialiseerd in under-cover operaties achter de linies in stedelijk gebied. De oefening vond plaats op de legerbasis Tze'elim, waar stedelijke bebouwing oefeningen mogelijk maakt in het binnendringen in gebouwen.
De 601ste is eerder ingezet in Saoedi-Arabië en Koeweit tijdens Desert Storm (1990) en Operation Enduring Freedom (2004). Duvdedan is sinds 2015 vrijwel konstant aktief in de West Bank.
Bron: The Jerusalem Post (Anna Ahronheim)

maandag 28 augustus 2017

US Marine Corps als wereldwijde interventiemacht

17 augustus - De website SouthFront geeft een nuttig overzicht van het Korps Mariniers van de VS (totaal 182.000 mariniers in actieve dienst en 38.500 in de reserve).
Er zijn vijf belangrijke operationele formaties:
1. Marine Air Ground Task Forces (MAGTF). Kleine, flexibele, zelfstandig optredende eenheden van gecombineerde wapens, bestaande uit onderdelen in de lucht, op de grond, op zee en logistieke eenheden.
2. Marine Expeditionary Forces (MEF). Dit zijn de belangrijkste grootschalige formaties, die slagkracht leveren voor amfibische landingsoperaties en het vormen en vasthouden van een bruggehoofd op land. Er zijn er drie van: I MEF in het zuidwesten van de VS, II MEF in het zuidoosten en III MEF in Japan en Hawaii. Ze maken gebruik van voorwaarts gestationeerde schepen van de marine of Military Sealift Command (MSC).
3. Marine Expeditionary Brigades (MEB). Dit zijn onderdelen van de MEF die bestemd zijn voor kleinere operaties bij snelle interventie. Er zijn drie regionale MEB's: de 1ste MEB (valt onder I MEF) voor Pacific Command en Central Command, de 2e MEB (onder II MEF) voor European, Central en Africa Command en de 3e MEB (onder III MEF) voor Pacific Command.
4. Marine Expeditionary Units (MEU). Voorwaarts gestationeerde interventie-eenheden ter grootte van een met artillerie, pantservoertuigen, landingsvaartuigen, genie en verkenningseenheden versterkt mariniersbataljon. Eventueel kunnen special forces worden toegevoegd. Er zijn er zeven: 11, 13 en 15 MEU (I MEF), 2, 24 en 16 (II MEF) en 31 MEU (III MEF). Ze varen met hun materieel mee op de landingsvaartuigen van een Amphibious Ready Group.
5. Special Purpose Marine Air-Ground Task Forces (SPMAGTF). Speciale eenheden die bestaan uit de kern van een MAGTF met eventueel extra-eenheden naar behoefte, in elk geval meestal kleiner dan een MEU. Ze zijn bestemd voor speciale missies zoals training met buitenlandse legers, humanitaire operaties en evakuaties.
Bron: SouthFront (Brian Kalman)

vrijdag 18 augustus 2017

VS-commandocentrum in Qatar wordt gemoderniseerd

16 augustus - Het Combined Air Operations Center (CAOC) van de Amerikaanse luchtmacht op de vliegbasis Al Udeid in Qatar, vanwaaruit de luchtoorlog tegen ISIS wordt gevoerd, zal aanzienlijk worden gemoderniseerd, zo meldt Reuters. De topgeheime computersystemen krijgen een update, die wordt verzorgd door de Defense Innovation Unit Experimental, de tak van het Pentagon in Silicon Valley. De menselijke rol zal op een aantal terreinen sterk verminderen. Afzonderlijke programma's voor de doelbepaling bij luchtaanvallen worden geïntegreerd. Een nieuw planningsinstrument voor bijtanken in de lucht halveert de planningstijd (nu dagelijks 35 tot 40 uur voor een team). De Russische en Syrische luchtverdediging in Syrië krijgt speciale aandacht.
Bron: Reuters (Phil Stewart)
Zie ook: Jon Gambrell, Qatar diplomatic crisis engulfs a major US military base. Associated Press 14 september 2017

donderdag 17 augustus 2017

VS voeren nu drone-aanvallen uit met toestemming van Syrische militie-commandanten

15 augustus - VS-dronepiloten die werken vanuit de basis Creech, noordwestelijk van Las Vegas, voeren nu regelmatig aanvallen uit op ISIS in steden als Raqqa en Mosoel ter ondersteuning van lokale grondtroepen (milities). In sommige gevallen vinden die zo dicht bij de bevriende troepen plaats (50 meter wordt als voorbeeld gegeven) dat de Syrische militiecommandanten om toestemming wordt gevraagd. In Raqqa worden een dozijn Predator en Reaper drones op deze manier ingezet. Samen met de bemande gevechtsvliegtuigen vormen ze een gelaagd systeem, een stack. De Syrische commandanten beschikken ook over een apparaat met de naam ROVER (remote operated video enhanced receiver) waarmee ze real-time beelden kunnen ontvangen van de camera's en sensoren boven hen.
Drones ter ondersteuning van bevriende grondtroepen werden eerder ingezet in Libië (Syrte). Daar vormden ze 70% van de 495 luchtaanvallen tot december vorig jaar.
Bron: Los Angeles Times (W.J. Hennigan)

maandag 14 augustus 2017

Japan plaatst Patriots als antwoord op Noord-Korea

12 augustus - Japan is begonnen met het plaatsen van onderscheppingsraketten Patriot als antwoord op de aankondiging van Noord-Korea dat het mogelijk ballistische raketten over Japan heen gaat afschieten in de richting van Guam. Patriots PAC-3 zullen worden gestationeerd in Hiroshima, Kochi, Shimane en Ehime.
De Patriots zullen de Koreaanse raketten waarschijnlijk niet kunnen uitschakelen, maar kunnen wel fragmenten die in Japan dreigen neer te komen uit hun baan halen.
De Patriots worden verplaatst uit het oosten van het land waar ze zijn opgesteld rond Tokio. Ze worden komend weekend op de nieuwe standplaatsen verwacht.

Strijdkrachten VS nog niet in alarmtoestand

11 augustus - Terwijl de retoriek rond de Koreaanse crisis van beide kanten steeg tot ongekende hoogte was er in de Stille Oceaan nog weinig te merken van een staat van alarm bij de Amerikaanse strijdkrachten. Het vliegdekschip Ronald Reagan lag in zijn thuishaven Yokosuka vreedzaam langs de kade samen met de Blue Ridge, het admiraalsschip van de Pacifische Zevende Vloot. In Zuid-Korea was nog geen sprake van evakuatie van de familieleden van de Amerikaanse soldaten en er zijn nog geen marineschepen met raketverdediging heen gestuurd.
Een woordvoerder van de Amerikaanse luchtmacht verklaarde dat sinds 7 augustus (een dag voor de "fire and fury" opmerking van president Trump) er geen vluchten van de B-1 strategische bommenwerper boven Korea meer zijn geweest.
Bron: Defense News (David B. Larter)
UPDATE: Military Times geeft een overzicht van de staat van paraatheid van de vloot strategische bommenwerpers van de VS die in de ogen van de militairen te wensen overlaat. Van de 75 konventionele en nukleaire B-52s staan er 33 altijd gereed om op te stijgen. Van de 63 konventionele B-1s zijn er 25 paraat. Van de 20 B-2s die hoofdzakelijk nukleair worden ingezet (uitzondering: een luchtaanval in Libië in januari) zijn er zeven of acht beschikbaar.
In 2016 werden drie B-2s gestationeerd in Guam met het oog op Korea. Ook B-2s van de thuisbasis in Whiteman Air Force Base, Missouri, worden soms rond Korea ingezet.
De B-1s (uit Texas en South-Dakota) zijn gemakkelijker overzee te stationeren dan de B-2. Er zijn er zes op Guam.
Bron: Military Times (Tara Copp)

vrijdag 11 augustus 2017

Chinese marine vraagt VS-schip tien keer om terug te gaan

1 augustus - De Amerikaanse destroyer John S. McCain is is als onderdeel van een freedom of navigation operation (Fonop) op zo'n 20 km afstand langs Mischief Reef gevaren, één van de omstreden Spratly-eilanden. Een Chinees fregat waarschuwde het Amerikaanse schip via de radio minstens tien keer om terug te gaan: "Keer alstublieft om, u bent in onze wateren."
Bron: The Guardian

De Nimitz gaat in de verlenging

10 augustus - De Nimitz - het oudste vliegdekschip van de Amerikaanse vloot - is twee weken geleden de Perzische golf binnengegaan en heeft nu opdracht gekregen om negen dagen langer te blijven om zijn bijdrage aan Operation Inherent Resolve tegen ISIS voort te zetten. De inzet van de Nimitz heeft momenteel in totaal twee maanden geduurd, het schip is op 1 juni vertrokken uit de thuishaven Bremerton in de staat Washington. Na een korte stop in San Diego is het naar het westelijk deel van de Stille Oceaan gevaren en vervolgens naar de Golf om daar op 31 juli te beginnen met luchtaanvallen.
Bon: Navy Times (Mark D. Faram)

Militaire aanwezigheid VS op Guam

10 augustus - Associated Press geeft een overzicht van de militaire aanwezigheid van de VS op het overzeese gebiedsdeel Guam in de Stille Oceaan:
Er zijn twee grote bases op het eiland: Andersen Air force Base in het noorden en Naval Base Guam in het zuiden. Ze vallen onder het gezamenlijk commando Joint Region Marianas (Guam is één van de Marianen-eilanden).
Naval Base Guam is de thuisbasis voor vier nukleaire aanvalsonderzeeërs en twee bevoorradingsschepen voor onderzeeërs (tenders).
Op Anderson Air Force Base is een helikoptersquadron van de marine gestationeerd en strategische bommenwerpers (B-2 stealth, B-1 en B-52) van de luchtmacht die rouleren met standplaatsen op het vasteland van de VS. De bommenwerpers kwamen in 2004 als compensatie voor het vertrek van VS-strijdkrachten uit de regio om te gaan vechten in het Midden-Oosten.
In 2013 stuurde de VS-landmacht het raketverdedigingssysteem THAAD naar Guam dat ballistische raketten kan neerhalen tijdens het laatste deel van hun vlucht.
Er zijn 7000 Amerikaanse militairen op Guam, meest luchtmacht en marine.
Bron: Associated Press (Audrey McAcvoy)
AANVULLING: Momenteel zijn zes B-1Bs gestationeerd op Guam - 3400 km verwijderd van Noord-Korea. Volgens een plan van het Pentagon voor een pre-emptieve aanval (dus om een ophanden zijnde Noord-Koreaanse aanval te snel af te zijn) zouden B-1Bs vanaf Guam ondersteund door Satellieten, drones, begeleidende gevechtsvliegtuigen en vliegtuigen voor elektronische oorlogsvoering bombardementen op Noord-Korea uitvoeren.
Bron: Washington Examiner (Josh Siegel)
UPDATE: 13 augustus - Het kustslagschip USS Coronado, geschikt om mariniers te ondersteunen in ondiepe wateren, is net aangekomen in de haven van Guam. Er worden meer F-16s, maritieme patrouillevliegtuigen en tankvliegtuigen dan normaal waargenomen op het eiland. Guam is ook van belang vanwege de enorme munitiedepots, de grootste in de Stille Oceaan (7500 ton).
Bron: Mail on Sunday (Caroline Graham)
UPDATE 2: 16 augustus - Twee Japanse gevechtsvliegtuigen F-15 hebben vandaag samen met twee VS bommenwerpers B-1B uit Guam geoefend in de Oost-Chinese Zee ten zuidwesten van Korea in de buurt van de Senkaku-eilanden.
Bron: Reuters
Zie ook:

woensdag 9 augustus 2017

Japanse luchtmacht oefent met de VS bij Korea

9 augustus - De Japanse luchtmacht (twee Mitsubishi F-2 gevechtsvliegtuigen, afgeleid van de F-16) heeft samen met twee Amerikaanse strategische bommenwerpers B-1B Lancer, die nukleair inzetbaar zijn, geoefend rond het zuidelijke Japanse eiland Kyushu, dichtbij Korea. De B-1Bs kwamen uit Guam en zouden later een aparte oefening met de Zuid-Koreanen houden. De oefeningen houden verband met de oplopende spanningen rond de Noord-Koreaanse rakettests.
Bron: Reuters (Tim Kelly)
NB Sinds 1995 wordt de B-1B niet langer nukleair ingezet en is geconverteerd tot een zware conventionele bommenwerper. Samen met de B-1s en de B-52s vormen de B-1Bś wel de drie strategische bommenwerpers van de Amerikaanse luchtmacht.
Bron: Wikipedia, Rockwell B-1 Lancer

VS willen luchtaanvallen uitvoeren op de Filipijnen

8 augustus - Het Pentagon heeft een plan om luchtaanvallen te gaan uitvoeren op ISIS in de zuidelijke Filipijnen als een vorm van kollektieve zelfverdediging. De operatie zou volgens niet nader aangeduide defensiewoordvoerders vandaag al kunnen beginnen. Een wel met name genoemde woordvoerder-overste verklaarde echter dat de Filipijnse regering hier nog niet om had gevraagd en weer een andere funktionaris zei dat het eerder zou gaan om het delen van inlichtingen.
Er is dus sprake van enige verwarring, maar vaststaat dat de VS al vijftien jaar een kleine programma voor terreurbestrjding (CT - counterterror) uitvoeren op de Filipijnen met de naam Joint Special Operation Task Force Trident. Mogelijke nieuwe aktiviteiten zouden onder deze naam kunnen worden uitgevoerd.
In de huidige strijd met ISIS in het zuiden rond de stad Marawi zijn door de VS enkele Cessna vliegtuigen en drones geleverd aan het Filipijnse leger.
Inmiddels heeft de Filipijnse minister van defensie Delfin Lorenzana verklaard dat zijn regering beslist niet heeft gevraagd om VS-luchtaanvallen en dat deze ook niet nodig zijn.
Bronnen: NBC News (Courtney Kube), Vice News (David Gilbert)

VS sturen meer mariniers naar Afghanistan

7 augustus - Een aantal VS-mariniers (minder dan 100) gaan Task Force Southwest van de VS-troepen in de provincie Helmand van Afghanistan versterken. De Task Force had gevraagd om de daar in aktie zijnde VS-troepen beter te kunnen beveiligen (internal force protection). Er zijn al 300 VS-mariniers in Helmand. De extra-troepen komen van Special Purpose Marine Air Ground Task Force Crisis Response Central Command, de snelle interventie-eenheid van dit commando. Er is ook een verzoek voor meer luchtsteun door de VS in Afghanistan.
Bron: NBC News (Courtney Kube)

dinsdag 8 augustus 2017

Syrische Koerden tonen hun wapens

7 augustus - Syrisch-Koerdische strijders van de YPG hebben beelden vrijgegeven waarin ze zware wapens inzetten tegen door Turkije gesteunde rebellen in het noorden van Syrië. Te zien is hoe de YPG een anti-tankwapen (soortnaam: ATGM) afvuurt op een tank van het Free Syrian Army bij de Syrische stad Azaz, 30 km ten noorden van Aleppo. De beschikbaarheid van dit anti-tankwapen is een direkte bedreiging van de Turkse troepen in de buurt. Andere beelden tonen YPG-strijders, die BM-21 Grad raketten afvuren op Turkse bondgenoten in het noorden van Syrië. De B-21 is een op een truck gemonteerd wapensysteem met 122 mm raketten en is volop aanwezig op het Syrische slagveld bij diverse partijen.
Een video van de YPG toont een ATGM van het Russische type 9M113 Konkurs
Functionarissen van Operation Inherent Resolve (de oorlog tegen ISIS) hebben alleen leveranties van Guardian gepantserde vrachtwagers, Humvees en tankdozers aan door de VS gesteunde strijders in Syrië bevestigd. Volgens Shervan Derwish, de commandant van de militaire raad van de stad Manbij, heeft de YPG in elk geval ook de beschikking over TOW of ATGM anti-tankwapens.
Bron: Military Times (Shawn Snow)

Turkije en Qatar oefenen samen

7 augustus - Qatar en Turkije hebben in de buurt van Doha militaire oefeningen gehouden, die gisteren zijn afgesloten (volgens Reuters zijn ze vandaag gehouden). Het is niet duidelijk of ze op de Turkse basis in Qatar plaats vonden. Het doel is het leger van Qatar voor te bereiden op de verdediging van "vitale economische en strategische objekten en infrastruktuur," volgens de lokale krant Al-Sharq.
Bronnen: The National (UAE), Reuters (Tom Finn)


Turkse basis in Somalië gaat open in september

6 augustus - De Turkse trainingsbasis in de Somalische hoofdstad Mogadishu wordt in september geopend. De bouw van de basis heeft 50 miljoen dollar gekost De basis biedt plaats aan 500 rekruten tegelijk en is 400 hectare groot met drie militaire scholen, legeringsgebouwen en depots.
Er zullen 200 Turkse militairen worden gestationeerd. Maximaal kunnen op de basis 1500 soldaten worden gelegerd.
Bron: Defence Blog (Dylan Malyasov)

Turkije stuurt versterkingen naar de Syrische grens

5 augustus - Het staatspersbureau Anadolu meldt dat Turkije artillerie heeft gestuurd naar de Syrische grens om de onderdelen in de provincie Kilis ter hoogte van de Syrisch-Koerdische regio Afrin te versterken. Het partikuliere persbureau Dogan meldde een konvooi van zes voertuigen waaronder tanks en houwitsers. Volgens Middle East Online betrof het een konvooi met vijf houwitsers.
Eind april had Turkije al militaire onderdelen verplaatst naar de provincie Sanliurfa, tegenover de meer oostelijk gelegen Koerdische gebieden in Syrië.
Bron: The Daily Star (Libanon)

maandag 7 augustus 2017

VS-troepen aktief in Jemen tegen al-Qaida

4 augustus - Volgens het Pentagon zijn een klein aantal VS-troepen op de grond betrokken bij een operatie tegen strijders van al-Qaida in het gouvernement Shabwa in Jemen. Een woordvoerder zegt dat  ze daar helpen met het "delen van inlichtingen". Een dag eerder hadden de Verenigde Arabische Emiraten bekend gemaakt dat hun troepen samen met die van de VS in het gouvernement aktief waren.
Sinds 28 februari hebben de VS rond 80 luchtaanvallen uitgevoerd tegen al-Qaida in Jemen. Special forces van de VS hebben ook deelgenomen aan minstens twee raids.
Daarnaast zegt het Pentagon dat de VS ook bijtanken in de lucht en luchtverkenning verzorgen voor deze operatie. De Parate Amfibische Groep (Amphibious Ready Group - ARG) Bataan is met schepen en 2200 mariniers (24 MEU) aanwezig in de regio en steunt volgens de Washington Post waarschijnlijk deze operatie.
Burgers in het gouvernement berichtten later dat de al-Qaida strijders door Jemenitische troepen met pantserwagens uit de belangrijkste steden zijn verdreven en zich hebben teruggetrokken in de bergen.
Bronnen: The Washington Post (Thomas Gibbons-Neff, Military Times (Tara Copp), Reuters (Sami Aboudi)
Samenstelling van ARG Bataan: Navy News Service (Zak Grebill)
AANVULLING: 7 augustus - In de provincie Shabwa liggen een aantal olie- en gasvelden en de enige gasterminal van Jemen. Tot 2015 werd de installatie in Belhaf gerund door het Franse bedrijf Total, dat zich terugtrok vanwege de Saoedische interventieoorlog.
Bron: AFP




woensdag 2 augustus 2017

Oefening raketverdediging Tobrug Legacy aan de Zwarte Zee

1 augustus - Defense News bericht vanaf vliegbasis Bezmer in Roemenië over de NAVO-oefening Tobrug Legacy in raketverdediging aan de Zwarte Zee. De VS-landmacht in Europa zet het 5e Bataljon, 7e Air Defense Artillery Regiment in, een onderdeel dat beschikt over de Patriot-raket. De oefening maakt deel uit van de grote oefening Saber Guardian. Tobrug Legacy is in omvang snel gegroeid, drie jaar geleden was het nog alleen voor vanaf de schouder af te vuren luchtverdedigingsraketten.
Een eerder artikel in Defense News belicht de belangrijke rol die reservisten van de Nationale Garde spelen bij Saber Guardian. Dan gaat het om luchttransport (C-130), bruggenleggers (het VS-leger in Europa beschikt niet over zo'n onderdeel), luchtverdediging voor de korte afstand (Avenger), artillerie (HIMARS en MLRS) en luchtlandingstroepen.
Bron: Defense News (Jen Judson)

Saoedi-Arabië gebruikt Canadese pantserwagens tegen de eigen bevolking

31 juli - Video en foto's van social media laten zien hoe Saoedische pantserwagens Gurkha RPV van Terradyne Armoured Vehicles in Canada worden ingezet tegen de eigen burgers, de sjiitische minderheid in het oosten van Saoedi-Arabië.
Berichten hierover in de Canadese pers hebben geleid tot oproepen aan de regering om een kontrakt op te zeggen dat de vorige regering in 2014 had gesloten om gedurende 15 jaar voor 15 miljard Canadese dollars pantserwagens met machinegeweren van General Dynamics, ook in Ontario, aan Saoedi-Arabië te leveren.
België en Duitsland hebben de laatste jaren in een aantal gevallen geweigerd exportvergunningen voor wapens naar Saoedi-Arabië te verstrekken. Zweden zegde in 2015 een lang lopende defensie-overeenkomst met de Saoedi's op.
Bronnen: The Globe and Mail (Steven Chase), The Guardian (Ashifa Kassam)

maandag 31 juli 2017

Zuid-Korea gaat nu toch meer THAAD-systemen plaatsen

29 juli - Zuid-Korea heeft verklaard nu door te gaan met de inzet met vier extra eenheden van het raketverdedigingssysteem THAAD, na de nieuwe test van een intercontinentale raket door Noord-Korea. Eerder was de plaatsing uitgesteld vanwege een onderzoek naar de milieu-effekten. Er zijn nu twee THAAD-systemen aktief in Zuid-Korea.
Bron: Reuters (Jack Kim, Christine Kim)
UPDATE: 30  juli - Eveneens als reaktie op de Noord-Koreaanse raketproef hebben twee Amerikaanse strategische bommenwerpers B-1 vanaf de basis op het eiland Guam een vlucht uitgevoerd boven Korea. Bij de 10 uur durende operatie werden de B-1s begeleid door Zuid-Koreaanse gevechtsvliegtuigen.
Bron: Deutsche Welle
UPDATE: 1 augustus - De Amerikaanse luchtmacht stuurt in de loop van deze maand 12 extra F-16s met 200 luchtmachtmilitairen voor vier maanden naar Zuid-Korea. Ze komen van het 176ste Fighter Sqaudron van de Nationale Garde van Wisconsin. Ze worden gestationeerd op de basis Kunsan onder commando van de Pacific Air Forces (PACAF) van de VS
Bron: Russia Today (RT)
UPDATE 2: 3 augustus - De nu geïnstalleerde twee THAAD-systemen staan in Seongju, 215 km van de hoofdstad Seoel. Een expert oppert dat andere lanceerinrichtingen meer gericht zouden zijn op de bescherming van de hoofdstad.
De VS-landmacht heeft momenteel goedkeuring gekregen om zeven batterijen THAAD aan te schaffen (een batterij bestaat uit zes lanceerinrichtingen en 49 onderscheppingsraketten).
Er zijn er nu vijf operationeel: Guam (1), Zuid-Korea (1), Fort Hood, Texas (2) en een testbatterij. De zesde is in opleiding en wordt in  het laatste kwartaal van dit jaar operationeel, en de zevende in 2018.
Plaatsing in Europa wordt overwogen.
Bron: Defense News (Aaron Mehta)

Italië wil eind augustus marineschepen inzetten voor de Libische kust

28 juli - Italië wil eind augustus enkele marineschepen inzetten in de Libische territoriale wateren om migranten te verhinderen de Middellandse Zee over te steken. Deze week zal de regering een voorstel hiertoe naar het parlement sturen dat er mogelijk volgende week over gaat stemmen.
De Libische premier van Tripoli (er zijn meerdere Libische regeringen), Fayez al-Serraj, die deze week in Italië was, heeft het verzoek om de schepen te sturen gedaan. De presidentiële raad in Tripoli heeft het voorstel vooralsnog echter afgewezen.
Volgens de Corriere della Sera zal het gaan om een commandoschip en vijf kleinere schepen met rond 1000 matrozen, vliegtuigen, helikopters en drones.
De EU heeft inmiddels 46 miljoen euro aan Italië gegeven om te helpen de noordelijke en zuidelijke grenzen van Libië af te grendelen.
Bron: Reuters (Steve Scherer)
UPDATE: 2 augustus - Enkele minuten na de stemming in het Italiaanse parlement waarbij de operatie werd goedgekeurd, ging een Italiaanse patrouilleboot de Libische wateren binnen op weg naar de haven van Tripoli. Een tweede schip wordt de komende dagen verwacht. Het persbericht van Reuters stelt, dat na Libische protesten de omvang van de missie is teruggebracht van zes naar twee schepen, die logistieke, technische en operationele steun zullen geven aan de Libische vloot. Het is volgens minister van defensie Roberta Pinotti niet de bedoeling een blokkade voor de Libische kust in te stellen. De met de oostelijke regering in Tobroek verbonden generaal Haftar heeft zijn troepen opdracht gegeven "elk marineschip dat de nationale wateren binnengaat zonder toestemming van het leger" tegen te houden.
Bron: Reuters (Crispian Balmer)
UPDATE 2: 9 augustus - Op 3 augustus is de patrouilleboot Commandante Borsini met aan boord een groep experts aangekomen in Tripoli voor een werkbezoek van vijf dagen, dat zou zijn beëindigd op 6 augustus. Een tweede Italiaans schip werd 8 augustus verwacht
Bron: Eye on ISIS in Libya
UPDATE 3: 14 augustus - De Italiaanse marine heeft het onderhoudsschip Tremiti met een bemanning van 50 koppen ingezet op de Libische marinebasis in Tripoli. Het schip is op 8 augustus daar aangekomen voor training en onderhoud van schepen van de Libische marine. Dit gebeurt op basis van een overeenkomst uit 2008. In mei had Italië al vier opgeknapte snelle patrouilleboten van de Bigliani-klasse (producent: Intermarine) aan Libië gegeven. Er zullen er dit jaar nog zes volgen.
Bron: Defenceweb - Zuid-Afrika (Oscar Nkala)

vrijdag 28 juli 2017

Griekse en Chinese marine oefenen samen

27 juli - Naast de oefeningen met de Russische marine in de Baltisch zee is er nog een tweede eskader van de Chinese marine aktief in Europese wateren. In de Saronische Golf bij Athene heeft Navsal Task Group (TG) 150 samen met de Griekse marine geoefend.
De deelnemers waren het Griekse fregat Navarinon met een helikopter S70 Aegean Hawk, de raketboot Troupakis en maritieme special forces en van de TG 150 het fregat Jingzhou (FFG-532), de destroyer Changchun (DDG-150) en het bevoorradingsschip Chaohu (AOR-890).
Bron: Greek Reporter (A,. Makris)

Jamboree van Latijns-Amerikaanse special forces

19 juli - Van 18 tot 27 juli wordt de jaarlijkse Fuerzas Comando wedstrijd van special forces uit 20 landen van Latijns-Amerika (onder meer Argentinië, Brazilië, Colombia, Peru en Uruguay) gehouden in Paraguay. Deze competitie wordt georganiseerd door het Southern Command van de VS en omvat taktieken, technieken en procedures (TTP) op het gebied van speciale operaties en terreurbestrijding. De VS doen zelf ook mee met een team van US Special Operations Command (USSOCOM).
De training vindt plaats op de Infanterieschool van Paraguay bij Puente Remanso, een terrein van de special forces van de landmacht in Cerrito, het artilleriecommando in Paraguari en het terrein van het Instituut voor Sociale Previsie in Mariano Roque Alonso, dat geschikt is voor Militaire Operaties in Stedelijk Gebied (Military Operations in Urban Terrain - MOUT).
Bron: Shepard Media (Andrew White)

woensdag 26 juli 2017

Chinese maatregelen langs de Koreaanse grens

24 juli - Volgens de Wall Street Journal heeft China een aantal militaire maatregelen langs de Noord-Koreaanse grens, waarmee vorig jaar was begonnen, nu afgerond.
Het gaat onder meer om 24-uurs videobewaking van de 1415 km lange grens met ondersteuning van drones en patrouillewagens, de bouw van ondergrondse bunkers, die bescherming moeten bieden tegen nucleaire en chemische explosies en de vorming van een nieuwe grensverdedigingsbrigade.
In juni zou een schietoefening met scherpe munitie zijn gehouden door gevechtshelikopters en in juli een oefening van een pantserinfanterieonderdeel met moderne bewapening dat onlangs is verplaatst vanuit Oost-China. Het nieuwe Noordelijke Militaire Commando (Northern Theater Command) zou nu onderdelen omvatten die aan de overkant van de Gele Zee kunnen worden ingezet bij Noord-Korea.
Volgens de Chinese legervoorlichting gaat het slechts om de handhaving van een normale staat van paraatheid en geoefendheid.
Bronnen: The Wall Street Journal (Jeremy Page), CNN (James Griffiths, Serenitie Wang)

Brits materieeldepot in Duitsland blijft open

19 juli - Een groot materieeldepot voor legervoertuigen van het Britse leger, Ayshire Barracks in het Duitse Mönchengladbach, blijft zeker vier jaar na het vertrek van de laatste Britse gevechtsonderdelen uit de Bondsrepubliek (2019) open. Er staan zeker 1000 pantservoertuigen en ondersteunend materieel in het depot. De Britse troepen (in 2010 twee pantserbrigades met logistieke ondersteuning) zouden volgens de laatste Strategic Defence and Security Review in 2019 allemaal zijn teruggetrokken, maar het depot blijft nu dus open tot zeker 2023. Ook een aantal kleine gespecialiseerde onderdelen voor het slaan van bruggen (twee geniepelotons), zullen na 2018 in Duitsland blijven, officieel omdat ze in Engeland te weinig oefenplaatsen hebben.
* Een en ander kan moeilijk los worden gezien van de toenemende spanningen met Rusland.
Bron: Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)

Turkse militaire aanwezigheid in Qatar

24 juli - Volgens een analyse bij Al-Monitor zijn er nu 300 Turkse militairen in wat wordt genoemd het joint tactical division headquarters in Doha (Qatar). Er is een compagnie van de 2e Commandobrigade, een gemechaniseerde infanteriecompagnie van het 5e Legerkorps en twee 155 mm houwitsers. Alles bij elkaar de sterkte van een bataljon.
Volgens de militaire bronnen van Al-Monitor zou deze aanwezigheid in 2018 worden uitgebouwd tot de omvang van een brigade (3000 militairen). Dat zou gelijk staan aan een derde van het hele leger van Qatar.
Volgens een analyse van de militaire specialist Can Kasapoglu heeft Turkije nu troepen in:
- Somalië (training van partners en een basis in aanbouw)
- Qatar (zie boven)
- Noord-Irak (special forces voor terreurbestrijding, training)
- Noord-Syrië (special forces voor terreurbestrijding en verkenning, training)
- Afghanistan (wachtdetachement voor NAVO-troepen in Kaboel)
- Noord-Cyprus (legerkorps voor bescherming van de Turks-Cyprische entiteit)
- Azerbeidzjan (militaire bases op territorium van bondgenoot)
- Libanon (marineonderdeel bij VN-vredesmacht UNIFIL)
Bron: Al-Monitor (Metin Gurcan)
Zie ook: Can Kasapoglu, Turkey's Forward-Basing Posture. EDAM, juli 2017

dinsdag 25 juli 2017

Finland en Zweden treden toe tot NAVO-interventiemacht JEF

23 juli - Afgelopen maand zijn Zweden en Finland toegetreden tot de Joint Expeditionary Force (JEF), een door Engeland geleide wereldwijde NAVO-interventiemacht, die echter niet is opgenomen in de formele NAVO-struktuur. Van de JEF maken verder deel uit de NAVO-leden Denemarken, Estland, Letland, Litouwen, Nederland en Noorwegen. De JEF werd in de publiciteit gelanceerd tijdens de NAVO-top in Wales (2014), moet volgende jaar operationeel worden en 10.000 militairen kunnen inzetten.
Daarnaast runt Engeland ook nog een gezamenlijke expeditionaire tropenmacht met Frankrijk, de Combined Joint Expeditionary Force (CJEF). Dit is een produkt van de bilaterale Lancaster House militaire samenwerkingsovereenkomst van zeven jaar geleden. Een recente oefening van de CJEF omvatte meer dan 5000 militairen.
Bron: The National Interest (Elisabeth Braw)

zondag 23 juli 2017

Pakistaanse inlichtingendienst ISI

20 juli - The Cipher Brief heeft een artikel over de Pakistaanse Inter-Services Intelligence (ISI). Deze dienst is in 1948 opgericht als buitenlandse inlichtingendienst, vooral gericht op het Indiase leger. Onder de militaire dictatuur van Ayub Khan (vanaf 1958) kreeg de dienst ook binnenlandse taken.
Na een reorganisatie bestaat de ISI tot op heden uit zeven divisies:
1. Joint Intelligence X (JIX) - coördinatie, inlichtingenrapportage, financiën, administratie.
2. Joint Intelligence Bureau (JIB) - binnenlandse politieke inlichtingen en een speciale eenheid voor operaties tegen India.
3. Joint Counterintelligence Bureau (JCB) - kontrole op de diplomatieke dienst en inlichtingenoperaties in het Midden-Oosten, Zuid-Azië en Centraal-Azië.
4. Joint Intelligence North (JIN) - Jammu en Kashmir.
5. Joint Intelligence Miscellaneous (JIM) - covert action en spionageoperaties.
6. Joint Signal Intelligence bureau (JSIB) - verbindingsinlichtingendienst en ondersteuning van verbindingen langs de grens met India en in Kashmir.
7. Joint Intelligence Technical (JIT) - research en nieuwe technologie.
Het hoofd van de ISI wordt benoemd door de opperbevelhebber van het leger. De sterkte van de dienst is meer dan 10.000 militairen en burgers plus een netwerk van duizenden binnen- en buitenlandse informanten.
Bron: The Cipher Brief (Bennett Seftel)

Nieuwe lichting VS-soldaten naar Irak

20 juli - 2100 militairen van de 10e Mountain Division gaan in het kader van Operation Inherent Resolve deze herfst naar Irak. Ze horen bij het 3e Brigadegevechtsteam (BCT) uit Fort Polk in Louisiana. Ze lossen het 2e Brigadegevechtsteam van de 82ste Airborne Division af.
De soldaten van het 3e BCT zijn in het kader van een pilot program  gekoppeld aan de 36ste Divisie van de Nationale Garde van Texas, waar ze sinds maart 2016 samen mee oefenen. Uit het bericht wordt niet duidelijk of deze reservisten ook meegaan naar Irak.
Bron: Army Times (Christopher Diamond)

zaterdag 22 juli 2017

Gepantserd VS-materieel stroomt Syrië binnen

19 juli - Koerdische bronnen van de social media lieten afgelopen week een stroom van opleggers zien die VS-pantservoertuigen zoals MRAPs, M-ATVs, gepantserde bulldozers transporteerden naar Syrië. Dit is niet het soort materieel dat normaal gesproken wordt verstrekt aan Koerdische geallieerden in de strijd tegen ISIS, maar eerder voertuigen die de special forces van de VS zelf gebruiken.
Op de M-ATV voertuigen zijn ook voorzieningen zichtbaar voor het Common Remotely Operated Weapon Station (CROW), een wapensysteem dat vanaf een afstand kan worden bediend door personeel in het voertuig, een typisch special force wapen.
Bron: Military Times (Shawn Snow)


Cruciale rol voor tankvliegtuigen bij Talisman Saber

19 juli - Defense News belicht de belangrijke taak van de KC-10 Extender tankvliegtuigen van het Air Mobility Command van de Amerikaanse luchtmacht bij de tweejaarlijkse oefening van de VS en Australië, Talisman Saber. Aan de oefening nemen 33.000 personeelsleden van de VS en Australië deel met kleinere contingenten uit Nieuw-Zeeland, Canada en Japan.
Twee tankvliegtuigen met 70 personeelsleden zijn sinds begin juli gestationeerd in Brisbane. Ze tanken de B-1B bommenwerpers en de F/A18F Super Hornets en EA-18G Growlers bij in de lucht.
Een onderdeel van Talisman Saber is Ultimate Reach, waarbij vijf C-17 Globemaster transportvliegtuigen van de Australische en VS-luchtmacht 300 Canadese en VS-parachutisten overzetten van Alaska naar Shoalwater Bay in Australië, waar het grootste deel van de oefening plaatsvindt.
Bron: Defense News (Mike Yeo)
UPDATE: 22 juli - Het Australische ministerie van defensie zegt dat een Chinees spionageschip van de Type 815 Dongdiao-klasse de oefeningen bij de noordoostelijke kust van Australië volgt. Het schip blijft buiten de territoriale wateren.
Bron: South China Morning Post (Laura Zhou)

donderdag 20 juli 2017

Turkije noemt geheime lokaties van VS-troepen in Syrië

19 juli - Turkije heeft via het staatspersagentschap Anadolu de lokaties bekend gemaakt van tien militaire bases en buitenposten van de VS in het noorden van Syrië die zijn betrokken bij de strijd tegen ISIS en steun aan de Koerdische YPG. Dat zijn allereerst twee al bekende vliegbases, Rmeilan in de provincie Al-Hasakah (voor transportvliegtuigen, sinds oktober 2015) en Kharab Ishq in het distrikt Kobani (een helikopterbasis sinds maart 2016).
Daarnaast zijn er drie militaire steunpunten van de VS in Al-Hasakah, twee in het distrikt Manbij en drie in de provincie Raqqah, in twee daarvan zijn tevens Franse special forces gestationeerd. De posten reiken van de ene kant van het Syrisch-Koerdische gebied tot de andere (320 km).
* Het is erg ongebruikelijk dat het ene NAVO-lid gevechtslokaties van een ander lid bekend maakt. Anadolu geeft in een aantal gevallen de aantallen special forces per post en noemt de plaatsen waar de posten zijn gevestigd. Hoe betrouwbaar en tijdelijk dat allemaal is blijft onduidelijk.
Bronnen: Anadolu (Levent Tok, Mohamad Misto, Selen Temizer), The Daily Beast (Roy Gutman)
AANVULLING: Een van de verslaggevers van Anadolu heeft gezegd dat de informatie over de Amerikaanse troepen niet is gelekt door officiële Turkse bronnen (zoals de woedende Amerikanen veronderstellen), maar is gebaseerd op veldwerk van verslaggevers in Syrië en social media.
Inderdaad werd bijvoorbeeld op de Koerdische website Basnews al op 15 juli melding gemaakt van de bouw van een derde VS-vliegveld tussen de steden Tel Tamra en Tel Baldar (40 km ten westen van Hasakah), twee plaatsen die ook bij Anadolu genoemd worden.
Bronnen: Bloomberg (Benjamin Harvey, Taylan Bilgi), Basnews
Zie ook: Pinar Tremblay, The motives behind Turkeyś decision to reveal US military intel. Al-Monitor, 24 juli, 2017

woensdag 19 juli 2017

Chinese marineschepen op weg naar de Baltische Zee

18 juli - Een Chinees marine-eskader wordt eind van de week verwacht in de Baltische Zee om van 24 tot 27 juli deel te nemen aan de oefening Joint Sea met de Russische marine. De schepen - de destroyer Changsha, een fregat en een bevoorradingsschip werden eergisteren waargenomen door de Nederlandse marine. De Chinese schepen komen aan in de Baltische zeehaven Baltiysk in Kaliningrad.De oefening omvat tien schepen.
Sinds 2012 houden China en Rusland om de beurt oefeningen in elkaars omgeving. Vorig jaar was dat in de Zuid-Chinese Zee en in 2015 in de Middellandse Zee. De Barents Zee en de Zee van Ochotsk komen ook aan de beurt.
Bron: Deutsche Welle (David Martin)
UPDATE: 19 juli - Het Chinese flottielje is achtereenvolgens geëskorteerd door de Britse (fregat Richmond F239), de Nederlandse (M-fregat Van  Amstel F831) en de Deense marine.
De samenstelling van de Chinese groep wordt nu opgegeven als de destroyer Hefei (174), het geleide-wapen-fregat Yuncheng en het bevoorradingsschip Luomahu.  Dit komt overeen met een eerder bericht bij China Military.
Bron: Russia Today - RT
UPDATE 2: 21 juli - De Chinese oorlogsschepen zijn zeer modern, de Russische bijdrage wordt eerder bescheiden genoemd: twee nieuwe korvetten (de Steregushchiy en de Boiky van de Baltische vloot), Ka-27 maritieme helikopters en vanaf het land Su-24 jachtbommenwerpers als luchtsteun en An-26 militaire transportvliegtuigen.
Bronnen: The Telegraph (Neil Connor, Matthew Bodner), Tass
UPDATE 3: 22 juli - Een dag later is het beeld van de Russische bijdrage totaal veranderd: twee van de grootste Russische marineschepen zijn via de Grote Belt de Baltische Zee binnengegaan om deel te nemen aan de oefening. Het zijn het vlaggeschip van de Noordelijke Vloot, de nucleair aangedreven slagkruiser Petr Veliky en de kernonderzeeër Dmitry Donskoi.
Tass meldt dat de oefeningen tot half september zullen duren en worden voortgezet in de Zee van Ochotsk en de Zee van Japan
Bronnen: The Telegraph (Matthew Bodner), Tass
UPDATE 4: 2 augustus - Her Chinese flottielje is na de oefening  aangekomen in Helsinki voor een vlootbezoek.
Bron: Defence Blog (Dylan Malyasov)
he Baltic Fleet’s corvettes Steregushchiy and Boiky, a rescue tug and shipborne Kamov Ka-27 multipurpose helicopters, Sukhoi Su-24 tactical frontline bombers and Antonov An-26 military and transport planes will represent the Russian Navy in the joint drills.

More:
http://tass.com/defense/957292
Steregushchiy and Boiky, a rescue tug and shipborne Kamov Ka-27 multipurpose helicopters, Sukhoi Su-24 tactical frontline bombers and Antonov An-26 military and transport planes will represent the Russian Navy in the joint drills.

More:
http://tass.com/defense/957292
Steregushchiy and Boiky, a rescue tug and shipborne Kamov Ka-27 multipurpose helicopters, Sukhoi Su-24 tactical frontline bombers and Antonov An-26 military and transport planes will represent the Russian Navy in the joint drills.

More:
http://tass.com/defense/9572

dinsdag 18 juli 2017

Chinese leger oefent in Tibet en boven zee

17 juli - Een complete Chinese brigade heeft in Tibet een 11 uur durende oefening met scherpe munitie gehouden, zo is afgelopen weekend bekend gemaakt. In het Chinese leger telt een brigade tussen de 4000 en 7000 soldaten. De betrokken brigade is één van twee brigades bergtroepen in Tibet en is gestationeerd in de regio Linzhi in het oosten.
De oefening wordt in verband gebracht met de toegenomen spanningen in het grensgebied tussen China en India. India heeft in omstreden grensgebieden met China rond 200.000 soldaten gestationeerd.
Later werd gemeld dat het Westelijke Legercommando (Xinjiang en Tibet) van China vorige maand tienduizenden tonnen militaire voertuigen en uitrusting naar de regio ten zuiden van het Kunlun gebergte in het noorden van Tibet heeft gebracht nadat het grenskonflikt oplaaide.
Ander nieuws is dat Chinese gevechtsvliegtuigen (waaronder zes bommenwerpers H-6K) afgelopen week over grote afstand hebben geoefend boven het Kanaal van Bashi (tussen Taiwan en de Filipijnen) en de straat van Miyako (tussen de Japanse eilanden Miyako en Okinawa. Beide zeestraten zijn uitgangen naar de westelijke Stille Oceaan.
Bronnen: South China Morning Post (Liu Zhen), Japan Times (Jesse Johnson)
AANVULLING: Op 2 juli is de  Tianlangxing, een spionageschip van de Chinese marine door de Straat van Tsugartu, tussen de Japanse hoofdeilanden Honshu and Hokkaido naar de Pacific gevaren. Dit was twee dagen voor Noord-Korea een raket testte die mogelijk een intercontinentaal bereik heeft. De Nikkei Asian Review denkt dat China het schip erop uit had gestuurd omdat het voorkennis had over de Noord-Koreaanse test.
Bron: Nikkei Asian Review

maandag 17 juli 2017

Verdere verwijdering tussen Turkije en de NAVO

16 juli - Turkije heeft volgens een hoge Turkse funktionaris afgesproken om 2,5 miljard dollar te betalen voor het geavanceerde Russische raketverdedigingssysteem S-400. Daarvoor krijgt het uiterlijk volgend jaar twee batterijen S-400, waarna nog twee systemen in Turkije zelf zullen worden geproduceerd (of althans geassembleerd).
Het Russische wapensysteem is niet compatibel met de raketverdediging van de NAVO. Die stelt echter beperkingen aan Turkije. Zo mag Turkije van de NAVO dit soort systemen niet inzetten aan de Armeense grens, de Egeïsche kust of de grens met Griekenland. Tot nu toe is de S-400 verkocht aan China en India.
In een andere ontwikkeling heeft Turkije nu ook verboden dat Duitse parlementsleden hun militair personeel (20-30 sterk) op de AWACS-basis Konya bezoeken - althans voorlopig. Een dergelijke weigering leidde eerder tot het vertrek van de Duitse troepen van de basis Incirlik. Sekretaris-generaal Stoltenberg van de NAVO probeert inmiddels te bemiddelen tussen beide NAVO-leden.
Bronnen: Bloomberg (Selcan Hacaoglu), Deutsche Welle
Zie ook: Metin Gurcan, US, NATO wait to see if Russia-Turkey defense deal goes through. Al-Monitor, 1 augustus 2017

zondag 16 juli 2017

Pentagon wil nieuwe flexibele bases in Irak en Syrië

13 juli - De regering Trump en het Pentagon willen van het Congres toestemming om nieuwe "tijdelijke" bases toe te staan in Irak en Syrië als onderdeel van de oorlog tegen ISIS. Op het moment zijn alleen "reparatie en renovatie" van bestaande installaties toegestaan. Het Pentagon wil nu ook nieuwe "tijdelijke faciliteiten voor tussenlandingen, munitiebevoorradingsplaatsen en verzamelgebieden met de nodige beveiligingsvoorzieningen".
Dit is een zogenaamde lily-pad structuur voor de inrichting van kleine niet-permanente bases en depots in een opmarsgebied.
Bron: Al-Monitor (Jack Detsch)

VS-transportvliegtuigen doen mee aan oefening in Zuid-Afrika

13 juli - Het Zuid-Afrikaanse leger ontvangt C-17 transportvliegtuigen van de VS tijdens een oefening voor een interventie in Congo op basis van een offensief VN-mandaat, waarbij rebellengroepen uitgeschakeld mogen worden. Een vergelijkbare VN-missie vindt momenteel in het oosten van Congo plaats.
De veldoefening begint op 17 juli op het oefenterrein Lohatla in de provincie Noord-Kaap en duurt tot 4 augustus. De C-17s van de VS doen mee aan de oefening en Amerikaanse militaire voertuigen zullen van Kaapstad naar het oefengebied rijden.
Bron: Associated Press

zaterdag 15 juli 2017

Een nieuw VS-bataljon voor Kosovo

13 juli - Een nieuw bataljon van het 39ste Infanteriebrigadegevechtsteam van onder meer de Nationale Garde van Arkansas gaat de NAVO-troepenmacht in Kosovo versterken, 18 jaar na de oorlog in de vroegere Servische provincie. Het bataljon van 500 militairen bestaat verder uit detachementen uit Noord-Carolina, Oklahoma, Californië en New York. Het zal op 19 juli een ander VS-onderdeel aflossen voor een inzet van negen maanden. Het is de 23ste lichting VS-soldaten in Kosovo, een "bijna vergeten operatie" in een regio waar de spanningen aan het oplopen zijn.
De belangrijkste NAVO-basis is het Amerikaanse Camp Bondsteel bij Ferizaj in het oosten van Kosovo, waar het hoofdkwartier van de NAVO-macht KFOR is gevestigd.
Bron: Stars and Stripes (Martin Egnash)

Turkije stuurt marineschepen naar een boorschip bij Cyprus

13 juli - Turkije heeft twee fregatten en een onderzeeër naar het boorschip West Capella in de oostelijke Middellandse Zee gestuurd om "de veiligheid van het olietransport te garanderen." Het boorschip werkt op basis van een kontrakt van Cyprus met het Franse bedrijf Total en het Italiaanse ENI. Een ander Turks fregat is naar een boorschip gestuurd dat voor de kust van Cyprus aktief is.
De scheepsbewegingen komen kort nadat het vredesoverleg over Cyprus mislukt is. De Turkse regering stelt zich op het stand;punt dat de betreffende fossiele bodemschatten gezamenlijk moeten worden geëxploreerd.
Bron: Reuters (Daren Butler, Ece Toksabay)

vrijdag 14 juli 2017

China stuurt troepen naar de logistieke basis in Djibouti

11 juli - Vanaf de Zuid-Chinese haven Zhanjiang (provincie Guandong) zijn vandaag twee marineschepen uitgevaren met aan boord troepen voor de logistieke basis van China in Djibouti, de Hoorn van Afrika. De basis zal operaties in het kader van piratenbestrijding, VN-missies en humanitaire hulpverlening in Afrika en West-Azië ondersteunen.
China neemt vanaf 2008 deel aan de patrouilles tegen piraten in de Golf van Aden. In 2011 hielp een oorlogsschip samen met militaire transportvliegtuigen bij de evakuatie van 35.000 Chinese burgers uit Libië. In 2015 stuurde China drie schepen van de piratenpatrouille naar Jemen om Chinese burgers en andere buitenlanders te redden uit de burgeroorlog daar.
Ook de VS (Camp Lemonnier), Engeland, Frankrijk en Japan zijn in Djibouti militair aanwezig.
Bron: The Associated Press
AANVULLING: 13 juli - Meer dan 2500 Chinese gevechtstroepen en politiemensen nu ingezet bij VN-missies in Afrika: Zuid-Soedan (1050), Liberia (665), Mali (400)
Aanwezigheid in Djibouti: VS (4000 militairen), Japan (170)
Bron: CNN (Brad Lendon, Steve George)
UPDATE: 21 juli - China heeft tot nu toe 26 keer een task force gestuurd voor de bestrijding van piraten in de golf van Aden.
Het kleine eskader dat nu op weg is gegaan naar Djibouti bestaat uit het amfibische aanvalsschip Jinggangshan (type 071) en het bevoorradingsschip Donghaidao (een semi-submersible - kan dus ook duiken).
Voor de volledigheid meldt de site Jamestown dat China ook nog beschikt over een volgstation voor ruimtevaart bij Neuquen in Argentinië.
Bron: Jamestown (Peter Wood)

donderdag 13 juli 2017

Zijn de Russische Iskanders in Siberië (ook) gericht tegen China?

12 juli - The Diplomat stelt vragen bij de plaatsing begin juni van mobiele 9K720 Iskander-M ballistische raketten bij de 3e Brigade Geleide Wapens van het 29ste Russische Leger in het gigantisch grote Oostelijke Militaire Distrikt. Eerder kregen de drie andere brigades van dit distrikt (de 107e, 130e en 20ste) de Iskander ook (resp. in 2013, 2015 en 2016). De andere drie distrikten (Centraal, Zuid en West) hebben elk twee Iskander-M brigades.
De in Taiwan opgeleide specialist van The Diplomat denkt uit de dislocatie van de brigades te kunnen afleiden dat deze eerder tegen China dan tegen de VS of Japan zijn gericht en vergelijkt dit met de situatie in Oost-Europa.
Het geleide wapen van de de Iskander-M heeft een bereik van 4-500 km en de 9M728/R-500 kruisraket (ook wel aangeduid als Iskander-K) van minder dan 500 km. De Iskander-M kan ook nukleair worden gebruikt.
* De op zich interessante analyse (de Chinese raketten hebben een groter bereik dan de Russische) gaat eraan voorbij dat de situaties in Europa en Oost-Azië verschillend zijn. In Europa lopen de spanningen op en worden de wapensystemen naar voren geplaatst (Kaliningrad als voorbeeld)  In Azië kan het momenteel om vredeslokaties gaan. Uit het bijgeleverde kaartje blijkt in elk geval dat de Iskanders overal standaard aan de landgrenzen worden geplaatst.
Bron: The Diplomat (Guy Plopsky)


Chinese marine houdt schietoefeningen in de Middellandse Zee

12 juli - Drie Chinese oorlogsschepen, de destroyer Hefei, het fregat Yuncheng en het bevoorradingsschip Luomah, die onderweg zijn voor oefeningen met de Russische marine, hebben in de Middellandse Zee schietoefeningen met scheepskanonnen en kleine wapens gehouden. De schepen gaan deelnemen aan de oefening Joint Sea 2017 voor de kust van St. Petersburg en Kaliningrad.
Bron: Associated Press

woensdag 12 juli 2017

Kunnen goedkope geleide wapens grote westerse oorlogsschepen bedreigen?

11 juli - Een rapport van het Britse Royal United Services Institute (RUSI) stelt dat Chinese en Russische geleide wapens met een groot bereik de westerse grote wapensystemen te land, ter zee en in de lucht kunnen bedreigen en op satellieten gebaseerde verbindingssystemen en positiebepaling kunnen uitschakelen.
Een raket die minder dan een half miljoen pond kost, zou in de naaste toekomst een Brits vliegdekschip van 3 miljard pond buiten gevecht kunnen stellen.
Het loopt uit op een pleidooi voor een nieuwe militair-technologische revolutie en meer geld voor research om de rivalen weer de baas te kunnen worden.
Bron: The Telegraph (Ben Farmer)
John Louth, Trevor Taylor, Andrew Tyler, Defense Innovation and the UK - Responding tot the Risks Identified by the US Third Offset Strategy. RUSI Occasional Paper, 11 juli 2017
NB. De Third Offset Strategy (TOS - Derde Compensatiestrategie) is een term uit het Amerikaanse militaire debat. De Eerste Compensatiestrategie was die van president Eisenhower in de jaren vijftig (taktische en strategische kernwapens om de conventionele kracht van het Pakt van Warschau te compenseren). De Tweede Compensatiestrategie was die van minister Brown midden jaren zeventig om de nederlaag in Vietnam te compenseren (de basis voor de meeste grote wapensystemen die nu nog gebruikt worden is toen ontwikkeld).

VS-leger overweegt terugkeer naar Libië

10 juli - De komende weken wordt een nieuwe politiek van de VS ten aanzien van Libië verwacht die een beperkte diplomatieke en militaire terugkeer inhoudt. VS-diplomaten, waaronder de ambassadeur, die momenteel buiten Libië verblijft (in 2014 is de ambassade in Tripoli gesloten), zouden het land weer regelmatig gaan bezoeken.
Ook wordt overwogen terug te gaan naar Benghazi en een Libisch-Amerikaans coördinatiecentrum in te richten om inlichtingen op het gebied van terreurbestrijding uit te wisselen.
VS-militairen zouden Libische troepen kunnen trainen en adviseren. Naar verwachting zo'n 30 Amerikaanse special forces zouden op basis van roulatie naar Libië gaan om contra-inlichtingen te delen. De laatste jaren zijn VS-militairen en inlichtingenpersoneel steeds maar voor een paar dagen achtereen in Libië.
Bron: CNN (Barbara Starr)