dinsdag 21 november 2017

Marokko lanceert eerste spionagesatelliet

19 november - In de nacht van 7 op 8 november heeft Marokko in alle stilte zijn eerste spionagesatelliet gelanceerd. De Mohammed-VI A werd in de ruimte gebracht door een Franse Vega-raket (Arianespace) vanaf de basis Kourou in Frans Guyana. De satelliet is in staat om in minder dan 24 uur foto's te verschaffen met een resolutie tot 70 cm van elke plek op aarde.
Behalve voor bijvoorbeeld agrarisch gebruik kan de satelliet met de Franse fototechniek Pléiades ook voor militaire doelen worden ingezet, aldus Le Monde. Hij is gebouwd door het Frans-Italiaanse consortium Thales Alenia Space en Airbus en is de eerste van een systeem van twee satellieten in een omloopbaan van 694 km met een levensduur van vijf jaar. De tweede zal in 2018 worden gelanceerd. 500 foto's per dag kunnen worden overgeseind naar een (analyse)ploeg in Rabat.
Bron: Le Monde (Ghalia Kadiri)

maandag 20 november 2017

Meer VS-troepen in Somalië

19 november - Het aantal VS-militairen in Somalië is dit jaar meer dan verdubbeld tot boven de 500, veelal extra special forces die worden gestationeerd op buitenposten in het hele land om lokale strijdkrachten te adviseren bij de strijd tegen islamistische guerilla's van al-Shabab (en ISIS in het noordelijke Puntland). De operatie omvat ook twee nieuwe militaire hoofdkwartieren in de hoofdstad Mogadishu en het opvoeren van de al langer plaatsvindende luchtaanvallen. In de hoofdstad is een Mogadishu Coordination Cell geaktiveerd.
Een hoofdkwartier van de SEALS (special forces van de marine) is verplaatst vanuit Duitsland naar Mogadishu om de adviseursgroepen te koördineren. Trainers van de 101ste Airborne Division hebben van de zomer gewerkt met Somalische troepen op een gefortificeerd kompleks op de luchthaven. Ze zijn nu teruggegaan, maar volgend jaar zal de 10e Mountain Division een vergelijkbare missie uitvoeren.
De troepenopbouw gaat samen met een inkrimpende missie van de Afrikaanse Unie in Somalië. In maart wees president Trump delen van Somalië aan als gevechtszone en mandateerde de bevoegdheid om luchtaanvallen uit te voeren verder omlaag.
Africa Command rapporteert 28 VS-luchtaanvallen dit jaar in het land, waarvan negen deze maand. Vorig jaar waren er 13 luchtaanvallen en grondoperaties (raids) en in 2015 vijf.
Bron: Politico (Wesley Morgan)
Zie ook: Conor Gaffey, Is the United States getting into another forever war?  Newsweek, 19 november 2017

VS-tankvliegtuigen hebben de steun aan de Saoedische oorlog in Jemen meer dan verdubbeld

16 november - De steun van de VS aan de oorlog van Saoedi-
Arabië in Jemen door middel van tankvliegtuigen is het afgelopen jaar meer dan verdubbeld. In het fiscale jaar dat afliep op 30 september werd 1.800.000 liter vliegtuigbrandstof geleverd via bijtanken in de lucht, een toename van 140% in vergelijking met het vorige jaar.
Het Pentagon koopt die brandstof van het Defence Logistics Agency, dat de bevoorrading van de afzonderlijke krijgsmachtdelen verzorgd. Central Command heeft gerapporteerd dat de VS sinds de oorlog in Jemen in maart 2015 begon 2363 tankvluchten hebben uitgevoerd boven de Hoorn van Afrika, een onderverdeling naar land wordt niet gegeven.
Bron: Al-Monitor (Jack Detsch)

donderdag 16 november 2017

Luchtaanvallen van Russische bommenwerpers in Syrië

16 november - Zes Russische lange-afstandsbommenwerpers hebben doelen van ISIS (depots, strijders en pantservoertuigen) aangevallen bij de stad Abu Kamal in de Syrische provincie Deir ez-Zor. De Tu-22M3 bommenwerpers vlogen vanaf bases in Rusland via Iran en Irak. In het Syrische luchtruim werden ze begeleid door Sukhoi-30SM gevechtsvliegtuigen van de basis Hmeimim in Syrië.
Bron: The Daily Star (Libanon)

woensdag 15 november 2017

EU wil vaart zetten achter militaire Schengenzone

11 november - Terwijl tot nu toe vooral de NAVO en de Nederlandse regering zich sterk maakten voor de totstandkoming van een 'militaire Schengenzone', waarbinnen zich militair materieel en personeel zonder al te veel formaliteiten vrij kunnen bewegen, heeft nu ook de EU zijn volledige gewicht achter dit projekt geplaatst.
De Europese Commissie heeft gisteren een plan naar het Europese Parlement en de Raad van de EU gestuurd om de militaire mobiliteit in Europa te vergroten. Ter toelichting zei de commissaris voor verkeer Bulc: "We hebben prioriteit nodig voor de militaire behoefte, al vanaf de planning van nieuwe verbindingen." Het gaat hierbij enerzijds om verkeerswegen, spoorwegen, bruggen, tunnels en luchthavens, dus de  infrastruktuur voor transport en anderzijds om de procedures op het gebied van veiligheid, milieu, gezondheid etc. die een ongestoord militair verkeer van onder meer gevaarlijke stoffen belemmeren.
Het projekt gaat onderdeel vormen van de in december definitief te besluiten vorm van 'permanente gestructureerde samenwerking' (PESCO) op militair gebied, de militaire kopgroep van de EU met een verplichtend karakter. Daarvoor hebben zich inmiddels al 23 lidstaten aangemeld.
Voor de financiering van de civiel-militaire infrastruktuur wil men gebruik maken van het financieringsmechanisme voor het tot nu toe civiele Trans-European Network for Transport, TEN-T.
Maart volgend jaar moet een aktieplan op tafel liggen ter goedkeuring van de lidstaten, dat wordt voorbereid door een ad-hoc-werkgroep van het European Defence Agency (EDA).
Bronnen: Sächsische Zeitung (Detlef Drewes), Neue Zürcher Zeitung (Niklaus Nuspliger).
European Commision, Improving Military Mobility in the European Union. 10 november 2017
Over Europese defensie zie ook: Apostolis Fotiadis, The Military-Industrial Complex is fundamentally changing the European Union. The Nation, 10 november 2017

dinsdag 14 november 2017

Zuid-Korea wil niet dat Japan meedoet aan oefening

13 november - Zuid-Korea heeft een Amerikaans voorstel verworpen voor een trilaterale militaire oefening met Japan. In plaats daarvan zijn de Amerikaanse en Zuid-Koreaanse marine eergisteren begonnen met een vierdaagse marine-oefening met drie vliegdekschepen en 11 destroyers van de VS en zeven Zuid-Koreaanse schepen waaronder twee destroyers.
Als argument voerde Zuid-Korea de gevoelens van de bevolking aan (Japan heeft tot en met de Tweede Wereldoorlog Korea langdurig bezet), maar vermoedt wordt dat de betrekkingen met China ook een rol spelen.
Zuid-Korea heeft ook bezwaar aangetekend tegen de Japanse deelname aan gezamenlijke oefeningen van de VS, Zuid-Korea en Australië bij het eiland Jeju op 6 en 7 november. Die oefeningen hadden als thema de onderschepping van nukleair gerelateerd materiaal met bestemming Noord-Korea.
Bron: Nikkei Asian Review (Hiroshi Minegishi)

maandag 13 november 2017

Task Force Southwest in Helmand krijgt mobiele raketartillerie

11 november - De 300 Amerikaanse mariniers in de Afghaanse provincie Helmand - Task Force Southwest - krijgen de beschikking over het mobiele raketartilleriesysteem M142 HIMARS (High Mobility Artillery Rocket System). Dit wapensysteem heeft een bereik tot bijna 300 km, afhankelijk van het soort munitie dat wordt afgevuurd.
HIMARS werd eerder ingezet in Syrië, bijvoorbeeld half juni bij het geïsoleerde garnizoen van Tanf in het zuiden bij de grens met Irak.
Het is zeker niet de eerste keer dat HIMARS in Afghanistan wordt gebruikt. Nog op 8 november keerde een batterij van de Nationale Garde van Colorado die met HIMARS was ingezet ten behoeve van de contraterrorisme-operatie Freedom's Sentinel terug naar huis.
Bron: Military Times (Shawn Snow)

zaterdag 11 november 2017

Oefening in Qatar gaat mogelijk niet door

10 november - De volgende jaarlijkse oefening Eagle Resolve van de Golfstaten met de VS gaat volgens de Amerikaanse luitenant-generaal Harrigian van Central Command luchtmacht mogelijk niet door vanwege de krisis rond Qatar. Dit jaar is Eagle Resolve in maart gehouden in Koeweit met 1000 militairen van de VS. De Gulf Cooperation Council (GCC), de partner van de VS bij de oefeningen, is door de krisis verdeeld geraakt.
Bron: Associated Press (Jon Gambrell)

Grote internationale luchtmachtoefening in Israël

9 november - Acht landen met een 70-tal vliegtuigen oefenen twee weken lang in Israël tijdens de tweejaarlijkse Blue Flag. Deelnemers bij deze oefening van vorige keer die er nu ook weer bij zijn: Israël, de VS, Griekenland en Polen. Nieuwe deelnemers: Frankrijk, Duitsland, Italië en India. Voor India, Duitsland en Frankrijk was het de eerste keer dat hun vliegtuigen oefenden in het Israëlische luchtruim.
Er zijn F-16s, Tornado's, Eurofighters en Mirage 2000s. De Israëlische luchtmacht vliegt met F-15C, F-15D, F-16C en F-16I. India brengt C-130J Super Hercules transportvliegtuigen in met een squadron special forces Garud van de luchtmacht.
De oefening speelt zich af op de vliegbasis Ovda, een trainingsbasis ten noorden van Eilat aan de Rode Zee.
Bronnen: Defense news (Barbara Opall-Rome), Haaretz (Anshel Pfeffer)

vrijdag 10 november 2017

VS vinden dat NAVO te weinig troepen levert voor Afghanistanoorlog

9 november - VS-commandanten hebben vandaag gezegd dat ze op de vergadering van NAVO-ministers van defensie in Brussel de ministers van de bondgenoten er op hebben aangesproken, dat ze te weinig extra trainers leveren voor de oorlog in Afghanistan. Die zijn nodig, zodat VS-soldaten vrij worden gemaakt voor gevechtstaken.
Sekretaris-generaal Stoltenberg van de NAVO had eerder deze week verklaard dat het aantal extra-troepen van 3000 door de VS en de bondgenoten samen zou worden geleverd. Diplomaten zeiden nu dat de VS momenteel 2800 militairen zullen leveren en de bondgenoten 700, totaal dus 3500 extra. Duitsland heeft al laten weten dat ze hun bijdrage niet zullen vergroten. Turkije zal 50 extra adviseurs voor de Afghaanse opleidingscentra en 47 soldaten voor een snelle reactiegroep op de luchthaven van Kaboel leveren.
Het totaal aantal VS-militairen in Afghanistan zal begin volgend jaar waarschijnlijk toenemen tot bijna 16.000. Een nieuwe security force assistance brigade van de landmacht wordt momenteel opgeleid in de VS (Fort Benning in Georgia).
Van de partners zijn er momenteel 6000 soldaten in Afghanistan.
Bronnen: Associated Press (Lolita C. Baldor), Reuters ( Idrees Ali, Robin Emmott), The Washington Post (Dan Lamothe)
UPDATE: 17 november - Er zijn nu rond 14.000 VS-militairen in Afghanistan, rond 3000 meer dan de 11.000 die eerder dit jaar door het Pentagon werden gerapporteerd.
Om de nieuwe Amerikaanse strategie in Afghanistan (VS-adviseurs dichter bij de frontlijn) uit te kunnen voeren zijn 16.000 militairen nodig. Het extra aantal van 2000 moet geleverd worden doordat andere NAVO-landen meer militairen leveren en daarmee VS-troepen die nu met training van het Afghaanse leger bezig zijn vrijmaken voor gevechtstaken. Maar de bondgenoten hebben tot nu toe nog maar 90% geleverd van hetgeen nodig is voor de nieuwe strategie.
Bron: Air Force Times (Shawn Snow)

VS-militairen bij oefening Braziliaanse leger in het Amazonegebied

8 november - Een vijftigtal VS-militairen zullen deelnemen aan de Braziliaanse oefening United America Operation, samen met troepen uit Brazilië, Colombia en Peru. Bij de oefening wordt een tijdelijke militaire basis ingericht in het grensgebied van de drie landen. De VS leveren waarnemers en leden van de Nationale Garde van Montana, die luchttransport zullen verzorgen met een Hercules C-130. Het is de grootste internationale oefening ooit in het Amazonegebied en een teken van intensievere militaire betrekkingen tussen de VS en Brazilië onder de huidige rechtse regering na meer dan tien jaar afstand bewaren door links.
Het thema van de logistieke oefening is humanitaire hulp en rampenbestrijding, waarbij ook wordt gedacht aan massale migratiebewegingen, bijv. vanuit Venezuela.
Bron: Reuters (Pablo Garcia)

woensdag 8 november 2017

Afrikaanse Unie trekt 1000 militairen terug uit Somalië

7 november - De strijdmacht AMISOM van de Afrikaanse Unie in Somalië gaat 1000 militairen terugtrekken uit dat land. De betrokken vijf troepenleveranciers (Oeganda, Burundi, Ethiopië, Kenia en Djibouti) voeren sinds 2007 oorlog tegen de guerrillagroep al-Shabab. Een troepenreduktie van 1000 soldaten en 500 politiemensen tot eind 2017 was eerder aangekondigd. Tot oktober 2018 volgen dan verdere verminderingen. Deze aankondiging volgt op recente berichten over een nieuw offensief van AMISOM in de regio van de hoofdstad Mogadishu.
Een ander bericht, over Ethiopische versterkingen die Somalië zijn binnengegaan, blijkt een troepenaflossing te betreffen. Omdat Ethiopië een buurland is vindt deze over de weg plaats.
Bron: Voice of America (Harun Maruf)

Britse Tornado's en Typhoon's gaan terug, Reapers blijven in Midden-Oosten

6 november - De Britse Typhoon en Tornado gevechtsvliegtuigen die momenteel in het kader van de oorlog tegen ISIS zijn gestationeerd op de vliegbasis Akrotiri op Cyprus zullen de komende zes maanden en waarschijnlijk de komende vier maanden gaan terugkeren naar hun thuisbases. De Britse Reaper drones en andere verkenningsvliegtuigen zullen blijven vliegen boven Irak en Syrië als steun voor lokale strijdkrachten.
Bronnen: The Times (Deborah Haynes), Drone Wars UK (Chris Cole)


dinsdag 7 november 2017

De excellente centra van de NAVO

6 november - German-Foreign-Policy.com besteedt aandacht aan de Centres of Excellence (COE - expertisecentra) van de NAVO. Ze tellen er 24. In Duitsland is er het Operations in Confined and Shallow Waters Centre of Excellence (CSW) in Kiel, dat een strategie uitwerkt, militaire ontwikkelingen analyseert en trainingen geeft op het gebied van maritieme operaties in binnen- en randzeeën, van groot belang voor konflikten met Rusland in de Oostzee. Daarnaast is van strategische betekenis het Joint Air Power Competence Center (JAPCC) in Kalkar en huisvest de Bondsrepubliek ook het Military Engineering (MILENG) COE in Ingolstadt.
Enkele andere COE's:
-  Center for Analysis & Simulation for the Preparation of Air Operations (CASPOA) in Lyon;
-  Civil-Military Cooperation Centre of Excellence (CIMIC) in Den Haag;
- Command & Control Centre of Excellence (C2) in Utrecht;
- Cooperative Cyber Defence Centre of Excellence in Tallinn;
- Defence Against Terrorism Centre of Excellence (DAT) in Ankara;
- Human Intelligence Centre of Excellence (HUMINT) in Oradea (Roemenië);
- Stability Policing Centre of Excellence in Vicenza (Italië);
- Joint Chemical, Biological, Radiation, & Nuclear Defence Centre of Excellence (JCBRN Defence) in Vyškov (Tsjechië)
- Strategic Communications Centre of Excellence (STRATCOM) in Riga
- Counter Intelligence Centre of Excellence in Krakow/Slowakije (CI - niet volledig geaccrediteerd).
Bronnen: German-Foreign-Policy.com, Wikipedia, NAVO

maandag 6 november 2017

Russische luchtmacht bombardeert ISIS in Syrië

4 november - Russische lange-afstands-bommenwerpers Tu-22M3 hebben vandaag doelen van ISIS aangevallen bij de grensstad Abu Kamal in Syrië. Commandocentra en wapendepots werden geraakt. De bommenwerpers vlogen via Iran en Irak.
* Opmerkelijk genoeg werd in 2008 door paramilitairen van de CIA en special forces van JSOC ook een aanval uitgevoerd in de buurt van deze Syrische stad. De Amerikanen zagen de grensregio als een belangrijke verbindingsroute voor het verzet tegen de bezetting van Irak.
Bron: Reuters (Denis Pinchuk)

vrijdag 3 november 2017

Oorlog tegen terreur kost 16 jaar lang elke dag 250 miljoen dollar

31 oktober - Sinds 11 september 2001 hebben de wereldwijde oorlogen tegen terrorisme 1,46 biljoen dollar gekost, zo heeft het Pentagon berekend. De oorlogen in Afghanistan (2001-2014) en Irak (2003-2011) nemen het grootste deel hiervan voor hun rekening: 1,3 biljoen. De voortdurende militaire aanwezigheid in Afghanistan en de luchtoorlog tegen ISIS in Irak en Syrië sinds 2014 hebben tot nu toe 120 miljard gekost.
Het gaat hier alleen om de direkte kosten van de oorlogsvoering, niet om die voor extra uitkeringen aan veteranen en de kosten van de inlichtingendiensten. Een studie van de Harvard Kennedy School (Linda Bilmes) uit 2011 schatte de veteranenkosten op 600 miljard tot 1 biljoen dollar over 40 jaar.
Bronnen: Secrecy News (Steven Aftergood), International Business Times (Jay Cassano)

Opnieuw een vlucht van VS-bommenwerpers boven Korea, grootscheepse marine-oefenngen

2 november - Noord-Korea meldt dat twee B-1B strategische bommenwerpers van de VS vandaag over Korea hebben gevlogen en bombardementsoefeningen hebben gehouden. De bommenwerpers vlogen vanaf vliegbasis Anderson op Guam en simuleerden een verrassingsaanval. Ze werden geëskorteerd door [twee F-16K] Zuid-Koreaanse, Japanse en Amerikaanse jachtvliegtuigen en vlogen over het Pilsung schietterrein in het midden van Zuid-Korea.
* Dit keer werd de oefening dus niet als eerste door de VS bekend gemaakt, mogelijk om het verrassingseffekt te benadrukken of te zien hoe snel de Noord-Koreanen zouden reageren.
Bron: Reuters (Soyoung Kim, Phil Stewart, Idrees Ali)
Zie ook: Michael Klare, Is the United States planning to attack North Korea". The Nation, 1 november 2017.
In dit artikel wordt genoemd:
* De verplaatsing die aan de gang is van 12 F-35A stealth gevechtsvliegtuigen van Utah naar de Japanse vliegbasis Kadena. Deze kunnen een cruciale rol spelen tijdens de eerste fase van een oorlog bij het uitschakelen van de Noord-Koreaanse luchtverdediging en commandocentra.
* De aanwezigheid van twee VS-onderzeeërs, de Tucson met 12 verticale lanceerbuizen voor Tomahawk kruisraketten en de Michigan met kruisraketten en een team special forces.
UPDATE: 6 november - De komende dagen zullen de drie rond Korea aanwezige VS-vliegdekschepen (Nimitz, Reagan en Roosevelt) samen oefenen met hun eskaders. In 2007 was zoiets voor het laatst gebeurd, bij Guam (oefening Valiant Shield). De Japanse destroyer Inazuma zal zich bij deze armada voegen. De Inazuma had tot gisteren drie dagen geoefend met de Reagan en twee Indiase oorlogsschepen in de Zee van Japan.
Bron: Reuters (Phil Stewart, Idrees Ali)
UPDATE 1a: 6 november - Australië houdt met de VS en Zuid-Korea oefeningen in het onderscheppen van schepen die wapens vanuit en naar Noord-Korea vervoeren. Twee Australische fregatten (de Melbourne en de Parramatta) zijn een oefening van twee dagen begonnen ten zuiden van Korea met destroyers van de twee andere landen (resp. de Chafee en de Sejong de Grote), vier kleinere oorlogsschepen, maritieme patrouillevliegtuigen en helikopters.
Bron: The Sidney Morning Herald (David Wroe) @martinbroek
UPDATE 2: 8 november - De geleide-wapen-destroyer Chafee van de VS (DDG-90) hield van 3 tot 6 november een PASSEX oefening met de Indiase Satpura (F48) en Kadmatt (P29) en de Japanse Inazuma (DD-105). PASSEX-oefeningen worden gehouden als schepen van twee of meer landen in hetzelfde gebied varen.
Bron: DefPost
UPDATE 3: 10 november - van 11 tot 14 november gaan de drie vliegdekschepen aan de oostkust van Korea oefenen met zeven Zuid-Koreaanse marineschepen (twee uitgerust met Aegis). In totaal zullen 14 oorlogsschepen van de VS aan de oefeningen deelnemen, waaronder 11 Aegisschepen.
Op 12 november zullen de Japanse marineschepen Ise (DDH 182 - een helikoptercarrier), Inazuma (DD 105) en Makinami (DD 112) zich in de Zee van Japan en de Oost-Chinese Zee bij de oefeningen voegen. Daarbij ook twee Japanse F-15J onderscheppingsvliegtuigen van de 6e Air Wing uit Komatsu.
Bronnen: Reuters (Christine Kim), Associated Press (Kim Tong-Hyung), Reuters (Tim Kelly and Nobuhiro Kubo), Defense News (Mike Yeo)



woensdag 1 november 2017

Zijn er echt 4000 VS-militairen in Syrië?

31 oktober - Generaal-majoor Jarrard, de commandant van Special Operations Joint Task Force Operation Inherent Resolve heeft verslaggevers vandaag verteld dat er 4000 VS-militairen in Syrië zijn. Maar hij werd onmiddellijk gekorrigeerd door een woordvoerder van het Pentagon die zei dat het aantal "veel lager" is ("not anywhere near"). De woordvoerder gaf wel toe dat de sterkte boven het maximaal toegestane aantal permanent aanwezige troepen ligt, het zogenaamde Force Manning Level. Dat ligt voor Syrië op 503. Maar dat is geen nieuws, het is al bekend dat dit overschreden wordt doordat commandanten tijdelijk extra troepen aanvoeren die niet meetellen.
* Mogelijk heeft de commandant van de special forces zich vergist en bedoelde hij het totaal special forces en ondersteunende troepen (zogenaamde enablers, zoals artilleristen) dat hij onder zich heeft. In augustus schatte een artikel bij Buzzfeed het aantal in Syrië op 2000 Rangers van de landmacht, mariniers en andere special forces personeel. De begroting van het Pentagon voor 2018 (lopend vanaf 1 oktober van dit jaar) trekt 500 miljoen dollar uit voor trainen en uitrusten van Syrische milities tegen ISIS.
Bronnen: Military Times (Shawn Snow), Buzzfeed (Borzou Daragahi)

dinsdag 31 oktober 2017

VS beloven 60 miljoen dollar voor Sahel-strijdmacht tegen terrorisme

30 oktober - De VS hebben beloofd 60 miljoen dollar uit te trekken voor de Sahel Joint Task Force, een gezamenlijke strijdmacht van vijf Sahellanden (Boerkina Faso, Tsjaad, Mali, Mauritanië en Niger - de G5). Dat is toegezegd op een bijeenkomst van de VN-Veiligheidsraad over de Task Force. Deze financiering vindt plaats op bilaterale basis, niet via de VN. De Veiligheidsraad gaat de komende weken nog praten over vier opties over de steun door de VN (van uitbreiding van mandaat MINUSMA in Mali tot het oprichten van den VN-kantoor voor beperkte logistieke en andere steun).
Op 14 december vindt in Brussel een financieringskonferentie plaats voor de G5-troepenmacht. Er is 490 miljoen dollar nodig. In juni heeft de EU 50 miljoen euro beloofd.
Bron: Voice of America (Margaret Besheer)

Qatar en Rusland tekenen overeenkomsten over luchtverdediging en bevoorrading

26 oktober - Qatar heeft een overeenkomst over militair-technische samenwerking en een memorandum of understanding (een niet-bindend document waar kontrakten uit kunnen worden afgeleid) op het gebied van luchtverdediging en militaire bevoorrading getekend met Rusland. Dat gebeurde toen de Russische minister van defensie Shoigu gisteren een bezoek bracht aan de Golfstaat.
Eerder deze maand tekende Rusland een memorandum of understanding met Saoedi-Arabië over hulp bij het ontwikkelen van zijn militaire industrie. Ook werden de landen het eens over de verkoop van het raketverdedigingssysteem S-400 aan het koninkrijk.
Bron: Reuters (Eric Knecht)

zondag 29 oktober 2017

Niger centrale schakel voor terreurbestrijding VS in West-Afrika

25 oktober - Naarmate meer details bekend worden over de slecht afgelopen operatie van Amerikaanse special forces in Niger op 4 oktober, wordt steeds duidelijker dat, wat tot nu toe werd verkocht als een 'advies en assist' missie, deel uitmaakt van een oorlog in de schaduw tegen terroristische groeperingen. De activiteiten van het VS-leger in Niger zijn de omvangrijkste in West-Afrika (800 militairen en een dronebasis in Agadez voor MQ-9  gewapende drones in aanbouw). De inzet in buurlanden is veel kleiner, bijv. een handvol special forces in Mali voor hulp bij het verzamelen en distribueren van inlichtingen, een honderdtal in Tsjaad voor activiteiten tegen bermbommen en grensveiligheid.
Volgens Bill Roggio van Long War Journal moet de operatie worden gezien als terreurbestrijding met een laag profiel en niet louter als een trainingsmissie. Het is een onderdeel van een groter Operation Juniper Shield die begonnen is onder de regering Obama en in feite de opvolger is van Operation Enduring Freedom-Trans Sahara (OEF-TS) vanaf het midden van het eerste decennium. Het doel is jihadistische groepen die verbonden zijn met al-Qaida of ISIS te "verstoren of te neutraliseren". Een kleiner onderdeel daarvan heet Juniper Micron en bestaat uit steun aan de Franse terreurbestrijding en stabilisatiemissie in Mali in het kader van de stabilisering van dat land door Operation Barkhane.
In dat verband waren de gesneuvelde Green Berets (een zogenaamd Operational Detachement Alpha - ODA) bezig met het volgen van een rekruteur voor een van de brigades van de jihadistische groep Al-Mourabitoun. Ze deden dat als steun voor een tweede in het gebied aanwezige team special forces (gemengd Frans-Amerikaans en civiel-militair), waarvan de kern bestond uit personeel van Joint Special Operations Command (JSOC). Je mag aannemen dat de taak van dit tweede team zou zijn geweest om de betreffende rebel uit te schakelen.
Bronnen: Military Times (Shawn Snow), NBC News (Ken Dilanian, Courtney Cube, William M. Arkin, Hans Nichols).
Zie ook: Joseph Trevithick, What you need to know about why US special operation forces are in Niger (updated). The Drive - The War Zone, 6 oktober 2017.
Tim Cocks, Idrees Ali, A month on, US, Niger still disagree on what happened on fatal mission. Reuters, 3 november 2017.


donderdag 26 oktober 2017

Niet vaak vertoond: drie VS-vliegdekschepen in de buurt van Korea

25 oktober - Het vliegdekschip Nimitz (CVN 68) is gisteren gearriveerd in de Pacific, het strijdterrein van de Amerikaanse Zevende Vloot. Dat betekent dat er nu drie VS-vliegdekschepen met hun eskaders in de regio rond Korea rondvaren. De Nimitz kwam uit het Midden-Oosten, waar ze deelgenomen had aan de oorlog tegen ISIS en was formeel op weg naar huis. Maar op 23 oktober was ook de Roosevelt (CVN 71) de Pacific binnengegaan, op weg om de plaats van de Nimitz in het Midden-Oosten in te gaan nemen. Aangezien ook de Reagan (CVN-76, vaste standplaats: Japan) momenteel aktief is rond Korea en deze week voor anker lag bij de havenstad Busan voor vijfdaagse oefeningen met de Zuid-Koreaanse marine zijn er nu tijdelijk drie vliegdekschepen paraat om akties in het kader van de Koreaanse krisis te ondersteunen, zoals dat heet, een gebeurtenis die vrij zelden voorkomt.
Eergisteren vond ook een gezamenlijke raketverdedigingsoefening van Zuid-Korea, de VS en Japan plaats met vier Aegisschepen. Er werd niet met scherp geschoten, alleen computergesimuleerde raketten gevolgd en de informatie gedeeld. Het was de vijfde trilaterale oefening sinds juni vorig jaar.
AANVULLING: De deelnemende destroyers aan deze oefening zijn de Zuid-Koreaanse Yulgok Yil, de Stethem en de Decatur van de VS en de Kirishima van Japan.
Bron: DEBKAfile (Israël)
* Van 3 tot 14 november zal president Trump zijn reis door Azië maken, waarbij hij onder meer China, Japan en Zuid-Korea zal aandoen.
Bronnen: Military.com (Hope Hodge Seck), Yonhap News
UPDATE: 28 oktober - De laatste keer dat drie vliegdekschepen samen hebben geopereerd was in 2007. In totaal zijn er 20.000 marinemensen bij betrokken. De combinatie was gepland in een tijd dat de konfrontatie met China in de Zuid-Chinese Zee belangrijker leek dan het konflikt rond Korea, volgens een woordvoerder. Met drie vliegdekschepen kan de tijd voor onderhoud beter worden overbrugd (een kan maximaal 12 tot 14 uur aan een stuk worden ingezet), zodat vuurkracht rond de klok ook langer dan een week kan worden gegarandeerd.
Bron: Navy Times (Geoff Ziezulewicz, David B. Larter)
UPDATE 2: 29 oktober - US Strategic Command heeft dit weekend een nukleaire B-2 bommenwerper van vliegbasis Whiteman in Missouri op een langdurige verkenningsmissie in de Stille Oceaan gestuurd.
Bron: Japan Times (Jesse Johnson)


Opmars van VS-troepen in Latijns-Amerika?

23 oktober - Bij The Dawn een artikel waarin de militaire activiteiten van de VS in Latijns-Amerika onder de loep worden genomen. Er worden twee internationale oefeningen van dit jaar onder regie van Southern Command (Southcom) genoemd:
- De tweejaarlijkse Teamwork South 2017 (TWS-17) met de Vierde Vloot van de VS en de Chileense marine voor de kust van Chili begin juli.
- Tradewinds 2017 in het Caribische gebied met nadruk op georganiseerde kriminaliteit en rampenbestrijding, maar natuurlijk ook niet al te ver van Venezuela, eveneens begin juni met 18 partners en 2500 militairen.
Daarnaast komen de militaire bases van de VS aan de orde. Er zijn drie soorten:
- Main Operating Bases (MOB) met infrastruktuur en op basis van een overeenkomst: Guantanamo, Soto Cano in Honduras en enkele in Puerto Rico (NB: Puerto Rico is grondgebied van de VS, maar met een semikoloniale status).
- Forward Operating Locations (FOL) met een kleinere permanente bezetting, maar de mogelijkheid om op te schalen: Aruba, Curaçao, El Salvador en Manta in Ecuador (tot 2009).
- Cooperative Security Locations (CSL) zonder permanente bezetting, maar vaak met een beheerder, die officieel een  zelfstandige is die huur vraagt aan de Amerikaanse piloten voor het gebruik en voor het in stand houden van magazijnen e.d. .
In totaal zouden er zo'n 75 MOBs, FOLs en CSLs in Latijns-Amerika zijn met inbegrip van compleksen die een rol spelen bij de rampenbestrijding. De meeste zijn er in Panama (12), Puerto Rico (12), Colombia (9) en Peru (8).
Bron: The Dawn News (Martín Pastor)

woensdag 25 oktober 2017

NAVO wil twee nieuwe hoofdkwartieren oprichten

24 oktober - Op de bijeenkomst van NAVO-ministers van defensie die volgende maand plaatsvindt (er zijn er vier per jaar) is de NAVO klaar om twee nieuwe hoofdkwartieren op te richten om de logistiek te verbeteren en aanvoerlijnen te beschermen. De hele militaire kommandostruktuur komt aan de orde en één van de aanbevelingen is om een nieuw logistiek commando en een commando voor de Atlantische Oceaan en het poolgebied op te richten. Het laatste zou de aanvoerlijnen naar Europa moeten beschermen tegen de dreiging van onderzeeboten. Beide commando's zouden op hetzelfde organisatorische niveau komen als de bestaande Joint Forces Commands in Brunssum en Napels. Ze zouden de planning voor de aanvoer van versterkingen naar de frontlijn moeten opstellen en oefenen.
De VS zijn bezig hun aanwezigheid in Europa op te bouwen. Zo is deze week de 1ste Cavalry Division met 89 helikopters waaronder CH-47 Chinooks (transport), UH-60 Black Hawks (taktisch transport) en AH-64 gevechtshelikopters aangekomen in België. Ze zullen verder gaan naar Duitsland, Letland, Roemenië en Polen. Het Congres onderzoekt permanente stationering van een tankbrigade in Europa.
Bron: The Wall Street Journal (Julian E. Barnes)
NB. Zonder veel publiciteit houdt de NAVO vanaf 16 oktober zijn jaarlijkse nukleaire oefening Steadfast Noon op de vliegbases Kleine Brogel (België) en Büchel (BRD). Naast nukleaire vliegtuigen uit België, Duitsland, Italië en Nederland zijn ook niet-nukleaire Tsjechische Gripens en Poolse F-16s gesignaleerd. Waarschijnlijk nemen ook de VS deel met F-16's van Aviano (Italië) of F-15Es van Lakenheath (Engeland)
Bron: Federation of American Scientists - FAS (Hans M. Kristensen)
UPDATE: 8 november - De twee nieuwe commando's zullen worden opgericht, zo hebben de NAVO-ministers van defensie vandaag besloten. In februari wordt de definitieve planning bekend, met onder meer de lokaties waar ze komen. Duitsland en Polen worden genoemd voor het logistieke commando, Engeland, Portugal, Spanje of de VS voor het Atlantische.
Bron: Associated Press (Lorne Cook)

Worden de nukleaire B-52s weer 24 uur per dag paraat?

23 oktober - Naar aanleiding van berichtgeving bij de website  Defense One ontkent de Amerikaanse luchtmacht ten stelligste dat er plannen worden uitgevoerd om de nukleaire B-52 bommenwerpers weer 24 uur per dag paraat te laten zijn. Het zou volgens een woordvoerster slechts gaan om routinematige modernisering van de infrastruktuur van vliegbasis Barksdale in Louisiana, de verblijfplaatsen en briefing rooms voor de bemanningen.
Barksdale is de thuisbasis van de 2nd Bomb Wing met hun strategische B-52s en het Global Strike Command van de luchtmacht. Tot 1991 stonden de B-52s op een aantal Global Strike bases 24 uur per dag paraat om op te stijgen met kernwapens, waarbij de bemanningen vlakbij de vliegtuigen verbleven.
Momenteel is er een voortdurende roulatie van nukleaire B-2s en B-52s en konventionele B-1s naar vliegbasis Anderson op Guam voor rapid global strike. Alleen een aantal ultramoderne F-22 Raptor gevechtsvliegtuigen zoals op Joint Base Elmendorf-Richardson in Alaska hebben 24-uurs paraatheid.
Defense One had bericht dat de stafchef van de luchtmacht, generaal Goldfein vertelde dat de order voor 24-uurs paraatheid niet was gegeven, maar dat voorbereidingen getroffen werden voor het geval deze werd uitgevaardigd. Bij Defense One stond ook dat Barksdale en andere bases met nukleaire bommenwerpers de bouw voorbereiden van opslagruimte voor een nieuwe nukleaire kruisraket die in de ontwikkelingsfase is.
Bronnen: Aviation Week (Lara Seligman), Defense One (

dinsdag 24 oktober 2017

THAAD in Korea nu volledig operationeel

22 oktober - Het Amerikaanse leger in Korea (USFK - US Forces Korea) heeft vandaag bekend gemaakt dat het onderdeel dat verantwoordelijk is voor het raketverdedigingssysteem THAAD, nu volledig operationeel is in het distrikt Seongju 300 km ten zuiden van Seoel. Het gaat om de Delta Batterij van de 11e Air Defense Artillery (ADA) brigade uit Texas die nu deel gaat uitmaken van de 35ste brigade ADA in Zuid-Korea.
Twee lanceerinrichtingen voor onderscheppingsraketten THAAD waren in april ter plekke ingezet als deel van de Global Response Force in het kader van de krisis rond Noord-Korea. Op 7 september werden de vier overige lanceerinrichtingen geplaatst en was de batterij in principe operationeel, maar nu is ook het voltallige personeel van het onderdeel aanwezig.
De VS en Zuid-Korea leveren samen het beveiligingsdetachement, bestaande uit troepen van de Zuid-Koreaanse 201ste Special Assault Brigade en van de speciale gekombineerde beveiligingstroepen van het VS-leger in Zuid-Korea.
Bron: Yonhap News

maandag 23 oktober 2017

CIA breidt covert action in Afghanistan uit

22 oktober -De CIA zal zijn geheime akties in Afghanistan uitbreiden en nu ook de Taliban als doelwit nemen. Op het hoogtepunt van de Amerikaanse interventie-oorlog in dat land voerden de special forces van het leger nachtelijke raids uit op bommenmakers van de Taliban. Dit soort rol zal nu de CIA op zich nemen.
Kleine teams met de naam counterterrorism pursuit teams onder leiding van de paramilitaire tak van de CIA, de Special Activities Division, en met leden van de Afghaanse inlichtingendienst, het National Directorate of Security (NDS) en Amerikaanse special forces van Joint Special Operations Command (JSOC) zullen de taak uitvoeren. Afghaanse militieleden vullen het grootste deel van de teams.
De afgelopen jaren was de belangrijkste rol van de paramilitairen van de CIA in Afghanistan het trainen van deze milities en ze te gebruiken om inlichtingennetwerken op te bouwen.
De special forces - onderdeel van het Omega programma van het Pentagon dat special forces uitleent aan de CIA - leren de milities om samen te werken met het leger bij het inroepen van luchtaanvallen en medische evakuaties.
Bron: The New York Times (Thomas Gibbons-Neff, Eric Scmitt, Adam Goldman)

zaterdag 21 oktober 2017

F-22 gevechtsvliegtuigen ingezet in Europa

20 oktober - F-22 Raptors van de 1ste Fighter Wing uit Joint Base Langley-Eustis in Virginia zijn aangekomen in Engeland om te oefenen met de Amerikaanse luchtmacht in Europa en NAVO-bondgenoten (Flight Training Deployment). Zes F-22s met 150 luchtmachtmilitairen, die terugkwamen van operaties voor Central Command in het Midden-Oosten, arriveerden op 8 oktober op de basis RAF Lakenheath. Ze gaan meedoen aan de Britse oefening Eastern Zephyr en worden voorwaarts ingezet naar Duitsland en Polen om de Amerikaanse aanwezigheid in Oost-Europa te demonstreren.
De aanwezigheid in Europa wordt gefinancierd door het European Deterrence Initiative (EDI) van het Pentagon. Dit initiatief trekt rond een miljard dollar uit voor de luchtmacht in Europa voor investeringen en lopende kosten.
Het is de derde keer dat deze moderne gevechtsvliegtuigen (vijfde generatie), die de eerste aanvalsgolf van een luchtoorlog tegen een gelijkwaardige tegenstander moeten vormen, in Europa zijn. In augustus 2015 werden ze naar Spangdahlem Air Base in Duitsland gestuurd met bezoeken aan Estland en Polen. De tweede keer naar Lakenheath in april 2016 met voorwaartse inzet in Litouwen en Roemenië.
Bron: Defence Blog (Dylan Malyasov)

vrijdag 20 oktober 2017

Russische schepen brengen wapens naar de Filipijnen

20 oktober - Drie Russische marineschepen voor onderzeebootbestrijding (volgens Reuters drie waarvan twee voor onderzeebootbestrijding, genoemd wordt de Admiral Panteleyev - destroyers dus) zijn vandaag aangekomen in Manilla op de Filipijnen, twee andere schepen zullen morgen aankomen in de haven Subic Bay om wapens te brengen voor het Filipijnse leger. Dit is het derde Russische vlootbezoek onder het bewind van president Duterte.
De Russische minister van defensie Shoigu zal komende week de bijeenkomst van Zuidoost-Aziatische ministers van defensie bijwonen, waarvoor ook China en de VS zijn uitgenodigd.
Naar verwachting zullen Rusland en de Filipijnen volgende week een militaire logistieke overeenkomst ondertekenen.
Bronnen: Associated Press, Reuters (Manuel Mogato, Ronn Bautista)
UPDATE: 25 oktober - Rusland en de Filipijnen hebben twee militaire overeenkomsten gesloten, waaronder één met het Russische staatsbedrijf Rosoboronexport dat wapens verkoopt. Het zou gaan on kleine wapens, voertuigen en materieel voor rampenbestrijding. De grootste bron van wapens voor de Filipijnen zijn de VS - ter waarde van rond 1 miljard dollar sinds 2000 aan donaties. China heeft de laatste tijd voor 7 miljoen dollar aan kleine wapens gegeven middels drie transporten.
Bron: Reuters (Manuel Mogato)

Zuid-Koreaanse marine vormt task force voor raketverdediging

18 oktober - In juni van dit jaar heeft het hoofdkwartier van de Zuid-Koreaanse marine een speciaal team gevormd om de defensie tegen Noord-Koreaanse raketten te organiseren. In september werd het team opgewaardeerd tot een task force.
Zuid-Korea heeft de beschikking over drie Aegis-destroyers, die de kapaciteit hebben om Noord-Koreaanse raketten te detekteren en te volgen met hun radars. Ze missen echter de onderscheppingsraketten om de raketten vervolgens uit te schakelen.
Dat volgt volgens de huidige plannen pas midden jaren twintig met de inzet van drie Aegis-destroyers van een nieuwe generatie met SM-3 geleide wapens voor de raketverdediging.
Bron: UPI (Elizabeth Shim) 

dinsdag 17 oktober 2017

VS en Zuid-Korea beginnen grote marine-oefening

16 oktober - Vandaag zijn de VS en Zuid-Korea een gezamenlijke marine-oefening begonnen als machtsvertoon tegenover Noord-Korea. De oefening zal tien dagen duren en vindt plaats aan de zuidkant van de de facto zeegrens tussen Zuid- en Noord-Korea, die bekend staat als de Northern Limit Line. Het vliegdekschip Ronald Reagan en twee VS-destroyers nemen deel aan de oefening.
Op 13 oktober is de nukleair aangedreven onderzeeër USS Michigan aangekomen in de zuidelijke havenstad Busan. Enkele dagen daarvoor was een  vergelijkbaar schip, de USS Tucson, vertrokken.
Business Insider signaleert op Michigan twee 'platforms' (silos) voor kleine onderzeeërs van de special forces, zogenaamde SEAL Delivery Vehicles. In april, tijdens het vorige bezoek van de Michigan, meldden Zuid-Koreaanse media dat SEAL special forces van de marine aan boord waren om met Zuid-Koreanen te trainen voor een "onthoofding" van het Noord-Koreaanse regime.
De Michigan had vroeger kernwapens aan boord, maar heeft nu 150 Tomahawk kruisraketten. Er zijn maar vier van dit soort boten (SSGNs) in de Amerikaanse marine. Een daarvan, de USS Florida, opende in 2011 de aanval op Libië met een salvo van 90 kruisraketten.
Bronnen: AFP, Business Insider (Alex Lockie)
UPDATE: 19 oktober - De Reagan voerde vandaag rond 90 vluchten (sorties) uit met zijn F-18 gevechtsvliegtuigen in het zicht van eilanden bij de Zuid-Koreaanse kust. 40 oorlogsschepen van Zuid-Korea en de VS zijn ingezet in een linie vanaf de Gele Zee ten westen van het schiereiland tot aan de Zee van Japan.
Ook neemt deel: destroyer USS Stethem.
Bron: Reuters (Tim Kelly)

Israëlische luchtmacht valt Syrische raketverdediging aan als vergelding

16 oktober - Vanochtend hebben Israëlische gevechtsvliegtuigen een Syrische luchtafweerstelling aangevallen, nadat deze geschoten had op een Israëlisch vliegtuig, dat in het Libanese luchtruim vlak bij de Syrische grens bezig was met fotoverkenning. De Syrische raket - een SA-5 luchtdoelraket (dit is de NAVO-benaming voor het Russische S-200 systeem uit de jaren zestig) - miste zijn doel en twee uur later werd de Syrische stelling 50 km ten oosten van Damascus "uitgeschakeld" (het belangrijkste element - de radar? - zou zijn vernietigd) met vier wapens van andere Israëlische vliegtuigen. Syrië rapporteerde beperkte materiële schade.
Volgens de Israëlische krant Haaretz tolereert Rusland, dat ter plaatse meer geavanceerde luchtverdedigingssystemen heeft, de Israëlische operaties tegen Syrië, zolang deze het voortbestaan van het regime niet bedreigen.
Bronnen: The Guardian (Peter Beaumont), Haaretz (Anshel Pfeffer), CNN (Michael Schwartz)

Maleisië, Indonesië en de Filipijnen beginnen met luchtpatrouilles tegen ISIS

14 oktober - Indonesië, Maleisië en de Filipijnen zijn begonnen met gezamenlijke luchtpatrouilles boven de Suluzee. Het startschot werd gegeven op de Maleisische vliegbasis Subang.
Dit volgt op het begin van maritieme patrouilles door de drie landen in juni. De basis hiervoor is een trilaterale overeenkomst
In het kader van de Trilateral Air Patrol (TAP) zal één keer per maand worden gevlogen met een gemengde bemanning. De eerste keer zal dat met een Maleisisch vliegtuig zijn in november. Daarop volgen de Filipijnen in december en Indonesië in januari. Daarnaast zullen de deelnemende landen binnen hun grenzen gecoördineerde luchtpatrouilles uitvoeren. Dit alles is gericht tegen de mogelijkheid dat ISIS strijders verplaatst tussen de drie landen die alle drie een kust aan de Suluzee hebben.
Singapore heeft het gebruik van zijn Information Fusion Centre aangeboden voor de operatie.
Bron: Defense News (Mike Yeo)

zaterdag 14 oktober 2017

Noorwegen gaat tankbataljon verplaatsen naar de Russische grens

13 oktober -Volgens het nieuwe defensieplan van Noorwegen zal een pantseronderdeel - aangeduid als een cavaleriebataljon, een tankbataljon dus - worden gestationeerd in het afgelegen distrikt Porsanger in het verre noorden aan de rand van een lange fjord die naar de Barentszzee loopt, bij de grens met Rusland.
Ook zal in deze regio en andere lokaties verder naar het zuiden meer worden geïnvesteerd in tanks, artillerie en precisiewapens voor de lange afstand. Voor sommige funkties zal de dienstplicht worden uitgebreid van twaalf naar zestien maanden.
Bron: Reuters (Terje Solsvik, Nerijus Adomaitis)
UPDATE: 27oktober - Noorse oppositiepartijen hebben de regering om uitleg gevraagd over de precieze rol van de 350 VS-mariniers die op basis van roulatie zijn gestationeerd op de basis Værnes in het middenwesten van het land.
Het Noorse leger wil de oefeningen in het noorden van het land intensiveren, waarbij de Noordelijke Brigade met hoofdkwartier in Troms binnen de poolcirkel een belangrijke rol speel. In 2018 komt er daar de koudweeroefening van de NAVO Trident Juncture met 35.000 militairen uit 30 landen..
Als onderdeel van de militaire versterking tegen Rusland in het hoge noorden heeft Noorwegen een kompleet  tankbataljon met 400 militairen, ondersteund door een eenheid zware artillerie en luchtverdediging gestationeerd in Porsangermoen in Finnmark, 200 km van de grens en een nieuwe compagnie Artic Rangers (elite-infanterie, 200 militairen) met lichte luchtverdedigings- en anti-tankmiddelen in Sør Varanger op 5 km van de grens bij het schiereiland Kola. Daarnaast is het infanterieregiment in Skjold in de regio Troms gereorganiseerd tot een gemechaniseerd bataljon.
Bron: Marine Corps Times (Gerard O'Dwyer)

VS-marine stuurt extra destroyer naar het Verre Oosten voor raketverdediging

12 oktober - De geleide-wapen-kruiser Monterey van de VS wordt op 16 oktober voor zes maanden ingezet om ervoor te zorgen dat er voldoende schepen met wapensystemen tegen ballistische raketten zijn in de Stille Oceaan, nadat de destroyers McCain en Fitzgerald door ongelukken zijn uitgeschakeld.
De Monterey vertrekt voor een niet geplande reis naar het operatiegebied van de Vijfde en Zesde Vloot (resp. de Perzische Golf en de Middellandse Zee). Dit maakt het mogelijk dat de op Hawaii gestationeerde destroyer O'Kane wordt ingezet voor de Zevende Vloot (Pacific en Korea), zodat meer schepen daar belast zijn met raketverdediging. De O'Kane zou oorspronkelijk naar het Midden-Oosten gaan.
Bron: Marine Corps Times (Mark D. Faram)

vrijdag 13 oktober 2017

Troepenkoncentraties rond Kirkoek

13 oktober - De Koerdische Regionale Regering van Irak heeft duizenden militairen (volgens Associated Press 6000) extra gekoncentreerd rond de oliestad Kirkoek om een eventuele aanval van het Iraakse regeringsleger en milities te kunnen afweren. Eerder waren er berichten over troepenkoncentraties van de Iraakse Popular Mobilisation Forces (PMF) - paramilitaire eenheden van vooral sjiitische milities - in twee gebieden van sjiitische Turkmenen ten zuiden van Kirkoek. Ook aan de westkant zouden Iraakse troepen oprukken. In sommige gebieden zou de afstand van de Irakezen tot de posities van de Koerdische peshmerga slechts twee tot drie km zijn.
Luitenant-generaal Wasta Rasul van de Koerdische strijdkrachten zei vandaag dat de peshmerga zich hebben teruggetrokken van posities ten zuidwesten van de stad. Dit werd bevestigd door een officier van de Iraakse 9e Pantserdivisie, die zei dat zijn troepen zich nu hadden verplaatst naar deze stellingen bij het dorp Bashir. Volgens een bericht van Reuters zijn de Koerdische troepen 3 km teruggevallen op een linie 10 km van Kirkoek om een konfrontatie met het Iraakse leger te voorkomen. Precies in dat gebied liggen de sjiitische dorpen.
Een woordvoerder van de VS-coalitie deelde mee dat de troepenbewegingen in de regio in lijn waren met recente operaties om de jihadisten van ISIS te verdrijven uit de stad Hawija, 60 km ten westen van Kirkoek.
Bronnen: Al Jazeera, Associated Press (Balint Szlanko), Reuters (Maher Chmaytelli)
UPDATE: 16 oktober - Iraakse troepen van de door de VS getrainde Counter-Terrorism Service, ondersteund door de vooral sjiitische Popular Mobilization Forces, hebben de kontrole overgenomen over Kirkoek. Het snelle offensief was mogelijk doordat de troepen nog gekoncentreerd waren na het innemen van Hawija.
Rond het middaguur deelde de War Media Cell van de Iraakse regering mee dat het Iraakse leger het vliegveld van Kirkoek - een oude vliegbasis uit de tijd van Saddam Hoessein met de naam K-1 - waar in elk geval tot voor kort nog een aantal VS-militairen verbleven, onder kontrole had. Later werd bericht dat ook de industriële zone, de North Oil Company, een energiecentrale, een raffinaderij en een politiebureau waren ingenomen.
* De snelle val van Kirkoek heeft geleid tot spekulaties of er sprake was van een vrijwillige overdracht door (delen van) het stadsbestuur en Koerdische partijen zoals de PUK, een rivaal van de KDP van Barzani, de organisator van het referendum over zelfstandigheid dat de aanleiding was tot deze gebeurtenissen.
Bron: Long War Journal (Bill Roggio, Alexandra Gutowski)
Zie ook: Julian Lee, Kurdish oil tensions show Iran was a Trump sideshow. Bloomberg, 15 oktober 2017
UPDATE 2: 17 oktober - Ook de olievelden van het staatsbedrijf North Oil Company zijn nu in handen van het Iraakse leger. Dat betreft de velden Bai Hasan en Avana ten noordwesten van Kirkoek. De 
velden Baba Gurgur, Jambur en Khabbaz waren gisteren al door hen bemachtigd. Gebieden in de provincie Niniveh, inklusief de Mosoel Dam, laten hetzelfde beeld zien. De Peshmerga zijn teruggevallen op de oorspronkelijke grenzen van het gebied van de Koerdische Regionale Regering.
Bron: Reuters (Ahmed Rasheed, Maher Chmaytelli)

Turks konvooi gaat Idlib binnen

13 oktober - Volgens een commandant van het Free Syrian Army, Abu Khairo, is gisteren een konvooi van 30 voertuigen, waaronder 16 pantservoertuigen en vijf tanks, en meer dan 100 commando's en special forces van het Turkse leger de Syrische provincie Idlib binnengegaan. Volgens een burgergetuige ging dit via de grensovergang Bab al-Hawa. Het konvooi was op weg naar Sheikh Barakat, een heuvel met uitzicht op grote delen van het noordwesten van Syrië, die in handen zijn van de rebellen, maar ook op de Koerdische enklave Afrin. Daar zouden volgens de Turken observatieposten worden ingericht. Een Koerdische militieman bevestigde dat de Turkse troepen waren gestationeerd in drie steunpunten langs het front tussen Afrin en Idlib.
Op foto's van het persbureau Anadolu waren militaire voertuigen, ambulances en tankauto's zichtbaar bij een dorp in de buurt van de Turkse grensovergang tegenover Bab al-Hawa.
In Syrië werd het Turkse konvooi geëskorteerd door strijders van het Levant Liberation Committee, een coalitie die verbonden is met Tahrir al-Sham, waarvan de kern wordt gevormd door het vroegere filiaal van al-Qaida.
Turkije zei vorige week dat het bezig was met het inrichten van een de-eskalatie zone in Idlib op basis van een overeenkomst met Rusland en Iran.
Bronnen: Reuters (Suleiman Al-Khalidi), Associated Press (Sarah el Deeb and Suzan Fraser)
UPDATE: 15 oktober -  Er zijn nu minstens vier konvooien met gepantserd materieel gestationeerd in het terrein dat gebieden onder Koerdische kontrole scheidt van dat van de rebellen in Idlib. Volgens een militair adviseur van het Free Syrian Army zou het gaan om 200 militairen. Turkse bulldozers zijn versterkte posities aan het opwerpen en observatieposten worden ingericht. Nieuwe versterkingen zijn volgens ooggetuigen gisteren aangekomen aan de Turkse kant van de grens.
Bron: Reuters (Suleiman Al-Khalidi)

Schaduwoorlog in Afrika

12 oktober - Naar aanleiding van de hinderlaag in Niger, waarbij vier special forces van de VS sneuvelden, belicht Politico deze geheime oorlog in Afrika, waarbij de VS steeds meer troepen inzetten.
Volgens cijfers van het Pentagon en het Witte Huis is de militaire aanwezigheid van de VS in de Sahel en regio's beneden de Sahara nu - zonder zichtbare parlementaire kontrole - toegenomen tot 1500 militairen, drie keer zoveel als het officiële aantal VS-troepen in Syrië.
In Niger bedraagt het aantal nu 800 (juni: 645; december 2016: 575; 2013: 100). Veel daarvan zijn Groene Baretten, SEALS van de marine en Raiders van de mariniers, maar bij de recente versterkingen gaat het vooral om personeel van de luchtmacht, om het sterk toegenomen aantal drone- en bemande spionagevluchten af te handelen. Operaties worden samen met de lokale Expeditionary Forces of Niger uitgevoerd. De luchtmacht heeft verzocht om 50 miljoen dollar om een landingsbaan in de noordelijke stad Agadez te bouwen.
In het naburige Kameroen waren in juni 300 VS-militairen actief (december 2016: 285). Verder zijn er 410 VS-militairen in DR Congo, de Centraal-Afrikaanse Republiek, Oeganda en Zuid-Soedan nog steeds bezig met de jacht op het Lord's Resistance Army.
Volgen militaire bronnen vervaagt het onderscheid tussen advies- en vechtmissie, naarmate de Amerikaanse voetafdruk groter wordt en de patrouilles dieper in vijandelijk gebied doordringen.
Bron: Politico (Wesley Morgan, Bryan Bender)
UPDATE: Tsjaad heeft honderden militairen teruggetrokken uit Niger, die daar de lokale strijdkrachten hielpen in de strijd tegen Boko Haram. Een maand eerder had Tsjaad geklaagd dat het door de regering Trump op de zwarte lijst was gezet van landen met een inreisverbod naar de VS. Het terugtrekken heeft vooral gevolgen voor de regio Diffa, die te kampen heeft met aanvallen van Boko Haram vanuit hun basis in Nigeria. Op het hoogtepunt in 2016 had Tsjaad 2000 militairen in Niger.
Bron: Reuters (Boureima Balima, Emma Farg)
Zie ook:

donderdag 12 oktober 2017

VS houden reguliere evakuatie-oefening in Zuid-Korea

12 oktober - Van 23 tot 27 oktober zal het VS-leger in Zuid-Korea de halfjaarlijkse evakuatie-oefening Courageous Channel voor familie van personeelsleden en andere non-combattanten in Zuid-Korea houden. Geoefend wordt een snelle evakuatie naar Japan vanuit verzamelpunten op VS-bases in geval van oorlog of een andere krisissituatie.
* De vorige Courageous Channel was in juni van dit jaar.
Bon: Stars and Stripes (Kim Gamel)

woensdag 11 oktober 2017

Bommenwerpers boven Korea [en Europa] en een destroyer in de Zuid-Chinese Zee

11 oktober - De destroyer Chafee van de Amerikaanse marine is gisteren langs eilanden in de Paracelarchipel in de Zuid-Chinese zee gevaren, die door China worden geclaimd. Het Chinese geleide-wapen-fregat Huangshan (FFG 570), twee J-11B gevechtsvliegtuigen en een Z-8 helikopter werden ingezet om de VS weg te jagen. De Chafee bleef echter (net) buiten de 12-mijlszone die beschouwd wordt als de grens van de territoriale wateren. In augustus voer een destroyer van de VS wel binnen die grens langs een kunstmatig Chinees eiland.
In de nacht van 10 op 11 oktober vlogen twee bommenwerpers B-1B van het 37ste Expeditionary Bomb Squadron vanuit Guam naar Zuid-Koreaanse wateren, oefenden met geleide wapens op gronddoelen, vlogen daarna over Zuid-Korea en herhaalden de oefening aan de andere kant van het schiereiland (in totaal een missie van drie uur). Ze werden binnen de Koreaanse Air Identification Zone begeleid door twee F-15K gevechtsvliegtuigen van de Zuid-Koreaanse luchtmacht en oefenden later met twee Japanse gevechtsvliegtuigen F-15.
Bronnen: Reuters (Idrees Ali), Reuters (Christine Kim, Eric Beech), Russia Today, Stars and Stripes (Kim Gamel)
UPDATE: 12 oktober - Ondertussen kwamen op 10 oktober ook twee B-1Bs van de 7e Bomb Wing uit Texas aan op de basis RAF Fairford in het zuiden van Engeland. Ze gaan oefenen in Europa in het kader van het programma European Deterrence Initiative. Twee dagen eerder had de Amerikaanse luchtmacht een niet nader aangegeven aantal F-22 Raptors van de 1ste Fighter Wing uit Virginia aan de Engelse basis Lakenheath gestuurd om te oefenen met NAVO-bondgenoten. Die gaan verder naar andere Europese bases.
Bron: Air Force Times


Oorlogsplannen voor Korea gestolen

10 oktober - Volgens het Zuid-Koreaanse parlementslid Lee Cheol-hee van de regerende Democratische Partij hebben Noord-Koreaanse hackers september vorig jaar ingebroken in het Defense Integrated Data Center van Zuid-Korea. Ze zouden onder meer aan de haal zijn gegaan met de documenten van OPLAN 5015, een gezamenlijk  oorlogsplan van de VS en Zuid-Korea dat twee jaar geleden is opgesteld voor het geval van een totale oorlog met Noord-Korea en waarin procedures zouden zijn opgenomen voor de 'onthoofding ' van de Noord-Koreaanse leiding. De buit zou ook OPLAN 3100 omvatten, het militaire antwoord op lokale infiltratie door Noord-Koreaanse commando's en een scenario voor het geval van een plotselinge verandering in Noord-Korea.
Lee zegt papieren van het ministerie van defensie te hebben verkregen op basis van de lokale wet openbaar bestuur. In april waren al berichten in de Zuid-Koreaanse kranten verschenen dat delen van OPLAN 5027 dat geplande troepenverplaatsingen en cruciale Noord-Koreaanse doelwitten omvat zou zijn gestolen. De Noord-Koreaanse spionagedienst heet Reconnaisance General Bureau (RGB).
De VS en het Zuid-Koreaanse leger hebben een wederzijds defensiepact waarbij het VS-leger de operationele leiding krijgt van de alliantie als de oorlog uitbreekt.
Intussen heeft de Japanse minister van defensie Itsunori Onodera tegen verslaggevers gezegd te verwachten dat president Trump half november zal bekijken hoe effektief de druk op Noord-Korea tot dan toe is geweest en dan aktie zal ondernemen als het land zijn nukleaire politiek niet gewijzigd heeft.
Bron: The Washington Post (Anna Fifield)

dinsdag 10 oktober 2017

Record aantal luchtaanvallen in Afghanistan

9 oktober - Het aantal luchtwapens dat door Central Command (CENTCOM) van het VS-leger in augustus is ingezet in Afghanistan is het grootste sinds 2010. Vorige maand werden door de luchtmacht 751 wapens ingezet tegen de Taliban en ISIS-Khorasan, het filiaal van ISIS in Afghanistan. In 2010 woedde de slag om Sangin waarbij de coalitie 739 wapens inzette in september, 1043 in oktober en 866 in november.
Er zijn zes extra F-16s ingezet op de vliegbasis Bagram (het totaal daar is nu 18) en B-52 strategische bommenwerpers vliegen wekelijks op Afghanistan (en Irak en Syrië).
In Irak en Syrië zijn tot nu toe 100.000 wapens ingezet tegen ISIS in het kader van Operation Inherent Resolve. Daar daalde het aantal ingezette luchtwapens van 5075 in augustus (ook een record) tot 3550 in september.
De totalen zijn in feite nog hoger, omdat in de cijfers van CENTCOM wel de coalitiepartners worden meegenomen, maar niet gevechtshelikopters en bewapende drones van de landmacht.
Bron: Military Times (Stephen Losey)

maandag 9 oktober 2017

Aziatische missies van de VS-mariniers in Japan

8 oktober - De Marine Corps Times wijdt een artikel aan de 31ste Marine Expeditionary Unit (31 MEU) van de VS op hun vooruitgeschoven basis in Okinawa. De operaties van de VS-mariniers hebben zich in belangrijke mate verplaatst van Irak en Afghanistan naar regio's als Korea, waarvoor 31 MEU als eerste in aanmerking komt in geval van oorlog, en de Oost- En Zuid-Chinese Zee. Dit gaat gepaard met een intensief oefenprogramma.
Begin oktober oefenen de mariniers samen met Filipijnse troepen terreur- en rampenbestrijding in de oefening Kamandag.
Anders dan de zes MEU's die in de VS zelf zijn gestationeerd zijn de inzetten van de 31ste korter, maar veel frekwenter. Elk marine-infanteriebataljon en artilleriebatterij oefent drie tot vier maanden buiten Okinawa op plaatsen in Korea, Japan en de Filipijnen, nog afgezien van de detachementen in Darwin in Australië.
Bron: Marine Corps Times (Andrea Scott)

Japanse leger stuurt versterking naar eiland bij Okinawa

8 oktober - Het Japanse leger gaat een veiligheidsdetachement en een raketeenheid naar het eiland Miyakojima in de prefektuur Okinawa sturen om de verdediging van afgelegen zuidwestelijke eilanden met inbegrip van de omstreden Senkaku-archipel te versterken. Op het eiland zullen rond 700 militairen worden gelegerd. Tevens worden soldaten gestuurd naar het eiland Ishigaki in Okinawa en het eiland Amami-Oshima in de prefektuur Kagoshima.
Nadat infrastruktuur is aangelegd moeten tegen het einde van het fiskale jaar 2018 380 militairen van het veiligheidsdetachement aanwezig zijn op Miyakojima voor het geval van een vijandelijke invasie (gedacht wordt aan China) en natuurrampen. In fiskaal 2019 gaan 270 militairen antischeepsraketten en luchtdoelraketten bedienen. Een plan voor munitieopslag is vertraagd vanwege gevaar voor grondwatervervuiling.
In maart 2016 werd al een kampement geopend op het eiland Yonaguni, waar een observatie-eenheid  voor schepen en vliegtuigen zit.
Bron: The Japan Times

zondag 8 oktober 2017

VS-leger stopt een aantal oefeningen met Golfstaten

6 oktober - De VS hebben een aantal oefeningen die zouden gehouden worden met Golfstaten afgelast. De achtergrond is de economische boykot die Saoedi-Arabië, de Verenigde Emiraten, Bahrein en Egypte hebben afgekondigd tegen Qatar. In Qatar is op de basis al-Udeid het vooruitgeschoven hoofdkwartier van Central Command gevestigd, dat de bombardementskampanje tegen ISIS leidt. De regering Trump heeft inmiddels ook de lopende verkoop van F-15 gevechtsvliegtuigen aan Qatar goedgekeurd.
Een van de getroffen oefeningen is waarschijnlijk de jaarlijkse Eagle Resolve, die sinds 1999 is gehouden. Eagle Resolve van dit jaar vond in maart plaats in Koeweit, met 1000 VS-militairen.
Bron: Al Jazeera

Amfibische strijdmacht van Australië is operationeel

5 oktober - Na zes jaar heeft de amfibische gevechtsgroep van het Australische leger bijna de operationele status bereikt. De tweejaarlijkse oefening Talisman 2017 die in de maand juli met de VS werd gehouden was een van de laatste etappes.
De amfibische groep bestaat uit een gereorganiseerd bataljon van de landmacht (2 RAR) als vaste kern met roulerende andere landmachtbataljons als aanvulling. De 300 soldaten van 2 RAR leveren dan het commando-element, de schippers voor de landingsboten, de verkenningsgroep en de scherpschutters, de verbindingsgroep en de logistieke groep. De amfibische parate groep van de marine (ARG) levert drie schepen waaronder de grote Canberra (L02).
Bron: USNI (Megan Eckstein)

donderdag 5 oktober 2017

Een hinderlaag in Niger

5 oktober - Drie special forces van de VS (twee Green Berets en een gedetacheerde NBC-specialist) zijn gisteren in een hinderlaag gedood toen ze samen met 30 militairen van Niger op voetpatrouille waren. Ook vijf militairen van het leger van Niger werden gedood. De aanval vond plaats 195 km ten noorden van de hoofdstad Niamey in het grensgebied met Mali. Strijders van al-Qaida in de Islamitische Maghreb of ISIS waren vanuit Mali de grens overgekomen.
De twaalf militairen van [2nd battalion] 3rd Special Forces Group uit Fort Bragg waren officieel bezig met een trainingsmissie in terreurbestrijding voor de soldaten van Niger.
In Niger zijn meestal een dozijn Amerikaanse special forces aanwezig van Africa Command als adviseurs en trainers. Daarnaast zijn er bijna 100 VS-militairen actief met drones-operaties (MQ-9 Reapers, sinds 2013) vanuit dat land. De resultaten daarvan komen vooral ten goede aan de Franse Operatie Barkhane tegen jihadistische strijders in de regio. Momenteel gebeurt dit vanuit een lokaal vliegveld bij Niamey, maar er wordt voor 50 miljoen dollar in Agadez een grote VS-basis gebouwd voor de drones. Als die klaar is starten de Reapers vanaf een plaats honderden kilometers dichter bij het zuiden van Libië.
Bronnen: The New York Times (Eric Schmitt), CNN (Barbara Starr, Ryan Browne, Brad Lendon)
AANVULLING: Een later artikel in de New York Times noemt het aantal van 800 VS-militairen in Niger en 25 special forces van de landmacht, trainers en inlichtingenspecialisten die het leger van Niger helpen.
Zie ook: Caleb Weiss, US Special Forces troops killed during joint patrol in Niger. Long War Journal 5 oktober 2017.
International Crisis Group, 5 oktober 2017. Niger clash kills U.S. and Nigerien troops.
Nancy A. Youssef, US military re-evaluates mission in Niger after deadly attackMilitary Times. The Wall Street Journal, 6 oktober 2017.
UPDATE: 19 oktober - Een team onderzoekers onder leiding van een brigadegeneraal probeert een beeld te krijgen van wat er precies gebeurd is. Het blijkt dat er al maandenlang was gevraagd om meer drones of andere observatiemiddelen en extra medische ondersteuning  in Niger. De Amerikaanse ambassadeur in het land zou zich hiertegen hebben verzet, vanwege het risiko op een te grote Amerikaanse voetafdruk in het land.
Het Special Forces Operational Detachment Alpha had steeds meer geopereerd in afgelegen regio's, zonder veel ondersteuning. In de laatste zes maanden waren er 29 patrouilles onder leiding van de Green Berets geweest in het grensgebied tussen Mali en Niger.
Personeel van het partikuliere bedrijf Berry Aviation in de hoofdstad Niamey (zouden daar een vliegtuig en een helikopter paraat moeten hebben) blijkt ook aktief te zijn geweest tijdens de krisis en heeft geholpen bij de evakuatie en het transport van de militairen. Berry is momenteel het enige bedrijf in Niger of Boerkina Faso dat een kontrakt heeft voor CASEVAC (evakuatie van gewonden) voor Africa Command.
Verschillende parate groepen special forces worden achter de hand gehouden voor inzet in Afrika. Zo is er een team van de SEALS van de marine gestationeerd op de basis Sigonella op Sicilië. Ze bereiden zich voor op verplaatsing naar Niger.
Bronnen: The Los Angeles Times (

Rusland houdt grote nukleaire oefening

3 oktober - Het Russische ministerie van defensie heeft vandaag bekend gemaakt dat een grote oefening wordt gehouden met interkontinentale raketten (in totaal 60 Topol, Topol-M en Yars). Al deze ICBMs zijn mobiel en gemonteerd op zware trucks, ze zijn lastig te detekteren. Het oefengebied strekt zich uit vanaf de regio Tver ten noordwesten van Moskou tot aan Irkoetsk in het oosten van Siberië.
Bron: Associated Press

woensdag 4 oktober 2017

Nieuwe rules of engagement voor VS-troepen in Afghanistan

3 oktober - De Amerikaanse minister van defensie Mattis heeft nieuwe rules of engagement (regels voor het gebruik van geweld door militairen) bekend gemaakt voor de VS-troepen in Afghanistan. Zo heeft men het vereiste van nabijheid van Talibanstrijders ten opzichte van de eigen troepen voor het openen van het vuur laten vallen. Dat geldt met name ook voor luchtaanvallen. In de praktijk betekent het dat Taliban door de VS ook in basiskampen of verzamelgebieden kunnen worden aangevallen. Daarnaast heeft het Pentagon een nieuwe afkorting bedacht voor de strategie in Afghanistan. Die heet nu R4+S, hetgeen staat voor "regionalize, realign, reinforce, reconcile and sustain”. Als volgt:
- Regionalize: Bij de strategie rekening houden met de regionale machten - India, Pakistan, Iran, Rusland en China.
- Realign: meer VS-adviseurs bij de lagere echelons van het Afghaanse leger, zoals bataljons.
- Reinforce: Meer dan 3000 extra VS-troepen plus druk op andere NAVO-landen om ook hun aandeel te leveren.
- Reconcile: Vijandige strijdgroepen die daartoe genegen zijn laten overlopen naar het regeringskamp.
- Sustain: In Afghanistan blijven voor de voorzienbare toekomst.
Bron: Defense News (Aaron Mehta)
AANVULLING: De extra-troepen gaan 1 miljard dollar per jaar kosten, hetgeen de totale rekening voor de zestien jaar durende oorlog op 12, 5 miljard per jaar brengt.
Bron: Associated Press
UPDATE: 5 oktober - De VS vragen de NAVO-bondgenoten om 1000 extra-troepen voor Afghanistan, aldus de nieuwe VS-ambassadeur bij de NAVO, Kay Bailey Hutchison.
Bron: The News (Pakistan)

Rusland stuurt destroyers naar de Stille Oceaan

2 oktober - Rusland heeft twee voor onderzeebootbestrijding geschikte marineschepen (destroyers), de Admiral Vinogradov en de Admiral Panteleyev, met de tanker Boris Butoma vanuit de vlootbasis  Wladiwostok de Stille Oceaan ingestuurd. De komende vier maanden zal het eskader negen havens bezoeken. Verder wordt vanaf eind 2019 de Pacifische Vloot versterkt met twee dieselonderzeeërs.
Bron: Newsweek (Damien Sharkov)

dinsdag 3 oktober 2017

Nieuwe lichting VS-militairen voor trainingsmissie in Oekraïne

3 oktober - Gisteren zijn meer dan 200 soldaten van de Nationale Garde van New York vertrokken voor een negen maanden durende troepenuitzending naar de Oekraïne. Ze gaan deel uitmaken van de
Joint Multinational Training Group-Ukraine. Samen met militairen uit Canada, Denemarken, Litouwen, Polen en Engeland gaan ze vijf Oekraïense landmachtsbataljons trainen op het International Peacekeeping and Security Center bij Yavoriv.
De VS-militairen gaan zelf eerst een maand oefenen in Duitsland op het 7th Army Training Command’s Training Area in Grafenwoehr.
Ze lossen een detachement van de Nationale Garde uit Oklahoma af die sinds januari in de Oekraïne zijn.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)

Een tweede Russische basis in Kirgizië?

2 oktober - Er zijn besprekingen gaande tussen Rusland en Kirgizië over de vestiging van een tweede Russische basis in dat land. Die zou volgens de Kirgizische premier Isakov in het zuiden kunnen komen, dicht bij de grens met Tadzjikistan, waar een vergelijkbare Russische basis is.
Er is al een Russische vliegbasis bij de hoofdstad Bishkek
Bron: Reuters (Olzhas Auyezov)

maandag 2 oktober 2017

Turkije opent overzeese basis in Mogadishu

1  oktober - De Turkse basis in de Somalische hoofdstad Mogadishu is gisteren officieel geopend. De basis, die naar verluidt 50 miljoen dollar heeft gekost, zal 10.000 Somalische troepen trainen met een trainingskapaciteit van 1500 soldaten tegelijk.
Ook de VS hebben volgens Al Jazeera militaire bases in Somalië, hoewel dit officieel niet wordt bekend gemaakt. Een van de grootste in in Balodogle, een vroegere vliegbasis van de Somalische luchtmacht op 110 km ten noordwesten van de hoofdstad.
De Verenigde Arabische Emiraten hebben een militair kompleks in Mogadishu en hebben een overeenkomst met het zelfstandig geworden Somaliland in het noorden voor een tweede.
Bron: Al Jazeera

zondag 1 oktober 2017

Van Formidable Shield tot Joint Warrior

1 oktober - Vandaag begint aan de west- en noordkust van Schotland de grote NAVO-oefening Joint Warrior die gebruik maakt van het schietterrein Cape Wrath in het noorden van Schotland en voor het ontvangen van vliegtuigen uit Canada, Frankrijk, Engeland, Noorwegen en de VS van de vliegbasis RAF Lossiemouth en de marineluchtvaartbasis Gannet in Prestwick. De oefening duurt tot 12 oktober.
Joint Warrior omvat ook onderdelen van een andere grote NAVO-oefening, Formidable Shield, die loopt van 21 september tot 18 oktober. Dit is een oefening in raketverdediging, voor het eerst gericht op raketten die zonder voorafgaande waarschuwing worden afgeschoten op Europa. Daarnaast wordt ook geoefend tegen anti-scheepsraketten. Deze oefening wordt geleid door de VS met troepen van Engeland, Canada, Frankrijk, Duitsland, Italië, Spanje en Nederland. Er doen ook AWACS en maritieme patrouillevliegtuigen mee. Het is de bedoeling dat Formidable Shield elke twee jaar wordt gehouden.
In een lijst van schepen die deelnemen aan deze oefeningen, gepubliceerd door Bosporus Naval News, staan voor Nederland de mijnenjager Makkum en de fregatten Tromp en De Ruyter genoteerd. Van de VS doen drie destroyers mee. 
Bronnen: Bosphorus Naval News, The Independent (Lizzie Dearden)
Voor een achtergrondartikel over maritieme raketverdediging zie:
Broekstukken 30 september 2017. Martin Broek, LCF fregatten en het nucleair evenwicht.
UPDATE: 16 oktober - Veertien oorlogsschepen van acht NAVO-landen (Canada, Frankrijk, Duitsland, Italië, Nederland, Spanje, Engeland en de VS) hebben gisteren deelgenomen aan een oefening in raketverdediging bij de Hebriden in Schotland in het kader van Formidable Shield. De USS Donald Cook onderschepte een raket voor de middellange afstand met een Standard Missile 3 block IB geleid wapen. Drie anti-schip kruisraketten werden onder vuur genomen door Spaanse  en Nederlandse schepen.
Formidable Shield moet tweejaarlijks gaan worden. Task Force 64 van de Amerikaanse Zesde Vloot is de eenheid die speciaal belast is met Ballistic Missile Defense (BMD) in Europa.
Bronnen: Reuters (Mike Stone), Fox News

VS hervatten de luchtaanvallen op Libië

30 september - De VS hebben de luchtaanvallen op Libië hervat. De afgelopen week heeft AFRICOM acht precisieaanvallen (in elk geval met drones) gepleegd, waarvan zes op 22 september toen 17 jihadisten zouden zijn gedood en drie voertuigen vernietigd in een kampement in de woestijn, 240 km ten zuidoosten van de kustplaats Sirte (het voormalige bolwerk van ISIS).
AFRICOM zegt volgens de Long War Journal in Sirte tussen de 800 en 900 strijders van ISIS te hebben gedood tijdens 495 precisieaanvallen van operatie Odyssey Lightning, die liep van augustus tot december 2016. De laatste bombardementen in Libië vonden plaats in januari van dit jaar op twee trainingskampen van ISIS ten zuiden van Sirte. Toen werd de aanwezigheid van 'externe plotters' voor aanvallen van jihadisten in Europa als reden genoemd.
US News & World Report ziet de recente aanvallen, die niet plaatsvonden in een officieel verklaarde oorlogssituatie, als een resultaat van de ruimere bevoegdheden die president Trump in maart aan het leger heeft gegeven in het kader van 'geheime' oorlogen.
Bronnen: The Long War Journal (Bill Roggio, Thomas Joscelyn), US News & World Report (Paul D. Shinkman)

donderdag 28 september 2017

Pentagon vraagt 416 miljoen dollar extra voor raketschild

28 september - Het Pentagon heeft het Congres gevraagd om 416 miljoen dollar te verschuiven naar programma's voor raketverdediging in verband met de dreiging vanuit Noord-Korea. 136 miljoen wordt gevraagd om het aantal onderscheppingsraketten in de VS zelf op te voeren van 44 tot 64 en 20 nieuwe ondergrondse  raketsilo's toe te voegen in een nieuw Missile Field 4 in Ford Greely in Alaska.
Ook wordt gevraagd om de modernisering van vier Aegisschepen van de marine te versnellen, zodat ze geschikt worden voor het lanceren van Standard Missile Block IIA geleide wapens, aanschaf van een drijvende X-band radar, evaluatie van een radar voor de middellange afstand op Hawaii, die de onderscheppingsraketten in Alaska moet ondersteunen en een levensverlenging van de Cobra Dane verkenningsradar op Shemya in Alaska.
Bron: Defense News (Joe Gould, Aaron Mehta)

VS beginnen weer met droppings in Afghanistan

27 september - De VS hebben de techniek van het droppen van voorraden vanuit de lucht voor Amerikaanse troepen in afgelegen of bedreigde gebieden hervat, een teken van toenemende intensiteit van de operaties. Tijdens het hoogtepunt van de Afghanistanoorlog opereerden de VS vanuit bijna 400 bases, sommige daarvan afgelegen buitenposten, die konstant moesten worden bevoorraad vanuit C-130 transportvliegtuigen. Vanaf 2014 was dit niet meer nodig, tot 1 september van dit jaar toen het 774de Expeditionary Airlift Squadron van de luchtmacht voor het eerst weer een dropping uitvoerde.
De Task Force Southwest van 300 mariniers ondersteunt sinds dit voorjaar het Afghaanse leger in de provincie Helmand in het zuiden. Er zijn ook weer VS-militairen die op afgelegen buitenposten in de oostelijke provincie Nangarhar vechten tegen ISIS en resten van al-Qaida.
Bron: Military Times (Shawn Snow)

Japan verkent plekken om Aegis Ashore te stationeren

27 september - Japan is volgens militaire bronnen van de krant Asahi Shimbun bezig twee lokaties aan te wijzen waar het voor land geschikte raketverdedigingssysteem Aegis Ashore kan worden opgesteld. Plaatsen aan de westkust die geschikt zouden zijn als verdediging tegen de Noord-Koreaanse raketten worden momenteel bekeken.
Voor het in het noorden te plaatsen systeem zouden eventueel geschikt zijn de basis Kamo in Oga (prefektuur Akita) en de basis Sado (prefektuur Niigata). In het zuiden wordt het ofwel de basis Unishima in Tsushima ofwel Fukuejima in Goto (allebei prefektuur Nagasaki)
Al deze lokaties maken deel uit van het bestaande radarnetwerk voor de Japanse luchtverdediging (een luchtmachtonderdeel). Dit wordt momenteel gevormd door een kombinatie van J/FPS-3, J/FPS-5 en oudere radarinstallaties.
Het nieuwe systeem zou in 2023 operationeel moeten zijn. Het kan ook sneller als de veiligheidssituatie daartoe aanleiding geeft.
Bron: Defense News (Mike Yeo)

dinsdag 26 september 2017

Machtsvertoon van VS-bommenwerpers dichter bij Noord-Korea

25 september - B-1B bommenwerpers van Ellsworth Air Force Base in Zuid-Dakota met een eskorte van F-15C gevechtsvliegtuigen uit Okinawa zijn twee dagen geleden vanaf Guam verder noordelijk van de bestandslijn in Korea aktief geworden boven wateren ten oosten van Noord-Korea. Ze bleven volgens het Pentagon in het internationale luchtruim.
AANVULLING: Volgens CBC News ging het in totaal om acht vliegtuigen van de VS.
Op Guam bevinden zich nu 350 militairen van de 28ste Bomb Wing uit Zuid-Dakota. Het 37ste Expeditionary Bomb Squadron van deze Wing is sinds juli daar ingezet.
Inmiddels meldt het Zuid-Koreaanse persbureau Yonhap dat Noord-Korea afgelopen weekend zijn luchtverdediging versterkte door vliegtuigen te verplaatsen naar de oostkust. Het persbureau stelt ook dat de VS zelf de vluchtroute van hun bommenwerpers bekend had gemaakt, de Noord-Koreanen zou het niet zijn opgevallen.
En een artillerie-eenheid met thuisbasis in de Verenigde Staten heeft op 21 september in Zuid-Korea tijdens een onaangekondigd alarm en inzet schietoefeningen gehouden met het HIMARS-systeem voor precisieschoten over lange afstand. Er werden zes raketten MGM-140 ATACMS afgeschoten. Deze HIMARS-systemen kunnen worden vervoerd met een C-130 Hercules transportvliegtuig.
Bronnen: Associated Press, BBC News, Reuters (Christine Kim, Chirstian Sheperd), Defence Blog (Dylan Malyasov)
UPDATE: 26 september - De versterking van de Noord-Koreaanse kustverdediging is inmiddels bevestigd door de Zuid-Koreaanse inlichtingendienst NIS tijdens een briefing bij de inlichtingencommissie in het parlement. De vlucht van de Amerikaanse bommenwerpers vond plaats rond middernacht, een mogelijk probleem voor de Noord-Koreaanse radars en andere waarschuwingssystemen, aldus zou de NIS hebben verklaard.
Het is bekend dat het noorden over een waarschuwingssysteem beschikt met een bereik van 600 km.
Bron: Yonhap
UPDATE 2: Een mijnenbestrijdingsvaartuig van de Amerikaanse marine brengt een vlootbezoek aan de marinebasis Jeju in het zuiden van Zuid-Korea. De USS Chief (MCM-14) maakt deel uit van Mine Countermeasures Squadron 7 van de Zevende Vloot. Begin oktober zet het schip zijn patrouille in de regio voort.
Bron: Yonhap
UPDATE 3: 28 september - Bij Defense News een artikel over de Noord-Koreaanse luchtverdediging. De luchtmacht beschikt over een regiment MiG-23 een met MiG-29. Deze onderscheppingsjagers (30 van elk van beide types) dateren uit de jaren zeventig en begin tachtig, zijn sterk verouderd (geen modernisering bekend) en normaliter gestationeerd in de buurt van de hoofdstad. In tijden van spanning wordt een aantal bijvoorbeeld naar de Gedemilitariseerde Zone tussen Noord- en Zuid-Korea gestuurd. In dit geval werden ze verplaatst naar een basis aan de oostkust, waarschijnlijk Ponsan, met extra brandstoftanks en lucht-lucht-raketten.
Daarnaast zijn er luchtdoelraketten, die met het grootste bereik (tot 400 km) zijn de S-200 - nog van Sovjet-makelij - met vaste lokaties ten zuiden en oosten van Pyongyang (voor resp. de westkust en de oostkust). Vier batterijen van dit systeem (24 lanceerinrichtingen) zouden zijn geleverd in 1987 of 1988.
Onlangs is ook een mobiel raketverdedigingssysteem op trucks getoond dat lijkt op de Russische S-300 of de Chinese HQ-9.
Bron: Defense News (Mike Yeo)

Iran houdt legeroefeningen bij de Iraaks-Koerdische grens

24 september - Het Iraanse leger is begonnen met oefeningen in een gebied bij de grens met de Iraaks-Koerdische regio. Deze oefeningen worden volgens de Iraanse staatsomroep IRIB jaarlijks gehouden in het kader van de herdenking van het begin van de Iran-Irak oorlog (1980-1988). Er nemen artillerie, pantsereenheden en luchtlandingstroepen aan deel. Het oefengebied is in de grensregio Oshnavieh. In het grensgebied vinden volgens Reuters af en toe gewapende incidenten plaats met Iraans-Koerdische strijders die hun bases in Irak hebben.
Bron: Reuters (Dubai Newsroom, Daren Butler)
UPDATE: Volgens een Koerdische officiële woordvoerder heeft Iran gisteren een dozijn tanks ondersteund door artillerie ingezet aan de grens van de autonome Koerdische regio in Irak bij de grenspost Parviz Khan. De tanks zijn vanaf de Koerdische kant van de grens zichtbaar. Volgens het Iraanse persbureau Mehr is dit onderdeel van oefeningen van het Iraanse en Iraakse leger die een dag eerder waren begonnen. Aan de Turkse kant van de grens is ook een kleine strijdmacht van Irak ingezet in het kader van oefeningen met het Turkse leger.
Bron: Reuters (Raya Jalabi)

Trump wil beperkingen op drone- en commando-aanvallen schrappen

21 september - De regering Trump wil de beperkingen uit de tijd van Obama (mei 2013) voor aanvallen met drones en special forces buiten oorlogsgebieden ontmantelen. De doelen voor dergelijke liquidaties door het leger en de CIA zijn nu vooral leiders en technische specialisten (zoals explosieven-experts) van guerrillagroepen die worden geacht een  "voortdurende en onmiddellijke" dreiging voor Amerikanen te vormen. In de toekomst zouden ook doorsnee jihadisten zonder een rol in de leiding of speciale bekwaamheden het doelwit kunnen vormen. Daarnaast zouden de aanvallen niet langer gecontroleerd worden door het hoogste (lees:politieke) niveau.
Het (overigens qua effekt omstreden) vereiste dat "vrijwel zeker" geen burgerslachtoffers zouden vallen zou wel worden gehandhaafd. Althans voor plaatsen als (grote delen van) Jemen, Somalië en Libië en andere plekken in Afrika. In de landen die zijn aangewezen als oorlogsgebieden, zoals Afghanistan, Irak en Syrië zijn de criteria voor het vermijden van burgerslachtoffers veel ruimer.
De nieuwe regels (Principles, Standards and Procedures) zijn al goedgekeurd op kabinetsniveau en nu naar de president gestuurd om ze definitief vast te stellen. Ze zouden volgens de New York Times en NBC de rol van de CIA bij drone-aanvallen  - nu vooral in Pakistan en incidenteel in Jemen en Syrië - in elk geval uitbreiden tot Afghanistan. President Obama wilde de aanvallen juist meer door het leger laten uitvoeren omdat deze beter controleerbaar zouden zijn.
Bronnen: NBC News (Ken Dilanian, Courtney Kube), The New York Times (Charlie Savage, Eric Schmitt)

zondag 24 september 2017

Israëlische luchtmacht installeert tweede bataljon Iron Dome

20 september - De divisie luchtverdediging van de Israëlische luchtmacht heeft een tweede bataljon Iron Dome raketverdediging (geproduceerd door Rafael en IAI) ge-activeerd in de noordelijke regio. Dit bataljon kan samen met de marine ook het maritieme areaal van Israël verdedigen.
Bron: UPI (Richard Tomkins)

Amfibische oefening VS Alligator Dagger

20 september - Het amfibische slagschip USS America heeft tijdens de oefening Alligator Dagger 2017 van 4 tot 20 september voor de kust van Djibouti een aantal manoeuvres uitgevoerd. Het is het belangrijkste schip van van de 15e Marine Expeditionary Force. De oefening werd geleid door Task Force 51/5e Marine Expeditionary Brigade. Marinepersoneel en mariniers van de Amphibious Ready Group (ARG), een snelle interventiemacht voor aanvallen op kustgebieden waren bij de oefening betrokken. Het amfibische doklandingsschip Pearl Harbor, het amfibische doktransportschip San Diego en de expeditionaire maritieme basis Lewis B. Fuller deden mee aan de oefening.
Bron: UPI (Stephen Carlson)