vrijdag 28 december 2012

Russische militaire aanwezigheid in Syrië probleem bij interventie

23 dec. 2012 - De diplomatieke redakteur van de Guardian gaat in op de aanwezigheid van Russische militaire adviseurs bij de Syrische luchtverdediging en de geopolitieke problemen die dit kan opleveren bij een westerse interventie. De Syrische luchtverdediging bestaat uit twee diviisies en 50.000 militairen met duizenden stuks afweergeschut en meer dan 130 raketbatterijen. Rusland heeft de wapensystemen gemoderniseerd en helpt ook bij de opleiding van de bediening ervan. Volgens experts kunnen de systemen soms alleen met hulp van Russische adviseurs op volle sterkte werken. De mogelijkheid van Russische militaire slachtoffers bij een aanval heeft onvoorspelbare gevolgen.
Bron: The Guardian (Julian Borger)

Israël gaat weer deelnemen aan NAVO-aktiviteiten

23 dec. 2012 - Israëlische woordvoerders vertellen de Jerusalem Post dat Israël in 2013 weer gaat deelnemen aan aktivieiten van de NAVO. Israël is een NAVO-partner, maar deelname aan aktiviteiten zoals seminars, oefeningen en opleidingen was de laatste tijd geblokkeerd door een veto van Turkije. De Turks-Israëlische relaties waren afgekoeld na de entering van een Turks schip met hulpgoederen op weg naar Gaza door Israëlische special forces, waarbij een aantal Turkse burgers werd gedood. Maar nu zou Israël weer mogen meedoen aan het NAVO-werkplan 2013 en andere traditionele aktiviteiten. De Israëli's gaan er om voor de hand liggende redenen van uit dat de versoepeling van de Turkse houding de prijs is die de Turken moeten betalen voor het stationeren van Patriots op hun grondgebied, maar bevestiging hiervan is nog niet te verkrijgen.
Bron: The Herusalem Post (Hilary Leila Krieger)

VS-leger gaat troepen verschuiven naar AFRICOM

23 dec. 2012 - AFRICOM, het kommando van de VS voor Afrika, krijgt volgend jaar meer troepen ter beschikking, meldt de Washington Times. In het kader van het Regional Aligned Forces concept van de stafchef van de landmacht, generaal Odierno, zullen vanaf maart rond 1200 VS-militairen in kleine teams naar Afrikaanse landen gaan. Het concept beoogt op strategische plaatsen in de hele wereld Amerikaanse troepen in gereedheid te hebben voor allerlei noodsituaties. Onderdelen ter grootte van een brigade worden toebedeeld aan een regionaal kommando. In het geval van AFRICOM gaat het om teams van het 2nd Heavy Brigade Combat Team van de 1e Infanteriebrigade uit Fort Riley.
Ze gaan tot half 2014 zeker 108 operaties in 34 Afrikaanse landen uitvoeren. Het kan van alles zijn: noodhulp, rampenbestrijding, training scherpschutter en medische kennis voor lokale troepen, oefeningen. Het verwerven van regionale expertise en talenkennis is ook belangrijk.
Bron: The Washington Times (Kristina Wong)

Japan trekt militairen terug uit vredesoperatie Golan

21 dec. 2012 - Japan trekt binnen een maand zijn 50 soldaten terug uit de VN-vredesmissie op de door Israël bezette Golanhoogten. Tokio vindt dat de situatie langs de Syrische grens uit de hand begint te lopen. De vredesoperatie houdt sinds 1974 toezicht op een staakt-het-vuren tussen Israël en Syrië.
Bron: Voice of Russia, TASS

Geweren voor relbestrijding wekken onrust in Spanje

21 dec. 2012 - Bij BBC News een artikel over het verschil in gebruik van rubber kogels en plastic kogels bij relbestrijding door de Spaanse politie. De rubberkogels hebben een snelheid van 100 meter per sekonde en kaatsen terug via de grond naar het doelwit, althans als ze volgens voorschrift worden afgeschoten. De plastic kogels (Baskenland, vanaf januari na een dode bij voetbalrellen door een rubberkogel) zijn lichter en worden direkt op het doelwit afgeschoten.
Hoewel de politie in Barcelona ontkent dat met rubberkogels wordt geschoten zijn daar de laatste jaren al een aantal demonstranten gewond geraakt. Vaak moeten ze een oog missen.
Bron: BBC News (Tom Burridge)

Turkije kiest voor luchttransport na aanvallen op militaire konvooien

20 dec. 2012 - Turkije heeft een overeenkomst gesloten met de staatsluchtvaartmaatschappij Turkish Airlines voor troepentransport van en naar militaire bases. De soldaten zullen naar bestaande vliegvelden worden gevlogen en vandaar naar buitenposten. In totaal gaat het om transport van 250.000 soldaten en onderofficieren. De wijziging van beleid volgt op een dramatische toename van de aanvallen op militaire konvooien in de laatste anderhalf jaar. De aanslagen worden gepleegd door de PKK, die streeft naar grotere Koerdische autonomie.
De onderhandelingen over alternatief transport begonnen na een aanval in de zuidoostelijke provincie Bingol in september, waarbij tien doden vielen.
Bron: Reuters (Jonathon Burch)

donderdag 27 december 2012

VS gaan de modernste wapens inzetten in Oost-Azië

19 dec. 2012 - De VS zijn van plan voortaan de nieuwste oorlogsschepen en andere high-tech wapens naar de Oost-Aziatische regio te sturen. Het gaat om P-8 vliegtuigen voor de onderzeebootbestrijding, onderzeeërs van de Virginiaklasse, slagschepen voor het voeren van een kustoorlog en F-35 gevechtsvliegtuigen bestemd voor Aziatische marinehavens en bases. Vanaf nu zal het Aziatische front de moderne wapens het eerst krijgen. Vier van de kustslagschepen zullen beurtelings in Singapore gestationeerd worden. De F-35 zou  naar Iwakuni air station kunnen gaan in de Japanse prefektuur Yamaguchi.
Bron: AFP

Tsjaad zet troepen in om de rebellen in de Centraal-Afrikaanse Republiek te bestrijden

19 dec. 2012 - Tsjaad heeft zwaarbewapende troepen met 20 voertuigen gestuurd naar de Centraal-Afrikaanse Republiek (CAR) om te helpen in de strijd tegen rebellen die de diamantstad Bria hebben bezet. President Bozize van de CAR had om hulp gevraagd. Tsjaad heeft al enkele keren in het land geïntervenieerd en Bozize ook geholpen om aan de macht te komen in 2003 (coup) en 2010 (verkiezingen). Het leger van Tsjaad heeft uitgebreide gevechtservaring. De rebellenkoalitie Seleka beschuldigt de president van de CAR ervan zich niet te houden aan een wapenstilstand uit 2007 waarbij politieke gevangenen vrij zouden komen en strijders die de wapens neerlegden zouden worden betaald.
Bron: BBC News
Update: 29 dec. 2012 - Frankrijk stuurt 150 soldaten extra naar de CAR. Ze gaan naar de hoofdstad Bangui om Franse (1200) en Europese burgers te beschermen. Het is een compagnie parachutisten, die als voorzorgsmaatregel is verplaatst vanuit Libreville (Gabon). Er waren al 250 Franse soldaten op de basis M'poko van de luchthaven in Bangui in het kader van Operatie Boali.
Bron; Le Monde
2 jan. 2013 - Gabon, Congo-Brazzaville en Kameroen hebben elk 120 troepen toegezegd voor de multinationale Afrikaanse vredesmacht FOMAC in de CAR. Het gaat om de bescherming van de strategische stad Damara, 75 km ten oorden van de hoofdstad. De eerder gestuurde Tsjadische militairen horen ook bij FOMAC.
6 jan. 2013 - Ook Zuid-Afrika gaat 400 militairen naar de CAR sturen om het regeringsleger te helpen. Inmiddels zullen binnenkort in Gabon onderhandelingen tussen Regeng en rebellen beginnen.
Bron: Associated Press

Russische destroyer voor anker in Bandar Abbas

19 dec. 2012 - De Maarschalk Shaposhnikov, een Russische destroyer van de Udaloyklasse, is aangekomen in de Iraanse haven Bandar Abbas. Afgelopen november had de kommandant van het Russische flottielje in de Kaspische Zee, viceadmiraal Sergei Alekminski, al opgeroepen tot nauwere samenwerking tussen de Iraanse en Russische marine. Hij zei dat in 2013 een hele vloot van schepen en fregatten een bezoek zou brengen aan een Iraanse haven. Iraanse marineschepen hebben de laatste tijd bezoeken gebracht aan havens in Syrië, Soedan,Oman en Saoedi-Arabië. Ook zijn schepen uitgezonden naar de Indische Oceaan en de Middellandse Zee via het Suezkanaal (februari 2011, een primeur).
Bron: Press TV (Iran)

Russische oorlogsschepen op weg naar Syrië

18 dec. 2012 - Een groep Russische oorlogsschepen is op weg naar de Middellandse Zee met als mogelijke opdracht een rol bij de evakuatie van Russische burgers uit Syrië, aldus persbureau Interfax. Het gaat om het fregat Yaroslav Mudry van de Baltische Vloot met de landingsschepen Kaliningrad en Alexander Shabalin, de tanker Lena en een sleper.
Bron: Los Angeles Times (Sergei L. Loiko)
Update:Associated Press voegt hier nog aan toe dat een tweede groep van drie marineschepen van de Noordelijke Vloot is vertrokken vanuit de marinebasis Severomorsk op het schiereiland Kola. Dit flottielje is officieel op weg om zich te voegen bij de patrouilles tegen de piraten van de Golf van Aden, maar komt dan voorbij aan de Syrische kust en kan daar zo nodig in de buurt blijven.
Update: 30 dec. 2012 - Het landingsschip Novocherkassk met mariniers is vanuit de Zwarte Zee vertrokken met bestemming Syrië, waar het de eerste helft van januari wordt verwacht. Eerder waren de landingsschepen Azov en Nikolai Filchenkov al gestuurd. Officieel gaat het allemaal om grootschalige oefeningen die eind januari beginnen. Langs de kust bij de noordelijke Kaukasus vinden eerst nog landingsoefeningen plaats.

VS gaan militaire aanwezigheid op de Filipijnen uitbreiden

18 dec. 2012 - Volgens de Filipijnse onderminister van defensie Batino zal binnenkort een gezamenlijk Amerikaans-Filipijns vijfjarenplan voor militaire oefeningen worden ondertekend, dat een aanmerkelijke uitbreiding inhoudt van de aanwezigheid van Amerikaanse troepen, vliegtuigen en schepen, alles op basis van roulatie. Dit zei Batino afgelopen week tijdens de derde Filipijns-Amerikaanse Bilaterale Strategische Dialoog in Manila. De tweede dialoog vond plaats in januari van dit jaar en daartussendoor is nog in april in Washington gepraat door de ministers van buitenlandse zaken en defensie van beide landen.
Bron: The Diplomat (Luke Hunt)

NAVO gaat AWACS inzetten boven Turkije

17 dec. 2012 - Behalve Patriot-raketten langs de grens met Syrië gaat de NAVO ook E-3A AWACS-vliegtuigen inzetten in de regio. De vliegtuigen worden vermoedelijk gestationeerd in Konya, één van de vooruitgeschoven bases (FOB - Forward Operating Bases) van de NAVO in Turkije. Offcieel vindt de verplaatsing plaats onder dekking van een oefening. De AWACS ('vliegende radarstations') kunnen ook laagvliegende vliegtuigen detekteren, taken van de luchtgevechtsleiding op zich nemen, verbindingen leggen tussen vliegtuigen en grondradars en raketten waarnemen.
Bron: The Aviationist (David Cenciotti)

Logistieke lessen uit de Libische oorlog

14 dec. 2012 - De Franse legerleiding gaat binnenkort rapporteren over de logistieke aspekten van operatie Harmattan, het Franse aandeel in de Libië-oorlog. Jean Guisnel vat in Le Point de belangrijkste resultaten samen. De Franse vliegtuigen hebben tussen maart en oktober 2011 950 bommen afgeworpen en 240 lucht-grondraketten afgeschoten. De helikopters hebben 431 Hot-raketten verschoten en de schepen van de marine 3000 100 en 78 mm granaten.
De brandstofvoorraden zijn kort na het einde van het konflikt weer aangevuld. De reserves aan munitie zullen echter pas eind 2013 op het peil van voor maart 2011 zijn aangeland. Reparaties en herstelwerkzaamheden aan vliegtuigen, helikopters en schepen zijn momenteel voltooid met uitzondering van de tamkvliegtuigen. Een ander probleem is dat de opleiding van piloten, die tijdens de oorlog grotendeels was stilgevallen, nog niet helemaal is ingehaald. Dat heeft vooral te maken met de kosten van de hiervoor benodigde brandstof en het onderhoud van de vliegtuigen.
Bron: Le Point (Défense ouverte)

vrijdag 21 december 2012

Damascus mogelijk val voor Syrische rebellen

14 dec. 2012 - De in Beiroet verschijnende Libanese krant As-Safir biedt een alternatieve hypothese over de berichtgeving rond de naderende val van de Syrische president Assad. Volgens dit artikel zouden de rebellen bij Damascus in de val zijn gelokt en zware verliezen hebben geleden. Dit zou het resultaat zijn van een operatie volgens het handboek psychologische oorlogsvoering, die door het regime is uitgevoerd op advies van een bevriende (Russische) inlichtingendienst. Onderdeel van de manoeuvre was het verplaatsen van een aantal strategische wapens, waarmee de valse indruk werd gewekt dat het regime in paniek de (mogelijk chemische) wapens naar een veiliger plek wilde brengen. Omdat dit zichtbaar was voor de satellietspionage van de VS en vervolgens naar buiten werd gebracht, versterkte het de misleiding. Dit werd gekombineerd met valse berichten over grootschalige deserties en het ineenstorten van het moreel van het Syrische leger en het ontruimen van een aantal posities. Het resultaat was een voortijdig offensief van de rebellen met dramatische gevolgen.
As-Safir beroept zich op een artikel in het Russsische weekblad Argumenti Nedeli en een stuk uit de Britse Independent dat het eerder ziet als een nieuwe strategie van het Syrische leger, waarbij in hoofdzaak strategische steden als Damascus en verbindingslijnen worden verdedigd en minder belangrijke buitenposten worden opgegeven. Dit is een vaker toegepaste aanpak in de kontra-guerilla als het zittend regime in het defensief is geraakt. De Russen hebben dit bijvoorbeeld in Afghanistan toegepast en voor de Amerikanen in hetzelfde land is het ook wel voorgesteld.
Bron: As-Safir (Nader Ezeddine)


Chinese marine bereidt vorming van vlooteskader rond vliegdekschip voor

13 dec. 2012 - Na de ingebruikname van het vliegdekschip Liaoning door de marine van het Chinese volksbevrijdingsleger (PLA) kan volgens het persbureau Xinhua worden gedacht aan het oefenen van een vlooteskader rond het vliegdekschip. Een groot aantal parate oorlogsschepen van de drie belangrijkste Chinese vloten zijn hiervoor geschikt zoals de geleide wapen destroyers Lanzhou (oorlogsschip 170) en Haikou (171) en het bevoorradingsschip Hongze Lake (881). Uiteindelijk zou een formatie rond de Liaoning kunnen bestaan uit vier tot zes geleide wapen destroyers en -fregatten, een of twee nukleaire of moderne konventionele onderzeeërs en een bevoorradingsschip.
Bron: Xinhua

Zweedse wapens ingezet tegen rebellen in Birma

Uit een onderzoek van het Zweedse Agentschap voor Non-Proliferatie en Exportcontrole is gebleken dat Zweedse wapens door Birmese troepen worden ingezet tegen de etnische Kachin-rebellen. De wapens worden geproduceerd door Saab Bofors Dynamics en waren oorspronkelijk door Zweden verkocht aan India. Een aantal M-3 Carl Gustav anti-tankraketten waren door de rebellen buitgemaakt op het Birmese leger. Na onderzoek bleek uit de serienummers, dat het ging om een partij die in 2003 was verkocht aan de Indiase regering. Tegen Birma is een wapenembargo van kracht waaraan Zweden zich ook houdt. Vermoed wordt dat India tegen de regels van het kontrakt heeft doorgeleverd aan Birma om militante groepen als het United Liberation Fron of Assam (ULFA), die in India vechten, maar soms basiskampen hebben in Birma, te bestrijden. Maar nu worden de wapens dus ingezet tegen de 'eigen' rebellen van Birma.
Bron: The Independent (Andrew Buncombe)

Vliegdekschip Charles de Gaulle begint binnenkort aan een technische stop

13 dec. 2012 - Het Franse vliegdekschip Charles de Gaulle zal komende januari beginnen aan een periodiek groot technisch onderhoud dat enkele maanden in beslag zal nemen. Als het schip in die tijd moet worden gemobiliseerd zou dat vrij snel kunnen gebeuren. De werf waar het gebeurt behoort tot de groep DCNS. Tot half 2016 zijn drie van dit soort onderhoudsbeurten gepland. De Charles de Gaulle is van 1994 en is nu halverwege zijn technische levensduur.
Bron: 45eNord.ca (Nicolas Laffont)

Rapport legt verband tussen zenuwgassen in de Golfoorlog en ziektes

13 dec. 2012 - Een nieuw wetenschappelijk rapport in het blad Neuroepidemiology voert bewijs aan dat zenuwgassen die vrijkwamen door het bombarderen van Iraakse chemische wapendepots in Muthanna en Falluja in 1991 kunnen zijn neergedwarreld op Amerikaanse troepen die op dat moment in een afwachtingsgebied in Saoedi-Arabië verbleven. De auteurs baseren zich op meteorologische en inlichtingenrapporten. Dit zou een verklaring kunnen zijn voor het zogenaamde Golfoorlogsyndroom. Veel veteranen uit de Golfoorlog hebben last van chronische ziekteverschijnselen die tot invaliditeit kunnen leiden. Het Golfoorlogsyndroom is reëel, maar het wetenschappelijk debat over de oorzaak, gifgas, stress of het gebruik van bepaalde medicijnen voorafgaand an de inzet, gaat nog steeds door.
Bron: The New York Times (James Dag)

James J. Tuite and Robert W. Haley, Meteorological and Intelligence Evidence of Long-Distance Transit of Chemical Weapons Fallout from Bombing Early in the 1991 Persian Gulf War
Published online: December 14, 2012

donderdag 13 december 2012

NAVO-luchthaven aan de Wolga zit in de knoop

12 dec. 2012 - Vijf maanden nadat Moskou een overeenkomst sloot met de NAVO om het vliegveld van Ulyanovsk te gebruiken om materieel uit Afghanistan te transporteren is er nog geen enkele vlucht uitgevoerd. Een testvlucht wordt binnenkort verwacht. De reden van de vertraging is onduidelijk, het vliegveld Volga-Dnepr heeft in de verleden vaker NAVO-transporten afgehandeld. Ulyanovsk is hard nodig om de terugtocht van 70.000 voertuigen en 120.000 containers van de NAVO uit Afghanistan mogelijk te maken. Het is een onderdeel van het Northern Distribution Network van de NAVO dat loopt via Rusland, Tadzjikistan, Oezbekistan en Kirgizië.
Bron: The Moscow Times (Nikolaus von Twickel)

Amerikaanse troepenmacht in Afghanistan na 2014 mogelijk kleiner dan verwacht

11 dec. 2012 - De regering Obama maakt plannen om na 2014 tussen 6000 en 9000 militairen in Afghanistan te houden, minder dan tot nu toe aangenomen. De meeste daarvan zullen in garnizoenen in de buurt van de hoofdstad worden gestationeerd. De grote bases in Kandahar en Helmand zullen worden overgedragen aan de Afghanen, evenals een keten fortificaties bij Jalalabad in het oosten. De Amerikaanse militairen die blijven, zullen vooral opereren vanuit de luchtmachtbasis Bagram ten noorden van Kaboel en een paar andere forten in de buurt van de hoofdstad. Vanuit Bagram zal door special forces worden gejaagd op leden van al-Qaida en andere terroristen. Het blijft ook de basis voor Amerikaanse drones en gevechtsvliegtuigen. De plannen zijn binnen het Pentagon op kritiek gestuit van kommandanten die meer troepen ter beschikking willen houden. Mogelijk zullen de VS-militairen worden aangevuld met civiele kontraktanten die de Afghanen kunnen helpen bij onderhoud van het materieel en andere ondersteunende aktiviteiten.
Bron: Los Angeles Times (David S. Cloud)
Update: Volgens Boris Volkhonsky van het Russian Institute for Strategic Studies zijn er vijf lokaties die de VS willen houden: luchtmachtbasis Bagram bij Kaboel, Shindand aan de Iraanse grens, Mazar-i-Sharif in het noorden en Kandahar en/of Helmand in het zuiden.

Rusland gaat radarstation in Azerbeidzjan sluiten

11 dec. 2012 - Rusland heeft aangekondigd de operaties van het radarstation in Gabala in Azerbeidzjan te beëindigen, nadat onderhandelingen over een nieuwe huurovereenkomst zijn mislukt. Het radarstation is gebouwd in 1985 ten tijde van de Sovjet-Unie. Raketlanceringen in het hele Midden-Oosten kunnen vanuit deze plek worden waargenomen.
De afgelopen tien jaar heeft Rusland een jaarlijkse huur van 7 miljoen dollar betaald aan de Azeri's. Azerbeidzjan vroeg 300 miljoen dollar per jaar voor een verlenging van het kontrakt. Russische  woordvoerders zeggen dat dit soort lanceringen ook vanuit een radarinstallatie in Armavir in de Russische regio Krasnodar kunnen worden gevolgd.
Naast Gabala heeft Rusland ook nog de beschikking over het hoofdkartier van de Zwarte Zee vloot in de Oekraïne en de ruimtebasis Baikonoer in Kazachstan als erfenis van de Sovjet-Unie.
Bron: The New York Times (David M. Herszenhorn)

woensdag 12 december 2012

VS vullen Israëlische munitie aan na Operatie Wolkkolom

11 dec. 2012 - De VS gaan Israël voor 647 miljoen dollar munitie verkopen om de voorraden aan te vullen na de aanval op Gaza. Het gaat onder meer om 6900 sets om precisiebommen te bouwen (Joint Attack Munition) voor de luchtmacht. Verder 10.000 diverse bommen, waaronder 1725 BLU-109 en 3450 GBU-39 bunkerbusters.
Haaretz (Barak Ravid)

VS-leger wil oude chemische wapens gaan verplaatsen

11 dec. 2012 - Uitgerekend op dit moment is bekend geworden dat het Amerikaanse leger voorstelt om enkele tientallen chemische wapens uit de Koude Oorlog te verplaatsen uit het Blue Grass Army Depot in Kentucky, zodat de raketmotoren kunnen worden gescheiden van de dodelijke chemische lading en de brandstof kan worden getest op stabiliteit. Het gaat om M55 raketten die zijn geproduceerd in de jaren zestig en de strijdgassen VX en GB bevatten.
Bron: Army Times (Dylan Lovan)

Britse officieren houden besprekingen over steun aan Syrische rebellen

Een internationale koalitie is een plan aan het opstellen om militaire training te geven aan Syrische rebellen en ze te steunen met luchtmacht en marine, aldus hooggeplaatste bronnen van The Independent. De opperbevelhebber van de Britse strijdkrachten, generaal Sir David Richards, heeft daartoe een paar weken geleden een geheime bijeenkomst in Londen gehouden met bevelhebbers van Frankrijk, Turkije, Jordanië, Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) en een drie-sterren generaal  (een luitenant-generaal) uit de VS. Het is de bedoeling dat er trainingskampen worden opgezet in Turkije. De steun van luchtmacht en marine is kontroversieel en het plan zou volgens de krant kunnen leiden tot "beschuldigingen dat het besluit om Patriot raketverdediging van de NAVO langs de Syrische grens te plaatsen op verzoek van Turkije in werkelijkheid camouflage voor interventie was." Britse defensiebronnen houden wel vol dat Ankara het verzoek ook zonder het plan om de rebellen te helpen zou hebben gedaan. "Noch Duitsland, noch Nederland, die de Patriots zullen plaatsen, hebben deel uit gemaakt van de geheime besprekingen over Syrië."
Eerder had de Franse krant Le Figaro al gemeld dat Franse militaire adviseurs net over de Libanese grens rebellen zouden hebben getroffen om de opstand in kaart te brengen met het oog op eventuele wapenleveranties.
Bron: The Independent (Kim Sengupta)

VS sturen nog 20 F-16s naar Egypte

10 dec. 2012 - Ondanks de huidige onrust in Egypte sturen de VS opnieuw 20 F-16 gevechtsvliegtuigen aar dat land als onderdeel van een militair hulppakket ter waarde van 1 miljard dollar dat nog is vastgesteld ten tijde van Moebarak. De eerst vier zullen op 22 januari worden geleverd. Egypte heeft al meer dan 200 van deze vliegtuigen. De levering geeft aan dat de VS het regime ook onder de nieuwe bewindvoerders blijven steunen.
Bron: Fox News (Maxim Lott)

VS keuren modernisering van Japans Aegis systeem goed

10 dec. 2012 - Het Pentagon heeft goedkeuring gegeven aan een wapenexport ter waarde van 421 miljoen dollar naar Japan om het Aegis raketverdedigingssysteem van Lockheed Martin te moderniseren. Het gaat om twee van de destroyers van de Atago klasse. De order betreft Aegis gevechtssystemen, nieuwe processors voor de radars, beeldschermen,  video wall screens en betere kanonnen en sensors.
Bron: Reuters (Andrea Shalal-Esa)

Twijfels over operatie in Mali

10 dec. 2012 - Het is volgens de Deutsche Welle onduidelijk wanneer en zelfs of de interventie van West-Afrikaanse en westerse staten in Mali zal worden gelanceerd. De operatie heeft wel al een naam: AFISMA (African-led International Support Mission).
Sekretaris-generaal van de VN Ban Ki Moon is een voorstander van de operatie, amar heeft de Veiligheidsraad tegelijkertijd geadviseerd deze niet te financieren. AFISMA moet rond 500 miljoen euro gaan kosten.
Er wordt momenteel nog in Burkina Faso onderhandeld tussen de regering van Mali en twee van de vier rebellengroepen, de fundamentalistische Ansar Dine en de MNLA van de Toearegs.
Frankrijk is het enige westerse land dat groot voorstander is van de missie. De noordelijke buurlanden van Mali, Algerije en Tsjaad, zijn uiterst sceptisch.
Bron: Deutsche Welle (Peter Hille)

Zes batterijen Patriot ingezet in Turkije

8 dec. 2012 - Rond 600 NAVO-militairen en zes batterijen Patriot raketten zullen volgens Today's Zaman worden ingezet in Turkije. Ze zullen binnen vier tot vijf weken via zee worden getransporteerd. Er wordt gespekuleerd dat sommige Patriots zullen worden geplaatst op de luchtmachtbases Erhaç en Kürecik in Malatya en in Diyarbakir en de rest langs de grens. Een team NAVO-experts heeft plekken in Elazig, Malatya, Diyarbakir, Batman, Sanliurfa, Gaziantep, Adana, Iskenderun, Mersin en Kahramanmaras bekeken.
Elke batterij heeft vier tot zes lanceerinrichtingen met elk een kapaciteit voor 16 raketten. Turkije betaalt voor huisvesting, voedsel en lokaal transport, de landen die Patriot sturen voor de overige transportkosten en het bedienen van de wapens.
Bron; Today's Zaman

Vliegdekschip Eisenhower komt aan voor de Syrische kust

6 dec. 2012 - De Eisenhower, een vliegdekschip van met 8 squadrons jachtbommenwerpers en een bemanning van 8000, is gisteren tijdens een hevige storm aangekomen bij de Syrische kust. Het schip voegt zich bij de amfibische groep van de Iwo Jima met 2500 mariniers aan boord. Voor een interventie in Syrië kunnen de VS volgens Russia Today nu beschikken 10.000 gevechtstroepen, 17 oorlogsschepen, 70 jachtbommenwerpers, 10 destroyers en fregatten en een geleide wapen kruiser. Sommige van de schepen hebben het Aegis wapensysteem met onderscheppingsraketten aan boord.
Bron: Russia Today

maandag 10 december 2012

Pentagon plant multinationale militaire operatie in Mali

6 dec. 2012 - Tijdens een hoorzitting van de Senaat is bekend geworden dat de militaire planners van het Pentagon begonnen zijn met de voorbereidingen voor een interventie in Mali door duizenden troepen uit West-Afrika en Mali met steun van de VS, eventueel in de vorm van transportvliegtuigen of luchtsteun. Direkte militaire steun aan Mali door de VS is verboden omdat er een staatsgreep in het land is geweest.
Het VS-leger voerde al jaren verkenningsvluchten uit boven Mali met kleine turboprop vliegtuigjes zonder kenteken die zijn uitgerust met sensors om de bewegingen van moslimextremisten te volgen. De vliegtuigjes worden gevlogen door burgerpersoneel van kontraktanten. Dit is het programma Creek Sand, dat wordt uitgevoerd vanuit Burkina Faso. Na de coup verbood de Amerikaanse ambassadeur in Mali verdere vluchten. Sommigen van de vliegtuigen zouden nu aktief zijn in Niger om de smokkelaars en islamistische strijders op weg van Libië naar Mali via de Sahara in de gaten te houden.
Het Pentagon kan nog steeds met Orions P-3 spionagevliegtuigen en Global Hawk drones boven Mali spioneren. Maar die moeten uit Europa komen en hebben elke keer toestemming nodig van tussenliggende landen zoals Algerije.
Bron: The Washington Post (Craig Whitlock)

PAC-3 raketten aangekoen op Ishigaki

6 dec. 2012 - Japan is begonnen PAC-3 onderscheppingsraketten op te stellen ter voorbereiding op de lancering van een Noord-Koreaanse lange afstandsraket. Een schip van de marine leverde de raketten van het Patriot luchtverdedigingssysteem af bij het eiland Ishigaki in het zuidwesten van de archipel. Het Japanse leger (de Self-Defense Forces - SDF) wil het systeem ook opstellen op het eiland Miyako en de bases van de SDF op Okinawa. Ook worden destroyers met Aegis radar ingezet. Japan zegt dat er niet op de raket zal worden geschoten als deze zijn geplande baan volgt. Eventueel kan wel op schroot van de raket worden geschoten.
Bron: Kyodo (Jap.)

Vietnam voert maritieme patrouilles op in Zuid-Chinese Zee

5 dec. 2012 - Vietnam gaat patrouilleren om zijn vissersvloot in de Zuid-Chinese Zee te beschermen. Vanaf 25 januari worden civiel geleide patrouilles ondersteund door de waterpolitie en de grensbewaking ingezet om buitenlandse schepen die de visserijwet in de Vietnamese wateren schenden te stoppen. Het dekreet hierover is getekend op 29 november, dezelfde dag dat Chinese media nieuwe regels aankondigden waarbij de Chinese politie van de provincie Hainan de mogelijkheid krijgt om aan boord te gaan van buitenlandse schepen in de Zuid-Chinese Zee en deze in beslag te nemen. De Vietnamese staatsoliemaatschappij had kort daarvoor Chinese schepen ervan beschuldigd een seismische kabel (bestemd voor de exploratie van bodemschatten) te hebben gesaboteerd.
Bron: Daily Times (Pak.)

Russische vloot bezoekt Syrië

5 dec. 2012 - Net als tijdens de Gaza-oorlog hebben Russische oorlogsschepen de haven Tartus in Syrië aangedaan. Het gaat om de landingsschepen Novocherkassk en Saratov, onderdeel van de Zwarte Zeevloot. Het bezoek vond eind november plaats en zou maar een paar uur hebben geduurd. Er werd brandstof en water ingenomen en er werden enkele kleine reparaties verricht. De bemanning ging niet aan land.
Bron: US News & World Report (Paul D. Shinkman)

zondag 9 december 2012

Britse Apaches moeten mogelijk afvloeien

5 dec. 2012 - Volgens de Daily Mail bestaat de kans dat Britse Apache helikopters van het type AH-64D mogelijk afgestoten moeten worden. Dat komt omdat de VS besloten hebben dit type niet meer te gebruiken en over te stappen op een modernere variant, de AH-64E. Dit betekent dat essentiële technische ondersteuning voor de Britse Apache vloot vanaf 2017 af zal lopen. De Britse ministers moeten nu beslissen of ze een aantal Apaches willen moderniseren tot het niveau van de VS of ze vervangen. De modernisering is extreem kostbaar en verwacht wordt dat in elk geval niet alle 66 helikopters kunnen worden gemoderniseerd. De rest moet dan vanaf 2017 worden afgestoten.
Nederland heeft ook het type Apache AH-64D.
Bron: Daily Mail (Leon Watson)

Africa Command krijgt special forces eenheid

4 dec, 2012 - Het Africa Command (AFRICOM) van het Pentagon heeft per 1 oktober voor het eerst de operationele kontrole over een eenheid special forces gekregen. Het is een zogenaamde commander's in-extremis force (CIF), zoals die al bestaat bij de andere vijf regionale kommando's van het Amerikaanse leger. Tot nu toe moest AFRICOM vertrouwen op de snelle reaktie eenheid van het Europese Commando. Dit leverde ten tijde van de aanval op het Amerikaanse konsulaat in Benghazi problemen op. De Europese CIF was op oefening in Kroatië en het duurde een paar uur voor ze aangekomen waren in Sigonella Naval Station op Sicilië om hun speciale materieel op te halen.
De CIF van AFRICOM valt vermoedelijk onder de 10th Special Forces Group die opereert vanuit Stuttgart en Fort Carson in Colorado.
Bron: Defense News
Update: 18 jan. 2013 - Tijdens de grootschalige gijzelingsaktie bij een gasveld in Oost-Algerije in januari 2013 was de CIF paraat. De eenheid was net op weg naar Senegal. De zaak is zo georganiseerd dat ze altijd binnen vier uur kunnen vertrekken naar een operatiegebied.
Een alternatief voor CIF zijn de Fleet Antiterrorism Security Teams (FAST) van de mariniers. Zij zijn niet zozeer bestemd voor veldoperaties, maar kunnen snel in aktie komen om regionale ambassades te beschermen. Een FAST is normaal gesproken aanwezig op de basis Sigonella op Sicilië.
Bron: CNN

Libische officieren worden getraind door Britse militairen

4 dec. 2012 - Rond 70 officieren van de verschillende Libische krijgsmachtdelen zijn in Tripoli begonnen met een driedaags seminar met Britse militairen. De bedoeling is om de Libiërs de algemene strategieën en concepten bij te brengen die nodig zijn om een modern beroepsleger op te richten. Libië moet overschakelen van het Russische systeem waarop het leger tot nu toe was gebaseerd naar een organisatie van westerse snit. Er zijn ook tien Libiërs geplaatst op Britse militaire opleidingsinstituten zoals de marine-akademie in Dartmouth, de akademie van de RAF in Cranwell en de militaire akademie in Sandhurst.
Bron: Libya Herald (George Grant)

Fransen bereiden zich voor op interventie in Syrië

4 dec. 2012 - Jean Guisnel meldt bij Le Point dat de Fransen zich opmaken voor een bescheiden interventie in Syrië met special forces. De organisatie zou verlopen volgens het model van de oorlog tegen Libië. Deelnemers aan een ad hoc koalitie zouden in elk geval de VS, Engeland en Frankrijk zijn, verder NAVO-leden zoals Turkije en Jordanië en andere Arabische landen. Het zou gaan om een reeks operaties om met dekking van vliegtuigen en helikopters de hand te leggen op de arsenalen van chemische wapens. Een woordvoerder van de Quai d'Orsay (het Franse ministerie van buitenlandse zaken) verklaarde dat "men elk gebruik van deze wapens zou voorkomen of de verleiding daartoe nu van het regime  komt of van anderen." Volgens Guisnel wijst de gebruikte formulering erop dat gedacht wordt aan een preventieve aanval.
Franse special forces zouden in het kader hiervan al diskreet in Jordanië aanwezig zijn.
Bron: Le Point (Défense Ouverte)

Patriot batterijen bij Syrische grens krijgen waarschijnlijk symbolische rol

4 dec,. 2012 - Volgens de Washington Post hebben de Patriot raketten langs de Turkse grens vooralsnog meer een symbolische dan een taktische rol, tenzij een internationale koalitie besluit tot een no-fly zone in Noord-Syrië. Christopher Harmer, een marinepiloot buiten dienst die verbonden is aan het Institute for the Study of War zegt: "De  eerste en belangrijkste reden hiervoor is politieke borstklopperij. Er is geen reële dreiging van Syrië in de richting van Turkije." De krant vervolgt: "Officieel zijn de batterijen bestemd als verdediging tegen Syrische raketten, maar militaire experts zeggen dat Patriots net zo effektief zijn tegen vliegtuigen. Hoewel Turkije en de bondgenoten van de NAVO tot nu toe terughoudend zijn geweest om een no-fly zone in te stellen kunnen de Patriots als de politieke wil ertoe ontstaat een instrument zijn om snel een bufferzone van 40 km diep af te bakenen."
Bron: The Washington Post (Ernesto Londoño)

Gevaarlijke zetten in de Oost-Chinese Zee

4 dec, 2012 - Een reportage vanuit een Japans maritiem patrouillevliegtuig P-3 Orion van Fleet Air Wing Five uit Okinawa, dat de Chinese vlootbewegingen in de Oost-Chinese Zee in de gaten houdt. Chna heeft oorlogsschepen in aktieve dienst verplaatst van de marine naar de vloot voor maritieme patrouilles. Afgelopen week voeren vijf Chiense oorlogsschepen  door de Japanse zeestraat bij de Miyako-eilanden.
Bron: The Globe and Mail (Mark Mackinnon)

vrijdag 7 december 2012

VS bouwen ondergrondse raketbunker voor Israël

2 dec. 2012 - Richard Silverstein schrijft bij Antiwar.com een artikel over een geheime ondergrondse bunker ter waarde van 100 miljoen dollar die in opdracht van het geniekorps van het Amerikaanse leger gaat worden gebouwd op een luchtmachtbasis bij Tel Aviv. De naam van de basis zou merkwaardigerwijs Site 911 zijn. Een staaltje bizarre humor of een boodschap voor Iran? De kans is in elk geval groot dat het bekend worden van deze informatie niet toevallig is. De aanleiding voor de publikatie van Silverstein is een eerder artikel van de bekende journalist Walter Pincus van de Washington Post, die al sinds de tijd van de kruisraketten over dit soort onderwerpen schrijft. Silverstein kan op basis van zijn Israëlische bronnen onthullen dat het gaat om de raketbasis Sdot Micha bij Beit Shemesh (zo'n 25 km van Jerusalem). Op deze basis zijn de Israëlische strategische nukleaire raketten van het type Jericho gestationeerd. Het zijn drie squadrons, het 150e, het 199e en het 248e. De bunker met klaslokalen, een auditorium en een laboratorium moet bestand zijn tegen een aanval met een kernbom.
Dat de Amerikaanse genie de opdrachtgever is is minder vreemd dan het lijkt. Het Amerikaanse leger bouwt heel veel in Israël. Het gaat om projekten die worden gefinancierd onder het US Foreign Military Sales programma, militaire steun van de VS aan bondgenoten. In Israël zijn er een groot aantal van dit soort projekten gebouwd op basis van het Wye River Memorandum van 1998 tussen Israël en de Palestijnen. Deze overeenkomst leidde tot rond 500 miljoen dollar aan door de VS gefinancierde bouwprojekten in Israël. Aanvankelijk ging het vooral om bases in de Negev woestijn die bedoeld waren om te dienen voor de herhuisvesting van het Israëlische leger na de terugtrekking uit de West Bank.
Bron: Antiwar.com

donderdag 6 december 2012

Europese gevechtsdrone maakt eerste testvlucht in Frankrijk

1 dec. 2012 - Een demonstratietoestel voor een pan-Europese stealth gevechtsdrone heeft zijn eerste succesvolle testvlucht gemakt in Zuid-Frankrijk bij Istres. Dassault-Aviation is de leider van het projekt Neuron dat in 2005 is gelanceerd. Bedrijven uit Frankrijk, Italië, Zweden, Spanje, Griekenland en Zwitserland participeren. Het zou nog niet gaan om een prototype.
Bron: Associated Press
UPDATE: Een uitgebreid artikel over de nieuwe Europese drone staat in Le Monde van 6 december.

Inzet van Patriot geleid vanuit Ramstein - operatie nog omstredenn

30 nov. 2012 - De inzet van Duitse, Nederlandse en Amerikaanse Patriot luchtdoelraketten in het Turks-Syrische grensgebied zal worden geleid door NAVO-kommandanten in Ramstein. De NAVO-raad heeft de militair-politieke kontrole over de operatie. Volgens de NAVO-woordvoerders in Brussel zijn de procedures van de NAVO in dit opzicht helder, tenminste als het gaat om een NAVO-operatie. Over deze zaak was verwarring ontstaan nadat een woordvoerder van de regerende Turkse AKP had verklaard dat "de trekker in handen is van ons leger".
Woordvoerder Hüseyin Celik maakte ook duidelijk dat Turkije bepaalt waar de Patriots worden opgesteld. Ook premier Erdogan had hier eerder op gezinspeeld. Turkije wil de Patriots aan de grens hebben. Ook dit is omstreden, omdat dit het mogelijk maakt dat de Patriots berokken raken bij een no-fly zone op Syrisch gebied. Die zou worden ingesteld om burgers te beschermen, maar onder dekking daarvan kunnen ook opstandelingen het Syrische leger aanvallen. De rechtse Amerikaanse politikus John McCain had dit verband eerder gelegd. "Hij zei dat een no-fly zone kon worden ingericht zonder verwikkeld te raken in luchtgevechten met de Syrische luchtmacht, door batterijen Patriot raketten op te stellen langs de Syrische grens, die de vliegtuigen van het Assad regime zouden neerschieten."
Volgens informatie van de Leipziger Volkszeitung op 18 november "heeft [minister van defensie] De Maizière de Bondsdag al twee weken geleden achter gesloten deuren geïnformeerd over een mogelijk samen met Nederland uit te voeren Patriot-operatie. Ook de ARD-Tagesschau meldde dit al op 7 november.
Bronnen: Der Spiegel, Süddeutsche Zeitung, The Globe and  Mail, Tagesschau

NAVO aktiveert kommando in Turkije

30 nov. 2012 - Allied Land Command in Izmir, het nieuwe hoofdkwartier om operaties van de landstrijdkrachten van de NAVO te plannen, is vandaag geaktiveerd. Er werken 350 mensen die nu de taken gaan overnemen van Force Command Heidelberg en Force Command Madrid, die worden gedeaktiveerd. Een tweede fusie kombineert luchtmachtstaven in Turkije en Duitsland in Ramstein Air Base.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

Stennis gereed in geval van oorlog met Iran

25 nov. 2012 - Het vliegdekschip Stennis met 70 vliegtuigen keert binnen enkele dagen terug naar Amerikaanse Vijfde Vloot in de Golf. Dit weekend ankert het schip korte tijd in Bahrein, het hoofdkwartier. van de vloot. Zonder veel enthousiasme is de bemanning zo nodig klaar voor een oorlog met Iran. De grootste zorg van admiraal Shoemaker is dat een oorlog bij toeval uitbreekt. Beide kanten gaan omzichtig te werk. Amerikaanse en Iraanse scheepsofficieren hebben regelmatig kontakt via de radio in het Engels. Zelfs de marine van de Revolutionaire Garde is meestal beleefd en komt niet al te dicht bij de schepen van de VS.
Bron: Daily Telegraph (Nick Meo)

Reorganisatie van VS-troepen in Afghanistan

25 nov. 2012 - Acht eenheden van een nieuw soort, de Security Force Assistance Brigades (SFAB) gaan komende lente de tot nu toe bestaande Brigade Combat Teams (BCT) van de Amerikaanse landmacht in Oost- en Zuid-Afghanistan één-op-één vervangen. De SFAB's zullen zich meer koncentreren op trainen en mentoren van de Afghaanse veiligheidstroepen en zijn ook maar half zo groot als de eenheden die ze vervangen. Een SFAB telt tussen 1400 en 2000 militairen, een komplete brigade 3500 tot 4000.
Bron: Defense News (Paul McLeary)

woensdag 5 december 2012

Atombomben, ja bitte!

25 nov. 2012 - Onder deze titel wijdt Die Zeit een beschouwing aan de modernisering van de nukleaire B61 vliegtuigbom. De nu geplande versie B61-12 zal nog steeds een kracht hebben van 50 kiloton, ruim vier maal de bom van Hiroshima. In plaats van een bom die geremd door een parachute in vrije val naar benden zweeft, kan de nieuwe bom lasergestuurd een doel tot op 50 meter nauwkeurig treffen, aldus Otfried Nassauer, die samen met Gerhard Piper een rapport over de modernisering maakte. Ook kan hij gelanceerd worden door lange afstandsbommenwerpers en dus kommandobunkers diep in het achterland treffen. Dat vervaagt het onderscheid tussen taktische kernwapens (wat de B61 altijd was) en strategische.
Bron: die Zeit (Jochen Bittner)

Otfried Nassauer & Gerhard Piper, Atomwaffen-moderrnisierung in Europa - Das Projekt B61-12.
Bits Research Report 12.1, September 2012

Rusland stuurt marine naar Gaza voor evakuatie


23 nov. 2012 - De Russische marine stuurt een detachement van de Zwarte Zeevloot naar de kust van Gaza om Russen te evakueren in geval van een eskalatie in de oorlog. Het gaat onder meer om de raketverdedigingskruiser Moskva, de patrouilleboot Smetliviy, de grote landingsschepen Novocherkassk en Saratov, de zeesleper MB-304 en de tanker Ivan Bubnov. De aktie is het spiegelbeeld van die van de Amerikaanse marine een paar dagen geleden. Inmiddels is een wapenstilstand tot stand gekomen.

Bron: Voice of Russia

Syrische rebellen en de SA-24

23 nov. 2012 - Bij Strategy Page gedetailleerde informatie over het gebruik van moderne luchtdoelraketten voor de korte afstand (zogenaamde manpads) door de Syrische rebellen. Het gaat vooral om de Russische SA-24 (Igla-S). Dit type is onlangs ook waargenomen in Gaza. De SA-24 is de opgevoerde versie van een wapen uit de Koude Oorlog dat vergelijkbaar is met de Amerikaanse Stinger. Het is tot nu toe niet eerder aangetroffen bij strijders die niet onder de kontrole van een staat opereren. Officieel is het geleverd aan het Braziliaanse, Libische, Russische, Sloveense, Venezolaanse en Vietnamese leger. In Libië zijn tijdens de opstand vorig jaar een aantal van de 480 aan dat land geleverde Igla's buitgemaakt door rebellen. Kennelijk zijn ze doorgeleverd.
Ook oudere types zoals de SA-7 komen aan de orde.
Bron: Strategy Page

Australië beëindigt operatie in Oost-Timor

22 nov. 2012 - Het Australische leger heeft de operaties in Oost-Timor in het kader van de International Stabilisation Force (ISF) beëindigd. Na het sluiten van de bases en het verschepen van het materieel zullen de troepen in april 2013 volledig zijn teruggetrokken. ISF werd in 2006 ingezet na gewelddadigheden als gevolg van het ontslag van enkele honderden Timorese soldaten. Er zijn momenteel nog 460 Australische en Nieuw-Zeelandse ISF troepen op Ooost-Timor.
Bron: BBC News

Pentagon gaat door met Afghaanse drugsoorlog

21 nov. 2012 - In Camp Integrity (!) in Kaboel houdt een kleine groep Amerikaanse officieren toezicht op de operaties van het VS-leger in Afghanistan in het kader van de oorlog tegen drugs, zo bericht Wired. Het is het Counter Narco-Terrorism Program Office (CNTPO) van het Pentagon. Een stapel kontrakten van dit bureau beliep vorig jaar meer dan 3 miljard dollar. In Afghanistan zocht het CNTPO deze maand een beveiligingsfirma om te helpen bij de operaties tot eind september 2015, een jaar na het officiële vertrek van de Amerikaanse gevechtstroepen. Het CNTPO heeft een langdurige relatie met Blackwater, nu Academi geheten. Camp Integrity is dan ook het Afghaanse hoofdkwartier van Blackwater.
Bron: Wired - Danger Room (Spencer Ackerman)