vrijdag 28 december 2012

Russische militaire aanwezigheid in Syrië probleem bij interventie

23 dec. 2012 - De diplomatieke redakteur van de Guardian gaat in op de aanwezigheid van Russische militaire adviseurs bij de Syrische luchtverdediging en de geopolitieke problemen die dit kan opleveren bij een westerse interventie. De Syrische luchtverdediging bestaat uit twee diviisies en 50.000 militairen met duizenden stuks afweergeschut en meer dan 130 raketbatterijen. Rusland heeft de wapensystemen gemoderniseerd en helpt ook bij de opleiding van de bediening ervan. Volgens experts kunnen de systemen soms alleen met hulp van Russische adviseurs op volle sterkte werken. De mogelijkheid van Russische militaire slachtoffers bij een aanval heeft onvoorspelbare gevolgen.
Bron: The Guardian (Julian Borger)

Israël gaat weer deelnemen aan NAVO-aktiviteiten

23 dec. 2012 - Israëlische woordvoerders vertellen de Jerusalem Post dat Israël in 2013 weer gaat deelnemen aan aktivieiten van de NAVO. Israël is een NAVO-partner, maar deelname aan aktiviteiten zoals seminars, oefeningen en opleidingen was de laatste tijd geblokkeerd door een veto van Turkije. De Turks-Israëlische relaties waren afgekoeld na de entering van een Turks schip met hulpgoederen op weg naar Gaza door Israëlische special forces, waarbij een aantal Turkse burgers werd gedood. Maar nu zou Israël weer mogen meedoen aan het NAVO-werkplan 2013 en andere traditionele aktiviteiten. De Israëli's gaan er om voor de hand liggende redenen van uit dat de versoepeling van de Turkse houding de prijs is die de Turken moeten betalen voor het stationeren van Patriots op hun grondgebied, maar bevestiging hiervan is nog niet te verkrijgen.
Bron: The Herusalem Post (Hilary Leila Krieger)

VS-leger gaat troepen verschuiven naar AFRICOM

23 dec. 2012 - AFRICOM, het kommando van de VS voor Afrika, krijgt volgend jaar meer troepen ter beschikking, meldt de Washington Times. In het kader van het Regional Aligned Forces concept van de stafchef van de landmacht, generaal Odierno, zullen vanaf maart rond 1200 VS-militairen in kleine teams naar Afrikaanse landen gaan. Het concept beoogt op strategische plaatsen in de hele wereld Amerikaanse troepen in gereedheid te hebben voor allerlei noodsituaties. Onderdelen ter grootte van een brigade worden toebedeeld aan een regionaal kommando. In het geval van AFRICOM gaat het om teams van het 2nd Heavy Brigade Combat Team van de 1e Infanteriebrigade uit Fort Riley.
Ze gaan tot half 2014 zeker 108 operaties in 34 Afrikaanse landen uitvoeren. Het kan van alles zijn: noodhulp, rampenbestrijding, training scherpschutter en medische kennis voor lokale troepen, oefeningen. Het verwerven van regionale expertise en talenkennis is ook belangrijk.
Bron: The Washington Times (Kristina Wong)

Japan trekt militairen terug uit vredesoperatie Golan

21 dec. 2012 - Japan trekt binnen een maand zijn 50 soldaten terug uit de VN-vredesmissie op de door Israël bezette Golanhoogten. Tokio vindt dat de situatie langs de Syrische grens uit de hand begint te lopen. De vredesoperatie houdt sinds 1974 toezicht op een staakt-het-vuren tussen Israël en Syrië.
Bron: Voice of Russia, TASS

Geweren voor relbestrijding wekken onrust in Spanje

21 dec. 2012 - Bij BBC News een artikel over het verschil in gebruik van rubber kogels en plastic kogels bij relbestrijding door de Spaanse politie. De rubberkogels hebben een snelheid van 100 meter per sekonde en kaatsen terug via de grond naar het doelwit, althans als ze volgens voorschrift worden afgeschoten. De plastic kogels (Baskenland, vanaf januari na een dode bij voetbalrellen door een rubberkogel) zijn lichter en worden direkt op het doelwit afgeschoten.
Hoewel de politie in Barcelona ontkent dat met rubberkogels wordt geschoten zijn daar de laatste jaren al een aantal demonstranten gewond geraakt. Vaak moeten ze een oog missen.
Bron: BBC News (Tom Burridge)

Turkije kiest voor luchttransport na aanvallen op militaire konvooien

20 dec. 2012 - Turkije heeft een overeenkomst gesloten met de staatsluchtvaartmaatschappij Turkish Airlines voor troepentransport van en naar militaire bases. De soldaten zullen naar bestaande vliegvelden worden gevlogen en vandaar naar buitenposten. In totaal gaat het om transport van 250.000 soldaten en onderofficieren. De wijziging van beleid volgt op een dramatische toename van de aanvallen op militaire konvooien in de laatste anderhalf jaar. De aanslagen worden gepleegd door de PKK, die streeft naar grotere Koerdische autonomie.
De onderhandelingen over alternatief transport begonnen na een aanval in de zuidoostelijke provincie Bingol in september, waarbij tien doden vielen.
Bron: Reuters (Jonathon Burch)

donderdag 27 december 2012

VS gaan de modernste wapens inzetten in Oost-Azië

19 dec. 2012 - De VS zijn van plan voortaan de nieuwste oorlogsschepen en andere high-tech wapens naar de Oost-Aziatische regio te sturen. Het gaat om P-8 vliegtuigen voor de onderzeebootbestrijding, onderzeeërs van de Virginiaklasse, slagschepen voor het voeren van een kustoorlog en F-35 gevechtsvliegtuigen bestemd voor Aziatische marinehavens en bases. Vanaf nu zal het Aziatische front de moderne wapens het eerst krijgen. Vier van de kustslagschepen zullen beurtelings in Singapore gestationeerd worden. De F-35 zou  naar Iwakuni air station kunnen gaan in de Japanse prefektuur Yamaguchi.
Bron: AFP

Tsjaad zet troepen in om de rebellen in de Centraal-Afrikaanse Republiek te bestrijden

19 dec. 2012 - Tsjaad heeft zwaarbewapende troepen met 20 voertuigen gestuurd naar de Centraal-Afrikaanse Republiek (CAR) om te helpen in de strijd tegen rebellen die de diamantstad Bria hebben bezet. President Bozize van de CAR had om hulp gevraagd. Tsjaad heeft al enkele keren in het land geïntervenieerd en Bozize ook geholpen om aan de macht te komen in 2003 (coup) en 2010 (verkiezingen). Het leger van Tsjaad heeft uitgebreide gevechtservaring. De rebellenkoalitie Seleka beschuldigt de president van de CAR ervan zich niet te houden aan een wapenstilstand uit 2007 waarbij politieke gevangenen vrij zouden komen en strijders die de wapens neerlegden zouden worden betaald.
Bron: BBC News
Update: 29 dec. 2012 - Frankrijk stuurt 150 soldaten extra naar de CAR. Ze gaan naar de hoofdstad Bangui om Franse (1200) en Europese burgers te beschermen. Het is een compagnie parachutisten, die als voorzorgsmaatregel is verplaatst vanuit Libreville (Gabon). Er waren al 250 Franse soldaten op de basis M'poko van de luchthaven in Bangui in het kader van Operatie Boali.
Bron; Le Monde
2 jan. 2013 - Gabon, Congo-Brazzaville en Kameroen hebben elk 120 troepen toegezegd voor de multinationale Afrikaanse vredesmacht FOMAC in de CAR. Het gaat om de bescherming van de strategische stad Damara, 75 km ten oorden van de hoofdstad. De eerder gestuurde Tsjadische militairen horen ook bij FOMAC.
6 jan. 2013 - Ook Zuid-Afrika gaat 400 militairen naar de CAR sturen om het regeringsleger te helpen. Inmiddels zullen binnenkort in Gabon onderhandelingen tussen Regeng en rebellen beginnen.
Bron: Associated Press

Russische destroyer voor anker in Bandar Abbas

19 dec. 2012 - De Maarschalk Shaposhnikov, een Russische destroyer van de Udaloyklasse, is aangekomen in de Iraanse haven Bandar Abbas. Afgelopen november had de kommandant van het Russische flottielje in de Kaspische Zee, viceadmiraal Sergei Alekminski, al opgeroepen tot nauwere samenwerking tussen de Iraanse en Russische marine. Hij zei dat in 2013 een hele vloot van schepen en fregatten een bezoek zou brengen aan een Iraanse haven. Iraanse marineschepen hebben de laatste tijd bezoeken gebracht aan havens in Syrië, Soedan,Oman en Saoedi-Arabië. Ook zijn schepen uitgezonden naar de Indische Oceaan en de Middellandse Zee via het Suezkanaal (februari 2011, een primeur).
Bron: Press TV (Iran)

Russische oorlogsschepen op weg naar Syrië

18 dec. 2012 - Een groep Russische oorlogsschepen is op weg naar de Middellandse Zee met als mogelijke opdracht een rol bij de evakuatie van Russische burgers uit Syrië, aldus persbureau Interfax. Het gaat om het fregat Yaroslav Mudry van de Baltische Vloot met de landingsschepen Kaliningrad en Alexander Shabalin, de tanker Lena en een sleper.
Bron: Los Angeles Times (Sergei L. Loiko)
Update:Associated Press voegt hier nog aan toe dat een tweede groep van drie marineschepen van de Noordelijke Vloot is vertrokken vanuit de marinebasis Severomorsk op het schiereiland Kola. Dit flottielje is officieel op weg om zich te voegen bij de patrouilles tegen de piraten van de Golf van Aden, maar komt dan voorbij aan de Syrische kust en kan daar zo nodig in de buurt blijven.
Update: 30 dec. 2012 - Het landingsschip Novocherkassk met mariniers is vanuit de Zwarte Zee vertrokken met bestemming Syrië, waar het de eerste helft van januari wordt verwacht. Eerder waren de landingsschepen Azov en Nikolai Filchenkov al gestuurd. Officieel gaat het allemaal om grootschalige oefeningen die eind januari beginnen. Langs de kust bij de noordelijke Kaukasus vinden eerst nog landingsoefeningen plaats.

VS gaan militaire aanwezigheid op de Filipijnen uitbreiden

18 dec. 2012 - Volgens de Filipijnse onderminister van defensie Batino zal binnenkort een gezamenlijk Amerikaans-Filipijns vijfjarenplan voor militaire oefeningen worden ondertekend, dat een aanmerkelijke uitbreiding inhoudt van de aanwezigheid van Amerikaanse troepen, vliegtuigen en schepen, alles op basis van roulatie. Dit zei Batino afgelopen week tijdens de derde Filipijns-Amerikaanse Bilaterale Strategische Dialoog in Manila. De tweede dialoog vond plaats in januari van dit jaar en daartussendoor is nog in april in Washington gepraat door de ministers van buitenlandse zaken en defensie van beide landen.
Bron: The Diplomat (Luke Hunt)

NAVO gaat AWACS inzetten boven Turkije

17 dec. 2012 - Behalve Patriot-raketten langs de grens met Syrië gaat de NAVO ook E-3A AWACS-vliegtuigen inzetten in de regio. De vliegtuigen worden vermoedelijk gestationeerd in Konya, één van de vooruitgeschoven bases (FOB - Forward Operating Bases) van de NAVO in Turkije. Offcieel vindt de verplaatsing plaats onder dekking van een oefening. De AWACS ('vliegende radarstations') kunnen ook laagvliegende vliegtuigen detekteren, taken van de luchtgevechtsleiding op zich nemen, verbindingen leggen tussen vliegtuigen en grondradars en raketten waarnemen.
Bron: The Aviationist (David Cenciotti)

Logistieke lessen uit de Libische oorlog

14 dec. 2012 - De Franse legerleiding gaat binnenkort rapporteren over de logistieke aspekten van operatie Harmattan, het Franse aandeel in de Libië-oorlog. Jean Guisnel vat in Le Point de belangrijkste resultaten samen. De Franse vliegtuigen hebben tussen maart en oktober 2011 950 bommen afgeworpen en 240 lucht-grondraketten afgeschoten. De helikopters hebben 431 Hot-raketten verschoten en de schepen van de marine 3000 100 en 78 mm granaten.
De brandstofvoorraden zijn kort na het einde van het konflikt weer aangevuld. De reserves aan munitie zullen echter pas eind 2013 op het peil van voor maart 2011 zijn aangeland. Reparaties en herstelwerkzaamheden aan vliegtuigen, helikopters en schepen zijn momenteel voltooid met uitzondering van de tamkvliegtuigen. Een ander probleem is dat de opleiding van piloten, die tijdens de oorlog grotendeels was stilgevallen, nog niet helemaal is ingehaald. Dat heeft vooral te maken met de kosten van de hiervoor benodigde brandstof en het onderhoud van de vliegtuigen.
Bron: Le Point (Défense ouverte)

vrijdag 21 december 2012

Damascus mogelijk val voor Syrische rebellen

14 dec. 2012 - De in Beiroet verschijnende Libanese krant As-Safir biedt een alternatieve hypothese over de berichtgeving rond de naderende val van de Syrische president Assad. Volgens dit artikel zouden de rebellen bij Damascus in de val zijn gelokt en zware verliezen hebben geleden. Dit zou het resultaat zijn van een operatie volgens het handboek psychologische oorlogsvoering, die door het regime is uitgevoerd op advies van een bevriende (Russische) inlichtingendienst. Onderdeel van de manoeuvre was het verplaatsen van een aantal strategische wapens, waarmee de valse indruk werd gewekt dat het regime in paniek de (mogelijk chemische) wapens naar een veiliger plek wilde brengen. Omdat dit zichtbaar was voor de satellietspionage van de VS en vervolgens naar buiten werd gebracht, versterkte het de misleiding. Dit werd gekombineerd met valse berichten over grootschalige deserties en het ineenstorten van het moreel van het Syrische leger en het ontruimen van een aantal posities. Het resultaat was een voortijdig offensief van de rebellen met dramatische gevolgen.
As-Safir beroept zich op een artikel in het Russsische weekblad Argumenti Nedeli en een stuk uit de Britse Independent dat het eerder ziet als een nieuwe strategie van het Syrische leger, waarbij in hoofdzaak strategische steden als Damascus en verbindingslijnen worden verdedigd en minder belangrijke buitenposten worden opgegeven. Dit is een vaker toegepaste aanpak in de kontra-guerilla als het zittend regime in het defensief is geraakt. De Russen hebben dit bijvoorbeeld in Afghanistan toegepast en voor de Amerikanen in hetzelfde land is het ook wel voorgesteld.
Bron: As-Safir (Nader Ezeddine)


Chinese marine bereidt vorming van vlooteskader rond vliegdekschip voor

13 dec. 2012 - Na de ingebruikname van het vliegdekschip Liaoning door de marine van het Chinese volksbevrijdingsleger (PLA) kan volgens het persbureau Xinhua worden gedacht aan het oefenen van een vlooteskader rond het vliegdekschip. Een groot aantal parate oorlogsschepen van de drie belangrijkste Chinese vloten zijn hiervoor geschikt zoals de geleide wapen destroyers Lanzhou (oorlogsschip 170) en Haikou (171) en het bevoorradingsschip Hongze Lake (881). Uiteindelijk zou een formatie rond de Liaoning kunnen bestaan uit vier tot zes geleide wapen destroyers en -fregatten, een of twee nukleaire of moderne konventionele onderzeeërs en een bevoorradingsschip.
Bron: Xinhua

Zweedse wapens ingezet tegen rebellen in Birma

Uit een onderzoek van het Zweedse Agentschap voor Non-Proliferatie en Exportcontrole is gebleken dat Zweedse wapens door Birmese troepen worden ingezet tegen de etnische Kachin-rebellen. De wapens worden geproduceerd door Saab Bofors Dynamics en waren oorspronkelijk door Zweden verkocht aan India. Een aantal M-3 Carl Gustav anti-tankraketten waren door de rebellen buitgemaakt op het Birmese leger. Na onderzoek bleek uit de serienummers, dat het ging om een partij die in 2003 was verkocht aan de Indiase regering. Tegen Birma is een wapenembargo van kracht waaraan Zweden zich ook houdt. Vermoed wordt dat India tegen de regels van het kontrakt heeft doorgeleverd aan Birma om militante groepen als het United Liberation Fron of Assam (ULFA), die in India vechten, maar soms basiskampen hebben in Birma, te bestrijden. Maar nu worden de wapens dus ingezet tegen de 'eigen' rebellen van Birma.
Bron: The Independent (Andrew Buncombe)

Vliegdekschip Charles de Gaulle begint binnenkort aan een technische stop

13 dec. 2012 - Het Franse vliegdekschip Charles de Gaulle zal komende januari beginnen aan een periodiek groot technisch onderhoud dat enkele maanden in beslag zal nemen. Als het schip in die tijd moet worden gemobiliseerd zou dat vrij snel kunnen gebeuren. De werf waar het gebeurt behoort tot de groep DCNS. Tot half 2016 zijn drie van dit soort onderhoudsbeurten gepland. De Charles de Gaulle is van 1994 en is nu halverwege zijn technische levensduur.
Bron: 45eNord.ca (Nicolas Laffont)

Rapport legt verband tussen zenuwgassen in de Golfoorlog en ziektes

13 dec. 2012 - Een nieuw wetenschappelijk rapport in het blad Neuroepidemiology voert bewijs aan dat zenuwgassen die vrijkwamen door het bombarderen van Iraakse chemische wapendepots in Muthanna en Falluja in 1991 kunnen zijn neergedwarreld op Amerikaanse troepen die op dat moment in een afwachtingsgebied in Saoedi-Arabië verbleven. De auteurs baseren zich op meteorologische en inlichtingenrapporten. Dit zou een verklaring kunnen zijn voor het zogenaamde Golfoorlogsyndroom. Veel veteranen uit de Golfoorlog hebben last van chronische ziekteverschijnselen die tot invaliditeit kunnen leiden. Het Golfoorlogsyndroom is reëel, maar het wetenschappelijk debat over de oorzaak, gifgas, stress of het gebruik van bepaalde medicijnen voorafgaand an de inzet, gaat nog steeds door.
Bron: The New York Times (James Dag)

James J. Tuite and Robert W. Haley, Meteorological and Intelligence Evidence of Long-Distance Transit of Chemical Weapons Fallout from Bombing Early in the 1991 Persian Gulf War
Published online: December 14, 2012

donderdag 13 december 2012

NAVO-luchthaven aan de Wolga zit in de knoop

12 dec. 2012 - Vijf maanden nadat Moskou een overeenkomst sloot met de NAVO om het vliegveld van Ulyanovsk te gebruiken om materieel uit Afghanistan te transporteren is er nog geen enkele vlucht uitgevoerd. Een testvlucht wordt binnenkort verwacht. De reden van de vertraging is onduidelijk, het vliegveld Volga-Dnepr heeft in de verleden vaker NAVO-transporten afgehandeld. Ulyanovsk is hard nodig om de terugtocht van 70.000 voertuigen en 120.000 containers van de NAVO uit Afghanistan mogelijk te maken. Het is een onderdeel van het Northern Distribution Network van de NAVO dat loopt via Rusland, Tadzjikistan, Oezbekistan en Kirgizië.
Bron: The Moscow Times (Nikolaus von Twickel)

Amerikaanse troepenmacht in Afghanistan na 2014 mogelijk kleiner dan verwacht

11 dec. 2012 - De regering Obama maakt plannen om na 2014 tussen 6000 en 9000 militairen in Afghanistan te houden, minder dan tot nu toe aangenomen. De meeste daarvan zullen in garnizoenen in de buurt van de hoofdstad worden gestationeerd. De grote bases in Kandahar en Helmand zullen worden overgedragen aan de Afghanen, evenals een keten fortificaties bij Jalalabad in het oosten. De Amerikaanse militairen die blijven, zullen vooral opereren vanuit de luchtmachtbasis Bagram ten noorden van Kaboel en een paar andere forten in de buurt van de hoofdstad. Vanuit Bagram zal door special forces worden gejaagd op leden van al-Qaida en andere terroristen. Het blijft ook de basis voor Amerikaanse drones en gevechtsvliegtuigen. De plannen zijn binnen het Pentagon op kritiek gestuit van kommandanten die meer troepen ter beschikking willen houden. Mogelijk zullen de VS-militairen worden aangevuld met civiele kontraktanten die de Afghanen kunnen helpen bij onderhoud van het materieel en andere ondersteunende aktiviteiten.
Bron: Los Angeles Times (David S. Cloud)
Update: Volgens Boris Volkhonsky van het Russian Institute for Strategic Studies zijn er vijf lokaties die de VS willen houden: luchtmachtbasis Bagram bij Kaboel, Shindand aan de Iraanse grens, Mazar-i-Sharif in het noorden en Kandahar en/of Helmand in het zuiden.

Rusland gaat radarstation in Azerbeidzjan sluiten

11 dec. 2012 - Rusland heeft aangekondigd de operaties van het radarstation in Gabala in Azerbeidzjan te beëindigen, nadat onderhandelingen over een nieuwe huurovereenkomst zijn mislukt. Het radarstation is gebouwd in 1985 ten tijde van de Sovjet-Unie. Raketlanceringen in het hele Midden-Oosten kunnen vanuit deze plek worden waargenomen.
De afgelopen tien jaar heeft Rusland een jaarlijkse huur van 7 miljoen dollar betaald aan de Azeri's. Azerbeidzjan vroeg 300 miljoen dollar per jaar voor een verlenging van het kontrakt. Russische  woordvoerders zeggen dat dit soort lanceringen ook vanuit een radarinstallatie in Armavir in de Russische regio Krasnodar kunnen worden gevolgd.
Naast Gabala heeft Rusland ook nog de beschikking over het hoofdkartier van de Zwarte Zee vloot in de Oekraïne en de ruimtebasis Baikonoer in Kazachstan als erfenis van de Sovjet-Unie.
Bron: The New York Times (David M. Herszenhorn)

woensdag 12 december 2012

VS vullen Israëlische munitie aan na Operatie Wolkkolom

11 dec. 2012 - De VS gaan Israël voor 647 miljoen dollar munitie verkopen om de voorraden aan te vullen na de aanval op Gaza. Het gaat onder meer om 6900 sets om precisiebommen te bouwen (Joint Attack Munition) voor de luchtmacht. Verder 10.000 diverse bommen, waaronder 1725 BLU-109 en 3450 GBU-39 bunkerbusters.
Haaretz (Barak Ravid)

VS-leger wil oude chemische wapens gaan verplaatsen

11 dec. 2012 - Uitgerekend op dit moment is bekend geworden dat het Amerikaanse leger voorstelt om enkele tientallen chemische wapens uit de Koude Oorlog te verplaatsen uit het Blue Grass Army Depot in Kentucky, zodat de raketmotoren kunnen worden gescheiden van de dodelijke chemische lading en de brandstof kan worden getest op stabiliteit. Het gaat om M55 raketten die zijn geproduceerd in de jaren zestig en de strijdgassen VX en GB bevatten.
Bron: Army Times (Dylan Lovan)

Britse officieren houden besprekingen over steun aan Syrische rebellen

Een internationale koalitie is een plan aan het opstellen om militaire training te geven aan Syrische rebellen en ze te steunen met luchtmacht en marine, aldus hooggeplaatste bronnen van The Independent. De opperbevelhebber van de Britse strijdkrachten, generaal Sir David Richards, heeft daartoe een paar weken geleden een geheime bijeenkomst in Londen gehouden met bevelhebbers van Frankrijk, Turkije, Jordanië, Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) en een drie-sterren generaal  (een luitenant-generaal) uit de VS. Het is de bedoeling dat er trainingskampen worden opgezet in Turkije. De steun van luchtmacht en marine is kontroversieel en het plan zou volgens de krant kunnen leiden tot "beschuldigingen dat het besluit om Patriot raketverdediging van de NAVO langs de Syrische grens te plaatsen op verzoek van Turkije in werkelijkheid camouflage voor interventie was." Britse defensiebronnen houden wel vol dat Ankara het verzoek ook zonder het plan om de rebellen te helpen zou hebben gedaan. "Noch Duitsland, noch Nederland, die de Patriots zullen plaatsen, hebben deel uit gemaakt van de geheime besprekingen over Syrië."
Eerder had de Franse krant Le Figaro al gemeld dat Franse militaire adviseurs net over de Libanese grens rebellen zouden hebben getroffen om de opstand in kaart te brengen met het oog op eventuele wapenleveranties.
Bron: The Independent (Kim Sengupta)

VS sturen nog 20 F-16s naar Egypte

10 dec. 2012 - Ondanks de huidige onrust in Egypte sturen de VS opnieuw 20 F-16 gevechtsvliegtuigen aar dat land als onderdeel van een militair hulppakket ter waarde van 1 miljard dollar dat nog is vastgesteld ten tijde van Moebarak. De eerst vier zullen op 22 januari worden geleverd. Egypte heeft al meer dan 200 van deze vliegtuigen. De levering geeft aan dat de VS het regime ook onder de nieuwe bewindvoerders blijven steunen.
Bron: Fox News (Maxim Lott)

VS keuren modernisering van Japans Aegis systeem goed

10 dec. 2012 - Het Pentagon heeft goedkeuring gegeven aan een wapenexport ter waarde van 421 miljoen dollar naar Japan om het Aegis raketverdedigingssysteem van Lockheed Martin te moderniseren. Het gaat om twee van de destroyers van de Atago klasse. De order betreft Aegis gevechtssystemen, nieuwe processors voor de radars, beeldschermen,  video wall screens en betere kanonnen en sensors.
Bron: Reuters (Andrea Shalal-Esa)

Twijfels over operatie in Mali

10 dec. 2012 - Het is volgens de Deutsche Welle onduidelijk wanneer en zelfs of de interventie van West-Afrikaanse en westerse staten in Mali zal worden gelanceerd. De operatie heeft wel al een naam: AFISMA (African-led International Support Mission).
Sekretaris-generaal van de VN Ban Ki Moon is een voorstander van de operatie, amar heeft de Veiligheidsraad tegelijkertijd geadviseerd deze niet te financieren. AFISMA moet rond 500 miljoen euro gaan kosten.
Er wordt momenteel nog in Burkina Faso onderhandeld tussen de regering van Mali en twee van de vier rebellengroepen, de fundamentalistische Ansar Dine en de MNLA van de Toearegs.
Frankrijk is het enige westerse land dat groot voorstander is van de missie. De noordelijke buurlanden van Mali, Algerije en Tsjaad, zijn uiterst sceptisch.
Bron: Deutsche Welle (Peter Hille)

Zes batterijen Patriot ingezet in Turkije

8 dec. 2012 - Rond 600 NAVO-militairen en zes batterijen Patriot raketten zullen volgens Today's Zaman worden ingezet in Turkije. Ze zullen binnen vier tot vijf weken via zee worden getransporteerd. Er wordt gespekuleerd dat sommige Patriots zullen worden geplaatst op de luchtmachtbases Erhaç en Kürecik in Malatya en in Diyarbakir en de rest langs de grens. Een team NAVO-experts heeft plekken in Elazig, Malatya, Diyarbakir, Batman, Sanliurfa, Gaziantep, Adana, Iskenderun, Mersin en Kahramanmaras bekeken.
Elke batterij heeft vier tot zes lanceerinrichtingen met elk een kapaciteit voor 16 raketten. Turkije betaalt voor huisvesting, voedsel en lokaal transport, de landen die Patriot sturen voor de overige transportkosten en het bedienen van de wapens.
Bron; Today's Zaman

Vliegdekschip Eisenhower komt aan voor de Syrische kust

6 dec. 2012 - De Eisenhower, een vliegdekschip van met 8 squadrons jachtbommenwerpers en een bemanning van 8000, is gisteren tijdens een hevige storm aangekomen bij de Syrische kust. Het schip voegt zich bij de amfibische groep van de Iwo Jima met 2500 mariniers aan boord. Voor een interventie in Syrië kunnen de VS volgens Russia Today nu beschikken 10.000 gevechtstroepen, 17 oorlogsschepen, 70 jachtbommenwerpers, 10 destroyers en fregatten en een geleide wapen kruiser. Sommige van de schepen hebben het Aegis wapensysteem met onderscheppingsraketten aan boord.
Bron: Russia Today

maandag 10 december 2012

Pentagon plant multinationale militaire operatie in Mali

6 dec. 2012 - Tijdens een hoorzitting van de Senaat is bekend geworden dat de militaire planners van het Pentagon begonnen zijn met de voorbereidingen voor een interventie in Mali door duizenden troepen uit West-Afrika en Mali met steun van de VS, eventueel in de vorm van transportvliegtuigen of luchtsteun. Direkte militaire steun aan Mali door de VS is verboden omdat er een staatsgreep in het land is geweest.
Het VS-leger voerde al jaren verkenningsvluchten uit boven Mali met kleine turboprop vliegtuigjes zonder kenteken die zijn uitgerust met sensors om de bewegingen van moslimextremisten te volgen. De vliegtuigjes worden gevlogen door burgerpersoneel van kontraktanten. Dit is het programma Creek Sand, dat wordt uitgevoerd vanuit Burkina Faso. Na de coup verbood de Amerikaanse ambassadeur in Mali verdere vluchten. Sommigen van de vliegtuigen zouden nu aktief zijn in Niger om de smokkelaars en islamistische strijders op weg van Libië naar Mali via de Sahara in de gaten te houden.
Het Pentagon kan nog steeds met Orions P-3 spionagevliegtuigen en Global Hawk drones boven Mali spioneren. Maar die moeten uit Europa komen en hebben elke keer toestemming nodig van tussenliggende landen zoals Algerije.
Bron: The Washington Post (Craig Whitlock)

PAC-3 raketten aangekoen op Ishigaki

6 dec. 2012 - Japan is begonnen PAC-3 onderscheppingsraketten op te stellen ter voorbereiding op de lancering van een Noord-Koreaanse lange afstandsraket. Een schip van de marine leverde de raketten van het Patriot luchtverdedigingssysteem af bij het eiland Ishigaki in het zuidwesten van de archipel. Het Japanse leger (de Self-Defense Forces - SDF) wil het systeem ook opstellen op het eiland Miyako en de bases van de SDF op Okinawa. Ook worden destroyers met Aegis radar ingezet. Japan zegt dat er niet op de raket zal worden geschoten als deze zijn geplande baan volgt. Eventueel kan wel op schroot van de raket worden geschoten.
Bron: Kyodo (Jap.)

Vietnam voert maritieme patrouilles op in Zuid-Chinese Zee

5 dec. 2012 - Vietnam gaat patrouilleren om zijn vissersvloot in de Zuid-Chinese Zee te beschermen. Vanaf 25 januari worden civiel geleide patrouilles ondersteund door de waterpolitie en de grensbewaking ingezet om buitenlandse schepen die de visserijwet in de Vietnamese wateren schenden te stoppen. Het dekreet hierover is getekend op 29 november, dezelfde dag dat Chinese media nieuwe regels aankondigden waarbij de Chinese politie van de provincie Hainan de mogelijkheid krijgt om aan boord te gaan van buitenlandse schepen in de Zuid-Chinese Zee en deze in beslag te nemen. De Vietnamese staatsoliemaatschappij had kort daarvoor Chinese schepen ervan beschuldigd een seismische kabel (bestemd voor de exploratie van bodemschatten) te hebben gesaboteerd.
Bron: Daily Times (Pak.)

Russische vloot bezoekt Syrië

5 dec. 2012 - Net als tijdens de Gaza-oorlog hebben Russische oorlogsschepen de haven Tartus in Syrië aangedaan. Het gaat om de landingsschepen Novocherkassk en Saratov, onderdeel van de Zwarte Zeevloot. Het bezoek vond eind november plaats en zou maar een paar uur hebben geduurd. Er werd brandstof en water ingenomen en er werden enkele kleine reparaties verricht. De bemanning ging niet aan land.
Bron: US News & World Report (Paul D. Shinkman)

zondag 9 december 2012

Britse Apaches moeten mogelijk afvloeien

5 dec. 2012 - Volgens de Daily Mail bestaat de kans dat Britse Apache helikopters van het type AH-64D mogelijk afgestoten moeten worden. Dat komt omdat de VS besloten hebben dit type niet meer te gebruiken en over te stappen op een modernere variant, de AH-64E. Dit betekent dat essentiële technische ondersteuning voor de Britse Apache vloot vanaf 2017 af zal lopen. De Britse ministers moeten nu beslissen of ze een aantal Apaches willen moderniseren tot het niveau van de VS of ze vervangen. De modernisering is extreem kostbaar en verwacht wordt dat in elk geval niet alle 66 helikopters kunnen worden gemoderniseerd. De rest moet dan vanaf 2017 worden afgestoten.
Nederland heeft ook het type Apache AH-64D.
Bron: Daily Mail (Leon Watson)

Africa Command krijgt special forces eenheid

4 dec, 2012 - Het Africa Command (AFRICOM) van het Pentagon heeft per 1 oktober voor het eerst de operationele kontrole over een eenheid special forces gekregen. Het is een zogenaamde commander's in-extremis force (CIF), zoals die al bestaat bij de andere vijf regionale kommando's van het Amerikaanse leger. Tot nu toe moest AFRICOM vertrouwen op de snelle reaktie eenheid van het Europese Commando. Dit leverde ten tijde van de aanval op het Amerikaanse konsulaat in Benghazi problemen op. De Europese CIF was op oefening in Kroatië en het duurde een paar uur voor ze aangekomen waren in Sigonella Naval Station op Sicilië om hun speciale materieel op te halen.
De CIF van AFRICOM valt vermoedelijk onder de 10th Special Forces Group die opereert vanuit Stuttgart en Fort Carson in Colorado.
Bron: Defense News
Update: 18 jan. 2013 - Tijdens de grootschalige gijzelingsaktie bij een gasveld in Oost-Algerije in januari 2013 was de CIF paraat. De eenheid was net op weg naar Senegal. De zaak is zo georganiseerd dat ze altijd binnen vier uur kunnen vertrekken naar een operatiegebied.
Een alternatief voor CIF zijn de Fleet Antiterrorism Security Teams (FAST) van de mariniers. Zij zijn niet zozeer bestemd voor veldoperaties, maar kunnen snel in aktie komen om regionale ambassades te beschermen. Een FAST is normaal gesproken aanwezig op de basis Sigonella op Sicilië.
Bron: CNN

Libische officieren worden getraind door Britse militairen

4 dec. 2012 - Rond 70 officieren van de verschillende Libische krijgsmachtdelen zijn in Tripoli begonnen met een driedaags seminar met Britse militairen. De bedoeling is om de Libiërs de algemene strategieën en concepten bij te brengen die nodig zijn om een modern beroepsleger op te richten. Libië moet overschakelen van het Russische systeem waarop het leger tot nu toe was gebaseerd naar een organisatie van westerse snit. Er zijn ook tien Libiërs geplaatst op Britse militaire opleidingsinstituten zoals de marine-akademie in Dartmouth, de akademie van de RAF in Cranwell en de militaire akademie in Sandhurst.
Bron: Libya Herald (George Grant)

Fransen bereiden zich voor op interventie in Syrië

4 dec. 2012 - Jean Guisnel meldt bij Le Point dat de Fransen zich opmaken voor een bescheiden interventie in Syrië met special forces. De organisatie zou verlopen volgens het model van de oorlog tegen Libië. Deelnemers aan een ad hoc koalitie zouden in elk geval de VS, Engeland en Frankrijk zijn, verder NAVO-leden zoals Turkije en Jordanië en andere Arabische landen. Het zou gaan om een reeks operaties om met dekking van vliegtuigen en helikopters de hand te leggen op de arsenalen van chemische wapens. Een woordvoerder van de Quai d'Orsay (het Franse ministerie van buitenlandse zaken) verklaarde dat "men elk gebruik van deze wapens zou voorkomen of de verleiding daartoe nu van het regime  komt of van anderen." Volgens Guisnel wijst de gebruikte formulering erop dat gedacht wordt aan een preventieve aanval.
Franse special forces zouden in het kader hiervan al diskreet in Jordanië aanwezig zijn.
Bron: Le Point (Défense Ouverte)

Patriot batterijen bij Syrische grens krijgen waarschijnlijk symbolische rol

4 dec,. 2012 - Volgens de Washington Post hebben de Patriot raketten langs de Turkse grens vooralsnog meer een symbolische dan een taktische rol, tenzij een internationale koalitie besluit tot een no-fly zone in Noord-Syrië. Christopher Harmer, een marinepiloot buiten dienst die verbonden is aan het Institute for the Study of War zegt: "De  eerste en belangrijkste reden hiervoor is politieke borstklopperij. Er is geen reële dreiging van Syrië in de richting van Turkije." De krant vervolgt: "Officieel zijn de batterijen bestemd als verdediging tegen Syrische raketten, maar militaire experts zeggen dat Patriots net zo effektief zijn tegen vliegtuigen. Hoewel Turkije en de bondgenoten van de NAVO tot nu toe terughoudend zijn geweest om een no-fly zone in te stellen kunnen de Patriots als de politieke wil ertoe ontstaat een instrument zijn om snel een bufferzone van 40 km diep af te bakenen."
Bron: The Washington Post (Ernesto Londoño)

Gevaarlijke zetten in de Oost-Chinese Zee

4 dec, 2012 - Een reportage vanuit een Japans maritiem patrouillevliegtuig P-3 Orion van Fleet Air Wing Five uit Okinawa, dat de Chinese vlootbewegingen in de Oost-Chinese Zee in de gaten houdt. Chna heeft oorlogsschepen in aktieve dienst verplaatst van de marine naar de vloot voor maritieme patrouilles. Afgelopen week voeren vijf Chiense oorlogsschepen  door de Japanse zeestraat bij de Miyako-eilanden.
Bron: The Globe and Mail (Mark Mackinnon)

vrijdag 7 december 2012

VS bouwen ondergrondse raketbunker voor Israël

2 dec. 2012 - Richard Silverstein schrijft bij Antiwar.com een artikel over een geheime ondergrondse bunker ter waarde van 100 miljoen dollar die in opdracht van het geniekorps van het Amerikaanse leger gaat worden gebouwd op een luchtmachtbasis bij Tel Aviv. De naam van de basis zou merkwaardigerwijs Site 911 zijn. Een staaltje bizarre humor of een boodschap voor Iran? De kans is in elk geval groot dat het bekend worden van deze informatie niet toevallig is. De aanleiding voor de publikatie van Silverstein is een eerder artikel van de bekende journalist Walter Pincus van de Washington Post, die al sinds de tijd van de kruisraketten over dit soort onderwerpen schrijft. Silverstein kan op basis van zijn Israëlische bronnen onthullen dat het gaat om de raketbasis Sdot Micha bij Beit Shemesh (zo'n 25 km van Jerusalem). Op deze basis zijn de Israëlische strategische nukleaire raketten van het type Jericho gestationeerd. Het zijn drie squadrons, het 150e, het 199e en het 248e. De bunker met klaslokalen, een auditorium en een laboratorium moet bestand zijn tegen een aanval met een kernbom.
Dat de Amerikaanse genie de opdrachtgever is is minder vreemd dan het lijkt. Het Amerikaanse leger bouwt heel veel in Israël. Het gaat om projekten die worden gefinancierd onder het US Foreign Military Sales programma, militaire steun van de VS aan bondgenoten. In Israël zijn er een groot aantal van dit soort projekten gebouwd op basis van het Wye River Memorandum van 1998 tussen Israël en de Palestijnen. Deze overeenkomst leidde tot rond 500 miljoen dollar aan door de VS gefinancierde bouwprojekten in Israël. Aanvankelijk ging het vooral om bases in de Negev woestijn die bedoeld waren om te dienen voor de herhuisvesting van het Israëlische leger na de terugtrekking uit de West Bank.
Bron: Antiwar.com

donderdag 6 december 2012

Europese gevechtsdrone maakt eerste testvlucht in Frankrijk

1 dec. 2012 - Een demonstratietoestel voor een pan-Europese stealth gevechtsdrone heeft zijn eerste succesvolle testvlucht gemakt in Zuid-Frankrijk bij Istres. Dassault-Aviation is de leider van het projekt Neuron dat in 2005 is gelanceerd. Bedrijven uit Frankrijk, Italië, Zweden, Spanje, Griekenland en Zwitserland participeren. Het zou nog niet gaan om een prototype.
Bron: Associated Press
UPDATE: Een uitgebreid artikel over de nieuwe Europese drone staat in Le Monde van 6 december.

Inzet van Patriot geleid vanuit Ramstein - operatie nog omstredenn

30 nov. 2012 - De inzet van Duitse, Nederlandse en Amerikaanse Patriot luchtdoelraketten in het Turks-Syrische grensgebied zal worden geleid door NAVO-kommandanten in Ramstein. De NAVO-raad heeft de militair-politieke kontrole over de operatie. Volgens de NAVO-woordvoerders in Brussel zijn de procedures van de NAVO in dit opzicht helder, tenminste als het gaat om een NAVO-operatie. Over deze zaak was verwarring ontstaan nadat een woordvoerder van de regerende Turkse AKP had verklaard dat "de trekker in handen is van ons leger".
Woordvoerder Hüseyin Celik maakte ook duidelijk dat Turkije bepaalt waar de Patriots worden opgesteld. Ook premier Erdogan had hier eerder op gezinspeeld. Turkije wil de Patriots aan de grens hebben. Ook dit is omstreden, omdat dit het mogelijk maakt dat de Patriots berokken raken bij een no-fly zone op Syrisch gebied. Die zou worden ingesteld om burgers te beschermen, maar onder dekking daarvan kunnen ook opstandelingen het Syrische leger aanvallen. De rechtse Amerikaanse politikus John McCain had dit verband eerder gelegd. "Hij zei dat een no-fly zone kon worden ingericht zonder verwikkeld te raken in luchtgevechten met de Syrische luchtmacht, door batterijen Patriot raketten op te stellen langs de Syrische grens, die de vliegtuigen van het Assad regime zouden neerschieten."
Volgens informatie van de Leipziger Volkszeitung op 18 november "heeft [minister van defensie] De Maizière de Bondsdag al twee weken geleden achter gesloten deuren geïnformeerd over een mogelijk samen met Nederland uit te voeren Patriot-operatie. Ook de ARD-Tagesschau meldde dit al op 7 november.
Bronnen: Der Spiegel, Süddeutsche Zeitung, The Globe and  Mail, Tagesschau

NAVO aktiveert kommando in Turkije

30 nov. 2012 - Allied Land Command in Izmir, het nieuwe hoofdkwartier om operaties van de landstrijdkrachten van de NAVO te plannen, is vandaag geaktiveerd. Er werken 350 mensen die nu de taken gaan overnemen van Force Command Heidelberg en Force Command Madrid, die worden gedeaktiveerd. Een tweede fusie kombineert luchtmachtstaven in Turkije en Duitsland in Ramstein Air Base.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

Stennis gereed in geval van oorlog met Iran

25 nov. 2012 - Het vliegdekschip Stennis met 70 vliegtuigen keert binnen enkele dagen terug naar Amerikaanse Vijfde Vloot in de Golf. Dit weekend ankert het schip korte tijd in Bahrein, het hoofdkwartier. van de vloot. Zonder veel enthousiasme is de bemanning zo nodig klaar voor een oorlog met Iran. De grootste zorg van admiraal Shoemaker is dat een oorlog bij toeval uitbreekt. Beide kanten gaan omzichtig te werk. Amerikaanse en Iraanse scheepsofficieren hebben regelmatig kontakt via de radio in het Engels. Zelfs de marine van de Revolutionaire Garde is meestal beleefd en komt niet al te dicht bij de schepen van de VS.
Bron: Daily Telegraph (Nick Meo)

Reorganisatie van VS-troepen in Afghanistan

25 nov. 2012 - Acht eenheden van een nieuw soort, de Security Force Assistance Brigades (SFAB) gaan komende lente de tot nu toe bestaande Brigade Combat Teams (BCT) van de Amerikaanse landmacht in Oost- en Zuid-Afghanistan één-op-één vervangen. De SFAB's zullen zich meer koncentreren op trainen en mentoren van de Afghaanse veiligheidstroepen en zijn ook maar half zo groot als de eenheden die ze vervangen. Een SFAB telt tussen 1400 en 2000 militairen, een komplete brigade 3500 tot 4000.
Bron: Defense News (Paul McLeary)

woensdag 5 december 2012

Atombomben, ja bitte!

25 nov. 2012 - Onder deze titel wijdt Die Zeit een beschouwing aan de modernisering van de nukleaire B61 vliegtuigbom. De nu geplande versie B61-12 zal nog steeds een kracht hebben van 50 kiloton, ruim vier maal de bom van Hiroshima. In plaats van een bom die geremd door een parachute in vrije val naar benden zweeft, kan de nieuwe bom lasergestuurd een doel tot op 50 meter nauwkeurig treffen, aldus Otfried Nassauer, die samen met Gerhard Piper een rapport over de modernisering maakte. Ook kan hij gelanceerd worden door lange afstandsbommenwerpers en dus kommandobunkers diep in het achterland treffen. Dat vervaagt het onderscheid tussen taktische kernwapens (wat de B61 altijd was) en strategische.
Bron: die Zeit (Jochen Bittner)

Otfried Nassauer & Gerhard Piper, Atomwaffen-moderrnisierung in Europa - Das Projekt B61-12.
Bits Research Report 12.1, September 2012

Rusland stuurt marine naar Gaza voor evakuatie


23 nov. 2012 - De Russische marine stuurt een detachement van de Zwarte Zeevloot naar de kust van Gaza om Russen te evakueren in geval van een eskalatie in de oorlog. Het gaat onder meer om de raketverdedigingskruiser Moskva, de patrouilleboot Smetliviy, de grote landingsschepen Novocherkassk en Saratov, de zeesleper MB-304 en de tanker Ivan Bubnov. De aktie is het spiegelbeeld van die van de Amerikaanse marine een paar dagen geleden. Inmiddels is een wapenstilstand tot stand gekomen.

Bron: Voice of Russia

Syrische rebellen en de SA-24

23 nov. 2012 - Bij Strategy Page gedetailleerde informatie over het gebruik van moderne luchtdoelraketten voor de korte afstand (zogenaamde manpads) door de Syrische rebellen. Het gaat vooral om de Russische SA-24 (Igla-S). Dit type is onlangs ook waargenomen in Gaza. De SA-24 is de opgevoerde versie van een wapen uit de Koude Oorlog dat vergelijkbaar is met de Amerikaanse Stinger. Het is tot nu toe niet eerder aangetroffen bij strijders die niet onder de kontrole van een staat opereren. Officieel is het geleverd aan het Braziliaanse, Libische, Russische, Sloveense, Venezolaanse en Vietnamese leger. In Libië zijn tijdens de opstand vorig jaar een aantal van de 480 aan dat land geleverde Igla's buitgemaakt door rebellen. Kennelijk zijn ze doorgeleverd.
Ook oudere types zoals de SA-7 komen aan de orde.
Bron: Strategy Page

Australië beëindigt operatie in Oost-Timor

22 nov. 2012 - Het Australische leger heeft de operaties in Oost-Timor in het kader van de International Stabilisation Force (ISF) beëindigd. Na het sluiten van de bases en het verschepen van het materieel zullen de troepen in april 2013 volledig zijn teruggetrokken. ISF werd in 2006 ingezet na gewelddadigheden als gevolg van het ontslag van enkele honderden Timorese soldaten. Er zijn momenteel nog 460 Australische en Nieuw-Zeelandse ISF troepen op Ooost-Timor.
Bron: BBC News

Pentagon gaat door met Afghaanse drugsoorlog

21 nov. 2012 - In Camp Integrity (!) in Kaboel houdt een kleine groep Amerikaanse officieren toezicht op de operaties van het VS-leger in Afghanistan in het kader van de oorlog tegen drugs, zo bericht Wired. Het is het Counter Narco-Terrorism Program Office (CNTPO) van het Pentagon. Een stapel kontrakten van dit bureau beliep vorig jaar meer dan 3 miljard dollar. In Afghanistan zocht het CNTPO deze maand een beveiligingsfirma om te helpen bij de operaties tot eind september 2015, een jaar na het officiële vertrek van de Amerikaanse gevechtstroepen. Het CNTPO heeft een langdurige relatie met Blackwater, nu Academi geheten. Camp Integrity is dan ook het Afghaanse hoofdkwartier van Blackwater.
Bron: Wired - Danger Room (Spencer Ackerman)

donderdag 22 november 2012

VS-marine verkleint tijdelijk aantal vliegdekschepen in de Perzische Golf

21 nov. 2012 - De VS-marine zal het aantal vliegdekschepen in het gebied rond de Perzische Golf tijdelijk laten afnemen als gevolg van een technisch probleem met de carrier Nimitz. De Nimitz zou in januari de Dwight D. Eisenhouwer aflossen, maar dit wordt nu uitgesteld tot de zomer. Als gevolg daarvan heeft de marine het ongebruikelijke besluit genomen de Eisenhouwer in december terug te halen naar Norfolk om het vliegdek op te knappen zodat ze in februari terug naar de Golf kan gaan voor een verblijf van vier maanden. Dat betekent dat in december en januari de John C. Stennis de enige carrier in de regio zal zijn. Zoiets is sinds december 2010 niet meer voorgekomen. Wel zijn andere schepen aanwezig zoals de Peleliu met een eskader van drie mariniersschepen. De Stennis moet in maart terug naar huis en zal dan worden afgelost door de Harry S. Truman.
Bron: Associated Press (Robert Burns)


VS overwegen militaire aanwezigheid in Middellandse Zee te versterken

Volgens CNN overwegen Amerikaanse kommandanten vanwege de oplopende spanningen de aanwezigheid van VS-troepen in het Middellandse Zeegebied te vergroten. Een voor de hand liggende optie is om het aantal oorlogsschepen op patrouille te laten toenemen. De marine heeft het verblijf van drie amfibische schepen met meer dan tien dagen verlengd. Aan boord zijn meer dan 2000 mariniers, Harriers, V-22 Ospreys en een helikoptervloot. De verlenging vond plaats vanwege de Gaza-oorlog als voorzorgsmaatregel voor een mogelijke evakuatie van Amerikanen.
Eerder was al bekend geworden dat vier oorlogsschepen met raketverdediging nu volgens plan gestationeerd worden op de basis Rota in Spanje. Daardoor zijn ze dichter bij Syrië en Iran. Het gaat om de Ross, de Donald Cook, de Carney en de Porter. Vier andere schepen liggen voor de Istraëlische kust als borg tegen een Iraanse raketaanval.
Bron: CNN (Barbara Starr)

Irak stuurt troepen naar Kirkoek

20 nov. 2012 - Irak bevestigt drie brigades nationale politie, een regiment artillerie en special forces te hebben gestuurd naar Kirkoek. Volgens de kommandant van de Iraaks-Koerdische peshmerga's hebben rond de dertig regeringstanks stelling ingenomen op 80 km van Kirkoek. Tientallen andere tanks waren volgens hem geposteerd bij het Hamrin gebergte, 150 km van Kirkoek. Het gebied rond Kirkoek wordt betwist tussen Iraakse Arabieren, Turkomannen en Koerden.
Bron: The Daily Star (Libanon - Bushra Juhi)

VS sturen marineschepen naar Gaza om Amerikanen te evakueren

20 nov. 2012 - De VS hebben drie amfibische oorlogsschepen naar het Midden-Oosten gestuurd om zo nodig te helpen bij de evakuatie van Amerikanen uit de regio in verband met de Gaza-oorlog. Het gaat om de Iwo Jima, de New York en de Gunston Hall.
Bron:
PTI (India)

Pakistan neemt deel aan oefening in Qatar

20 november 2012 - Pakistan neemt deel aan een internationale krisismanagementoefening in Qatar, Ferocious Falcon. De oefening omvat scenario's als terroristische incidenten, gijzelingen, natuurrrampen en aanvallen op vitale infrastruktuur. Er nemen 23 landen deel. In 2008 en 2010 nam Pakistan eerder deel als waarnemer, nu als deelnemer met een oorlogsschip, PNS Khaibar met een helikopter aan boord.
Bron: The News (Pak.)

Brits parlementair onderzoek naar drones

De Times meldt dat leden van het Defence Select Committee van het Lagerhuis een onderzoek gaan instellen naar de inzet van bewapende onbemande drones in Afghanistan. Het is onderdeel van een twee jaar durend onderzoek naar het gebruik van dodelijk geweld door het Britse leger.
Engeland, de VS en Israël zijn de enige landen die tot nu toe bewapende drones hebben ingezet.
Bron; The Times

Vuur vanuit Gaza legt accent op Israëlisch-Amerikaanse oefening

17 nov .2012 - De grootste Israëlisch-Amerikaanse luchtverdedigingsoefening Austere Challenge 12  (AC 12) is vorige week op 12 november afgesloten onder gevechtsomstandigheden met simulaties en geplande schietoefeningen van Patriot raketten terwijl er vanuit de Gazastrook raketsalvo's werden afgeschoten. Na afloop van de oefening op 14 november begon Israël direkt met operatie Pillar of Defense, bombardementen vanuit de lucht tegen Gaza.
Aan AC-12 namen van Amerikaanse kant 1000 militairen in Israël zelf en andere lokaties meegerekend in totaal 3500 militairen deel. De ingezette wapensystemen waren Pac-3 batterijen, een Aegis kruiser, de door Amerikanen bediende AN/TPY-2 X-ban radar die in Israël staat en geavanceerde verbindingen. De oefening kost de Amerikanen 30 miljoen dollar.
Van Israël deden 2000 militairen mee met het hele onderscheppingsnetwerk: Arrow, Iron Dome, Patriot,  Pac-2 en delen van de kommandostruktuur van het in ontwikkeling zijnde systeem David's Sling. Het Israëlische aandeel kost 76,4 miljoen dollar.
Bron: Air Force Times (Barbara Opall)

MAD wist meer over extreem-rechtse NSU dan tot nu toe bekend

9 nov. 2012 - De Duitse Militärische Abschirmdienst (MAD) had een betere informatiepositie ten opzichte van de extreem-rechtse NSU dan tot nu toe aangenomen. Dat bleek uit het verhoor van het vroegere hoofd van de afdeling rechtsextremisme van de MAD Dieter Huth door de speciale onderzoekskommissie van de Bondsdag. Uit inzage van dokumenten en databestanden blijkt dat de militaire veiligheidsdienst soldaten ondervroeg naar verblijfplaats en aktiviteiten van de drie NSU-leden. Volgens kommissielid Clemens Binninger (CDU), een vroegere politiekommissaris, was het kennelijk zo dat iemand bij de MAD de ondergrondse cel "precies en aandachtig in beeld" had. Binninger denkt zelfs dat de reeks aanslagen, merendeels op burgers van Turkse afkomst, had kunnen worden verhinderd als de bij de MAD aanwezige kennis korrekt was geëvalueerd.
Bron: Hintergrund

zondag 18 november 2012

Australische troepen mogelijk bij Amerikaans-Filippijnse oefeningen

12 nov. 2012 - Volgens Filipijnse militaire woordvoerders wordt er gepraat over Australische deelname aan de jaarlijkse grootschalige Amerikaans-Filipijnse oefeningen Balikatan in de buurt van de Zuid-Chinese Zee, waaraan duizenden miltairen van beide landen meedoen. In juli is een Status of Visiting Forces overeenkomst getekend waardoor Australische strijdkrachten aanwezig mogen zijn op de Filipijnen. Een dergelijke overeenkomst bestaat sinds 1999 met de VS. De Australische deelname moet nog met de Amerikanen worden besproken.
Bron: The Australian


Duitsland gaat een hoop wapens aan Algerije leveren

12 nov. 2012 - De Duitse wapenverkopen aan Algerije zijn enorm toegenomen van 20 miljoen euro in 2010 tot 400 miljoen in de twee jaar sindsdien. Een dochter van Rheinmetall wil de komende tien jaar in Algerije 1200 pantservoertuigen Fuchs gaan produceren. Ook is een kontrakt gesloten om twee oorlogsschepen te leveren.
Bron: Der Spiegel

Amerikaanse eenheid in Polen geaktiveerd

9 nov. 2012 - De eerste Amerikaanse eenheid in Polen, het Detachment 1 van 52nd Operations Group in Lask (40 km ten zuiden van Lodz) is geaktiveerd. De eenheid van 10 militairen moet vier jaarlijkse verplaatsingen van de Amerikaanse luchtmacht gaan ondersteunen, twee van F-16 gevechtsvliegtuigen  en twee van Hercules C-130 vrachtvliegtuigen. Rond 250 Amerikaanse militairen zullen daarbij deelnemen aan oefeningen, die twee weken duren. Polen zelf heeft ook F-16s. Het Amerikaanse detachement in Polen valt onder commando van Spangdahlem in Duitsland.
Bron: Stars and Stripes (Jennifer H. Svan)

Vliegveld Twente raakt militaire status kwijt

9 nov. 2012 - De luchthaven Twente verliest de militaire status, omdat de rechtbank in Almelo de Vereniging Omwonenden Luchthaven Twente (VOLT) in het gelijk heeft gesteld. VOLT had een zaak aangespannen, omdat de vereniging vindt dat de basis geen militaire funktie meer heeft sinds het squadron van de luchtmacht eind 2007 is vertrokken. De intrekking van de militaire aanwijzing treedt pas over een jaar in werking.
Bron: Tubantia

Militaire planners bereiden oorlog in Mali voor

6 nov. 2012 - Militaire experts van Afrika, de VN en Europa hebben plannen opgesteld om Noord-Mali te heroveren op de rebellen. Er zou een strijdmacht worden gevormd van 4000 militairen, meest van West-Afrikaanse landen. Het plan is nu ter goedkeuring voorgelegd aan het West-Afrikaanse blok ECOWAS. Half november moet de VN-Veiligheidstraad zich er over buigen. Een militair hoofdkwartier voor de operatie zou worden opgezet in Koulikoro, 60 km van de hoofdstad Bamako.
Bron: Reuters (Tiemoko)
UPDATE; 15 nov.  2012 - Ministers van buitenlandse zaken en defensie van vijf Europese landen hebben in Parijs steun gegeven aan het voorstel voor een Europese militaire trainingsmissie in Mali. Drie van de landen, Duitsland, Frankrijk en Polen hebben in 1991 een losse groep gevormd onder de naam Weimar Triangle (driehoek van Weimar). Italië en Spanje hebben zich bij de verklaring aangesloten. Het is nu de bedoeling dat in Mali 3300 ECOWAS-troepen gaan opereren waaronder 1000 Nigerianen.
Bron; BBC News

zaterdag 17 november 2012

Iran vestigt nieuwe marinebasis bij Golfeilanden

4 nov. 2012 - De Iraanse revolutionaire garde heeft een nieuwe marinebasis in gebruik genomen om het gezag van Teheran over drie eilanden in de Perzische Golf te versterken. De eilanden worden ook geklaimd door de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) aan de overkant van de Golf.
De basis ligt bij de havenstad Bandar-e Lengeh, 1100 km ten zuiden van Teheran. Het is de vijfde basis van de garde in de Golf.
De eilanden Abu Musa en Groot- en Klein Tunb beheersen de toegang tot de strategische Straat van Hormoez. In de tijd van de sjah bezette Iran de eilanden in 1971 toen de Britten zich terugtrokken uit de regio. In de visie van Iran hebben ze altijd bij het Perzische rijk gehoord totdat de Britten ze begin 20ste eeuw bezetten. Ook zou de sjah acht jaar voor de islamitische revolutie van 1979 een overeenkomst met een van de zeven emiraten van de VAE hebben gesloten waarbij Iran het recht kreeg Abu Musa te besturen en daar troepen te stationeren. De andere twee eilanden zijn sowieso omstreden.
Bron: Associated Press

Amerikaanse mariniers voor trainingsmissie naar de emiraten

1 nov. 2012 - Het Amerikaanse korps mariniers gaat een kleine eenheid van 30 militairen naar de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) sturen om de lokale strijdkrachten te trainen. Het gaat om opleiding in gebruik van vuurwapens en taktisch optreden van kleine eenheden. De eerste ploeg zou volgend jaar vertrekken. In de VAE zijn al meer dan 2000 Amerikaanse militairen. De nieuwe eenheid heet Marine Corps Training Mission-UAE. Een dergelijk onderdeel bestaat al langer in Saoedi-Arabië.
Bron: Marine Corps Times (Gidget Fuentes)

Cameron op het punt om gevechtsvliegtuigen naar de Golf te sturen

2 nov. 2012 - De Britse premier Cameron zou een besluit voorbereiden om na overleg met de vorsten van Doebai en Aboe Dhabi Eurofighter Typhoon vliegtuigen naar de Perzische Golf ter sturen, zo weet de Independent te berichten. De basis Al Dhafra in Aboe Dhabi wordt nu al door Fransen gebruikt voor hun Mirages en door de Amerikaanse strijdkrachten met vliegtuigen en Patriot raketten. De operationele kosten van de Fransen worden betaald door de Verenigde Arabische emiraten (tussen 20 en 45 miljoen euro per jaar). De Britse Typhoons zijn er al regelmatig voor oefeningen. De luchtoefening Al Khanjar met Typhoons (2010) en een oefening met Britse Tornado's dit jaar zijn door Engeland samen met de UAE gehouden. De emiraten zouden interesse hebben om 60 Typhoons te kopen.
Bron: The Independent (Kim Sengupta)

Waziristan in West-Wales

1 nov. 2012 - In Aberporth aan de westkust van Wales is op een oude RAF-basis het Britse hoofdkwartier voor de ontwikkeling van nieuwe drones gevestigd. De belangrijkste drone die de laatste vijf jaar in het testcentrum is ontwikkeld is de Watchkeeper, een gezamenlijk projekt van een Israëlisch en een Frans bedrijf om een nieuwe verkenningsdrone voor het Britse leger te ontwerpen. Het projekt heeft aanzienlijke vertraging opgelopen. De plaatselijke bevolking is niet erg in haar sas met het konstante gesnor boven hun hoofd, dat niet erg veel werkgelegenheid oplevert (45 arbeidsplaatsen).
Bron: The Independent (Jerome Taylor)

Brits Irak-onderzoek vertraagd

29 okt. 2012 - Het eindrapport van de kommissie Chilcot zal waarschijnlijk niet voor eind 2013 verschijnen. De kommissie doet onderzoek naar de redenen waarom Engeland met de VS hebben meegedaan bij de oorlog met Irak. De laatste hoorzittingen vonden plaats in februari 2011. Oorspronkelijk zou het rapport in 2012 verschijnen, maar nu zou de verwerking van reakties van getuigen die worden genoemd in concepten veel meer tijd vergen.
Bron; BBC News

Iraanse marineschepen leggen aan in Soedan

29 okt. 2012 - Twee Iraanse oorlogsschepen hebben volgens persbureau Irna aangelegd in Port Sudan aan de Rode Zee. Het gaat om het helikopterschip Kharg en het korvet Shahid Naghdi. Inmiddels lijkt fotomateriaal dat is vrijgegeven door de Amerikaanse onderzoeksgroep The Satellite Sentinel Project de Soedanese lezing over een luchtaanval op de Yarmoek munitiefabriek in Khartoem te bevestigen. De foto's laten een half dozijn kraters van zeker 15 meter doorsnee zien op een plek  waar op eerdere beelden een veertigtal scheepskontainers zichtbaar waren. Soedan beschuldigt Israël van deze aanval. De lading zou bestaan hebben uit raketten voor korte afstand zoals die worden afgevuurd vanuit Gaza. Bij de aanval zou een Gulfstream met apparatuur voor elektronische oorlogsvoering zijn gebruikt om de Soedanese luchtverdediging te misleiden.
Bron: Reuters; The Independent (Daniel Howden)

vrijdag 16 november 2012

F/A-18 Hornet squadron verplaatst naar het Midden-Oosten

26 okt. 2012 - Het Marine Fighter Attack Sqaudaron 314 squadron met gevechtsvliegtuigen F/A-18 Hornet van de Amerikaanse mariniers is eind september in alle stilte verplaatst van Marine Corps Air Station Miramar in San Diego naar het Midden-Oosten. Dit blijkt uit waarnemingen van vliegtuigspotters. Eerder dit jaar is al een squadron F-22 Raptors van de luchtmacht naar de Perzische Golf gegaan.
Bron: U-T San Diego (Gretel C. Kovach)

Djibouti brandpunt van geheime operaties

26 okt. 2012 - Een uitgebreide reportage in de Washington Post over de geheime VS-basis Camp Lemonnier in Djibouti vanwaaruit de drones vliegen in de Hoorn van Afrika (Somalië) en het Midden-Oosten (Jemen). Er zitten onder meer 300 militaire planners en operators van het Joint Special Operations Command  (JSOC) op een apart beveiligd gedeelte van de basis. In totaal zijn er 3200 Amerikaanse troepen. Sinds oktober 2011 is er ook een squadron F-15E Strike Eagles gestationeerd. Er worden ook vaak buitenlandse militairen getraind.
Bron: The Washington Post (Craig Whitlock)

Engeland verwerpt verzoek VS om bases te mogen gebruken tegen Iran

25 okt. 2012 - Volgens bronnen van de Guardian heeft Engeland Amerikaanse verzoeken om twee militaire bases te mogen gebruiken om de troepenopbouw in de Golf te ondersteunen afgewezen. Een geheim juridisch advies zou hebben uitgewezen dat elke pre-emptieve aanval op Iran een schending van het internationaal recht kan inhouden. Amerikaanse diplomaten zouden hebben gelobbyd voor het gebruik van de Britse bases op Cyprus (daar wordt onder meer afgeluisterd) en toestemming om te vliegen vanaf VS-bases op Ascencion Island in de Atlantische Oceaan en Diego Garcia in de Indische Oceaan.
De Britse marine zelf heeft 10 schepen in de regio waaronder een nukleair aangedreven onderzeeër. De mijnbestrijdngsdienst roteert konstant op patrouille.
Bron: The Guardian (Nick Hopkins)

Frankrijk stuurt drones naar Mali

23 okt. 2012 - Frankrijk zal voor het eind van het jaar twee verkenningsdrones vanuit Afghanistan verplaatsen naar West-Afrika. Dit is een onderdeel van de interventie in Mali die in voorbereiding is. Frankrijk heeft voor zover bekend geen bewapende drones.
De Amerikaanse onderminister voor Afrika, Johnny Carson is met een diplomatieke delegatie momenteel twee dagen op bezoek in Parijs voor besprekingen met hun Franse kollega's over inlichtingen en veiligheidsaspekten van de operatie.
Duitsland heeft te kennen gegeven bereid te zijn om militairen van Mali te trainen en logistieke ondersteuning te geven en andere EU-leden overwegen ook een trainingsmissie.
Bron: Radio France Internationale

woensdag 14 november 2012

'Israëlische aanval' op Soedanese wapenfabriek toont een glimp van de geheime oorlog

25 okt. 2012 - Hoewel er nog geen sluitend bewijs is dat Israël achter de luchtaanval op een Soedanese (munitie)fabriek zit, neemt de Guardian aan dat het voorval een episode is uit de geheime oorlog tussen Israël en zijn tegenstanders. De aanval zou uitgevoerd kunnen zijn met F-16's die langs de kust van de Rode Zee naar het zuiden vlogen onder de Saoedische en Egyptische radar en in de lucht werden bijgetankt. Het is ook mogelijk dat er drones zijn gebruikt. Opvallend is dat de benodigde lange afstandskapaciteit ongeveer dezelfde zou zijn als die nodig is voor een aanval op Iran.
Israëlische media hebben bericht dat de luchtmacht in elk geval in januari en februari 2009 twee geheime operaties in Soedan hebben uitgevoerd. De ene keer ging het om een bombardement op een konvooi dat wapens via Soedan naar Gaza had willen transporteren (119 doden). Het andere voorbeeld betreft een luchtbombardement op een schip in een Soedanese haven. Soedan heeft overigens de VS beschuldigd van deze aanvallen.
Bron: The Guardian (Ian Black)

Generatiewisseling in de Chinese militaire leiding

24 okt. 2012 - De Washington Post publiceert een artikel over de wijzigingen in de Chinese Centrale Militaire Commissie (CMC), de effektieve leiding van het Volksbevrijdingsleger (PLA). Een nieuwe generatie, zonder gevechtservaring, komt aan het roer. De laatste grote oorlog van China was de 29-daagse grensoorlog met Vietnam in 1979. Sinds het neerslaan van de demokratische opstrand op het Tienanmenplein (1989) heeft het PLA werk gemaakt van de opbouw van de Gewapende Volkspolitie (People's Armed Police) als een aparte eenheid voor relbestrijding en binnenlandse veiligheid. Op die manier zou het leger niet meer gebruikt hoeven te worden voor binnenlandse repressie en de handen vrij hebben voor modernisering en professionalisering.
Bron: The Washington Post (Keith B. Richburg)

3000 VS-soldaten naar Afrika

24 okt. 2012 - Volgens de Army Times zullen de VS in 2013 meer dan 3000 militairen in Afrika inzetten. Er zijn momenteel een twaalftal grote operaties gaande waarvoor troepen nodig zijn (waaronder oefeningen). In Mali heeft dit jaar een grote militaire luchttransportoefening plaatsgevonden, Atlas Accord 12.
Andere Amerikaanse operaties in Afrika:
Cutlass Express - marineoefening bij Somalië
Africa Endeavour 2012 - verbindingsoefening in Kameroen
Obangame Express 2012 - marineoefening in de Golf van Guinee
Southern Accord 12 - Botswana, militaire samenwerking met Zuid-Afrika
Western Accord 2012 - Senegal, schietseries, scherpschieten en verzamelen van inlichtingen
Namen van nog meer oefeningen: African Lion, Flintlock, Phoenix Express
Bron: Black Agenda Report (Mark P. Fancher)



Meer Britse drones in Afghanistan

22 okt. 2012 - De Guardian bericht dat de Britse RAF het aantal bewapende drones dat in Afghanistan rondvliegt gaat verdubbelen. Voor het eerst zullen de 'piloten' van de drones in Engeland zitten. Een nieuw XIII squadron van vijf Reaper drones zal naar Afghanistan worden gestuurd. De bestuurders zitten in RAF Waddington in Lincolnshire. Het bestaande 39 squadron van vijf wordt gestuurd vanuit de luchtmachtbasis Creech in Nevada (VS). De drones zijn bewapend met Hellfire raketten. Volgens het ministerie van defensie hadden de oude vijf drones eind september 39.628 uur in Afghanisten gevlogen en 334 Hellfires en bommen afgeleverd.
Bron: The Guardian (Nick Hopkins)

dinsdag 6 november 2012

Binnenlandse rol van het Amerikaanse leger is ingewikkeld

21 okt. 2012 - De Boston Globe publiceert een artikel over het Notthern Command van het Amerikaanse leger. Dit kommandocentrum dat is verborgen in Cheyenne Mountain moet het Amerikaanse grondgebied beschermen. Tijdens oefeningen wordt getraind in een groot aantal scenario's, waarbij federale troepen bijstand verlenen aan de civiele autoriteiten. Dat kan gaan over een terroristische aanval op de VS zoals op 9/11, maar ook over aardbevingen of een olieramp. Onder dit kommando valt ook de luchtverdediging die is ondergebracht in een gezamenlijke organisatie met het Canadese leger, het North American Aerospace Defense Command (NORAD).
Bron: The Boston Globe (Bryan Bender)

Onafhankelijk Schotland zonder Trident

21 okt. 2012 - De leider van de Scottish National Party, Alex Salmond, heeft gezegd dat over het kongresbesluit van zijn partij om in geval Schotland onafhankelijk wordt de Britse Trident nukleaire raket te verwijderen van Schots grondgebied niet valt te onderhandelen. De SNP wil nu wel dat Schotland in zo'n geval het lidmaatschap van de NAVO aanvraagt. Ook wil de partij dat Schotland alleen deel gaat nemen aan militaire akties die goedgekeurd zijn door de VN.
Verwijdering van Trident uit Schotland zou volgens sommigen tot 25 miljard pond kunnen kosten. Volgens Salmond zou Engeland dan twee opties hebben: de raketten verplaatsen naar een Amerikaanse of Franse onderzeebootbasis of het hele wapensysteem schrappen.
Er zijn meer NAVO-landen die kernwapens op hun grondgebied weigeren. Denemarken is een voorbeeld.
Bron: The Guardian (Severin Carrell)

Poetin leidt grote Russische kernwapenoefening

20 oktober 2012 - President Poetin himself had de leiding bij de grootste Russische kernwapenoefening sinds 1991. De oefening omvatte de nukleaire kommandostruktuur en alle drie komponenten van de nukleaire 'triade', strategische raketten die worden afgeschoten vanaf het land en de zee en lange afstands bommenwerpers. Tijdens de oefening werd een RS-12M Topol interkontinentale raket (ICBM) afgeschoten vanaf het Plesetsk testgebied in Noord-Rusland en een andere ICBM vanaf een onderzeeër in de Zee van Ochotsk. Bommenwerpers van het type Tu-95 en Tu-160 vuurden vier geleide wapens af in het doelgebied in de regio Komi in het noordwesten.
Bron: Reuters (Steve Gutterman)

zondag 4 november 2012

Zwitserse leger bereidt zich voor op Eurorellen

16 okt. 2012 - Het Zwiterse leger treft voorbereidingen voor mogelijke binnenlandse onrust en stromen vluchtelingen uit Eurolanden als gevolg van de ekonomische krisis. Volgens een woordvoerder van het ministerie van defensie moet het leger paraat staan om bijstand te verlenen aan de politie in het geval van protesten en geweld. Afgelopen maand is de legeroefening Stabilo Due gehouden waarbij in acht steden optreden tegen binnenlandse onrust tussen vijandige frakties in de bevolking en vluchtelingen uit Griekenland, Spanje, Frankrijk, Italië en Portugal werd beoefend. Legerbevelhebber Andre Blatmann wil een voorstel indienen voor de mogelijke inzet van 1600 militairen om vliegvelden, industriële installaties en internationale hoofdkwartieren in Genève te bewaken.
Bron: EUObserver (Valentina Pop)

SA-7 afgeschoten vanuit Gaza

16 okt. 2012 - Vroege week is tijdens een Israëlische militaire operatie vanuit de zuidelijke Gazastrook voor het eerst een luchtdoelraket afgeschoten op de Israëlische luchtmacht (IAF). De raket miste zijn doel en werd door de luchtmacht geïdentificeerd als een Strela SA-7, hoewel bij de landmacht hierover nog enige twijfel bestond. De dreiging van luchtdoelraketten in de Gazastrook is toegenomen sinds vorig jaar rond 1000 raketten zijn verdwenen uit de Libische arsenalen. Afgelopen zomer werd vanuit het Egyptische grensgebied al een luchtdoelraket afgeschoten op een Israëlische gevechtshelikopter, eveneens een misser.
Tijdens de Gaza-oorlog operatie Cast Lead in 2008 werden geen luchtdoelraketten opgemerkt.
Bron: Yedioth Ahronoth, vertaling Al-Monitor (Alex Fishman)

Geallieerde marine vindt nog niet de helft van de zeemijnen

15 okt. 2012 - Een internationale oefening van meer dan dertig landen in en rond de Perzisch Golf onder leiding van de Amerikaanse marine heeft vorige maand opgeleverd dat minder dan de helft van de uitgezette oefenzeemijnen konden worden opgespoord. De International Mine Countermeasures Exercise 2012 (IMCMEX) heeft twee weken geduurd.
Bron: PBS (Daniel Sagalyn):

SA-7 in gebruik bij Syrische rebellen

15 okt. 2012 - Het At War blog van de New York Times behandelt voorbeelden van het gebruik van een oude Russische draagbare luchtdoelraket, de SA-7, door Syrische rebellen. Het levert bewijsmateriaal dat "niet gemakkelijk is te verifiëren" maar "authentiek lijkt" voor de inzet van dit wapen dat vanaf de schouder kan worden afgevuurd, een zogenaamde Manpad. Ook in de Libische oorlog werden oude buitgemaakte SA-7s uit de jaren tachtig verschillende keren afgevuurd door rebellen. Het wapen wordt militair als verouderd beschouwd vanwege de beperkte hoek vanwaaruit het kan worden afgevuurd en de kwetsbaarheid voor tegenmaatregelen. At War stelt dat de SA-7 nog wel bruikbaar is tegen helikopters en bijvoorbeeld onbeschermde burgervliegtuigen hetgeen de verspreiding van dit soort wapens bijzonder riskant maakt.
Overigens kunnen ook veel zware machinegeweren worden ingezet tegen luchtdoelen en zijn hier ook voor ontworpen.
Bron: New York Times (C.J.Chivers)

VS willen Libische elitetroepen trainen

15 okt. 2012 - De New York Times onthult dat de regering Obama afgelopen maand toestemming van het Congres heeft gekregen om 8 miljoen dollar van geld dat bestemd was voor Pakistan te verschuiven naar de opbouw van een Libische elite-eenheid van uiteindelijk 500 militairen die getraind zal worden door Amerikaanse special forces. Het gaat om een onderdeel van het Global Security Contingency Fund, een programma waaraan rond 250 miljoen dollar per jaar wordt uitgegeven voor terreurbestrijding en bredere veiligheidsproblemen. De Libische training zal beginnen met scherpschieten en taktiek bij de inzet van vuurwapens en dan verder gaan met terreurbestrijding, verkenning en bevrijding van gijzelaars. Dergelijke training is tot nu toe door special forces van de VS gegeven in Pakistan en Jemen.
Naast de training van de elitetroepen zullen de VS ook nog 4 miljoen dollar extra uitgeven voor de verbetering van de Libische grensbewaking.
Bron: New York Times (Eric Schmitt)

Japan en VS willen de verovering van een eiland oefenen

14 okt. 2012 - Japan en de VS overwegen een gezamenlijke oefening te houden waarbij een door vijandelijke troepen bezet eiland wordt heroverd. De oefening zou deel uitmaken van een reeks bilaterale oefeningen vanaf begin november. Amerikaanse en Japanse militairen zouden met amfibische en luchtlandingstroepen (schepen en helikopters) aan land gaan op een onbewoond eiland in het uiterste zuiden van Japan. Het zou gaan om het eiland  Irisunajima in de Oost-Chinese Zee dat gebruikt wordt als oefendoelwit voor schietoefeningen van de VS. Het eiland ligt een paar honderd kilometer van de omstreden Diaoyutai eilandengroep.
Bron: AFP

Onderzeeër botst met Aegis-kruiser

14 okt. 2012 - Het Pentagon stelt een onderzoek in naar de vraag hoe het mogelijk was dat een onderzeeër van de Amerikaanse marine in botsing is gekomen met een Aegis-kruiser. De botsing vond plaats voor de oostkust van de VS. Er vielen geen gewonden. De schade aan de onderzeeër Montpellier en de Aegis-kruiser San Jacinto is nog onduidelijk.
Bron: Associated Press

woensdag 24 oktober 2012

Rapport Deense luchtmacht belicht zwakke punten van NAVO-operatie tegen Libië

12 okt. 2012 - Uit een onvoldoende geschoonde versie van een aan de krant Politiken verschaft evaluatierapport van de Deense luchtmacht blijkt dat de NAVO-oorlog tegen Libië vorig jaar minder vlekkeloos is verlopen dan tot nu toe voorgesteld. Uit het rapport van het Taktische Kommando van de Luchtmacht (FTK) blijkt dat het de Denen ontbrak aan betrouwbare inlichtingen over de te bestoken doelen. Toch raakte de munitie na verloop van tijd op en waren ze gedwongen de voorraden aan te vullen met munitie uit de VS en Nederland. In tweede instantie werden zelfs onderdelen voor precisiemunitie aangeschaft in Israël.
Bron: The Copenhagen Post

Oude Franse clustermunitie in Libië levert problemen op

10 okt. 2012 - Het blog At War van de New York Times gaat over verouderde Franse clusterbommen die zijn gevonden in een door de NAVO gebombardeerd munitiedepot van het leger van Ghadaffi. Een speurtocht op het internet leverde uiteindelijk op dat het gaat om submunitie van Franse makelij die bekend staat als Type 314 A AV. Dat Libië kon beschikken over deze clusterbommen was tot nu toe niet bekend. Men wist alleen van Russische, Chinese en Spaanse clusterbommen in de Libische arsenalen. Onderzoekers denken dat de Franse munitie geleverd is samen met de order voor Mirage F1 bommenwerpers in de jaren zeventig. Frankrijk was toen op de Libische wapenmarkt verschenen, nadat de militaire samenwerking van Libië met de VS was opgezegd. De bommen zelf zijn begin jaren tachtig geproduceerd.
Het probleem is nu dat niemand meer weet hoe deze levensgevaarlijke bommen te demonteren. De Franse fabriek is al lang gesloten en de Libische regering is niet in staat of bereid explosieven ter beschikking te stellen aan de westerse ontmijningsteams van de Mines Advisory Group (MAG) om de clusterbommen door explosies te vernielen. De Franse en Amerikaanse regering hebben vrijwel zeker dokumentatie waarin de voorschriften voor de demontage beschreven staan, maar die gegevens zijn geheim en er is vooralsnog geen procedure om ze te delen met derden.
Bron: The New York Times (C.J. Chivers)

maandag 22 oktober 2012

VS-militairen naar Jordanië gestuurd

9 okt. 2012 - Het Amerikaanse leger heeft volgens een bericht van de New York Times in het geheim een taskforce van meer dan 150 planners en andere specialisten naar Jordanië gestuurd om te helpen met het kontroleren van de vluchtelingenstroom uit Syrië, voorzieningen te treffen voor het geval Syrië de kontrole over zijn chemische wapens verliest en in positie te zijn op het moment dat de Syrische krisis eskaleert tot een uitgebreidere oorlog. De taskforce zal worden gestationeerd op een Jordaans militair trainingscentrum in een oude steengroeve ten noorden van Amman, rond 50 km van de Syrische grens. De Amerikaanse operatie in Jordanië is al deze zomer begonnen na de grote internationale oefening Eager Lion met 12.000 militairen uit 19 landen, waaronder special forces. Een kontingent VS-troepen is toen achtergebleven. Het gaat onder meer om specialisten op het gebied van verbindingen, logistiek, planning, opleidingen en stafofficieren voor een hoofdkwartier.
Bron: New York Times
UPDATE: De Jordaanse regering heeft inmiddels ontkend dat Amerikaanse militairen Jordanië helpen bij humanitaire operaties langs de Syrische grens en de gevaren als gevolg van de veronderstelde chemische wapenvoorraad van Syrië. Dit laat natuurlijk onverlet dat er militaire samenwerking bestaat op het gebied van training, planning en logistieke ondersteuning. De plaats waar de Amerikaanse militairen zijn gestationeerd is het King Abdullah II Special Operations Training Center. De meeste zijn leden van de special forces. Volgens Associated Press reizen ze op en naar naar de Syrische grens om inlichtingen te verzamelen voor hun planning. Ook Britse officieren komen daar regelmatig kijken. Een expert van het bureau voor risiko-analyse Maplecroft schat dat voor een operatie om de Syrische chemische wapens veilig te stellen tot 75.000 militairen nodig kunnen zijn.


Rusland wordt tweede wapenleverancier van Irak

9 okt. 2012 - Irak heeft dit jaar voor 4,2 miljard dollar aan wapenkontrakten met Rusland afgesloten. Daarmee wordt Rusland - ooit de belangrijkste leverancier van wapen voor Saddam Hoessein - de tweede verschaffer van wapens voor het Iraakse leger na de VS. Het zou onder meer gaan om dertig Mi-28 gevechtshelikopters en 42 Pantsir-S1 luchtdoelraketten. Ook zou Irak in de toekomst MiG-29 gevechtsvliegtuigen en zware pantservoertuigen willen aanschaffen.
Bron: BBC
UPDATE - De Iraakse krant Azzaman citeert een lid van de defensiekommissie van het Iraakse parlement, Hakim al-Zamili van de sadristische stroming. Hij zegt dat het onder meer gaat om luchtafweer en radars die zullen worden geïnstalleerd in de autonome Koerdische regio om de schendingen van het luchtruim door de Turkse luchtmacht tegen te gaan. De Koerdische regionale regering zal hier vermoedelijk wel problemen mee hebben. Volgens Zamili bestrijkt de tot nu toe door de VS geleverde luchtverdediging maar 40-50% van het grondgebied en houden de Amerikanen zich ook niet aan hun afspraken.
UPDATE 2 (11 nov. 2012 ) De deal zou volgens de Moscow Times op losse schroeven staan vanwege verdenkingen van korruptie.

Israël stelt Patriots op bij Haifa

8 okt. 2012 - Israël heeft batterijen Patriot raketverdediging opgesteld bij de noordelijke havenstad Haifa, twee dagen nadat een drone van vermoedelijk Iraanse makelij het Israëlische luchtruim was binnengevlogen. De drone werd boven de Negev woestijn neergeschoten door de luchtmacht. Patriots zijn al eerder opgesteld bij Haifa, onder meer tijdens de oorlog met Libanon en Hezbollah in 2006.
Bron: AFP

Rusland sluit deal met Tadzjikistan over basis

8 okt. 2012 - Rusland heeft de huurovereenkomst voor een cruciale basis in Tadzjikistan verlengd met 30 jaar. In ruil voor het praktisch gratis gebruik van de basis door de Russische 201ste infanteriedivisie zal Rusland het leger van Tadzjikistan bewapenen en opleiden. De aanvankelijk gevraagde prijs van 250 miljoen dollar per jaar voor de basis, die oorspronkelijk in 1993 in gebruik is genomen, is daarmee komen te vervallen. De basis is van belang in het kader van de versterking van de Russische strategische positie met het oog op de terugtrekking van de NAVO uit Afghanistan.
Bron: The Hindu

VS-soldaten aangekomen in Jemen

7 okt. 2012 - Een Amerikaans passagiersvliegtuig met militairen en hun uitrusting is aangekomen op het vliegveld Aden International in Zuid-Jemen. Volgens de autoriteiten was een dag eerder een aanval op de luchtmachtbasis Anad in de provincie Lahj verijdeld. Begin september was gemeld dat op deze basis een groot aantal Amerikaanse militairen waren aangekomen om jacht te maken op al-Qaida.
Bron: Yemen Observer

Groen licht van Spanje voor NAVO-raketschild

5 okt. 2012 - De Spaanse regering is overeengekomen deel te nemen aan het raketschild van de NAVO. Daartoe zullen vier destroyers van de Amerikaanse vloot met een personeelssterkte van 1400 worden gestationeerd op de VS-basis Rota in Zuid-Spanje. De schepen beschikken over het Aegis raketverdedigingssysteem. Het Amerikaanse leger heeft in deze Spaanse regio ook de beschikking over onderdelen op de luchtmachtbasis Moron (4250 militairen en 1000 burgers).
Bron: AFP

maandag 8 oktober 2012

Irak wil vertrek Turkse troepen

3 okt. 2012 - Irak heeft besloten het Turkse leger niet meer binnen te laten in Noord-Irak en de Turkse aanwezigheid daar te beëindigen. Die aanwezigheid in de regio van Dohoek dateert uit 1995 toen de toenmalige Iraake president Saddam Hoessein een overeenkomst ondertekende, waarbij op dat moment 35.000 Turkse troepen in het kader van de Operation Steel deelnamen aan de strijd tegen de gemeenschappelijke vijand PKK. Een overeenkomst om Turkse militaire bases in te richten in de Koerdische regio is sinds 1997 van kracht. Volgens het artikel in Al-Monitor kontroleren ze nog steeds een grensstrook van 30 bij 80 km tussen Zaho en Cukurca met artillerie en pantservoertuigen. Meer details staan op deze site.
Bron: Milliyet, vertaald bij Al-Monitor (Namik Durukan)

Congres verzuimt missie in Irak te fiatteren

1 okt. 2012 - Voordat ze zijn vertrokken voor het reces heeft het Amerikaanse Congres een overgangswet (continuing resolution) aangenomen, waarbij ze hebben nagelaten om een machtiging te geven voor de financiering van de Ameriaanse trainingsmissie in Irak. Het gaat hier om het zogenaamde Office of Security Cooperation in Iraq (OSC-I) in het kader waarvan nog honderden Amerikaanse militairen in Bagdad werken, onder meer bij terreurbestrijding. Het Pentagon had de Congresleden verteld ,dat als het fiat uitbleef, 220 van de 296 personeelsleden die nog in Irak zijn per 1 oktober zouden moeten terugtrekken. Volgens bronnen in het Congres gaat het vooral om de financiering van de Counter Terrorism Service (CTS), ee Iraakse elite-eenheid die rechtstreeks valt onder premier Maliki en niet onder het Iraakse ministerie van defensie. De afdeling plannen van CENTCOM (J5) is inmiddels bezig om een manier te vinden om de aktiviteiten in Bagdad te kontinueren totdat de zaak weer formeel is geregeld. Voorlopig hebben ze een overbrugging van 1,7 miljoen dollar gevonden voor de komende drie maanden.
Bron: Foreign Policy (Josh Rogin - The Cable)

Ospreys naar Okinawa ondanks protesten

30 sept. 2012 - Zes hybride MV-22 Ospreys van het Amerikaanse leger, die opstijgen als helikopter en dan verder gaan als vliegtuig, zijn aangekomen op het US Marine Corps Air Station Futenma op het zuidelijk gelegen Japanse eiland Okinawa. De komst van de vliegtuigen is bij de bevolking van het eiland omstreden, omdat ze beschouwd worden als gevaarlijk, nadat eerder dit jaar Ospreys zijn neergestort in Marokko en Florida. De afgelopen week hebben demonstranten de poorten van de basis geblokkeerd.
Bron: Associated Press

President Jemen zegt drone-aanvallen te kontroleren

29 sept. 2012 - President Hadi van Jemen heeft verteld dat hij persoonlijk elke Amerikaanse drone-aanval in zijn land goedkeurt. Volgens een overzicht in de Long War Journal hebben het Joint Special Operations Command en de CIA dit jaar in Jemen 33 luchtaanvallen uitgevoerd tegenover 10 in 2011.
Hadi beschreef ook een gemeenschappelijk commandocentrum (joint operations center) bij de hoofdstad Sanaa dat bezet wordt met militairen en inlichtingenofficieren  uit de Verenigde Staten, Saoedi-Arabië en Oman.
Het bestaan van dit centrum, vanwaaruit de aanvallen op AQAP (al-Qaida in the Arabian Peninsula) worden geleid, was al eerder bekend geworden uit de door Wikileaks onthulde telegrammen. Daarin valt te lezen hoe Hadi's afgezette voorganger, Saleh, aan de toenmalige bevelhebber van CENTCOM, generaal Petraeus, verbiedt om zijn officieren het operatiegebied zelf binnen te laten gaan. "U moet in het gemeenschappelijke commandocentrum blijven," aldus Saleh.
Bron: The Washington Post (Greg Miller)

vrijdag 5 oktober 2012

Nederlandse F-16s oefenen nukleair

26 sept. 2012 - De kamerleden Harry van Bommel en Jasper van Dijk (beide SP) hebben ontdekt dat de Nederlandse F-16s van Volkel meedoen aan nukleaire oefeningen. Ze hebben hierover vragen gesteld aan de regering. Van 15 tot 26 oktober a.s. gaat Nederland mogelijk deelnemen aan de NAVO-oefening Steadfast Noon die plaatsvindt in Büchel, de Duitse luchtmachtbasis waar kernwapens liggen opgeslagen. Deze oefening heeft tot doel de taktische inzet van B-61 kernwapens op het slagveld te oefenen. Het is gebleken dat dit een regelmatig plaatsvindende gebeurtenis is. Stead Noon 2011 heeft zelfs op Volkel plaatsgevonden. Vorig jaar namen naast de Nederlandse F-16s de Belgische uit Kleine Brogel, de Italiaanse uit Aviano en de Turkse uit Balikesir deel evenals de Tornado's uit Büchel en het Italiaanse Ghedi.
Volgens de Federation of American Scientists (FAS) kunnen aan de oefeningen naast de gevechtsvliegtuigen met een kerntaak ook vliegtuigen met een luchtverdedigingstaak, transportvliegtuigen en AWACS deelnemen, ook doen soms NAVO-leden zonder kerntaken zoals de Grieken en de Hongaren mee.
De oefening komt erop neer dat een NAVO-eskader opstijgt en een nukleaire aanval op een doelgebied nabootst. Er zijn een twaalftal doelgebieden in Europa en Noord-Afrika aangewezen, in Groot-Brittannië (4), Duitsland (2), België, Frankrijk, Italië, Nederland, Tunesië en Turkije.
Het Nederlandse 311 squadron uit Volkel dat vanouds de nukleaire taak had is inmiddels eind september opgeheven. Dit houdt verband met de reorganisatie van de luchtmacht na het vertrek uit vliegbasis Twente. Er zijn nu nog vier F-16 squadrons. 322 en 323 op Leeuwarden en 312 en 313 op Volkel. Het is aannemelijk dat een van de Volkelse squadrons de nukleaire taak overneemt of dat de taak gaat rouleren.
Bron: Weblog Harry van Bommel

donderdag 4 oktober 2012

Stilte voor de Chinese storm?

28 sept. 2012 - Foreign Policy gaat in een uitgebreid artikel in op de ingebruikname door de marine van het Chinese People's Liberation Army (PLA) van hun eerste vliegdekschip, de Liaoning, een oud schip van de Sovjet-Unie, dat was gebouwd op een Oekraïense werf, maar nooit in gebruik genomen. De inzetbaarheid van het schip, voor "diplomatieke intimidatie en invloed", zoals dat wordt uitgedrukt, is ervan afhankelijk of het schip kan worden gebruikt op een manier die gevechtskracht suggereert. Dat zal nog niet meevallen omdat de Liaoning voorlopig alleen voor oefendoeleinden gebruikt zal worden en nog geen operationele vliegtuigen aan boord heeft. Oefenen en nog eens oefenen in het opstijgen en landen en de samenstelling van een begeleidend eskader voor het vliegdekschip, dat wordt het parool. Vliegdekschepen zijn samen met kernwapens een attribuut voor de grootmachtstatus. Het artikel maakt duidelijk dat ook de VS er lange tijd over hebben gedaan om dit instrument met succes te kunnen toepassen.
Foreign Policy (Andrew S. Erickson van het Naval War College en Gabriel B. Collins)

Mali akkoord met komst troepen ECOWAS

25 sept. 2012 - De regering van Mali heeft ingestemd met de komst van militairen van de West-Afrikaanse regionale organisatie ECOWAS naar de hoofdstad Bamako. Het gaat om een hoofdkwartier, een logistieke basis en een politiemacht. Uiteindelijk is het de bedoeling dat deze troepenmacht met ondersteuning van westerse grootmachten het noorden van het land terug gaat veroveren op de islamistische groeperingen die daar in de nasleep van de val van het Libische Ghadaffi-regime de macht hebben gegrepen. ECOWAS heeft de afgelopen maand 3300 militairen uit de regio paraat gesteld in afwachting van groen licht uit Bamako.
Volgens gegevens van de VN heeft het gewapende konflikt in het noorden van Mali al 450.000 bewoners op de vlucht gejaagd.
Bron: CNN (Katarina Hoije)

dinsdag 2 oktober 2012

Tinners schuldig aan nukleaire proliferatie

25 sept. 2012 - Het Zwitserse federale strafhof in Bellinzona heeft drie mannen schuldig bevonden aan het leveren van materiaal en kennis voor het Libische atoomwapenprogramma. De aangeklaagde leden van de familie Tinner werden veroordeeld tot straffen die korter waren dan hun voorarrest van enkele jaren of voorwaardelijk ten uitvoer worden gelegd. Het hof liet opmerkelijk genoeg de samenwerking van de verdachten met de CIA als een verzachtende omstandigheid gelden.
De broers Urs en Marco Tinner en hun vader Friedrich maakten deel uit van het smokkelnetwerk van Abdoel Qadir Khan, de architekt van het Pakistaanse kernwapenprogramma, die zijn oorspronkelijke kennis had opgedaan bij het Nederlandse bedrijf Urenco. Na jarenlang aktief te zijn geweest voor Khan bij het smokkelen van onderdelen voor ultracentrifuges begonnen ze in juni 2003 samen te werken met de CIA. Dat leidde ertoe dat een zending voor Libië in oktober 2003 in de Italiaanse haven Taranto in beslag kon worden genomen.
Volgens rechters van het strafhof waren hogere straffen mogelijk geweest als succesvolle vervolging niet was gesaboteerd door de Zwitserse regering die in 2007 bewijsmateriaal vernietigde, naar bericht is op verzoek van de Verenigde Staten.
Bron: Associated Press (Frank Jordans en Jamey Keaten)

Toch weer Amerikaanse militairen in Irak

24 sept. 2012 - Volgens luitenant-generaal Robert L Caslen Jr. van de afdeling van het Pentagon die in Bagdad de Amerikaanse wapenverkopen aan Irak aan het regelen is, proberen de VS momenteel dit proces te versnellen om Irak te behouden als bondgenoot. Het gaat daarbij bijvoorbeeld om gratis luchtdoelgeschut. Helaas kunnen de opgekalefaterde Amerikaanse systemen pas komende juni worden geleverd. Intussen proberen de Irakezen raketten uit de tijd van de Koude Oorlog die ze als oud roest hebben gevonden op te lappen en doen zaken met Rusland, dat mogelijk sneller kan leveren. Irak kan momenteel zijn luchtruim niet verdedigen en ziet me lede ogen aan hoe Turkse bommenwerpers binnendringen om Koerdische strijders te bestoken.
Irak en de VS onderhandelen volgens generaal Caslen echter ook over een overeenkomst die zou kunnen leiden tot de terugkeer van kleine groepen Amerikaanse soldaten in Irak voor trainingsmissies. Ook is op verzoek van de Iraakse regering onlangs een eenheid special forces van de VS-landmacht ingezet in Irak voor "adviezen over terreurbestrijding en hulp bij inlichtingenwerk."
Bron: The New York Times

Duitsland wil op den duur gewapende Eurodrones

24 sept. 2012 - De nieuwe inspekteur van de Duitse luchtmacht, luitenant-generaal Karl Müllner, is een groot voorstander van de aanschaf van bewapende drones. Dat blijkt uit de onlangs verschenen nota Luftmacht 2030, waarover de Süddeutsche Zeitung kan beschikken. Momenteel beschikt de Luftwaffe  in Afghanistan over enkele kleinere types drones, waarmee men volgens een officier "om een hoekje en over de muur bij de buren" kan kijken en drie Israëlische onbewapende Unmanned Aerial Vehicles van het type Heron 1. Deze laatsten worden tot eind 2014 gehuurd van een konsortium met Rheinmetall als Duitse partner.
Als opvolger willen Müllner en zijn minister De Mazière in elk geval een een bewapende drone aanschaffen. Als tussenoplossing komen daarvoor in aanmerking een verder ontwikkeld Israëlisch type, de Heron TP en de Amerikaanse Predator B (de voorkeur van Müllner).
Op langere termijn (2020) willen vooral de Duitse politici een Europese bewapende drone. Het ministerie van defensie heeft voor de komende vier jaar 660 miljoen uitgetrokken voor de ontwikkeling daarvan samen met een grondstation. Dat zou bijvoorbeeld kunnen door een kwijnend projekt van EADS, Talarion, nieuw leven in te blazen.
Bron: Süddeutsche Zeitung (Peter Blechschmidt)
Nota Luftmacht 2030 -  Die Luftwaffe in Dienste Deutschlands