woensdag 18 januari 2017

Rusland versterkt bases in Syrië en op de Krim

15 januari - Rusland gaat de vlieg- en marinebases in Syrië versterken. Op de vliegbasis Hmeimim bij Latakia wordt een tweede startbaan hersteld en de marinebasis in Tartus wordt gemoderniseerd, zodat grotere schepen zoals kruisers kunnen worden afgehandeld. Op Tartus blijven ook S-300 systemen voor de luchtverdediging en Bastion raketlanceerders voor de kustverdediging.
Afgelopen week zijn 12 Su-25 gevechtsvliegtuigen extra naar Syrië gestuurd. Dit nadat was aangekondigd dat het vliegdekschip Admiral Kuznetsov zou worden teruggetrokken. Het is echter ook mogelijk dat de Su-25s bestemd zijn voor de Syrische luchtmacht. De kapaciteit van Hmeimim, gebouwd in 2015, is 50 militaire vliegtuigen, verder Mi-24 gevechtshelikopters en Mi-8 transporthelikopters. Een Israëlische satelliet zou vorige week beelden van SS-26 Iskander geleide wapens voor de middellange afstand (zowel konventioneel als nukleair inzetbaar) hebben genomen. Deze kunnen Cyprus bereiken.
Op de Krim is het modernere regiment S-400 luchtverdedigingssysteem Triumf van de 4e luchtmacht in het Zuidelijke Militaire Distrikt in aktieve dienst gekomen. De S-400 was daar al aanwezig vanaf 2016 voor training en testlanceringen.
Bronnen: Daily Telegraph (Josie Ensor), Tass, Reuters (Vladimir Soldatkin)

dinsdag 17 januari 2017

Huurlingen bombarderen Libië

14 januari - War is Boring bevestigd op basis van eigen bronnen in Libië een bericht van Intelligence Online (IOL) van 11 januari dat piloten van AT-802 Air Tractors - omgebouwde landbouwvliegtuigjes van de Verenigde Arabische Emiraten - die aanvalsvluchten vliegen vanaf vliegbasis Al Khadim in Libië huurlingen (private contractors) zijn van Erik Prince, de oprichter van het voormalige bedrijf Blackwater.
De meeste piloten zijn Amerikanen volgens IOL. Ze leveren luchtsteun voor de troepen van generaal Haftar, die is gelieerd aan de oostelijke regering in Tobroek.
Generaal Haftar heeft onlangs op de Middellandse Zee de Russische minister van defensie Sergey Shoygu getroffen aan boord van het vliegdekschip Admiral Kuznetsov - op zoek naar steun voor zijn Libyan National Army (LNA).
Een zus van Prince is Betsy DeVos, de beoogde minister van onderwijs van Donald Trump.
Bron: War is Boring (Arnaud Delalande)
Eric Prince to UAE's rescue in Libya, Intelligence Online no. 774 (betaalsite)

VS: Operationele kosten leggen beslag op de helft van de defensiebegroting

13 januari - De dagelijkse kosten voor operaties en onderhoud (O&M) van het Amerikaanse leger beliepen in 2015 ongeveer 251 miljard dollar oftewel 50% van de defensiebegroting, als de kosten voor de door de VS gevoerde oorlogen (overseas contingency operations - OCO) daarbij worden meegerekend, aldus een rapport van het Congressional Budget Office (CBO). Het aandeel van deze kosten is vanaf 1991 (rond de tijd van de Golfoorlog) enorm toegenomen. Door de complexiteit van de militaire rekeningen is niet helemaal duidelijk wat de oorzaak is van dit verschijnsel. Het CBO wijst naar de kosten van gezondheidszorg voor militairen en hun families, toeslagen van burgerpersoneel tijdens operaties en brandstof - samen meer dan 60% van de toename op lange termijn. Onderhoud van materieel en wapensystemen is ook een belangrijke post die verantwoordelijk is voor de stijging.
Bron: Military Times (Shawn Snow)
CBO - Trends in Spending by the Departement of Defense for Operations and Maintenance. 5 januari 2017

maandag 16 januari 2017

Israël wil meer oefenen met NAVO-landen

12 januari - De Israëlische marine zal dit voorjaar voor het eerst samen met Frankrijk en Cyprus deelnemen aan de traditioneel trilaterale oefening Noble Dina (vorig jaar met de VS en Griekenland). Tot de breuk van Israël en Turkije in 2010 werd de oefening door Israël, Turkije en de VS gehouden. Griekenland nam toen de plaats van Turkije in. Vorig jaar deden een geleide-wapen-destroyer en een P-3C marinevliegtuig voor onderzeebootbestrijding van de VS mee, alsmede Military Sealift Command (MSC). Dit jaar zijn er dus vijf marines aanwezig.
Er is dit jaar nog een oefening gepland van de marines van Israël, de VS en Griekenland, namelijk Reliant Mermaid. Dat gaat vooral over search and rescue.
Het Britse oorlogsschip Bulwark, onderdeel van de Joint Expeditionary Force (JEF), bracht in november een week door in Israël voor gezamenlijke oefeningen en ontspanning. Eind september stuurde de Israëlische marine een onderzeeër en twee oppervlakteschepen naar de basis Taranto van de Italiaanse marine.
Bron: Defense News (Barbara Opall-Rome)

Dutsland gaat missie in Mali uitbreiden

11 januari - Het Duitse kabinet heeft de inzet van vier transporthelikopters en vier gevechtshelikopters in Mali samen met 350 extra soldaten goedgekeurd. De helikopters vervangen die van het Nederlandse leger. De uitbreiding van de operatie moet ook nog worden goedgekeurd door de Bondsdag. Duitsland zal daarna 1000 soldaten in Mali hebben bij de VN-macht van in totaal 15.000. De missie is verlengd tot half 2018.
De regering heeft ook de uitbreiding van de operatie in Noord-Irak goedgekeurd. Daar trainen 150 Duitse militairen Koerdische strijders.
Bron: Associated Press

zondag 15 januari 2017

Frankrijk dreigt NAVO-commando te verliezen door Brexit

10 januari - Volgens het Royal United Services Institute (RUSI) is er diskussie binnen de NAVO over de tweede commandopositie in de alliantie. De post van Deputy Supreme Allied Commander Europe (DSACEUR) wordt sinds 1951 vrijwel altijd door een Brit bekleed. Alleen tussen 1978 en 1993 was er een tweede deputy-post voor een Duitse generaal, maar na afloop van de Koude Oorlog is deze weer verdwenen. Nu ambiëren de Fransen als gevolg van de komende Brexit de positie van plaatsvervanger, omdat zij dan als enige EU-lid de kapaciteit hiervoor zeggen te hebben en er is een onofficiële delegatie naar Washington gestuurd om dit te bepleiten.
De deputy leidt sommige militaire operaties in Europa, zoals de NAVO-macht in Bosnië. In de ogen van de Fransen zou Engeland bijvoorbeeld de staf-chef in Europa kunnen gaan leveren, de derde in rang. Een andere oplossing zou zijn om opnieuw een post voor een tweede plaatsvervanger te creëren.
Bronnen: The Times (Deborah Haynes), Defense News (Andrew Chuter, Pierre Tran)
Malcolm Chalmers, UK Foreign and Security Policy after Brexit. RUSI Briefing Paper, januari 2017

Frankrijk stuurt twee nieuwe Reapers naar Niger

10 januari - .General Atomic heeft twee nieuwe MQ-9 Reaper drones geleverd aan Frankrijk, dat ze meteen heeft ingezet in Niger ten behoeve van Operatie Barkhane. Eind vorig jaar zijn de Reapers aangekomen op Base Aérienne 101 in Niamey. Het Escadrone de Drone 1/33 Belfort opereert daar sinds januari 2015 met drie andere Reapers. Frans personeel gaat nu ook het starten en landen van de Reapers verzorgen. Tot nog toe gebeurde dit door ingehuurde krachten (contractors).
Twee Harfang drones worden teruggetrokken uit Niamey voor binnenlandse inzet in Frankrijk, training en observatie tijdens grote evenementen.
Bron: Jane's Defence Weekly (Frédéric Lert)