zaterdag 3 december 2016

Congres stelt verhuizing NAVO-inlichtingencentrum uit

1 december - Het Amerikaanse Congres gaat wetgeving vertragen, die nodig is om de verplaatsing van de NATO Intelligence Fusion Cell van de RAF-basis Molesworth in Midden-Engeland naar Crougton, 80 km ten zuidwesten daarvan, mogelijk te maken. Dit geeft de nieuwe VS-regering tijd om de lokatie en de missie van het inlichtingencentrum te overdenken. Het is in de ogen van Congreslid Nunes uit Californië mogelijk dat België (Mons of Brussel) een nieuwe lokatie wordt en dat de taak meer wordt gekoncentreerd op terreurbestrijding in brede zin in plaats van Afghanistan.
Mogelijk zal de voor volgend jaar geplande herziening van de NAVO-strategie door de verkiezing van Donald Trump grondiger worden aangepakt dan tot nu toe gepland. Frankrijk en Duitsland zijn echter niet zo happig op terreurbestrijding als taak voor de NAVO, omdat ze dat meer zien als taak voor de politie en de veiligheidsdiensten. Ze willen de NAVO ook liever niet verder betrekken bij de oorlog tegen ISIS. VS-functionarissen zijn in gesprek met de NAVO-top over een grotere rol voor de NAVO op het moment dat ISIS in Syrië en Irak is verjaagd uit de grote steden
Bron: The Wall Street Journal (Julian E. Barnes)

donderdag 1 december 2016

Menselijke fout oorzaak van VS-aanval op Syrische leger

29 november - Central Command (CENTCOM) heeft het resultaat bekend gemaakt van het onderzoek naar de luchtaanval door de anti-ISIS-coalitie op een Syrische legereenheid op 17 september. De conclusie is dat het doel van de aanval verkeerd is ingeschat, maar dat dit te goeder trouw gebeurde en niet in strijd was met het oorlogsrecht en de rules of engagement.
Het onderzoek heeft uitgewezen dat verkenningsvliegtuigen, drones en inlichtingenmiddelen een aantal uren een voertuig hadden gevolgd dat was geïdentificeerd als behorend bij ISIS, vanwege het gedrag van de bemanning. Het voertuig werd gevolgd naar een kamp en vervolgens werd dit kamp gedurende een periode van twee dagen geobserveerd. De mensen in het kamp droegen geen Syrische legeruniformen of insignes (het ging achteraf vermoedelijk om een verbonden militie). Besloten werd dat het een kampement van ISIS betrof en deze - verkeerde - informatie werd van de ene ploeg op de andere overgedragen. Dit leidde tot een tunnelvisie (confirmation bias), waarbij alleen één inlichtingenanalist twijfels had, omdat hij personeel zag rondrijden in een tank en wist dat hij dit nooit eerder bij ISIS gezien had. Maar omdat er andere berichten waren dat ISIS een eindje verderop een tank had buitgemaakt, werd deze tegeninformatie genegeerd.
Vervolgens werd een luchtaanval gepland en - opnieuw per ongeluk - verkeerde informatie vertrekt aan de Russische kontakten. Er werd een lokatie opgegeven die 9 km ten zuiden van het vliegveld van Deir es-Zor lag in plaats van 9 km ten zuiden van de stad Deir es-Zor (in dit gebied zitten kleine detachementen van ISIS en het Syrische leger door elkaar heen).
Tijdens het bombardement alarmeerden de Russen de hotline, maar omdat de dienstdoende VS-kolonel niet op zijn post zat duurde het 27 minuten voor kontakt tot stand kwam en het vuren werd gestaakt.
CENTCOM zegt dat de aanvallende vliegtuigen een proces van 'hybride doelbepaling' gebruikten, dat wil zeggen een combinatie van 'weloverwogen doelbepaling' (een proces dat dagen of weken kan duren) en 'dynamische doelbepaling' (het versnelde proces om bewegende doelen te treffen). Als dynamische doelbepaling gebuikt wordt om een toevallig opduikend doel (target of opportunity) te treffen, legt de onderzoeksleider uit, dan moet eigenlijk dat doel gegarandeerd het juiste zijn en alternatieve interpretaties zijn uitgesloten. En dat is in dit geval niet gebeurd. Dat hybride proces wordt nu opnieuw bekeken.
Vliegtuigen van Denemarken, Australië en Engeland namen samen met de VS deel aan de aanval.
Bronnen: AirForce Times (Stephen Losey), NBC News (Courtney Cube)


Rusland vormt twee nieuwe divisies aan de westelijke grens

29 november - De Russische minister van defensie Sergei Shoigu heeft bekend gemaakt dat twee nieuw gevormde gemotoriseerde infanteriedivisies zijn opgesteld aan de westgrens van het land. Ze zijn gestationeerd in de regio's Belgorod, Voronezh en Smolensk aan de grenzen met de Oekraïne en Wit-Rusland.
De nieuwe divisies worden voor 70% gevuld met vrijwilligers.
Bron: Associated Press 

woensdag 30 november 2016

China lakoniek over oefening Taiwan

30 november - De regering in Peking bewaart een ongebruikelijke stilte over reddingsoefeningen die Taiwan met schepen van de kustwacht en helikopters van de marine heeft gehouden op het eiland Itu Aba (Taiwan: Taiping), de enige buitenpost van Taiwan in de Spratly-archipel in de Zuid-Chinese Zee.
De verklaring is dat de Chinese regering Taiwan beschouwt als een afvallige provincie, die in de toekomst weer onder het centrale gezag van het vasteland zal worden gebracht. Activiteiten van Taiwan op een eiland dat Peking beschouwt als onderdeel van het Chinese soevereine territorium zijn dus niet per se bedreigend. De rode lijn zou volgens een Chinese regeringsexpert wel zijn, als Taiwan het eiland zou laten gebruiken door buitenlandse mogendheden
Vietnam daarentegen, dat het gebied ook claimt, heeft protest aangetekend.
Bron: Reuters (J.R. Wu)

maandag 28 november 2016

VS geven JSOC toestemming om wereldwijd op terroristen te jagen

25 november - De regering Obama heeft Joint Special Operations Command (JSOC) mandaat verleend om zelfstandig - onder toezicht van het Witte Huis en het Pentagon - over de hele wereld terroristische cellen te identificeren, te volgen en aan te vallen. Dit promoveert JSOC van een instrument dat in de meeste gevallen door de regionale militaire commando's van het VS-leger (CENTCOM, EUCOM, AFRICOM etc.) werd ingezet binnen hun areaal tot een nieuwe inlichtingen- en operationele dienst. De groep die dit uitvoert krijgt de naam Counter-External Operations Task Force (Ex-Ops) waarbij de term external verwijst naar "buiten de gevechtszones van het reguliere leger".
De nieuwe eenheid kan ook kontakten onderhouden, inlichtingen delen en gezamenlijke operaties plannen met legers en veiligheidsdiensten van de bondgenoten. In regio's waar geen of een zwakke staat functioneert kan JSOC unilateraal optreden. Ex-Ops zal gebruik maken van een bestaande multinationale inlichtingenoperatie in het Midden-Oosten die is gericht op het volgen van buitenlandse strijders (codenaam Gallant Phoenix) en een inlichtingencentrum van JSOC in Noord-Virginia.
Bron: The Washington Post (Thomas Gibbons-Neff, Dan Lamothe)

vrijdag 25 november 2016

Special forces VS teruggetrokken van Turkse operatie in Syrië

17 november - Een Amerikaanse woordvoerder van de coalitie tegen ISIS in Bagdad heeft verklaard, dat de coalitie het offensief van het Turkse leger tegen de Syrische stad al-Bab niet ondersteunt met luchtaanvallen. Kolonel Dorrian zei dat het Turkse leger daar een eigen operatie uitvoert gebaseerd op een nationaal besluit. Een aantal Amerikaanse special forces die de Turken ondersteunden zijn teruggetrokken.
Al-Bab is momenteel onder gezag van ISIS en een belangrijk doel voor Turkije en zijn bondgenoten bij de Syrische rebellen, maar de operatie brengt ze ook in konflikt met het Koerdisch verzet in Syrië en hun Arabische bondgenoten. De VS proberen wanhopig hun partners in de strijd tegen ISIS in Syrië op één lijn te krijgen.
Half september werd bekend gemaakt dat rond de 40 Amerikaanse special forces de Turkse troepen als adviseurs begeleidden bij hun opmars tegen ISIS in het noorden van Syrië. Deze nieuwe VS-operatie kreeg de naam Operation Noble Lance. Dit was een maand nadat het Turkse leger de Syrische grens had overschreden bij Jarablus.
Bronnen: AFP, CNN (Barbara Starr, Ryan Browne)

NAVO beëindigt operatie Ocean Shield tegen piraten

23 november - De NAVO beëindigt de operatie Ocean Shield tegen de piraten van de Indische Oceaan. NAVO-schepen en vliegtuigen patrouilleerden rond de Hoorn van Afrika vanaf 2009. Sinds mei 2012 zijn voor de kust van Somalië geen schepen meer gekaapt (2010-2011 in totaal 30 schepen).
De Deense luchtmacht voerde in dit verband de laatste activiteit uit met patrouillevliegtuigen vanaf een basis op de Seychellen.
De NAVO gaat nu intensiever patrouilleren in de Zwarte en de Baltische Zee tegen Rusland en in de Middellandse Zee tegen migrantensmokkelaars.
Bronnen: Reuters (Robin Emmott), Voice of America
UPDATE: 2 november - De EU verlengt zijn operatie tegen piraten voor de kust van Somalië, EUNAVFOR Atalanta, tot eind 2018. De missie houdt ook in dat leveranties van hulp door de VN worden beschermd. Gemiddeld nemen er 1200 militairen aan deel met vier tot zes oorlogsschepen en twee of drie maritieme patrouillevliegtuigen van EU-lidstaten.
Bron:Reuters (Gabriela Baczynska)