woensdag 25 april 2018

Russische helpers van Assad lijken bij een militaire basis te horen

25 april - Verslaggevers van Reuters hebben vastgesteld dat in drie gevallen groepen mannen die ingevlogen waren uit Damascus vanaf de burgerluchthaven in Rostov aan de Don rechtstreeks naar een  militaire basis in Molkino in het zuidwesten van Rusland gingen. Dat is de thuisbasis van de 10e Brigade Speciale Troepen.
Het wijst er volgens Reuters op dat er naast de erkende bijdrage van luchtmacht, trainers en kleine aantallen special forces ook Russische covert action in Syrië is.
Naar schatting zijn er 2000 Russische huurlingen die het Syrische regeringsleger ondersteunen. Ze worden vervoerd met de Syrische vliegmaatschappij Cham Lines. Volgens familieleden, vrienden en wervers van de strijders hadden ze, nadat ze in het oosten van de Oekraïne hadden gevochten bij de separatisten een trainingskamp in Molkino gevolgd.
* Toch niet helemaal uitgesloten dat het in dit geval reservisten van de special forces zijn die deze opdracht tegen betaling uitvoeren en in burger reizen?
Bron: Reuters (Maria Tsvetkova, Anton Zverev)

Chinees vliegdekschip houdt schietoefeningen in de Oost-Chinese Zee

24 april - Het Chinese vliegdekschip Liaoning en een aantal andere oorlogsschepen hebben in de Oost-Chinese Zee schietoefeningen met geleide wapens en vliegtuigen gehouden tegen lucht- en onderzeebootdreiging.
Begin deze maand leidde de carrier al een formatie van bijna 40 schepen in de Zuid-Chinese Zee. Eerder deze maand oefende het eskader met zijn vliegtuigen op 320 km ten zuiden van Japan. Op 18 april werden schietoefeningen gehouden in de Straat van Taiwan.
In vergelijking met het Amerikaanse vliegdekschip Ronald Reagan dat permanent in Japan is ingezet, is de Liaoning ongeveer 60% lichter en 30 m korter. Het Chinese schip heeft 24 vliegtuigen aan boord tegen de Reagan meer dan 55.
Bronnen: Stars and Stripes (Tyler Hlavac), AFP (Laurent Thomet)

dinsdag 24 april 2018

Brits radarvliegtuig weer actief in het Midden-Oosten

23 april - Een radarvliegtuig Sentinel R1 van de Britse luchtmacht is weer begonnen met de ondersteuning van de kampanje tegen ISIS, volgens een hoge bron van Jane's bij defensie. Het vliegtuig was op 12 april gefotografeerd op de Britse vliegbasis Akrotiri en transpondergegevens laten zien dat het sinds 17 april over Israël en Jordanië naar het grensgebied tussen Irak en Syrië is gevlogen.
Britse Sentinels vlogen in 2015 en 2016 om inlichtingen te verzamelen over ISIS, maar Engeland moest in 2017 een van de vliegtuigen deactiveren, waardoor de inzet moeilijker werd.
In februari werden met de R1 nog verkenningsmissies rond Kaliningrad aan de Baltische Zee gevlogen.
Bron: Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)

Staking aangekondigd bij Italiaanse assemblagelijn JSF

23 april - De Italiaanse vakbonden hebben voor 24 april een staking aangekondigd bij de assemblagelijn voor de F-35 (Joint Strike Fighter) op vliegbasis Cameri. Van de 600 arbeiders daar zijn er maar 270 rechtstreeks in dienst van de verantwoordelijke defensiefirma Leonardo. De rest wordt ingehuurd op een onzekere basis, terwijl beloofd was dat iedereen bij Leonardo in dienst zou komen.
Cameri heeft tot nu toe negen F-35As afgeleverd aan de Italiaanse luchtmacht. Vijf daarvan zijn sinds 1 maart operationeel binnen de luchtverdediging vanuit de vliegbasis Amendola en vier zijn actief in Arizona (vliegbasis Luke) om piloten te trainen
In januari werd ook de eerste F-35B voor de Italiaanse marine afgeleverd. Op Cameri moeten tevens 29 F-35As voor de Nederlandse luchtmacht worden geassembleerd. De basis is door het Pentagon aangewezen als F-35-onderhoudslokatie voor heel Europa.
Het is nog mogelijk dat de staking wordt opgeschort als onderhandelingen op gang komen.
Bron: Defense News (Tom Kington)

maandag 23 april 2018

Na de Brexit zal Rota een EU-hoofdkwartier worden

23 april - De basis Rota in het zuiden van Spanje (Cádiz) zal na de Brexit van maart volgende jaar de plaats innemen van het Britse Northwood in Eastbury als een van de vijf operationele hoofdkwartieren van de EU. Rota is nu al de grootste Spaanse marinebasis (hoofdkwartier van de marine) en waarschijnlijk de grootste Amerikaanse marinebasis in Zuid-Europa (vier geleide-wapen-destroyers permanent op deze vooruitgeschoven positie).
Rota wil ook Northwood vervangen als hoofdkwartier van de EU-operatie Atalanta tegen de Somalische piraten. Maar daar is nog konkurrentie van Italië (Rome is al hoofdkwartier van EU-operatie Sophia tegen migranten).
De vier andere operationele hoofdkwartieren van de EU zijn in Parijs, Potsdam, Rome en Larissa in Griekenland.
Bron: El Pais (Miguel González - Engelstalig)

VS overwegen vliegdekschip in Europa te houden

21 april - In tegenstelling tot wat gebruikelijk is overwegen de VS het eskader van vliegdekschip Truman in de Middellandse Zee te laten blijven en niet via het Suezkanaal naar het Midden-Oosten door te laten gaan. Het zou een antwoord zijn op Russische en Syrische militaire activiteiten en andere schepen vrijmaken om te patrouilleren in de Baltische en de Zwarte Zee.
De vliegdekschepen zijn de laatste tijd actiever in de Middellandse Zee. In 2016 deed de Truman van daaruit aanvallen op ISIS en in 2017 de George H.W. Bush. De Perzische Golf heeft het vanaf 2015 regelmatig een paar maanden zonder een vliegdekschip moeten stellen. De bombardementen werden dan vanuit vliegvelden op het land uitgevoerd.
Bron: Defense News (David B. Lerner)

Israël trekt F-15s terug uit oefening Red Flag in Alaska

21 april - De Israëlische luchtmacht zal geen F-15 gevechtsvliegtuigen sturen naar oefening Red Flag in Alaska (van 26 april tot 11 mei) vanwege de oplopende spanningen met Syrië en Iran.
De oefeningen Red Flag waarbij luchtgevechten worden gesimuleerd met internationale partners (vaak NAVO-landen) vinden meerdere keren per jaar plaats in de VS. Dit zijn de eerste in 2018. Ze worden gehouden vanuit de bases Eielsonin in Fairbanks en Joint Base Elmendorf Richardson in Anchorage.
Bron: Anchorage Daily News (Erica Martinson)