zondag 23 april 2017

Verplaatsen Rusland en China troepen rond Korea?

20 april - Volgens lokale media en inwoners van het Russische Verre Oosten verplaatsen zich de afgelopen dagen grote militaire konvooien in de richting van de grens met Noord-Korea. Een video van de lokale nieuwssite DVHab.ru liet een trein met twaalf rupsvoertuigen zien, waaronder Tor geleide-wapen luchtafweersystemen.op weg via Khabarovsk in de richting van Vladivostok. Zwaar materieel - pantserinfanterievoertuigen en helikopters - waren afgelopen weekend ook te zien op de snelweg van Khabarovsk naar Vladivostok. Vladivostok is 160 km van de Koreaanse grens.
Een Russische militaire woordvoerder verklaarde dat het ging om routine-oefeningen, die niets te maken hadden met Noord-Korea.
Intussen houdt ook China oefeningen in dezelfde buurt, volgens de staatsmedia. Het Volksdagblad meldt vandaag dat twee Nanchang Q-5s, een vliegtuig voor grondaanvallen, oefenen op doelen  in de Baai van Bohay. De nieuwe Xining geleide-wapen-destroyer met anti-raketkapaciteit is ingezet in de Gele Zee. Er zijn ook berichten over Chinese troepenkoncentraties in de grensprovincies, van officiële zijde ontkend, mogelijk ook luchtverdedigingssystemen.
Bronnen: Daily Telegraph (Roland Oliphant. Reuters), UPI (Elizabeth Shim)

Russische marineschepen op bezoek in de Filipijnen

20 april - De Russische geleide-wapen-kruiser Varyag, het vlaggenschip van de Pacifische Vloot  en de brandstoftanker Pechenge hebben vandaag voor vier dagen aangelegd bij pier 15 in de Zuidhaven van Manilla, de hoofdstad van de Filipijnen. Het is het tweede vlootbezoek van Russische schepen in drie maanden. Er wordt geoefend en materiaal geshowd aan de gastheren.
Bron: Navy Times (Manual Mogato)

zaterdag 22 april 2017

Twijfels over ruimteschild VS

19 april - NBC News meldt dat er gerede twijfel bestaat in kringen van experts over de effektiviteit van het Amerikaanse ruimteschild, gesteld dat het Noord-Korea zou lukken om een interkontinentale raket te ontwikkelen. De VS beschikken over het Ground-Based Midcourse Defense System (GMD) van 20 m lange drietrapsraketten om vijandelijke projektielen die vanuit de ruimte komen te onderscheppen. Dit is een verschil met wapensystemen zoals het Israëlische Iron Dome dat eerder gericht is tegen raketten voor de korte afstand die de atmosfeer niet verlaten.
GMD heeft 36 operationele projektielen, die onder gezag van het Missile Defense Agency (MDA) zijn opgesteld aan de westkust van de VS (vier op vliegbasis Vandenberg in Californië en 32 in Fort Greely in Alaska). Eind dit jaar moeten er nog acht bijkomen. De westkust is de beste plek om raketten te onderscheppen die via de kortste weg vanuit Iran en Noord-Korea zouden worden afgeschoten op de VS.
Het probleem dat bijvoorbeeld de experts van de Union of Concerned Scientists signaleren, is dat GMD nooit onder realistische omstandigheden getest is. Er zijn proeven geweest, maar niet tegen echte doelen zoals tuimelende kernkoppen, vergezeld van geloofwaardige nepdoelen (decoys) en met de snelheid van intercontinentale raketten.
Bron: NBC News (Ken Dilanian)

vrijdag 21 april 2017

Mali te warm voor veel materieel van de Bundeswehr

19 april - De helft van de voertuigen van de Bundeswehr die in Mali zijn ingezet in het kader van de VN-macht MINUSMA bezwijken in de hitte, stof en slechte wegen, zo meldt Die Welt. Het Duitse leger is niet in staat om op tijd de noodzakelijke reserveonderdelen naar de basis Camp Castor in Gao te brengen. De gevechtshelikopters Tiger die op 1 mei operationeel moeten worden kunnen niet optreden bij temperaturen boven 43,26 graden Celcius, terwijl het de komende weken in Gao tussen 43 en 45 graden zal worden.
Begin dit jaar waren er 10.800 Duitse militairen en 1260 politiemensen bij MINUSMA.
Bron: Deutsche Welle

Zuid-Koraanse en VS-luchtmacht oefenen

17 april - Rond 1000 militairen van de Amerikaanse luchtmacht en gevechtsvliegtuigen houden vanaf 28 april op de vliegbasis Kunsan de jaarlijkse twee weken durende oefening Max Thunder. Deelgenomen wordt onder meer door F-16s van 7th Air Force, AV-8Bs (Harrier II) van de 12th Marine Aircraft Group en EA-18Gs van Electronic Attack Squadron 132, die zijn gestationeerd in Zuid-Korea en Japan, aldus Pacific Command. Zuid-Korea levert 500 militairen met onder meer F15K, F16, F5E en F4E vliegtuigen.
Een volgende jaarlijkse oefening, Vigilant Ace, zal in de tweede helft van het jaar worden gehouden.
Bron: Yonhap News
UPDATE: 20 april - De Amerikaanse luchtmacht heeft nu ook het snuffelvliegtuig WC-135 Constant Phoenix (geschikt om bewijs te verzamelen over kernexplosies) en U-2 spionagevliegtuigen ingezet in Noordoost-Azië rond Noord-Korea. De luchtmacht zegt overignes dat het gaat om te voren geplande routinemissies.
De WC 135 voert jaarlijks 150 vluchten uit op diverse lokaties in de hele wereld.
Bron: NBC News (

woensdag 19 april 2017

Drones speelden belangrijke rol in strijd tegen ISIS in Libië

17 april - Een drietal drones MQ-9 Reaper, die werden gekontroleerd vanuit de VS, en een klein eskader vliegtuigen van de VS-mariniers hebben een beslissende rol gepeeld in de strijd tegen ISIS in de Libische stad Sirte gedurende de vier maanden tot vorig jaar december. De kampanje vond plaats boven een dichtbebouwde stad waar 70% van de drone-aanvallen zo dichtbij bevriende strijdkrachten (de militie uit Misrata) plaatsvonden dat er speciale toestemming voor nodig was.
De drone-vluchten met Hellfire geleide wapens werden aangestuurd vanuit bases in Nevada (Creech Air Force Base van de 432ste Expeditionary Wing), Tennessee en Noord-Dakota. De marinierspiloten opereerden vanuit amfibische schepen op de Middellandse Zee (22ste MEU) en een klein aantal special forces van de VS werkten op de grond samen met de strijders uit Misrata. Tussen augustus en december werden 495 luchtaanvallen  in Sirte uitgevoerd. De kampanje geldt als een succes en wordt bestudeerd om de lessen toe te passen in Syrië en Irak.
Bron: USA Today (Jim Michaels)

dinsdag 18 april 2017

Waar zijn de vliegdekschepen?

17 april - Er is enige spekulatie dat de VS-vliegdekschepen Ronald Reagan en Nimitz zich bij de Charles Vinson zouden kunnen voegen in de strijd om Korea. Zoals al vermeld (zie UPDATE 3 aldaar) is de Vinson overigens nog duizenden kilometers van Korea. De in Japan gestationeerde Reagan is voor groot onderhoud in Yokosuka, hetgeen in mei afgerond moet zijn. De Nimitz is bij het zuiden van Californië na twee jaar in dok bezig zich op te werken om zoals gepland in het voorjaar de rol van de Vinson over te nemen. Aan de oostkust van de VS is dan weer de voor een onverwachte wereldcrisis parate carrier Eisenhouwer bezig met oefenen.
Met de Nimitz gaan mee de destroyers Shoup, Kidd, Pinkney en Howard en de kruiser Princeton. Het is de bedoeling dat ze naar het Midden-Oosten gaan. Bij de Eisenhower horen de destroyer Mason en de kruiser San Jacinto.
Bronnen: Navy Times (David B. Larter), Defense News (Christopher P. Cavas)
UPDATE: 18 april - De inzet van de Vinson is verlengd met 30 dagen en het schip moet dan wel gaan patrouilleren in de Koreaanse wateren. De oefening met Australië is ingekort. De Vinson was begin januari gestuurd voor in principe vijf maanden.
Bron: Navy Yimes (David B. Larter)
UPDATE 2: 21 april - Volgens de Japanse krant Asahi Shimbun zal de Vinson in de loop van volgende week bij Korea aankomen. De Reagan is is momenteel nog niet in staat om in geval van een krisis onmiddellijk uit te varen, vandaar de verlenging voor de Vinson.
Bron: UPI (Elizabeth Shim)