woensdag 7 juni 2017

VS-onderzeeër komt aan in Zuid-Korea

6 juni - De USS Cheyenne, een nucleaire aanvalsonderzeeër (zogenaamde hunter-killer) van de Los Angeles klasse met thuishaven in Pearl Harbor), is gisteren aangekomen in de Zuid-Koreaanse haven Busan. De Cheyenne kan twaalf verticaal te lanceren kruisraketten meevoeren. Een maand geleden bezocht de USS Michigan (nucleaire Ohio-klasse met 154 Tomahawk kruisraketten aan boord) Busan.
Daarnaast is de aanvalsonderzeeër USS Olympia op 31 mei in de Japanse haven Yokosuka aangekomen voor een vlootbezoek.
Bronnen: Navy Times (Mackenzie Wolf), Stars and Stripes (Kim Gamel)

EU spendeert 50 miljoen voor troepenmacht in Sahel

5 juni - De EU trekt 50 miljoen euro uit voor een gezamenlijke troepenmacht van de Sahellanden (Tsjaad, Niger, Boerkina Faso, Mali en Mauritanië) om militante islamistische groepen regionaal te bestrijden. De regionale task force (G5 Sahel Joint Force) bestaat uit speciale eenheden van elk rond 100 ervaren soldaten en vult de Franse interventiemacht Operatie Barkhane (4000 militairen) en de VN-vredesmacht MINUSMA aan. Ze worden ingezet in de gebieden waar ook de jihadisten opereren.

Bron: Reuters (Emma Farge)

Russische oorlogsschepen bezoeken Hong Kong

5 juni - De Russische geleide-wapen-kruiser Varyag en de tanker Pechenga van de Pacifische Vloot in Vladivostok zijn aangekomen in de haven van Hongkong, een primeur in de moderne geschiedenis. Ze blijven daar tot morgen. De marineschepen bezochten eerder Busan in Zuid-Korea, Manilla, Cam Ranh Bay in Vietnam, Sattahip in Thailand en Singapore.
Ook de VS-marine bezoekt Hong Kong regelmatig.
Bron: South China Morning Post (Kristin Huang)

dinsdag 6 juni 2017

Oudere vliegtuigen leiden de luchtoorlog tegen ISIS

2 juni - Oudere types vliegtuigen van de Amerikaanse luchtmacht, zoals de A-10 Thunderbolt II, de F-15E Strike Eagle en de F-16, leiden de oorlog vanuit de lucht tegen ISIS. Sinds 2014 hebben de vliegtuigen en drones van de US Air Force meer dan 67.000 bommen afgeworpen in het kader van Operation Inherent Resolve. Het moderne F-22 stealth gevechtsvliegtuig heeft het minst gebombardeerd. Drones leverden maar 7% van de verschoten projektielen af.
De kampanje tegen ISIS heeft tot nu toe 13 miljard dollar gekost.
Bron: Military.com (Oriana Pawlyk)

Nu ook missiecentrum CIA tegen Iran

2 juni - Na de unit die gericht is op Noord-Korea heeft de CIA nu ook een Mission Center opgericht dat uitsluitend is gericht op Iran. Het centrum brengt analisten, operationeel personeel en experts vanuit allerlei afdelingen van de CIA (terrorisme, nucleair) samen voor een gebundelde kapaciteit, waaronder voor covert action. Ook vroeger heeft de CIA al analisten en operationeel personeel met Iran als doelwit samengebracht in de Iran Operations Division (in de wandeling 'Persia House'), maar deze werd later ondergebracht onder een grotere regionale divisie. De huidige ontwikkeling geeft de hogere prioriteit aan die Iran heeft gekregen. Ook bij de terreurbestrijding worden de analisten en de verzamelaars van geheime inlichtingen samengebracht in teams.
Michael D'Andrea gaat de nieuwe Iran-afdeling leiden. Hij is een vroegere directeur van het Counterterrorism Center van de CIA, die ook toezicht heeft gehouden op het programma voor drone-aanvallen van de dienst.
Bron: The Wall Street Journal (Shane Harris)

Pentagon vraagt om antitankraketten voor Syriërs tegen ISIS

31 mei - Het begrotingsvoorstel van het Pentagon voor het fiscale jaar 2018 gaat uit van de voortzetting van het programma om de Syrische partners in de strijd tegen ISIS (onder meer Koerden) te bewapenen. Het omvat onder meer de volgende lijst met te leveren wapens:
- 6000 machinegeweren PKM (Russisch)
- 3500 zware machinegeweren DShK (Russisch)
- 3000 RPG-7 granaatwerpers tegen tanks (Russisch)
- 1000 antitankwapens AT-4 (Zweeds) of SPG-9(Russisch)
- 80 60 mm mortieren
- 80 82 mm mortieren
- 75 120 mm mortieren
De antitankwapens liggen gevoelig, omdat Turkije bij zijn oorlog in het noorden van Syrië tegen ISIS en de Koerden vertrouwt op de Leopard tank. Tijdens de drie maanden durende aanval van het Turkse leger op al-Bab in december verloor het Turkse leger bijna 11 tanks, drie pantserinfanterievoertuigen en nog een gepantserd personeelsvoertuig, meest door antitankwapens die door ISIS waren buitgemaakt.
Bron: Military Times (Shawn Snow)

vrijdag 2 juni 2017

VS voeren dubbele vliegdekschipoperaties uit bij Korea

31 mei - De Amerikaanse marine is operaties begonnen met twee vliegdekschepen tegelijk in de Zee van Japan. De Ronald Reagan (CVN-76) en de Carl Vinson (CVN-70) varen in tandem bij Korea. Het is voor het eerst sinds de jaren negentig dat een dergelijke dubbele operatie met carriers bij Korea plaatsvindt. De Vinson (onder bevel van de Derde Vloot in San Diego) was al langer in de buurt (zijn verblijf in de Pacific was met een maand verlengd) en de Reagan heeft onlangs zijn jaarlijkse onderhoudsbeurt in Japan gehad en is [op 16 mei] begonnen met zijn lentepatrouille.
Overigens voerden de Reagan en de John C. Stennis (CVN-74) vorig jaar ook een dubbele patrouille uit in het westelijk deel van de Stille Oceaan.
Bron: USNI (Sam LaGrone)
UPDATE: 2 juni - Driedaagse oefeningen met de Japanse marine zijn vandaag beëindigd. Een dozijn schepen van de VS en twee Japanse schepen, waaronder ééń van de vier helikoptercarriers van Japan, namen er aan deel. Na de oefening is de Carl Vinson op weg gegaan naar de thuishaven San Diego in Californië. De Ronald Reagan blijft in de buurt. Ook de Japanse luchtmacht nam met F-15s deel aan de oefening samen met de F-18 gevechtsvliegtuigen van de Amerikaanse marine.
Bronnen: AFP, Reuters (Tim Kelly)