zaterdag 20 mei 2017

China installeert raketlanceerders in Zuid-Chinese Zee

18 mei - China heeft raketlanceerders van het type Norinco CS/AR-1 55 mm opgesteld op het omstreden Fiery Cross Reef in de Spratly-archipel. Het rif is onder administratief gezag van China, maar wordt ook geclaimd door de Filipijnen, Vietnam en Taiwan. De installaties zijn volgens het Chinese overheidsorgaan Defense Times gericht tegen Vietnamese gevechtsduikers.
Op Fiery Cross heeft China een landingsbaan aangelegd.
Bron: Reuters (Philip Wen)

vrijdag 19 mei 2017

Muiterij in het Ivoriaanse leger

17 mei - African Arguments heeft een artikel naar aanleiding van de muiterij in het Ivoriaanse leger. Vanaf januari rebelleerden rond 8400 soldaten - voormalige rebellen die na de burgeroorlog 2011-2012 geïntegreerd waren in het nationale leger - om bonussen te verkrijgen voor de tijd dat ze gevochten hadden zonder te zijn betaald.
Het artikel onderscheidt drie niveaus van analyse: arbeidskonflikt, politieke krisis en strijd tussen verschillende frakties binnen het leger. Inzet in het buitenland - er zijn onlangs 150 soldaten naar de VN-vredesmacht in Mali (MINUSMA) gestuurd - zou mogelijk een impuls kunnen bieden voor hervorming van het gefragmenteerde en gedemoraliseerde Ivoriaanse leger, aldus de auteurs van het artikel.
Bron: African Arguments (Jeremey Allouche, Oswald Padonou)

Bevelhebber Pacific Command bezoekt Japanse luisterpost in Oost-Chinese Zee

17 mei - De commandant van Pacific Command van de VS, admiraal Harry Harris, heeft een bezoek gebracht aan het Japanse luisterstation, de Yonaguni Coast Observation Unit, op het meest zuidelijke eiland van de Riukiu-archipel aan de rand van de Oost-Chinese Zee. Het inlichtingenstation werd vorig jaar geopend en ligt dicht bij Taiwan en 150 km ten zuiden van de tussen China en Japan omstreden Senkaku/Diaoyu eilandengroep.
Bron: Reuters (David Brunnstrom)

woensdag 17 mei 2017

Nieuwe defensie-overeenkomst VS en Emiraten

16 mei - De VS hebben op 8 mei een nieuw defensie-akkoord gesloten met de Verenigde Arabische Emiraten (VAE). Het vervangt een oudere overeenkomst uit 1994. De regering Trump werkt samen met de Emiraten tegen al-Qaida in Jemen.
Het nieuwe akkoord zou het mogelijk maken voor Washington om meer troepen en uitrusting in de Emiraten te stationeren.
* De laatste tijd zijn er aanwijzingen dat de Emiraten in de burgeroorlog in Jemen een eigen lijn volgen, apart van Saoedi-Arabië. Ze zijn meer gericht op afscheiding van Zuid-Jemen (Aden).
Bron: Reuters (Phil Stewart)
UPDATE: 17 mei - Het Defense Cooperation Agreement (DCA) is in principe gesloten voor vijftien jaar en kan worden verlengd. Het verbetert de positie van Amerikaanse militairen en hun families in de Emiraten en regelt tal van onderwerpen zoals gezamenlijke oefeningen, stationering van personeel en materieel en operaties.
Momenteel zijn er rond 5000 VS-militairen in de Emiraten, de meeste bij de
380ste Expeditionary Wing van de luchtmacht op vliegbasis Al Dhafr.
De VAE heeft de afgelopen 20 jaar samen met de VS deelgenomen aan zes militaire oorlogscoalities: Afghanistan, Libië, Somalië, Bosnië-Kosovo, de Golfoorlog en de oorlog tegen ISIS
Bron: Defense News (Danny Sebright)

Aflossing artillerie VS-mariniers in Syrië

16 mei - In afwachting van het slotoffensief op Raqqa is een nieuw artillerie-onderdeel van de VS-mariniers aangekomen in Syrië. Ze lossen 400 mariniers van 11th Marine Expeditionary Unit (MEU) af, die zeven maanden erop hadden zitten. De nieuw aangekomen mariniers behoren tot een batterij van 3rd Battalion, 6th marines en worden met M777 A2 houwitsers ingezet door 24th MEU die in de regio aanwezig is met de parate amfibische groep rond de USS Bataan. Onlangs waren beelden van hen te zien tijdens schietseries in de buurt van Camp Buehring in Koeweit.
Vorig jaar was een task force van 180 mariniers van 26th MEU ingezet ter ondersteuning van Iraakse en Koerdische troepen rond Mosoel. Ze vuurden meer dan 2000 schoten af met hun geschut.
Bron: Marine Corps Times (Jeff Schogol)

dinsdag 16 mei 2017

Gaat Duitsland weg uit Incirlik?

15 mei - De Duitse politiek blijft zoeken naar een alternatief voor de Turkse vliegbasis Incirlik om zijn Tornado's met een verkenningsrol in de strijd tegen ISIS en een tankvliegtuig te stationeren. Een tweede parlementaire delegatie van de Bondsdag is nu de toegang tot de daar gelegerde 260 Duitse soldaten geweigerd. Volgens bronnen in de defensiecommissie wordt de komende weken een besluit over de verplaatsing verwacht, waarbij de favoriete nieuwe bestemming Jordanië zou zijn.
De aanleiding voor het konflikt was oorspronkelijk een Duitse verklaring over de Armeense genocide van 1915. Nu is daar bijgekomen dat Duitsland asiel heeft verleend aan een aantal Turkse NAVO-officieren die vervolging vreesden na de mislukte coup van vorig jaar. En de Duits-Turkse publicist Deniz Yucel [die werkt voor die Welt] zit vast in Turkije in het kader van de zuiveringsoperatie in de media na de coup.
Bron: Deutsche Welle
UPDATE: 17  mei - Duitsland overweegt nu officieel de troepen te verplaatsen naar Jordanië. Volgens een woordvoerder van het ministerie van defensie zijn Kreta en Cyprus ook mogelijke lokaties, maar is Jordanië het gunstigst. Geografie en verbindingen met andere bondgenoten behoren tot de kriteria.
Bron: Reuters (Madeline Chambers, Michael Nienaber)

China plaatst radarvliegtuigen in Zuid-Chinese Zee

12 mei - Uit satellietbeelden van DigitalGlobe blijkt dat China twee van de nieuwste radarvliegtuigen Shaanxi KJ-500 heeft geplaatst op de vliegbasis Jialaishi in het noorden van het eiland Hainan aan de rand van de Zuid-Chinese Zee. Nog twee Y-8 vliegtuigen - een ouder radarvliegtuig KJ-200 en een maritiem patrouillevliegtuig van type Y8J of Y8X zijn eveneens zichtbaar.
Dit is de eerste keer dat de KJ-500 is ingezet op Hainan. Tot nu toe was daar  regelmatig een mix van KJ-200, Y-8J en Y-8X te zien afkomstig van twee regimenten voor speciale operaties van de Chinese marine in het noorden van China. Die opereerden meestal vanaf een ander vliegbasis, Lingshui in het zuidoosten van het eiland. Deze basis wordt momenteel gemoderniseerd.
Op niet geverifieerde foto's van de KJ-500 dragen ze serienummers van de 9e Divisie Marineluchtvaart, die in Hainan zelf is gevestigd. Dat zou kunnen wijzen op permanente stationering.
In een andere ontwikkeling heeft Sri Lanka een verzoek van China geweigerd om deze maand een van hun onderzeeërs die op weg was naar de Golf van Aden voor bestrijding van piraten te laten dokken in Colombo. In oktober 2014 mocht het nog wel. Waarschijnlijk heeft India nu achter de schermen invloed uitgeoefend.
Bronnen: Defense News (Mike Yeo), Reuters (Ben Blanchard)