donderdag 23 maart 2017

China heft een kwart van zijn legerkorpsen op

18 maart - Als onderdeel van een grote legerhervorming met het oog op modernisering zal China vijf van de 18 legerkorpsen ontbinden. Dit kan gaan om 200.000 militairen, waarvan een deel bij andere krijgsmachtdelen zal worden ondergebracht (marine, luchtmacht, special forces).
In het Centrale Commando betreft het het 20ste en 27ste Legerkorps, in het Zuidelijke Commando het 14e Legerkorps, in het noorden het 16e Legerkorps en in het westen het 47ste Legerkorps.
Er kan ook een politieke kant aan de zaak zitten. Het 16e en het 47ste vormden de machtsbasis van twee vroegere leden van de Centrale Militaire Commissie (Xu Caihou en Guo Boxiong) die in ongenade zijn gevallen wegens korruptie. Het 16e korps zal mogelijk fuseren met het 40ste Legerkorps om een sterke eenheid te vormen in het geval van een crisis rond Korea.
Het Westelijke Commando (de grootste regio) zal na de reorganisatie nog maar twee legerkorpsen tellen, het 13e en het 21ste. Onder hen vallen onder meer de provincies Xinjiang en Tibet. In deze regio zijn bovendien als apart krijgsmachtdeel de rakettroepen gestationeerd, die 100.000 militairen omvatten, georganiseerd in zes ballistische raketbrigades uitgerust met de DF-41 en andere kernwapens. Een deel van de af te stoten troepen kan naar dit onderdeel overgaan.
De legerhervorming werd twee jaar geleden aangekondigd en zal het 2,3 miljoen sterke Chinese leger (PLA - Volksbevrijdingsleger) verminderen met 300.000 militairen. De reorganisatie zorgt voor veel onrust, ook bij veteranen, die regelmatig de straat op gaan voor hun pensioenen.
Bron: South China Morning Post (Minnie Chan)

dinsdag 21 maart 2017

VS-mariniers oefenen met de Roemeense marine in de Zwarte Zee

18 maart - Het Amerikaanse landingsschip Carter Hall (LSD 50) is vandaag de Zwarte Zee binnengegaan. Aan boord zijn mariniers van de 24ste Marine Expeditionary Unit (MEU). Ze gaan met de Roemeense marine van 18 tot 21 maart bij de haven Constanta oefening Spring Storm 17 houden met als thema kustverdediging. Er nemen 450 VS-mariniers en 750 Roemeense militairen (hun luchtmacht is ook erbij betrokken) aan deel. De Carter Hall heeft een bemanning van 400 en kan tot 500 mariniers meenemen met kleine landingsvaartuigen en helikopters.
Eerder deze week zijn vier oorlogsschepen van de NAVO (Polen, Spanje, Duitsland en Turkije) binnengelopen  in de haven Odessa om tot 20 april te oefenen met hun Oekraïense collega's.
Half februari had de NAVO al de oefening PASSEX 2017 in de Zwarte Zee gehouden met Canada, Spanje, Roemenië en Bulgarije.
Bronnen: RT, Associated Press

Eerste operationele schot van Israëlische Arrow-systeem

17 maart - Tijdens de luchtaanvallen die Israël vandaag heeft uitgevoerd op doelen van Hezbollah in Syrië (wapentransporten  tussen Homs en Palmyra)  is ook voor het eerst een Arrow anti-ballistische luchtdoelraket afgevuurd. De Super Green Pine radar - onderdeel van het gezamenlijke wapensysteem Arrow van Israël en de VS - had een dreiging ontdekt en vervolgens werd een Arrow 2 onderscheppingsraket gelanceerd en gingen in de zuidelijke regio Jeruzalem en de Jordaanvallei de alarmsirenes af.
Volgens het Israëlische leger waren er vanuit Syrië meerdere luchtdoelraketten afgevuurd (volgens Israëlische media SA-5) op de aanvallende Israëlische vliegtuigen. Een daarvan zou zijn onderschept door de  Arrow.
Defense News vindt de inzet van Arrow raadselachtig omdat de luchtaanval op honderden kilometers van het Israëlische grondgebied plaatsvond, de Arrow bedoeld is voor verdediging van het grondgebied en niet ontworpen is voor de bestrijding van luchtdoelraketten zoals SA-5, die na te zijn afgevuurd samen met vier boosters (hulpraketten) vrijwel onvoorspelbare banen doorlopen. De mogelijkheid van een SCUD-raket moet volgens het artikel niet worden uitgesloten. Er is echter alleen debris (resten) aangetroffen van de Arrow-motor en wel in Jordanië.
Bron: Defense News (Barbara Opall-Rome)
UPDATE: 20 maart - De Israëlische luchtmacht heeft nadere uitleg gegeven. De SA-5 was afgevuurd op de Israëlische vliegtuigen die al op de terugweg waren en ging dus in de richting van Israël. De luchtraket "gedroeg zich als een SCUD" en vormde dus een dreiging, die niet zo snel van een SCUD met een zware explosieve lading was te onderscheiden.
Experts leggen uit dat de SA-5 ontworpen is om zichzelf te vernietigen nadat de raketmotor een aantal seconden heeft gewerkt. Het zou kunnen zijn dat het systeem erg oud was en de zelfvernietiging niet meer werkte waardoor het verder vloog en door de Israëlische luchtverdediging als een enkel groter doel werd gezien - een ballistische raket.
Bron: Defense News (Barbara Opall-Rome)
Zie ook: Tyler Rogoway, Arrow Missile Intercepts Syrian SAM Fired At Israeli Jets Following Strikes, The Drive March 17, 2017

Logistiek van de VS-troepen in Europa

17 maart - Defense News wijdt een artikel aan het 21e Theater Sustainment Command, de Amerikaanse eenheid die verantwoordelijk is voor de Amerikaanse troepenbewegingen in Europa. Dit jaar is een compleet pantserbrigadegevechtsteam (de 3e brigade van de 4e divisie uit Fort Carson in Colorado) voor een rotatie van negen maanden overgebracht naar Europa. Meer dan 2000 stuks materieel zijn de oceaan overgegaan en aangekomen in Bremerhaven en vandaar naar het verzamelgebied in Polen. Daarvan zal een bataljon worden verplaatst naar de Baltisch regio (Atlantic Resolve North) en een bataljon naar Roemenië en Bulgarije (Atlantic Resolve South). De hoofdmacht blijft in Polen waar een aantal van de beste oefenterreinen zijn, zoals Drawsko Pomorskie.
De commandant van het 21e verwacht dat de rotaties minstens vijf jaar zullen duren, de volgende - het 2e Brigadegevechtsteam van de 1ste Pantserdivisie - wordt in september verwacht. In september zal de aankomst van de Amerikaanse troepen via meerdere havens plaatsvinden.
In juni zal de oefening Saber Strike worden ondersteund in de Baltische landen en in juli Saber Guardian in Roemenië, Bulgarije en Hongarije. Voor Saber Guardian zal ook gebruik worden gemaakt van de Army Prepositioned Stocks (APS-depots zoals in Nederland en Duitsland) die bedoeld zijn voor de aanvoer van versterkingen in crisissituaties.
In de toekomst zal een groter deel van het transport via de weg plaatsvinden in plaats van per trein zoals nu. Deze keer werd er zelfs gebruik gemaakt van een oude spoorlijn uit de Tweede Wereldoorlog die de nazi's hadden aangelegd naar het concentratiekamp Bergen-Belsen.
Bron: Defense News ((Jen Judson)

zondag 19 maart 2017

Britse troepen komen aan in Estland

187 maart - De eerste van 800 Britse troepen ter versterking van de Baltische flank van de NAVO (enhanced forward presence - eFP) zijn aangekomen in Estland. 120 soldaten van 5th Battalion The Rifles vertrokken gisteren van vliegbasis RAF Brize Norton naar de basis Amari in Estland.
De troepen zijn uitgerust met Challenger 2 tanks, AS90 gemechaniseerde artillerie en pantservoertuigen. Deze zijn in Duitsland op een veerboot geladen en zullen komende week aankomen.
De door de Britten geleide gevechtsgroep in Estland is één van de vier multinationale eenheden in Oost-Europa (Baltische staten en Polen). Er gaan ook 150 Britten naar Polen. Daarnaast zal de Britse luchtmacht met Typhoons vier maanden lang de Roemeense luchtverdediging versterken, de zuidelijke luchtpatrouille van de NAVO (er is er ook één in de Baltische regio).
Vorige maand maakte US Army Europe bekend dat het in april een multinationale gevechtsgroep in Polen ter grootte van een bataljon gaat versterken. De Amerikaanse bijdrage wordt geleverd door 2nd Squadron 2nd Stryker Cavalry Regiment (2/2CR - 1000 soldaten, ook met houwitsers). De andere landen (zoals Engeland met een verkenningscompagnie en Roemenië met een batterij luchtafweer en een compagnie militaire politie) leveren 350 soldaten hiervoor. De standplaats in Polen is Orzysz.
Bronnen: BBC News, US Army Europe Public Affairs

zaterdag 18 maart 2017

Plan voor 1000 extra VS-troepen naar Syrië

15 maart - Het VS-leger heeft plannen opgesteld om de komende weken 1000 extra militairen naar het noorden van Syrië testuren, waarmee het aantal Amerikaanse troepen zou verdubbelen. Het voorstel maakt deel uit van het nieuwe plan van het Pentagon voor de oorlog tegen ISIS, waartoe president Trump opdracht heeft gegeven en waarover hij nog moet besluiten.
Momenteel zijn er 500 Amerikaanse special forces in Syrië als adviseurs plus 250 Rangers (een colonne rond Manbij) en 200 mariniers (artillerie). De nieuwe troepen zouden waarschijnlijk afkomstig zijn van de 24ste Marine Expeditionary Unit (MEU), 2200 mariniers die per schip op weg zijn naar de regio, en de 82ste Airborne Divisie, waarvan 2500 militairen onderweg zijn naar Koeweit.
Er zijn ook nog ruimere opties die uitgaan van een coalitie van troepen uit de Verenigde Emiraten, Saoedi-Arabië en Jordanië, gecombineerd met VS-militairen.
Bron: The Washington Post (Thomas Gibbons-Neff)
UPDATE: 17 maart - De mariniers die nu in Syrië zijn komen van de USS Makin Island en twee andere schepen, die de regio afgelopen november binnengingen. Zijn horen bij de 11e MEU (totaal 2400 mariniers). Ze zullen in de toekomst naar verwachting worden afgelost door de 24ste MEU die begin maart zijn uitgevaren uit Norfolk in Virginia op de USS Bataan, de USS Mesa Verde en de USS Carter Hall.
In totaal heeft de kampanje tegen ISIS de VS nu 11,5 miljard dollar gekost in rond 1000 dagen vanaf september 2014.
Bron: Associated Press (Lolita C. Baldor, Robert Burns)

vrijdag 17 maart 2017

Russische en Chinese special forces

15 maart - The Cipher Brief wijdt een artikel aan de opbouw van Russische en Chinese special forces naar het voorbeeld van die van de VS
Het Russische Special Operations Command (SSO), een nieuwe formatie, verschilt van de sinds de Tweede Wereldoorlog bekende Spetsnaz, die de traditionele Russische krijgsmachtdelen ondersteunen met verkenning en sabotage. SSO is een eenheid die geheel zelfstandig kan optreden en volledig bestaat uit beroepssoldaten (Spetsnaz heeft nog 20% dienstplichtigen). Het is het resultaat van de legerhervorming van 2008, werd voor het eerst ingezet in de Krim (2014) daarna in Syrië (2015) en nu mogelijk vanuit Egypte in Libië. Het is westerse waarnemers niet helemaal duidelijk of SSO een autonome special forces afdeling is van de militaire inlichtingendienst GRU of rechtstreeks onder de generale staf valt.
Het Chinese Volksbevrijdingsleger (PLA) is pas in de jaren tachtig van de vorige eeuw begonnen met het vormen van special forces, het eerst bij de landmacht. Een westerse expert schat hun aantal op tussen 30.000 en 40.000. Special forces eenheden worden gebruikt door de gemilitariseerde tak van de politie (de Peoples Armed Police - PAP) als eenheden voor terreur- en relbestrijding (bijv. in de provincie Xinjiang). De overige special forces ondersteunen de landmacht, luchtmacht, marine en de strategische kernmacht. In tegenstelling tot hun collega's van de VS en Rusland hebben ze tot nu toe geen oorlogservaring.
Bron: The Cipher Brief (Will Edwards)