woensdag 21 februari 2018

Chinese marine in de Indische Oceaan tijdens crisis in Malediven

20 februari - Elf Chinese marineschepen zijn deze maand volgens de site Sina.com.cn het oostelijk deel van de Indische Oceaan binnengegaan terwijl westelijk daarvan een constitutionele crisis is uitgebroken op de Malediven, waar de noodtoestand is uitgeroepen.
Het Chinese flottielje omvat destroyers, minstens één fregat, een amfibisch transportdok en drie tankers.
* Officieel houden beide ontwikkelingen geen verband, maar er is zeker sprake van rivaliteit tussen China en India over de invloedssfeer op de Malediven. Ze steunen elk een van de politieke frakties, die daar om de macht strijden en de oppositie heeft gevraagd om interventie van India.
Bron: Reuters (Engen Tham, Ben Blanchard, Wang Jing)

dinsdag 20 februari 2018

De grote dronebasis in de Sahara

18 februari - The Intercept bericht over de aanwezigheid van het VS-leger in Niger. In Agadez wordt een vliegbasis gebouwd die groot genoeg is om de C-17 transportvliegtuigen en bewapende drones MQ-9 Reaper te kunnen huisvesten. Momenteel wordt voor bestrijding van fundamentalistische guerrilla's in de Sahel gevlogen vanaf een vliegveld in de hoofdstad Niamey, maar deze operaties worden verplaatst naar de nieuwe dronebasis als die klaar is.
Daarnaast zijn er de Green Berets die de special forces van Niger trainen en samen met hen operaties uitvoeren om de terroristen te pakken te krijgen vanuit (niet officieel bekend gemaakte) buitenposten in Ouallam aan de grens met Mali, Aguelal in de buurt van de Algerijnse grens, Dirkou op de belangrijkste verbindingswegen tussen Niger en Libië en Diffa bij de zuidoostelijke grens met Nigeria en Tsjaad.
Frankrijk heeft zijn eigen militaire vestiging in Niger in een oud koloniaal fort in Madama, dicht bij de grens met Libië. De Bundeswehr heeft een logistieke militaire basis in Niamey om de operatie in Mali te ondersteunen.
Bron: The Intercept (Joë Penney)

Nu twee VS-destroyers met geleide wapens in de Zwarte Zee

18 februari - Terwijl het nog donker was ging op 16 februari de AEGIS geleide-wapen-destroyer Ross (DDG-71) van de Amerikaanse marine via de Bosporus de Zwarte Zee binnen. De volgende dag voegde de Carney (DDG-64) zich bij de Ross. Beide schepen zijn voorwaarts gestationeerd op de Spaanse marinebasis Rota.
Volgens de marine gaat het om een "proactieve" aanwezigheid, niet een reactie op iets dat al gebeurd is. In juli 2017 tijdens oefening Sea Breeze waren er ook twee oorlogsschepen van de VS tegelijk in de Zwarte Zee.
Bron: USNI News (Sam LaGrone)

maandag 19 februari 2018

Meer dan 2000 VS-militairen trainen op Guam

16 februari - Op 14 februari zijn meer dan 2000 troepen van de VS-luchtmacht, marine en mariniers op het eiland Guam in de Pacific begonnen met oefening Cape North 2018, samen met de Japanse en Australische luchtmacht. De oefening vanaf Anderson  Air Force Base loopt tot 2 maart. Er nemen meer dan 800 Japanse en Australische militairen deel aan deze luchtmachtoefening. In totaal zijn er 100 vliegtuigen van 21 onderdelen betrokken. Beoefend wordt humanitaire hulp en rampenbestrijding.
Deze oefening begon in 1978, werd eerst gehouden op de Japanse vliegbasis Misawa en verhuisde in 1999 naar Guam.
Bron: Air Force Times (Charlsy Panzino)

Pakistan stuurt militaire adviseurs en trainers naar Saoedi-Arabië

16 februari - Pakistan gaat troepen naar Saoedi-Arabië sturen, adviseurs en trainers, drie jaar nadat het land had besloten de militaire interventie in Jemen niet te steunen. De Pakistaanse troepen zullen niet buiten Saoedisch grondgebied worden ingezet. Saoedi-Arabië had om schepen, vliegtuigen en troepen  gevraagd voor de kampanje in Jemen. Er zijn al 750-800 Pakistaanse militairen in Saoedi-Arabië, deels rond de heilige steden. Dat zijn echter geen gevechtstroepen.
Bron: Reuters (Syed Raza Hassan)
AANVULLING: Het aantal troepen van Pakistan is niet bekend gemaakt, zou meer dan 1000 zijn. De Indiase the Hindu citeert de Pakistaanse krant Dawn, die bronnen heeft die spreken van een brigade. Dat kan wel om 3000 militairen gaan.
* Het Pakistaanse leger zou het Saoedische kunnen ontlasten voor buitenlandse oorlogen. Voorlopig is het alleen een regeringsplan, het parlement moet zich er nog over buigen. Vroeger (in de tijd van de Golfoorlog en eerder) zijn er wel meer dan 10.000 Pakistaanse militairen in Saoedi-Arabië gestationeerd geweest.

Polen en Canada gaan meedoen met de maritieme patrouillevliegtuigen van de NAVO

16 februari - Polen en Canada voegen zich bij het NAVO-samenwerkingsverband, dat een vloot nieuwe maritieme patrouillevliegtuigen wil aanschaffen. Het programma Multinational Maritime Multi Mission Aircraft Capabilities (MMMA) werd in juni 2017 gelanceerd. Tot nu toe maakten Frankrijk, Duitsland, Griekenland, Italië, Spanje en Turkije er deel van uit.
Het programma is nog in een vroeg stadium. Boeing zal zeker proberen zijn P-8 Poseidon aan dit gezelschap te slijten. Dit vliegtuig is al in gebruik bij de VS, Engeland en Noorwegen, die in de noordelijke Atlantische Oceaan een trio vormen. Alternatieven zijn de A319 maritieme variant van Airbus en de Swordfish van Saab.
Bron: Defense News (Aaron Mehta)


zondag 18 februari 2018

Turkije en Griekenland waarschuwen elkaar over oplopende spanningen in de Egeïsche Zee

15 februari - Turkije heeft Griekenland opgeroepen om de spanning in de Egeïsche Zee niet verder op te voeren, nadat op 12 februari een Turkse patrouilleboot een schip van de Griekse kustwacht (gefinancierd met EU-gelden) had aangevaren bij de onbewoonde Imia-eilanden (Turks: Kardakeilanden) op 7 km afstand van de Turkse kust. Er vielen geen gewonden bij en Griekenland beschuldigde de Turkse boot ervan de Griekse territoriale wateren te hebben geschonden en "riskante manoeuvres" te hebben uitgevoerd. In februari was er ook al een incident geweest bij de Imia/Kardak-eilanden, toen de Turkse kustwacht de Griekse minister van defensie, die met een marineboot de eilanden wilde bekijken en een krans leggen, blokkeerde. De Griekse premier Tsipras waarschuwde dat Griekenland geen enkele aantasting van zijn soevereiniteit zou dulden.
Het territoriale konflikt tussen de twee NAVO-leden over onbewoonde eilanden in de Egeïsche Zee leidde in 1996 bijna tot oorlog.
Daarnaast is er op 9 februari ook een konfrontatie geweest tussen de Turkse marine en het boorschip Saipem 12000 van het bedrijf ENI SpA (Italië) dat in de buurt van Cyprus bezig is naar olie te zoeken. Een Turks fregat, een korvet, een tanker en twee aanvalsboten patrouilleren al drie maanden in dezelfde buurt (Block 3) en verjoegen het boorschip.
Bronnen: Al Jazeera, Reuters (George Georgiopoulos, Renee Maltezou), Al-Monitor (Metin Gurcan)
AANVULLING: Broekstukken meldt inzake de scheepsbotsing dat het Griekse schip is gebouwd door het Nederlandse Damen en de Turkse patrouilleboot van de kustwacht de Umut heet.