donderdag 23 februari 2017

Duitsland wil luchtschepen voor operatie in Mali

22 februari - De Bundeswehr wil kleine luchtschepen aan kabels (zogenaamde aerostats) voor observatie gaan gebruiken bij de VN-operatie in Mali. De Amerikaanse landmacht zet 40 van deze (gemaakt door Lockheed Martin, maar er zijn meer producenten) in in Afghanistan. Ze heten daar Persistent Threat Detection Systems.
Duitsland stuurt dit jaar acht gevechts- en transporthelikopters en 350 extra soldaten naar Mali. Hun totale aantal komt dan op 1000 in een totale VN-macht van 15.000.
De Aerostats kunnen met radar drones of doelen op de grond waarnemen. Tot ze er zijn (op zijn laatst 2019 of 2020, eerder als er gebruikte exemplaren op de markt zijn) zal de Bundeswehr een 30 meter hoge observatietoren met sensoren van Rheinmetall inrichten. Dat soort torens gebruiken de Duitsers ook in Afghanistan voor hun buitenposten.
Bron: Reuters (Andrea Shalal)

woensdag 22 februari 2017

Pakistan brengt zware artillerie naar de Afghaanse grens

21 februari - Het Pakistaanse leger heeft zware artillerie en ander militair materieel verplaatst naar de grens met Afghanistan. Het geldt als een reactie op de zelfmoordaanslag op een heiligdom in de kustprovincie Sindh vorige week. NAVO-bevoorrading en grensoverschrijdende handel met Afghanistan en de Centraal-Aziatische republieken via grensposten in Noord-Waziristan, Khyber en Kurram zijn voor de vierde opeenvolgende dag onderbroken.
Afgelopen week heeft het Pakistaanse leger ook schuilplaatsen van guerrillastrijders van Jamaatul Ahrar in Afghanistan beschoten en de luchtmacht heeft een aantal luchtaanvallen in de stamgebieden langs de Afghaanse grens uitgevoerd.
* Pakistan en Afghanistan beschuldigen elkaar ervan om mee te werken aan terroristische aanslagen op het grondgebied van de ander.
Bron: The News (Pakistan)

maandag 20 februari 2017

VS sturen vliegdekschip de Zuid-Chinese Zee in

19 februari - De VS laten sinds gisteren het vliegdekschip Carl Vinson patrouilleren in de Zuid-Chinese Zee in het kader van 'routine-operaties'. Eerder waren het vliegdekschip en zijn eskader bezig met oefeningen bij Hawaï en Guam. China zegt het vrije scheepsverkeer in de Zuid-Chinese Zee te respekteren, maar inbreuken op zijn soevereiniteit niet te zullen tolereren.
Bron: USA Today (Thomas Maresca)
UPDATE: 21  februari - Het is de 17e reis van de Vinson naar de Zuid-Chinese Zee. Het vliegdekschip wordt vergezeld van de destroyer Wayne E. Meyer. De patrouille is nog niet officieel verklaard tot een FONOP, een Freedom of Navigation Operation. Dat zou toestemming vereisen van het Witte Huis en de Nationale Veiligheidsraad van de VS. Het verschil is dat de schepen dan dichter bij de kunstmatige eilanden komen om de Chinese reactie te testen.
De Chinese marine had eind vorige week net oefeningen met zijn eigen vliegdekschip beëindigd. Volgens de Chinese staatsmedia is China ook bezig met het opstellen van een nieuwe regeling over de aanwezigheid van buitenlandse onderzeeërs in Chinese wateren. Die zouden aan de oppervlakte moeten blijven en hun nationale vlag tonen. Ook zouden ze van te voren om toestemming moeten vragen om daar te varen.
Bron: Navy Times (David B. Larter), South China Morning Post, Defense One (Steve Mollman)
Zie ook:
* Reuters (Idrees Ali),  China finishing South China Sea buildings that could house missiles
* USNI (Megan Eckstein), '3rd Fleet Forward' - One of several tools too deter North Korean Aggression
Hieruit blijkt dat voor het geval de Zevende Vloot (met hoofdkwartier in Japan) zich volledig moet koncentreren op een krisis in Korea, de Derde Vloot (vanuit Californië) kan bijspringen.

zondag 19 februari 2017

VS voeren tankvluchten voor de Saoedische luchtmacht op

15 februari - Vliegtuigen van de Saoedische coalitie in de oorlog in Jemen maken steeds meer gebruik van tankvliegtuigen van de Amerikaanse luchtmacht (Central Command). Sinds april hebben de VS 1778 tankvluchten genoteerd, daarvan 1069 afgelopen jaar en 709 in de periode daarvoor, een toename van 360 (50%). De VS werken met KC-135 Stratotankers en KC-10 Extenders.
Volgens het Yemen Data Project (onderzoekers, wetenschappers en mensenrechtenactivisten) zijn er tussen maart 2015 en augustus 2016 in Jemen 8600 luchtaanvallen uitgevoerd, waarvan 3150 op niet-militaire locaties.
Bron: Military.com (Oriana Pawlyk)

VS-troepen komen aan in Roemenië, Bulgarije [en Polen]

15 februari - 500 VS-militairen van het 1ste bataljon, 8ste regiment infanterie zijn met tanks en materieel aangekomen in een Roemeense haven aan de Zwarte Zee. De tanks worden per trein verder vervoerd. Ze worden op basis van roulatie gestationeerd op de vliegbasis Mihail Kogalnicean in het oosten van het land. Ook in Bulgarije zijn 120 VS-militairen aangekomen op het oefenterrein bij Novo Selo, een compagnie van het 3e pantsergevechtsteam uit Colorado met hun pantservoertuigen. De troepenversterking vindt plaats in het kader van Operation Atlantic Resolve.
Bronnen: Associated Press, Reuters (Tsvetelia Tsovola)
UPDATE: 19 februari - Eind maart gaan nog eens 1000 VS-soldaten naar het noordoosten van Polen, aldus het Europese commando van de VS in Wiesbaden.De troepen zijn onderdeel van de 4000 die de VS naar de oostflank van de NAVO hebben gestuurd. Ze komen te liggen in Orzysz, op 135 km van de Russische enklave Kaliningrad.
Bron: Deutsche Welle

vrijdag 17 februari 2017

Nakomeling van 'Blackwater Air' vliegt special forces VS in Afrika

13 februari - Eind januari is een Sikorsky S-61 helikopter (registratienummer N408RC) waargenomen in de Centraal-Afrikaanse Republiek, die Amerikaanse special forces vervoerde. Sinds 2010 zijn daar en in andere landen in Centraal-Afrika zo'n 100 Amerikaanse militairen waaronder Groene Baretten actief tegen de Lord's Resistance Army (LRA) van Joseph Kony. Voor deze Operation Observant Compass heeft het Pentagon 23 miljoen dollar aan het Congres gevraagd tot en met 2017.
De Sikorsky is in bedrijf bij EP Aviation LLC in Illinois. Dit is een oude firma van het huurlingenbedrijf Blackwater, dat in 2010 is verkocht. Er is rond 60 stuks vliegend materieel van het vroegere Blackwater (nu Academi) in het bezit van dit bedrijf.
Bron: The Daily Beast (David Axe)

Duitsland verdiept de militaire samenwerking met Frankrijk

13 februari - Bronnen bij het Duitse ministerie van defensie berichten dat Duitsland deze week plannen versnelt om samen met Frankrijk een pool van C-130J transportvliegtuigen op te zetten en zich aansluit bij de door Nederland geleide Europese vloot van Airbus A330 tankvliegtuigen. De plannen zullen gepresenteerd worden op de vergadering van NAVO-ministers van defensie in Brussel. Het plan voor de transportvloot werd voor het eerst in oktober geopperd en nu zal een uitgebreidere intentieverklaring worden ondertekend. Duitsland zal tussen vier en zes van de Lockheed-vliegtuigen van de VS kopen en Frankrijk schaft er vier bij Lockheed zelf aan en in de toekomst mogelijk nog meer.
Voor de tankervloot MMF (Multinational MRTT Fleet) zijn acht tankvliegtuigen nodig bij een totaal gepland aantal vlieguren van 8800 per jaar. Nederland en Luxemburg zijn al lid en mogelijk komen België en Noorwegen er ook bij. De vliegtuigen worden gestationeerd op vliegbasis Eindhoven en een militaire basis bij de luchthaven Keulen-Bonn.
Bron: Reuters (Andrea Shalal)
UPDATE: 16 februari - Op de bijeenkomst van de NAVO-ministers van defensie in Brussel zijn intentieverklaringen (niet juridisch bindend) getekend over de transportvliegtuigen (Frankrijk en Duitsland) en de tankvliegtuigen (Duitsland, België en Noorwegen). Frankrijk is ook akkoord ermee dat Nederlandse en Belgische vliegtuigen in het kader van de gezamenlijke luchtverdediging in het geval van een dreiging vanuit het buitenland (een vreemd vliegtuig in hun luchtruim) de Franse grens mogen overschrijden.
Er zijn ook plannen voor een gezamenlijk hoofdkwartier voor de Nederlandse, Belgische en Deense special forces, die zoiets in tegenstelling tot Engeland, Frankrijk en Duitsland niet hebben. Noorwegen en Duitsland gaan samen een nieuw klasse onderzeeërs bouwen. Tsjechië en Roemenië gaan samen een brigade van enkele duizenden militairen vormen die onder wordt gebracht in een divisie onder Duitse leiding.
Bron: Reuters (Robin Emmott)