vrijdag 30 september 2016

Japans vlootbezoek in Mombasa

28 september - Drie Japanse marineschepen met 750 militairen hebben een vlootbezoek gebracht aan Mombasa in Kenia. De Kashima, de Setoyuki en de Asagiri kwamen van de Japanse marinebasis in Djibouti, die de piratenbestrijding voor de Somalische kust ondersteunt. De schepen waren sinds mei in de VS, Panama, Engeland, Litouwen, Duitsland, België, Frankrijk, Italië en Malta geweest. Ze zetten hun reis voort naar Sri Lanka.
Bron: The East African (Mathias Iringa)

VS sturen 615 extra militairen naar Irak

28 september - Het Pentagon stuurt de komende weken nog 615 extra troepen naar Irak als versterking voor de slag om Mosoel die nu nog dit jaar wordt verwacht. Een aantal daarvan wordt geplaatst op de vliegbasis Qayara, 60 km van Mosoel, die in juli werd heroverd op ISIS en momenteel wordt uitgebouwd als logistiek steunpunt voor de opmars. Andere troepen gaan naar vliegbasis Ain al Asad, in het westen van Irak, dicht bij de Syrische grens en naar vliegbasis Al Taqaddum. Ain al Asad ('Camp Cupcake') kan ook een rol spelen in een operatie tegen Raqqa in Syrië. Het is tevens een belangrijke trainingsbasis voor de VS en het HIMARS artilleriesysteem is er gestationeerd.
Het is sinds april al de derde keer dat de troepensterkte wordt verhoogd, in april met 200 en in juli met 560.
De VS hebben momenteel 4565 militairen permanent in Irak. Het officiële plafond voor het aantal troepen wordt verhoogd van 4647 tot 5262. Aangezien er ook nog VS-militairen op tijdelijke basis in het land zijn zal het feitelijke aantal wel stijgen tot boven de 6000. Op het hoogtepunt van de Amerikaanse bezetting waren er 170.000 VS-militairen ingezet.
Intussen is de NAVO in Jordanië bezig Iraakse officieren van defensie en binnenlandse zaken op te leiden op het King Abdullah Special Operations Training Centre in Amman. Vanaf april is een ploeg van 350 opgeleid die nu klaar zijn.
Bronnen: Reuters (Stephen Kalin, Yeganeh Torbati), Military Times (Aaron Mehta, Andrew Tilghman, Valerie Insinna)

donderdag 29 september 2016

Indonesische leger oefent weer voor het eerst in Australië

23 september - Voor het eerst sinds 1995 hebben Indonesische troepen weer geoefend in Australië. De militaire relaties tussen beide landen waren ernstig verstoord sinds de door Australië geleide taskforce INTERFET was ingezet tijdens de onafhankelijkheid van Oost-Timor. Sinds 11 september hebben nu delen van het 5e bataljon van het Royal Australian Army (5 RAR - onderdeel van de 1ste Brigade in Darwin) en het 203e Gemechaniseerde Bataljon van het Tentara Nasional Indonesia (TNI - Indonesische leger) samen deelgenomen aan de oefening Wirra Jaya in Darwin. Beoefend werden onder meer operaties in een stedelijke omgeving.
Bron: ABC (Andrew Greene)

Mariniersoefening Black Alligator in Californië

22 september - De editie 2016 van de jaarlijkse mariniersoefening Black Alligator wordt gehouden in het Marine Corps Air Ground Combat Center in Twentynine Palms, Californië. Naast de 300 Amerikaanse mariniers nemen meer dan 1000 Britse mariniers van 40 Commando deel en 150 Nederlandse mariniers van het 11e Raiding Squadron (een compagnie van de mariniers). Nederlandse en Britse mariniers werken al heel lang structureel samen met de Britse in 3 Commando Brigade. De oefening begon op 24 augustus en duurt 45 dagen. Tijdens de oefening worden de verschillende onderdelen opgebouwd tot een samenwerkende, inzetbare gevechtsgroep ter grootte van een versterkt bataljon.
Bron: Website USMC (Cpl. Levi Schultz)

vrijdag 23 september 2016

Duitse bijdrage aan oorlog tegen ISIS

19 september - De Bundeswehr ondersteunt sinds begin dit jaar Operation Inherent Resolve tegen ISIS met een op de Turkse basis Incirlik gestationeerd tankvliegtuig Airbus A-310 MRTT (tot nu toe meer dan 1100 tankbeurten), maar ook met inlichtingen van zes Recce Tornado's (tot nu toe 500 vluchten van tussen drie en vijf uur lang, meer dan 11.000 geëvalueerde luchtfoto's).
De samenwerking met de bondgenoten gebeurt in het taktische luchtmachthoofdkwartier (Combined Air and Space Operations Center - CAOC) op de vliegbasis Al Udeid in Qatar. Daar zijn acht Duitse officieren gestationeerd. De geallieerden brengen elk hun informatie naar een inlichtingenkamer (Informationsraum), waar de andere staten en ook het hoofdkwartier van Combined Joint Task Force (CJTF) in Koeweit ze kunnen inzien. Dat geldt dus ook voor Turkije, Saoedi-Arabië en Qatar. De Duitsers zijn bang dat Turkije de inlichtingen ook kan gebruiken in de oorlog tegen de Koerdische PKK. Ze voorzien daarom de data van het merkteken 'For Counter-Daesh Operation Only' (Daesh is de Arabische afkorting voor ISIS) en denken dat dit voldoende is.
Begin september keurde de Duitse minister van defensie Von der Leyen een investeringsbudget van 26 miljoen euro goed voor een eigen vliegveld op Incirlik voor de Duitse Tornado's en containers voor huisvesting van de militairen en 30 miljoen voor een eigen commandopost (Gefechtsstand).
Bronnen: German-Foreign-Policy.com (Duitstalig), Spiegel Online (Matthias Gebauer)
Zie ook: USA Today, Inside the anti-islamic State air campaign command center

donderdag 22 september 2016

Gebruik van fosforgranaten door Saoedi-Arabië in Jemen

19 september - Beelden van Saoedische social media laten zien dat fosforgranaten aanwezig zijn en gebruikt worden door het Saoedische leger aan de grens met Jemen en rond de Jemenitische hoofdstad Sanaa. Het gaat om grijs-groene granaten met gele banden en rood opschrift (internationaal voorschrift), waarschijnlijk van Amerikaanse makelij, voor tanks, mortieren, artillerie (M198 155 mm houwitsers) en granaatwerpers.
Fosforgranaten zijn niet bestemd voor inzet tegen personen en gebruik op terreinen waar burgers aanwezig zijn is strikt verboden.
De producenten van fosforgranaten voor artillerie zijn General Dynamics en het Franse TDA-Armaments. De VS hebben ze in het verleden geleverd aan Saoedi-Arabië. Een woordvoerder van het State Department verklaarde dat er een onderzoek loopt over mogelijk verkeerd gebruik door de Saoedi's van door de VS geleverde munitie.
De VS hebben zelf (witte) fosfor ingezet tegen strijders bij Fallujah in Irak (2004) en af en toe in Afghanistan. Israël gebruikte het wapen in Gaza (2009).
Bron: The Washington Post (Thomas Gibbons-Neff)

Gevolgen couppoging voor Turkse leger

16 september - Metin Gurcan brengt bij Al-Monitor de gevolgen in kaart van de vier zuiveringsgolven (27 juli, 30 juli, 2 september, 7 september) in het Turkse leger. Er zijn nu 38% minder generaals en 8% minder officieren. De vrijgekomen generaalsposten zijn ingenomen door bevorderde kolonels, waaraan het Turkse leger geen gebrek heeft.
De groep officieren die het meest is getroffen is die van de gevechtspiloten van de luchtmacht. Van de 600 zijn er al 280 ontslagen en een aantal onderzoeken lopen nog. Vroeger waren er twee piloten per toestel (totaal 321 gevechtsvliegtuigen waarvan 240 F-16), nu nog maar één. Naar schatting zal het een jaar of twee duren voor het tekort is aangevuld.
Van het 10e Tanker Squadron op de basis Incirlik zijn ook 30 piloten ontslagen wat de capaciteit van het squadron doet dalen. Hetzelfde geldt voor de gevechtshelikopters (inzet tegen PKK), waar 20 piloten zijn gezuiverd.
Bij de special forces zijn een disproportioneel aantal bataljonscommandanten en teamleiders ontslagen evenals bij de elite Underwater Assault Unit van de marine en de Combat Search and Rescue teams van de luchtmacht (helikopters).
Bij de landmacht zijn de meeste ontslagen gevallen bij de generale staf, commando landstrijdkrachten (Ankara) en eenheden in Istanboel. Bij het 2e legercommando (zuidoosten, veiligheid langs Syrische grens en operatie Euphrates Shield) het minst. 20 brigades van dit leger zijn nu operationeel met nieuwe commandanten.
Geschatte tijd om te herstellen na de zuiveringen: twee jaar.
Bron: Al-Monitor (Metin Gurcan)