woensdag 17 augustus 2016

Vietnam stuurt raketlanceerders naar de Zuid-Chinese Zee

10 augustus - Vietnam heeft in stilte vijf bases op de Spratly-eilanden versterkt met nieuwe mobiele raketlanceerinrichtingen. De wapensystemen zijn gecamoufleerd en zijn nog niet van de raketten voorzien. Het gaat om het raketartilleriesysteem EXTRA dat onlangs is geleverd door Israël. Dit is precisiegeschut op trucks of op een vaste installatie met een bereik van 150 km voor hoog-explosieve granaten of submunitie voor meerdere doelen. Gecombineerd met drones voor doelopsporing kunnen ze schepen en doelen op land aanvallen. De Chinese landingsbanen en installaties op Subi, Fiery Cross en Mischief Reef liggen binnen bereik.
Vietnam beschikte al eerder over K-300P Bastion kustverdediging met geleide wapens (2011) en S-300 PMU-2 luchdoelraketten (2012), beide voor de lange afstand.
Bronnen: Reuters (Greg Torode), The Diplomat (Franz-Stefan Gady)

Special Forces VS helpen Libische milities tegen ISIS

9 augustus - Special forces van de VS ondersteunen voor het eerst - samen met Britse troepen - op de grond strijders die in Libië vechten tegen ISIS. De Amerikanen werken vanuit een commandopost (joint operations center) aan de rand van de stad Sirte, het bolwerk van ISIS.
De strijders die door de VS worden ondersteund komen meest uit Misrata, rond 230 km ten noordwesten van Sirte. De special forces nemen zelf niet deel aan de strijd, maar coördineren de Amerikaanse luchtaanvallen en verschaffen inlichtingen (voor het bepalen van de doelen).
Vliegtuigen van de VS hebben hier sinds een week bijna 30 doelen van ISIS aangevallen.
Bron: The Washington Post (Missy Ryan, Sudarsan Raghavan)

Grote toename tankervluchten VS boven Jemen

8 augustus - De laatste cijfers van Air Forces Central Command (AFCENT) laten zien dat de KC-135 en KC-10 tankvliegtuigen van de Amerikaanse luchtmacht sinds februari van dit jaar het aantal sorties (gevechtsvluchten) boven Jemen hebben vermeerderd met 61%.  Deze vluchten zijn vooral bedoeld ter ondersteuning van de Saoedische coalitie bij de oorlog in Jemen. In totaal zijn er  nu 1444 tankvluchten uitgevoerd. De gegevens van AFCENT worden bijgehouden sinds 3 april 2015.
Bron: Air Force Times (Oriana Pawlyk)

dinsdag 16 augustus 2016

Gezamenlijke Duits-Nederlandse taskforce voor Patriot

8 augustus - Nederland en Duitsland gaan in oktober op Kreta oefenen voor gezamenlijke operaties van hun Patriot-eenheden in het kader van mogelijke inzet in Polen en de Baltische regio, aldus de Duitse brigadegeneraal Michael Gschossmann. Het afgelopen jaar is een gezamenlijk operationeel concept ontwikkeld. Op Kreta zullen meer dan 40 Patriots worden afgevuurd door 300 Duitse en 100 Nederlandse soldaten (er zijn ook tien Amerikanen). Daarmee moet de Bi-national Air & Missile Defence Task Force gevechtsklaar worden verklaard en ter beschikking gesteld van de NAVO.
Als commandopost gaat het Surface To Air Missile Operations Centre (SAMOC) dienen, die oorspronkelijk door Airbus is ontwikkeld voor de Duitse luchtmacht. Afgelopen januari ondertekenden Nederland en Duitsland een overeenkomst op het gebied van lucht- en raketverdediging onder de naam Project APOLLO. In dit kader willen beide landen ook samen een opvolger voor de Stinger ontwikkelen voor nabijverdediging.
Bron: Reuters (Andrea Shalal)

Libië heeft twee luchtmachten

4 augustus - War is Boring beschrijft de twee luchtmachten van Libië. De regering in Tobroek is verbonden met de Libyan National Army/Air Force (LNA/AF) van generaal Haftar. Deze heeft het grootste deel van de luchtmacht van kolonel Ghadaffi geërfd met in begrip van de piloten. Hij heeft bovendien in 2013 helikopters gekregen van Soedan en gevechtsvliegtuigen en helikopters van Egypte (2014) en de Verenigde Emiraten (2015).
De nieuwe regering van nationale eenheid in Tripoli, die nu probeert het VN-wapenembargo tegen Libië opgeheven te krijgen, is er aanzienlijk bekaaider afgekomen. Zij maakt gebruik van de Libyan Dawn Air Force (LDAF), die vooral is gebaseerd in de stadstaat Misrata en het moet doen met wat kleiner spul en  opgelapte defekte toestellen van het vorige regime en heeft een chronisch gebrek aan piloten en onderdelen. Zij maken gebruik van Oekraïense huurlingen en bedrijven (Glissada en Amber Tiger) en het in Jordanië gevestigde Caravana Middle-East.
Bron: War is Boring (Arnaud Delalande)

Rusland intensiveert raketverdediging in het Verre Oosten

2 augustus - The Diplomat brengt een uitgebreid artikel over de versterking van het Russische raketschild in het Verre Oosten. Half 2015 werd een raketverdedigingsregiment van de Russische marine op het schiereiland Kamtsjatka uitgerust met S-400 Triumf luchtverdedigingssystemen voor de lange afstand. Dit regiment (drie S-400 bataljons) moet de installaties van de Pacifische Vloot in deze regio verdedigen. In 2012 was de S-400 in het Oostelijke Militaire Distrikt al ingevoerd bij het 589ste raketverdedigingsregiment bij de havenstad Nakhodka en in november 2015 kregen ook twee bataljons van het 1533ste raketverdedigingsregiment van de luchtmacht bij Vladivostok het wapensysteem.
De S-400 is volgens het artikel zowel gericht tegen de mogelijkheid van vallende brokstukken van Noord-Koreaanse rakettests als tegen de Amerikaanse reakties daarop in de vorm van het opstellen van een VS-ruimteschild (THAAD) in Zuid-Korea.
Er is enige samenwerking met China in dit opzicht in de vorm van oefeningen, maar de kans op het opstellen van een gezamenlijk systeem wordt gering geacht. Een probleem is dat S-400 en waarschijnlijk ook het opvolgersysteem S-500 geen verweer bieden tegen strategische intercontinentale raketten.
Bron: The Diplomat (Guy Plopsky)

vrijdag 12 augustus 2016

Escalatie rond de Krim?

11 augustus - Het Insititute for the Study of War (ISW) somt een aantal elementen op van een zich ontwikkelende crisis rond de Krim:

- Russische troepen langs de de facto grens tussen de Oekraïne en de Krim zijn versterkt met militairen en voertuigen en beginnen loopgraven aan te leggen (Oekr. claim)
- Berichten in de social media met beelden van Russische konvooien bij Kerch (kruispunt Krim-Rusland), in Krasnodar en naar het noorden via Krymsk op weg naar de Krim
- Russisch Bastion-P kustgeschut vanuit Rusland op weg naar de Krim
- Aankondiging van Rusland over vlootoefeningen van 11 tot 13 augustus in de Zwarte Zee
- Militaire oefening van Russische en Transdnjestrische troepen aan de westgrens van de Oekraïne op 8 augustus (protest van Moldavië)
- Oekraïense troepen ingezet bij de grens met de Krim en in verhoogde staat van alarm. Hetzelfde geldt voor de Donbas
- Oekraïense mariniers en kustartillerie beginnen met schietoefeningen.
Aanleiding is een vuurgevecht op de Krim tussen geïnfiltreerde Oekraïense special forces of milities met Russische veiligheidstroepen waarbij dodelijke slachtoffers zijn gevallen. Tot nu toe in hoofdzaak gebaseerd op Russische bronnen, maar het is wel duidelijk dat er sprake is van een ernstig incident.
Bron: ISW (Franklin Hocomb, Kathleen Weinberger)