donderdag 17 augustus 2017

VS voeren nu drone-aanvallen uit met toestemming van Syrische militie-commandanten

15 augustus - VS-dronepiloten die werken vanuit de basis Creech, noordwestelijk van Las Vegas, voeren nu regelmatig aanvallen uit op ISIS in steden als Raqqa en Mosoel ter ondersteuning van lokale grondtroepen (milities). In sommige gevallen vinden die zo dicht bij de bevriende troepen plaats (50 meter wordt als voorbeeld gegeven) dat de Syrische militiecommandanten om toestemming wordt gevraagd. In Raqqa worden een dozijn Predator en Reaper drones op deze manier ingezet. Samen met de bemande gevechtsvliegtuigen vormen ze een gelaagd systeem, een stack. De Syrische commandanten beschikken ook over een apparaat met de naam ROVER (remote operated video enhanced receiver) waarmee ze real-time beelden kunnen ontvangen van de camera's en sensoren boven hen.
Drones ter ondersteuning van bevriende grondtroepen werden eerder ingezet in Libië (Syrte). Daar vormden ze 70% van de 495 luchtaanvallen tot december vorig jaar.
Bron: Los Angeles Times (W.J. Hennigan)

maandag 14 augustus 2017

Japan plaatst Patriots als antwoord op Noord-Korea

12 augustus - Japan is begonnen met het plaatsen van onderscheppingsraketten Patriot als antwoord op de aankondiging van Noord-Korea dat het mogelijk ballistische raketten over Japan heen gaat afschieten in de richting van Guam. Patriots PAC-3 zullen worden gestationeerd in Hiroshima, Kochi, Shimane en Ehime.
De Patriots zullen de Koreaanse raketten waarschijnlijk niet kunnen uitschakelen, maar kunnen wel fragmenten die in Japan dreigen neer te komen uit hun baan halen.
De Patriots worden verplaatst uit het oosten van het land waar ze zijn opgesteld rond Tokio. Ze worden komend weekend op de nieuwe standplaatsen verwacht.

Strijdkrachten VS nog niet in alarmtoestand

11 augustus - Terwijl de retoriek rond de Koreaanse crisis van beide kanten steeg tot ongekende hoogte was er in de Stille Oceaan nog weinig te merken van een staat van alarm bij de Amerikaanse strijdkrachten. Het vliegdekschip Ronald Reagan lag in zijn thuishaven Yokosuka vreedzaam langs de kade samen met de Blue Ridge, het admiraalsschip van de Pacifische Zevende Vloot. In Zuid-Korea was nog geen sprake van evakuatie van de familieleden van de Amerikaanse soldaten en er zijn nog geen marineschepen met raketverdediging heen gestuurd.
Een woordvoerder van de Amerikaanse luchtmacht verklaarde dat sinds 7 augustus (een dag voor de "fire and fury" opmerking van president Trump) er geen vluchten van de B-1 strategische bommenwerper boven Korea meer zijn geweest.
Bron: Defense News (David B. Larter)
UPDATE: Military Times geeft een overzicht van de staat van paraatheid van de vloot strategische bommenwerpers van de VS die in de ogen van de militairen te wensen overlaat. Van de 75 konventionele en nukleaire B-52s staan er 33 altijd gereed om op te stijgen. Van de 63 konventionele B-1s zijn er 25 paraat. Van de 20 B-2s die hoofdzakelijk nukleair worden ingezet (uitzondering: een luchtaanval in Libië in januari) zijn er zeven of acht beschikbaar.
In 2016 werden drie B-2s gestationeerd in Guam met het oog op Korea. Ook B-2s van de thuisbasis in Whiteman Air Force Base, Missouri, worden soms rond Korea ingezet.
De B-1s (uit Texas en South-Dakota) zijn gemakkelijker overzee te stationeren dan de B-2. Er zijn er zes op Guam.
Bron: Military Times (Tara Copp)

vrijdag 11 augustus 2017

Chinese marine vraagt VS-schip tien keer om terug te gaan

1 augustus - De Amerikaanse destroyer John S. McCain is is als onderdeel van een freedom of navigation operation (Fonop) op zo'n 20 km afstand langs Mischief Reef gevaren, één van de omstreden Spratly-eilanden. Een Chinees fregat waarschuwde het Amerikaanse schip via de radio minstens tien keer om terug te gaan: "Keer alstublieft om, u bent in onze wateren."
Bron: The Guardian

De Nimitz gaat in de verlenging

10 augustus - De Nimitz - het oudste vliegdekschip van de Amerikaanse vloot - is twee weken geleden de Perzische golf binnengegaan en heeft nu opdracht gekregen om negen dagen langer te blijven om zijn bijdrage aan Operation Inherent Resolve tegen ISIS voort te zetten. De inzet van de Nimitz heeft momenteel in totaal twee maanden geduurd, het schip is op 1 juni vertrokken uit de thuishaven Bremerton in de staat Washington. Na een korte stop in San Diego is het naar het westelijk deel van de Stille Oceaan gevaren en vervolgens naar de Golf om daar op 31 juli te beginnen met luchtaanvallen.
Bon: Navy Times (Mark D. Faram)

Militaire aanwezigheid VS op Guam

10 augustus - Associated Press geeft een overzicht van de militaire aanwezigheid van de VS op het overzeese gebiedsdeel Guam in de Stille Oceaan:
Er zijn twee grote bases op het eiland: Andersen Air force Base in het noorden en Naval Base Guam in het zuiden. Ze vallen onder het gezamenlijk commando Joint Region Marianas (Guam is één van de Marianen-eilanden).
Naval Base Guam is de thuisbasis voor vier nukleaire aanvalsonderzeeërs en twee bevoorradingsschepen voor onderzeeërs (tenders).
Op Anderson Air Force Base is een helikoptersquadron van de marine gestationeerd en strategische bommenwerpers (B-2 stealth, B-1 en B-52) van de luchtmacht die rouleren met standplaatsen op het vasteland van de VS. De bommenwerpers kwamen in 2004 als compensatie voor het vertrek van VS-strijdkrachten uit de regio om te gaan vechten in het Midden-Oosten.
In 2013 stuurde de VS-landmacht het raketverdedigingssysteem THAAD naar Guam dat ballistische raketten kan neerhalen tijdens het laatste deel van hun vlucht.
Er zijn 7000 Amerikaanse militairen op Guam, meest luchtmacht en marine.
Bron: Associated Press (Audrey McAcvoy)
AANVULLING: Momenteel zijn zes B-1Bs gestationeerd op Guam - 3400 km verwijderd van Noord-Korea. Volgens een plan van het Pentagon voor een pre-emptieve aanval (dus om een ophanden zijnde Noord-Koreaanse aanval te snel af te zijn) zouden B-1Bs vanaf Guam ondersteund door Satellieten, drones, begeleidende gevechtsvliegtuigen en vliegtuigen voor elektronische oorlogsvoering bombardementen op Noord-Korea uitvoeren.
Bron: Washington Examiner (Josh Siegel)
UPDATE: 13 augustus - Het kustslagschip USS Coronado, geschikt om mariniers te ondersteunen in ondiepe wateren, is net aangekomen in de haven van Guam. Er worden meer F-16s, maritieme patrouillevliegtuigen en tankvliegtuigen dan normaal waargenomen op het eiland. Guam is ook van belang vanwege de enorme munitiedepots, de grootste in de Stille Oceaan (7500 ton).
Bron: Mail on Sunday (Caroline Graham)
UPDATE 2: 16 augustus - Twee Japanse gevechtsvliegtuigen F-15 hebben vandaag samen met twee VS bommenwerpers B-1B uit Guam geoefend in de Oost-Chinese Zee ten zuidwesten van Korea in de buurt van de Senkaku-eilanden.
Bron: Reuters
Zie ook:

woensdag 9 augustus 2017

Japanse luchtmacht oefent met de VS bij Korea

9 augustus - De Japanse luchtmacht (twee Mitsubishi F-2 gevechtsvliegtuigen, afgeleid van de F-16) heeft samen met twee Amerikaanse strategische bommenwerpers B-1B Lancer, die nukleair inzetbaar zijn, geoefend rond het zuidelijke Japanse eiland Kyushu, dichtbij Korea. De B-1Bs kwamen uit Guam en zouden later een aparte oefening met de Zuid-Koreanen houden. De oefeningen houden verband met de oplopende spanningen rond de Noord-Koreaanse rakettests.
Bron: Reuters (Tim Kelly)
NB Sinds 1995 wordt de B-1B niet langer nukleair ingezet en is geconverteerd tot een zware conventionele bommenwerper. Samen met de B-1s en de B-52s vormen de B-1Bś wel de drie strategische bommenwerpers van de Amerikaanse luchtmacht.
Bron: Wikipedia, Rockwell B-1 Lancer